Lawrence Massacre

De Lawrence Massacre (ook bekend als Quantrill's Raid) was een aanval op de stad Lawrence, Kansas op 21 augustus 1863. De aanval was een veldslag in de Amerikaanse Burgeroorlog. De Geconfedereerden wonnen de slag, toen een groep guerrilla's onder leiding van William Quantrill de stad binnenreed en elke man die ze zagen doodschoot. Ongeveer 150 mensen werden gedood.

De aanval was gericht tegen Lawrence omdat de stad voorstander was van abolitie en omdat het een centrum was voor de Jayhawkers. De Jayhawkers waren vrije-staat milities die bekend stonden om hun aanvallen op plantages in Missouri's westelijke provincies, waar slavernij heerste.

Achtergrond

In 1863 was er in Kansas veel geweld geweest. Dat kwam omdat men het er niet over eens was of Kansas slavernij moest toestaan of niet.

In de zomer van 1856 begon met de eerste inval in Lawrence een jarenlange guerrillaoorlog in Kansas. John Brown is misschien wel de beroemdste persoon die betrokken was bij het geweld aan het eind van de jaren 1850 en die vocht aan de kant van de abolitionisten of de Jayhawker. Er waren echter vele groepen die tijdens de "Bloedend Kansas"-periode voor elke kant vochten.

Bij het begin van de Amerikaanse Burgeroorlog was Lawrence al een doelwit van pro-slavernij geweld. Lawrence werd namelijk gezien als de anti-slavernijstad van de staat en, wat nog belangrijker was, als uitvalsbasis voor aanvallen van de Unie en Jayhawker naar Missouri. Aanvankelijk waren de stad en het gebied eromheen zeer voorbereid; zij reageerden sterk op geruchten dat er mogelijk pro-slavernij mensen naar Lawrence zouden komen. Tegen de zomer van 1863 gebeurde dit echter nooit, zodat de mensen niet veel vreesden en de verdediging werd vergeten.

Redenen voor de aanval

Wraak voor Jayhawker aanvallen

Lawrence was een hoofdkwartier voor een groep Jayhawkers (soms "Rode Benen" genoemd). Zij waren eind maart 1863 een campagne begonnen met als doel een einde te maken aan de steun van de bevolking voor de Confederatie-guerilla's. Generaal Blunt van de Unie beschreef de acties van de soldaten alsof "een schrikbewind was begonnen, en niemands eigendom veilig was, noch was zijn leven veel waard als hij hen bestreed in hun plannen om te roven en te stelen". Veel Jayhawker leiders zoals Charles "Doc" Jennison, James Montgomery, en George Henry Hoyt vielen West Missouri aan. Dit verontrustte zowel pro-zuidelijke als pro-Union burgers en politici. De historicus Albert Castel zegt dat wraak de belangrijkste reden was. De Jayhawkers wilden ook stelen, maar wraak was hun voornaamste reden.

Het gevoel van wraak bij de aanval op Lawrence werd bevestigd door de overlevenden. Albert Castel schreef dat "alle dames en anderen die met de slagers van de 21ste ult. spraken" zeiden dat "zij hier waren om zich te wreken voor het onrecht dat hun families was aangedaan door onze mannen onder Lane, Jennison, Anthony en Co." Charles L. Robinson, de eerste gouverneur van Kansas en ooggetuige van de aanval, zei ook dat de aanval uit wraak plaatsvond: "Vóór deze overval hadden de hele grensdistricten van Missouri meer verschrikkelijke wandaden meegemaakt dan ooit de overval van Quantrill bij Lawrence... Er was geen verbranding van voeten en marteling door ophanging in Lawrence zoals in Missouri, noch waren vrouwen en kinderen woedend." Robinson legde uit dat Quantrill Lawrence had gekozen omdat Jayhawkers Missouri hadden aangevallen "zodra de oorlog uitbrak," en Lawrence was het "hoofdkwartier voor de dieven en hun plunderingen."

