Kansas in de Amerikaanse Burgeroorlog

Aan het begin van de Amerikaanse Burgeroorlog was Kansas een nieuwe staat. Kansas stond slavernij niet toe in de grondwet van de staat. Kansas vocht aan de kant van de Unie, hoewel er een groot pro-slavernij gevoel was. Deze verdeeldheid leidde tot een aantal conflicten. Een van die conflicten was het bloedbad van Lawrence in augustus 1863. Later was de staat getuige van de nederlaag van de geconfedereerde generaal Sterling Price door generaal Alfred Pleasonton van de Unie bij Mine Creek.

Monument ter herdenking van de Slag bij Baxter Springs in Kansas
Monument ter herdenking van de Slag bij Baxter Springs in Kansas

Achtergrond

Kansas was in januari 1861 als staat tot de Unie toegelaten. Dit was zeer kort voor het uitbreken van de Burgeroorlog. Er waren guerrilla's uitgebroken tussen pro- en anti-slavernij groeperingen. De gevechten werden bekend als Bloedend Kansas. Na drie grondwetten werd de vierde, de Wyandotte Grondwet, door de kiezers goedgekeurd en naar het Congres van de Verenigde Staten gestuurd voor goedkeuring en staatsburgerschap.

Kansas trad op 29 januari 1861 als vrije staat en 34e staat tot de Unie toe. Zelfs nadat het een staat was geworden, waren er nog steeds harde gevoelens in Kansas. De grens tussen Kansas en Missouri werd nog steeds geterroriseerd door guerrillastrijders van beide kanten.

Maar het staatschap maakte geen einde aan de harde gevoelens in Kansas - of het geweld. Tijdens de oorlog werd er nog steeds gevochten aan de grens tussen Kansas en Missouri. Lawrence, een vrijstaat in de jaren 1850, werd in brand gestoken, en meer dan 150 mannen en jongens werden in 1863 gedood door een pro-zuidelijk ongeregeld leger onder leiding van William Quantrill.

Militaire eenheden

Minder dan drie maanden nadat Kansas een staat was geworden, werd op 12 april Fort Sumter aangevallen door Confederale troepen en begon de Burgeroorlog. In Washington D.C. deden geruchten de ronde dat President Abraham Lincoln zou worden ontvoerd of zelfs vermoord. Een senator uit Kansas, James Henry Lane, organiseerde 120 mannen uit Kansas, genaamd de "Frontier Guard". Drie weken lang bleven zij in het Witte Huis om de president te beschermen. De meeste Kansans waren voorstander van aansluiting bij de Unie in de oorlog. Gouverneur Charles Robinson en senator Lane rekruteerden troepen voor het leger van de Unie. Tijdens de oorlog deed de federale regering een oproep voor in totaal 16.654 mannen uit Kansas. Maar meer dan 20.000 meldden zich aan en de staat stuurde 19 regimenten en vier batterijen om voor het leger van de Unie te vechten. Een deel van de mannen kwam uit andere staten, want Kansas had maar ongeveer 30.000 mannen die oud genoeg waren om in het leger te gaan. In totaal vielen er in Kansas tijdens de oorlog zo'n 8.500 slachtoffers.

Lawrence Massacre

De eerste actie in Kansas was niet tussen de rivaliserende legers. Het was een guerrilla in augustus 1863 door pro-slavernij ongeregelde troepen onder leiding van W.C. Quantrill. Zij vielen de stad Lawrence aan, een centrum van anti-slavernij sentimenten. Ze doodden ongeveer 180 mannen en jongens en verwoestten een aantal gebouwen. Omdat men de overvallers "Herinner je Osceola nog!" hoorde roepen, werd de aanval opgevat als een vergelding voor een eerdere overval van anti-slavernij jayhawkers op Osceola, Missouri. Sommigen geloofden dat het ook een reactie was op de recente dood van een aantal van de gevangengenomen vrouwen van de overvallers, toen hun gevangenis instortte, misschien met opzet. (Recent onderzoek toont aan dat de instorting vrijwel zeker een ongeluk was.) Het bloedbad wekte woede op bij de Confederale regering, die Quantrill had erkend onder de Partisan Ranger Act, maar nu de steun aan de ongeregelde troepen introk.

Quantrill's aanval op Lawrence, Kansas verwoestte een groot deel van de stad
Quantrill's aanval op Lawrence, Kansas verwoestte een groot deel van de stad

Latere engagementen

De Slag bij Baxter Springs, soms ook het Bloedbad van Baxter Springs genoemd, was een kleine veldslag in de oorlog. Hij werd uitgevochten op 6 oktober 1863 in de buurt van het hedendaagse stadje Baxter Springs, Kansas.

Op 25 oktober 1864 vond een serie van drie gevechten plaats. De eerste twee in Linn County, Kansas, en de laatste in Vernon County, Missouri. De eerste was de Slag bij Marais des Cygnes (ook wel de "Slag bij de handelspost" genoemd). De tweede was een cavalerie veldslag genaamd de Slag bij Mine Creek. Dit was een belangrijke slag tussen cavalerie te paard van de Geconfedereerde strijdkrachten en verschillende brigades cavalerie van de Unie die generaal Price achtervolgden. Het ging tussen Generaal-majoor Sterling Price, die de Missouri expeditie leidde, en de troepen van de Unie onder Generaal-majoor Alfred Pleasonton. Price, die vanuit Kansas City naar het zuiden was getrokken, werd aanvankelijk door Pleasonton bij Marais des Cygnes ontmoet. Aan het eind van de dag was het Geconfedereerde leger als strijdmacht vernietigd en trok het zich terug in Arkansas.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3