Kansas Territory

Het Territorium van Kansas was een territorium van de Verenigde Staten dat bestond van 30 mei 1854 tot 29 januari 1861. Op dat moment werd het oostelijke deel van het territorium als de staat Kansas tot de Unie toegelaten.

Het gebied strekte zich uit van de grens met Missouri in het westen tot de top van de Rocky Mountains. Noord-zuid liep het van de 37e breedtegraad noord tot de 40e breedtegraad noord. Een groot deel van de oostelijke regio van wat nu de staat Colorado is, maakte deel uit van Kansas Territory. Het westelijke deel van het voormalige Kansas Territory, het Territory of Colorado, werd op 28 februari 1861 gecreëerd.

Kansas Territory met inbegrip van de huidige staat Kansas en delen van Colorado
Kansas Territory met inbegrip van de huidige staat Kansas en delen van Colorado

Kansas-Nebraska Act

Het Kansas Territory werd opgericht bij de Kansas-Nebraska Act. De Kansas-Nebraska Act werd een wet op 30 mei 1854, waarbij het Nebraska Territory en het Kansas Territory werden opgericht. De wet trok het Missouri Compromis van 1820 in, waarin een breedtegraad was vastgesteld voor de scheiding tussen vrije en slavenstaten. De Kansas-Nebraska Act stond de kolonisten van Kansas Territory toe om door middel van volkssoevereiniteit te bepalen of Kansas een vrije staat of een slavenstaat zou worden. De wet bevatte zevenendertig paragrafen. De bepalingen met betrekking tot Kansas Territory vormden de laatste achttien secties. Enkele van de meest opmerkelijke secties waren:

Sectie 19

Definieert de grenzen van het Territorium, geeft het de naam Kansas, en stelt dat "wanneer het wordt toegelaten als Staat of Staten, het genoemde Territorium, of enig deel daarvan, zal worden opgenomen in de Unie met of zonder slavernij, zoals hun grondwet kan voorschrijven op het moment van hun toelating". Het voorziet verder in de toekomstige verdeling in twee of meer Territoria, en de aanhechting van enig deel daarvan aan een andere Staat of Territorium; en in het onschendbaar houden van de rechten van alle Indiaanse stammen tot het moment dat deze door een verdrag zullen zijn uitgewist (vervangen).

Sectie 28

Verklaart dat de vluchtelingenslavenwet van 1850 volledig van kracht is in het Territorium.

Sectie 31

Zetel van de regering van het Territorium, tijdelijk in Fort Leavenworth, en machtigt het gebruik voor openbare doeleinden van de regeringsgebouwen.

Sectie 37

Verklaart dat alle verdragen, wetten en andere afspraken die door de regering van de Verenigde Staten zijn gemaakt met de Indiaanse stammen die in het Territorium wonen, onschendbaar blijven, niettegenstaande alles wat in de bepalingen van deze wet is vervat.

Vindplaats nr. JF00-072: Staatsgrens Nebraska-Kansas op het kruispunt van de graafschappen Thayer en Jefferson in Nebraska en de graafschappen Washington en Republic in Kansas.
Vindplaats nr. JF00-072: Staatsgrens Nebraska-Kansas op het kruispunt van de graafschappen Thayer en Jefferson in Nebraska en de graafschappen Washington en Republic in Kansas.

Oostelijke emigratie

Pro-slavernij kolonisten

Binnen enkele dagen na de goedkeuring van de Kansas-Nebraska Act trokken honderden Missourians (ook wel Border Ruffians genoemd) het grondgebied van Kansas binnen. Velen kozen een stuk land uit en stemden op een bijeenkomst of bijeenkomsten. Dit was bedoeld om de schijn te wekken dat er een pro-slavernij meerderheid was in deze regio. In feite werd elke kant over en weer een meerderheid.