Quantrill zei dat zijn reden voor de aanval was "om de stad te stelen en te vernietigen als wraak voor Osceola." Dat was een verwijzing naar de aanval van de Unie op Osceola, Missouri in september 1861. Die werd geleid door senator James H. Lane. Osceola werd geplunderd, en negen mannen kregen een proces voor de krijgsraad en werden geëxecuteerd.

Vernietiging van de vrouwengevangenis in Kansas City

Vaak wordt ook aangenomen dat de ineenstorting van de vrouwengevangenis in Kansas City sommige mensen ertoe aanzette mee te doen aan de aanval. Om te proberen de Missouri guerrillastrijders in Kansas tegen te houden vaardigde Generaal Thomas Ewing, Jr. in april 1863 "General Order No. 10" uit, waarin bevolen werd dat iedereen die hulp of troost verleende aan Confederale guerrillastrijders gearresteerd moest worden. Dit betekende meestal vrouwen of meisjes die familie waren van de guerrillastrijders. Ewing stuurde de gearresteerden naar enkele provisorische gevangenissen in Kansas City. De vrouwen werden toen in twee gebouwen vastgehouden die te klein of te vuil werden bevonden. Daarna werden ze overgebracht naar een leegstaand gebouw op 1425 Grand. Dit gebouw maakte deel uit van het landgoed van Robert S. Thomas, de schoonvader van George Caleb Bingham. In 1861 woonden Bingham en zijn gezin in het gebouw, maar hij en zijn gezin verhuisden naar Jefferson City toen hij begin 1862 werd gekozen tot penningmeester van Missouri. Bingham had een derde verdieping aan het gebouw toegevoegd om als atelier te gebruiken.

Tenminste tien vrouwen of meisjes, allen jonger dan 20 jaar, waren gevangenen in het gebouw toen het op 13 augustus 1863 instortte, waarbij vier doden vielen: Charity McCorkle Kerr, Susan Crawford Vandever, Armenia Crawford Selvey, en Josephine Anderson - de 15-jarige zus van William T. "Bloody Bill" Anderson. Een paar dagen later stierf Nannie Harris aan haar verwondingen. De mensen die niet stierven door de instorting: Jenny Anderson (kreupel geworden door het ongeluk), Susan Anne Mundy Womacks, Martha "Mattie" Mundy, Lucinda "Lou" Mundy Gray, Elizabeth Harris (later getrouwd met Deal), en Mollie Grindstaff. Andersons 13-jarige zus, die in de gevangenis aan een bal met kettingen vastzat, liep vele verwondingen op, waaronder twee gebroken benen.

Zelfs voordat de gevangenis instortte, had de arrestatie en geplande deportatie van de meisjes Quantrill's guerrilla's woedend gemaakt; George Todd liet een briefje achter voor Generaal Ewing waarin hij dreigde Kansas City in brand te steken tenzij de meisjes werden vrijgelaten. Hoewel Quantrill's inval in Lawrence al was gepland voordat de gevangenis instortte, zorgde de dood van de vrouwelijke familieleden van de guerrillastrijders ervoor dat de overvallers tijdens de aanval nog meer mensen wilden doden.

Aanval

Een man uit Hester, Henry Thompson, probeerde naar Lawrence te rennen om de mensen daar te vertellen dat er een aanval op komst was. Hij kon helemaal naar Eudora rennen voordat hij te moe werd. Een onbekende man op een koets kwam bij Thompson om te vragen of hij hulp nodig had. Thompson vertelde hem dat hij de hele weg van Hester had gerend, en dat "ik naar Lawrence moet...ze gaan Lawrence aanvallen." Thompson en de man slaagden erin enkele mensen uit Eudora naar Lawrence te krijgen om te waarschuwen voor een aanval, maar ze waren te laat.

