Parasitica

Verreweg het grootste aantal wespen (meer dan 100.000 soorten) is een speciaal soort parasiet. Het zijn parasieten die hun eieren leggen in of op de rupsen van andere insectensoorten.

Bijna elke insectenplaag heeft minstens één wespensoort die er op jaagt of parasiteert. Dit maakt wespen van cruciaal belang voor de natuurlijke bestrijding van plaagdieren (biocontrole). Parasitaire wespen worden in toenemende mate gebruikt bij de bestrijding van plagen in de landbouw, omdat ze zelf weinig of geen schade aan de gewassen aanrichten. Boeren kopen deze sluipwespen voor de bestrijding van insecten op hun akkers.

Bij de meeste soorten krijgen de volwassen sluipwespen zelf geen voedingsstoffen van hun prooi. Net als bijen, vlinders en motten, krijgen degenen die zich wel voeden als volwassenen meestal al hun voeding uit nectar.

Parasitaire wespen zijn zeer gevarieerd in hun gewoontes. Velen leggen hun eieren in inerte stadia van hun gastheer (ei of pop). Als de prooi een rups is, verlammen ze hem door hem met gif te injecteren via hun legboor. Daarna brengen ze één of meer eieren in de gastheer of leggen ze die uitwendig op de gastheer. De gastheer blijft in leven tot de parasitoïde larven volgroeid zijn en sterft later als de parasitoïden zich verpoppen of als ze als volwassene te voorschijn komen. In principe worden de gastheren levend opgegeten.

Braconid wesp Aleiodes indiscretus die eieren legt in een rups
Braconid wesp Aleiodes indiscretus die eieren legt in een rups

Braconid parasitoïde wesp Apanteles cocons op een rups
Braconid parasitoïde wesp Apanteles cocons op een rups

Ichneumonen

De Ichneumonoidea is een superfamilie van wespenparasieten. Het heeft twee grote families:

  • Ichneumonidae: dit is veruit de grootste familie. Het is een zeer specifieke parasiet, elke soort jaagt op één tot twee prooisoorten.
  • Braconidae: dit zijn meer all-round parasieten die een breed scala aan gastheren hebben die ze kunnen parasiteren.

Polydnavirus (PDV)

Polydnavirussen zijn een unieke groep insectenvirussen die een onderlinge relatie hebben met sluipwespen.

Het virus beschermt de parasitaire larve in de gastheer door het immuunsysteem van de gastheer te verzwakken. Het verandert ook de cellen van de gastheer op een manier die de parasiet helpt. Het polydnavirus heeft, net als alle virussen, een gastheer nodig om zich te vermenigvuldigen. Dit doet het in de eileiders van de vrouwelijke wesp.

De relatie tussen deze virussen en de wesp is verplicht: alle individuen zijn 'besmet' met de virussen; het virus is toegevoegd aan het genoom van de wesp.

De twee belangrijkste geslachten van polydnavirussen zijn de Ichnovirussen (IV) en de Bracovirussen (BV). De ichnovirussen komen voor bij sluipwespen en de bracovirussen bij sluipwespen.

Gastheer-verdediging

De slachtoffers van parasieten hebben wel een verdediging die ze kunnen gebruiken. Velen proberen zich te verbergen voor de wespen. De eierschalen en nagelriemen van de prooi worden ingedikt om te voorkomen dat de wesp erin doordringt. Als de wesp aankomt, kan de prooi van de plant waar ze op staat, vallen of draaien en slaan om het vrouwtje te verjagen. Sommigen braken op de wesp om deze in de war te brengen. Het wurgen kan soms helpen door de wesp te laten missen bij het leggen van het ei op de gastheer en het in plaats daarvan in de buurt te plaatsen. Het wriemelen van de poppen kan ervoor zorgen dat de wesp zijn grip op de gladde, harde pop verliest of vast komt te zitten in de zijden strengen. Sommige rupsen bijten wespen die hem naderen. Sommige scheiden giftige stoffen af die de parasitoïde doden of verdrijven. Mieren die in een symbiotische relatie staan met rupsen, bladluizen of schildluizen verdedigen hen tegen aanvallen van wespen.

Zelfs sluipwespen zijn kwetsbaar voor hyperparasitaire wespen. Sommige sluipwespen veranderen het gedrag van de geïnfecteerde gastheer om een zijden web rond de pop van de wespen te bouwen nadat ze uit zijn lichaam zijn gekomen om ze te beschermen tegen hyperparasitoïden.

In endoparasitoïden kunnen gastheer-immuniteitscellen de eitjes en larven van sluipwespen inkapselen. Bij bladluizen, een secundaire endosymbiont, draagt Buchnera aphidicola een latente faag. Deze faag maakt de bladluis relatief immuun voor hun sluipwespen door veel van de eitjes te doden. Wespen gaan dit echter tegen door meer eitjes te leggen in bladluizen die de endosymbiont hebben, zodat minstens één van hen kan uitkomen en de bladluis kan parasiteren.

Bepaalde rupsen eten planten die giftig zijn voor zowel zichzelf als voor de parasiet om te genezen. Drosophila melanogaster-larven zijn ook zelfmedicerend met ethanol om parasitisme te behandelen. D. melanogaster vrouwtjes leggen hun eitjes in voedsel dat giftige hoeveelheden alcohol bevat als ze parasitaire wespen in de buurt detecteren. Ondanks dat de alcohol de groei van de vliegen vertraagt, beschermt het hen tegen de wespen.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3