Reeds op 10 juni 1854 hielden de Missourians een bijeenkomst in Salt Creek Valley, een handelspost 3 mijl (5 km) ten westen van Fort Leavenworth, waar een "Squatter's Claim Association" werd georganiseerd. In krantenartikelen zeiden ze dat ze er voorstander van waren om van Kansas een slavenstaat te maken "als daarvoor de helft van de burgers van Missouri met musket in de hand zou moeten emigreren, en zelfs hun leven zouden moeten opofferen om zo'n wenselijk doel te bereiken". In een andere krant waarschuwden ze: "De abolitionisten zullen waarschijnlijk niet gestuit worden als zij zich ten noorden van de veertigste breedtegraad vestigen, maar ten zuiden van die lijn en binnen Kansas Territory hoeven zij geen voet te zetten. Het is besloten door de mensen die er wonen dat hun instellingen gevestigd moeten worden, en openhartigheid dwingt ons om dienovereenkomstig te adviseren."

Free-Staters

Tijdens het lange debat dat voorafging aan de aanneming van de Kansas-Nebraska wet, waren reeds plannen gemaakt voor emigranten uit de vrije staten om zich in het gebied te vestigen. De grootste organisatie die voor dit doel in het leven werd geroepen was de New England Emigrant Aid Company, georganiseerd door Eli Thayer. Emigratie uit de vrije staten, waaronder New England, Iowa, Ohio en andere staten in het Midwesten, stroomde vanaf 1854 naar het gebied. Deze emigranten werden Free-Staters genoemd. Omdat de Missouriers een groot deel van het land het dichtst bij de grens hadden opgeëist, waren de Free-Staters gedwongen zich verder in Kansas Territory te vestigen. Daaronder bevonden zich Lawrence, Topeka en Manhattan.

Abolitionisten

Abolitionisten, net als Free-Staters, wilden niet dat Kansas een slavenstaat werd. Ze wilden voorgoed af van de slavernij in de Verenigde Staten. Abolitionisten geloofden ook dat "alle mensen gelijk geschapen zijn." In tegenstelling tot de Free-Staters, wilden zij gelijke rechten voor zwarten. De officiële Free-State-lijn steunde het idee om alle zwarten uit de staat Kansas te weren. Hoewel ze zelf geen slaven hadden, hadden de meesten vooroordelen tegen zwarten, omdat ze geloofden in het populaire idee dat ze inferieur waren. De meeste kolonisten leken alleen vrije grond voor blanken te willen. Uiteindelijk sloten zij een compromis met de Free-Staters om slavernij in Kansas te voorkomen.

1855 eerste uitgave van Colton's kaart van Nebraska en Kansas Territories
1855 eerste uitgave van Colton's kaart van Nebraska en Kansas Territories

Eerste Territoriale Benoemingen

De eerste territoriale benoemingen werden gedaan in juni en juli 1854. De officieren werden benoemd door president Franklin Pierce. Ze werden bevestigd door de Senaat van de Verenigde Staten. De eerste gouverneur was de Democraat Andrew Horatio Reeder. Reeder sympathiseerde volledig met de pro-slavernij zuiderlingen. Hij legde de ambtseed af in Washington DC op 7 juli 1854. Hij arriveerde in Kansas op 7 oktober van datzelfde jaar. Reeder werd een van de actiefste grondspeculanten in het gebied. In 1855 zorgde deze belangenverstrengeling er uiteindelijk voor dat hij door president Pierce als gouverneur werd ontslagen.

Verkiezing van het Territoriaal Parlement

Op 30 maart 1855 drongen "Border Ruffians" uit Missouri Kansas binnen tijdens de eerste parlementsverkiezingen in het gebied en stemden in een pro-slavernij Territoriaal Legislatuur. Dit werd het "Bogus Legislature" genoemd vanwege de wijdverbreide beweringen van verkiezingsfraude. In één kiesdistrict, het toekomstige Riley County, wonnen de anti-islavernijkandidaten.