Ongeveer 450 guerrilla's kwamen in de buurt van Lawrence kort na 5 uur 's morgens. Hun eerste doel was om bij het Eldridge House te komen, een groot bakstenen hotel midden in Lawrence. Nadat ze controle hadden gekregen over het gebouw (dat tijdens de inval het hoofdkwartier van Quantrill werd), gingen Quantrill's mannen in kleinere groepen uiteen die zich over Lawrence verspreidden. Gedurende de volgende vier uur plunderden en verbrandden de overvallers 25% van de gebouwen in Lawrence. Alle bedrijven op twee na werden in brand gestoken. Ze plunderden de meeste banken en winkels in de stad. Ze doodden meer dan 150 mensen. Iedereen die gedood werd waren mannen en jongens. Sommige bronnen zeggen dat 183 mensen werden gedood. Een bron uit 1897 zegt dat onder de doden 18 van de 23 onbeslagen rekruten van het leger waren. Tegen 9 uur 's morgens, verlieten de overvallers Lawrence.

Omdat de overvallers wraak wilden, hadden ze een lijst van mensen die ze wilden doden en gebouwen die ze wilden verbranden. James H. Lane stond bovenaan de lijst. Lane was een militair leider en een aanhanger van de Jayhawkers, een groep overvallers die in het begin van de Burgeroorlog mensen vermoordde en land verwoestte in het westen van Missouri. Lane ontsnapte door door een maïsveld te rennen terwijl hij zijn nachthemd aanhad. John Speer was door Lane in het krantenbedrijf gestapt, was een van Lane's grootste politieke supporters, en stond ook op de lijst. Charles L. Robinson, eerste gouverneur van Kansas en een abolitionist, kan ook op de lijst hebben gestaan, hoewel hij niet werd gedood.

Velen hebben Quantrill's beslissing om jonge jongens samen met volwassen mannen te doden als een zeer slecht onderdeel van de aanval bestempeld.

De Kansas State Journal was de eerste krant in Lawrence die na de aanval bleef publiceren; het eerste exemplaar verscheen op 1 oktober 1863. Daarin stond dat elk bedrijf in Lawrence was geplunderd; elk bedrijf op vijf na was in brand gestoken; elk huis in Lawrence was geplunderd; 160 mannen en jongens waren gedood. In de Leavenworth Daily Conservative van 23 augustus 1863 stond dat er voor $2.000.000 aan schade was aangericht, en dat er voor $250.000 aan geld was gestolen.

Aftermath

Het Lawrence bloedbad was een van de bloedigste gebeurtenissen in de geschiedenis van Kansas. De Plymouth Congregational Church in Lawrence werd niet verwoest, maar veel van haar leden werden gedood. Ook werden veel van haar archieven vernietigd.

Na de aanval, bracht Quantrill zijn mannen naar Texas voor de winter. Het volgende jaar echter, waren de raiders als een verenigd leger uiteengevallen. Ze waren niet in staat om soortgelijke successen te behalen. Quantrill zelf stierf in 1865 aan zijn verwondingen die hij in Kentucky had opgelopen. Tegen die tijd had hij nog maar een paar aanhangers over. Frank James en zijn jongere broer, Jesse James waren enkele van zijn aanhangers.

Na Quantrill's aanval, bouwde de Unie verschillende militaire posten op Mount Oread. Deze werden gebouwd om de herbouwde stad te helpen bewaken. Er vonden echter geen aanvallen meer plaats in Lawrence, en deze forten werden verwijderd.

Lawrence verwoest zoals te zien in Harper's Weekly. De verbrande ruïnes van het Eldridge House zijn vooraan te zien.
Lawrence verwoest zoals te zien in Harper's Weekly. De verbrande ruïnes van het Eldridge House zijn vooraan te zien.

Verwante pagina's

Meer lezen

  • Albert E. Castel. Burgeroorlog Kansas: Reaping the Whirlwind (1997)
  • Albert E. Castel. William Clarke Quantrill: His Life and Times (1999) uittreksel en tekst zoeken
  • Thomas Goodrich, Bloody Dawn: Het verhaal van de Lawrence Massacre (1992)
  • Paul I. Wellman. A Dynasty of Western Outlaws (1961). (Over de vormende achtergrond van de Kansas-Missouri grensoorlogen op de na-oorlogse western outlaws, met name de James-Younger bende).
  • Richard F. Sunderwirth, "The Burning" Of Osceola Missouri" (2007)

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3