Emotie

Emoties zijn wat mensen voelen. Ze zijn erg oud, en kunnen worden gezien in alle zoogdieren.

Emoties worden veroorzaakt door een complexe mix van hormonen en de onbewuste geest. Alleen met grote moeite kunnen we onze emoties onder controle houden door bewuste inspanning. Ze zorgen ervoor dat zoogdieren hun gedrag aanpassen aan veranderingen in hun situatie. In ons geval lopen ze soms tegen onze poging om ons leven op een logische manier te leven.

Een wetenschappelijke definitie is niet eenvoudig; er zijn meer dan 90 definities aangeboden door deskundigen. Een definitie van emotie moet drie dingen omvatten:

  1. bewuste ervaring (gevoelens)
  2. uitdrukkingen die door anderen kunnen worden gezien
  3. acties van het lichaam ('fysiologische opwinding')

Hier is één definitie:

"Emotie is een complex psychologisch fenomeen dat zich voordoet als dieren of mensen hun leven leiden. Emoties gaan gepaard met fysiologische opwinding, beoordeling van de situatie, expressief gedrag en bewuste ervaring. Emotie wordt geassocieerd met gevoel, stemming, temperament, persoonlijkheid, aanleg en motivatie".

In fysieke termen gaat het bij emoties om lichaamssystemen die al honderden miljoenen jaren functioneren. Dit zijn het hormoonsysteem, het autonome zenuwstelsel en de 'lagere' hersencentra (achterhersenen en middenhersenen).



Functie van emoties

De studie van emoties werd een van Darwin's boeken na De afdaling van de mens. Hij publiceerde The Expression of the Emotions in Man and Animals in 1873. Hij had ontdekt, door het sturen van brieven en een lijst met vragen wereldwijd, dat in verschillende samenlevingen emoties op bijna dezelfde manier werden uitgedrukt.

Als dat het geval is, moeten de mechanismen die de uitdrukkingen hebben gemaakt, worden geërfd. Ze moeten op dezelfde manier ontwikkeld zijn als alle andere kenmerken van de mens, evolutie door natuurlijke selectie. Het was al bekend uit de anatomie dat de spieren en zenuwen van het gezicht bij alle mensen gelijk of vergelijkbaar waren.

Darwin illustreerde de uitdrukking van de emoties met een serie foto's en houtsnijwerken. Ekman deed hetzelfde tijdens een onderzoeksbezoek aan Nieuw-Guinea, waar hij de dorpelingen vroeg om de emoties op de foto's in kaart te brengen. Dit was onderdeel van een langdurige inspanning om Darwin's inzichten in emoties te testen en uit te breiden. Enkele van Ekman's conclusies zijn:

  1. Micro-expressies duren slechts een fractie van een seconde. Ze komen voor als mensen hun gevoelens verbergen. (p15, p222)
  2. Emoties zijn autoaanvallen, reacties op zaken die van groot belang lijken voor ons welzijn. (p21)
  3. Emoties beginnen vaak zo snel dat we ons niet bewust zijn van de processen in ons hoofd die ze veroorzaken. (p21)
  4. Autoappraisers scannen op gebeurtenissen die van cruciaal belang zijn voor ons welzijn en onze overleving. (p23)
  5. Ons evolutionair erfgoed levert een belangrijke bijdrage aan het vormgeven van onze emotionele reacties. (p26)
  6. Het verlangen om een emotie wel of niet te ervaren motiveert veel van ons gedrag. (p217)
  7. Een efficiënt signaal - duidelijk, snel en universeel - informeert anderen over hoe de emotionele persoon zich voelt. (p217)



Figuur 20, "Terreur", van een foto van Guillaume Duchenne (meer beelden)
Figuur 20, "Terreur", van een foto van Guillaume Duchenne (meer beelden)

Gerelateerde pagina's

  • Lijst van emoties




AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3