Mais

Maïs (in sommige landen maïs genoemd) is Zea mays, een lid van de grasfamilie Poaceae. Het is een graankorrel die voor het eerst werd verbouwd door mensen in het oude Midden-Amerika. Het is nu het derde belangrijkste graangewas ter wereld. Er wordt echter weinig van deze maïs rechtstreeks door de mens gegeten. Het meeste wordt gebruikt om maïsethanol, diervoeder en andere maïsproducten te maken, zoals maïszetmeel en maïsstroop.

Maïs is een bladhoudende stengel waarvan de pitten zaadjes bevatten. Het is een angiosperm, wat betekent dat de zaden binnenin een vrucht of schelp zitten. Het is al lang een basisvoedsel voor veel mensen in Mexico, Midden- en Zuid-Amerika en delen van Afrika. In Europa en de rest van Noord-Amerika wordt maïs vooral geteeld voor gebruik als diervoeder. In Canada en de Verenigde Staten wordt maïs gewoonlijk "maïs" genoemd.

Eeuwenlange kruisingen hebben grotere planten en gespecialiseerde variëteiten opgeleverd. Maïs is een belangrijk ingrediënt in de Amerikaanse voeding geworden door het gebruik van maïszetmeel. Mensen hebben lang gegeten zoete maïs en popcorn met weinig verwerking, en andere soorten na verwerking tot meel voor het maken van maïskoek, tortilla's, en andere kunstmatige voedingsmiddelen.

Maïs is al jaren een vruchtbaar modelorganisme voor onderzoek in de genetica: zie Barbara McClintock. Uit onderzoek is gebleken dat bij kunstmatige selectie maïs is ontwikkeld uit een Mexicaanse plant met de naam Teosinte.

Zea mays "fraise"
Zea mays "fraise"

Het geslacht Zea

Er zijn vijf soorten en vele ondersoorten in het geslacht. Het zijn allemaal planten die lijken op de gekweekte maïs, met minder ontwikkelde kolven. De wilde worden soms teosintes genoemd, en ze zijn allemaal inheems in Mesoamerica.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3