La Brea-teerputten

De La Brea teerputten (of Rancho La Brea) zijn een beroemd cluster teerputten in het centrum van Los Angeles. Complete skeletten van vele duizenden grote dieren zijn hier gevonden. Ze dateren meestal van 40.000 tot 8.000 jaar geleden.

Hancock Park is ontstaan rond de teerputten, in het hart van Los Angeles. Asfalt of teer (brea in het Spaans) sijpelt hier al tienduizenden jaren uit de grond omhoog. De teer is vaak bedekt met water. Eeuwenlang zijn dieren die het water kwamen drinken erin gevallen, in de teer gezakt en gestorven. In de teer veranderden hun botten in fossielen.

Het George C. Page Museum houdt zich bezig met onderzoek naar de teerputten en het tentoonstellen van specimens van de dieren die daar gestorven zijn. De La Brea Tar Pits zijn nu een geregistreerde National Natural Landmark.

Zeelands mammoet, ook bekend als Zed, skelet uit de teerputten tentoongesteld in het George C. Page Museum
Zeelands mammoet, ook bekend als Zed, skelet uit de teerputten tentoongesteld in het George C. Page Museum

La Brea teerputten fauna zoals afgebeeld door Charles R. Knight
La Brea teerputten fauna zoals afgebeeld door Charles R. Knight

Bevindingen

In de La Brea Tar Pits, hebben wetenschappers skeletten gevonden van prehistorische diersoorten, waaronder:

Slechts één mens is ooit gevonden in de Tar Pits: een gedeeltelijk skelet van een vrouw, gedateerd op ongeveer 9.000 voor heden. Door de manier waarop haar schedel verbrijzeld werd, denken wetenschappers dat ze vermoord werd.

Meer dan een miljoen fossielen

Er zijn meer dan een miljoen fossielen gevonden in de Teerputten. Deze fossielen omvatten zowel individuele beenderen als stukken bot. Wetenschappers schatten dat in de loop van 30.000 jaar ten minste 10.000 dieren in de teerputten zijn vast komen te zitten. Deze dieren behoorden tot ten minste 660 verschillende soorten. Hiertoe behoren ten minste 135 vogelsoorten en 59 soorten zoogdieren.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3