De eerste zitting van de wetgevende macht werd gehouden in Pawnee, Kansas (binnen de grenzen van het huidige Fort Riley) op verzoek van gouverneur Reeder. Hij koos deze plaats om verschillende redenen, niet in de laatste plaats omdat hij een investeerder in de stad was. Het twee verdiepingen tellende stenen gebouw staat er nog steeds en is opengesteld voor het publiek als het eerste Territoriale Capitool van Kansas. Het gebouw bleef vijf dagen lang, van 2 tot 6 juli 1855, de zetel van de wetgevende macht en verhuisde toen dichter naar Missouri, naar de Shawnee Methodist Mission.

De laatste wetgevende handeling van het Territoriaal Bewind was de goedkeuring van het handvest voor het College van de Zusters van Bethanië. Dit gebeurde op 2 februari 1861, vier dagen nadat James Buchanan de akte van het Congres had ondertekend waarmee Kansas officieel in de Unie werd opgenomen.

James H. Lane sloot zich in 1855 aan bij de Free-State beweging en werd voorzitter van de Topeka Constitutionele Conventie van 23 oktober tot 11 november 1855. Hij was later een leider van de "Jayhawkers". De eerste massabijeenkomst van de Free-State was in Lawrence op de avond van 8 juni 1855. Missourians werden beschuldigd van kiezersbedrog, het volstoppen van stembussen, en de "Bogus Legislature" die de wettige kiezers van dit Territorium niet vertegenwoordigt.

Er werd beweerd dat sommige Missourianen geweld hadden gebruikt tegen de personen en eigendommen van de inwoners van het Kansas Territory. Men was het erover eens dat Kansas een vrije staat moest zijn. Ook waren de Missourians bij de laatste verkiezingen in Kansas een grove belediging voor het kiesrecht en de rechten van vrije burgers. Ze werden ook beschuldigd van het schenden van de volkssoevereiniteit. De aanwezigen voelden zich niet verplicht de wetten van de onwettige wetgevende macht te gehoorzamen.

Bleeding Kansas

De gewelddadige periode na de goedkeuring van de Kansas-Nebraska Act wordt "bloedend Kansas" genoemd. Missourianen die voorstander waren van de slavernij, snelden toe om land op te eisen en druk uit te oefenen om van de staat een slavenstaat te maken. Free-Staters en abolitionisten stroomden Kansas binnen vanuit New England, Ohio, Iowa en andere staten in het midwesten. In korte tijd overtrof hun aantal de pro-slavernij factie. Toen er echter verkiezingen werden gehouden in Kansas Territory, grepen bendes gewapende Ruffians de stembureaus. Ze verhinderden Free-State mannen te stemmen, en brachten illegale stemmen uit. Er was geweld aan beide kanten. Grens-Ruffians pleegden ook algemeen geweld tegen nederzettingen van de Vrij-Staten. Ze staken boerderijen in brand en vermoordden soms mensen van de Free-State. Ruffians vielen twee keer Lawrence, Kansas, de hoofdstad van de Free-State, aan. Op 1 december 1855 belegerde een klein leger van voornamelijk Border Ruffians Lawrence, maar ze werden verjaagd. (Dit was het bijna bloedeloze hoogtepunt van de "Wakarusa-oorlog".) Op 21 mei 1856 veroverde een nog grotere troepenmacht van Border Ruffians en pro-slavernij Kansans Lawrence, dat zij plunderden. Als vergelding richtten John Brown en 7 volgelingen het Pottawatomie bloedbad aan. Bij dit incident sleepten Brown en zijn volgelingen vijf ongewapende mannen en jongens uit hun huizen en vermoordden ze met zwaarden, geweren en messen. Hierdoor nam het geweld alleen maar toe, wat leidde tot de Slag bij Osawatomie, waarbij de abolitionisten van Osawatomie werden aangevallen en de stad in brand werd gestoken.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3