Sabelkat

De sabeltandkatten of sabeltandkatten behoren tot de bekendste en populairste uitgestorven dieren. Ze behoren tot de meest indrukwekkende carnivoren die ooit hebben geleefd. Deze katten hadden lange hoektanden en kaken die breder opengingen dan de moderne katten. Dit suggereert een andere stijl van doden dan de moderne katachtigen.

De sabeltandstijl van het leven is minstens vijf keer geëvolueerd onder vleesetende zoogdieren. Dit is een van de bekendste voorbeelden van convergerende evolutie.

  1. Creodonts, waren de vroegst bekende sabeltanden. Ze leefden in het Eoceen, en zijn in een andere orde dan de Feliformia. Machaeroides en Apataelurus zijn voorbeelden.
  2. De Nimravids waren een basale groep in de Feliformia, die zich uitstrekte van het Eoceen tot het latere Mioceen. Hoplophoneus is een voorbeeld.
  3. De Barbourofelidae is een andere familie van Feliformen die de sabeltand levensstijl heeft ontwikkeld. Ze bloeiden in het Mioceen. Ze zijn waarschijnlijk nauwer verwant aan de Feliformen dan de Nimravids.
  4. Sparassodonts, zoals Thylacosmilus, waren een metatherische groep zoogdieren. Vroeger werden ze "buideldier-sabeltanden" genoemd, maar ze behoren tot een zustergroep van de buideldieren. Mioceen tot Plioceen.
  5. De Machairodontinae: een onderfamilie van de Felidae, leefde van het Mioceen tot het Pleistoceen (23 miljoen jaar geleden tot 11.000 jaar geleden). Inclusief de beroemde Smilodon.
  6. Nimravides, die lid is van de Felinae, en niet een van de Nimravids.

De sabeltanden waren roofdieren in een hinderlaag en leefden waarschijnlijk in open bossen. Dit zou hun wijdverspreide aanwezigheid in het Mioceen verklaren, toen een groot deel van het land bedekt was met bos. Afgezien van de hoektanden, bevatten hun aanpassingen kracht in de voorpoten (meer dan de huidige grote katten). Hun robuuste (zware, taaie) lichamen spreken meer van kracht dan van snelheid.

Een idee van hoe ze hebben gedood is als volgt. Ze verstopten zich in de wachtkamer, en stuitten. Ze hingen om de nek van de prooi, pakten de onderkant van de keel vast en sneden hem met hun hoektanden. Dit zou de dood veroorzaken door bloedverlies en verlies van de luchttoevoer.

Het feit dat hun gebit varieert is interessant. Sommige hebben grotere tanden, sommige hadden kleinere dolkachtige tanden, sommige hadden gladde dikke tanden, andere hadden lemmetachtige tanden, soms met gekartelde randen. Sommige hadden flenzen op de onderkaak, de meeste niet. Ewer merkt op dat dit moet aantonen dat er variaties waren in de manier van doden, en in het type prooi, maar daar weten we weinig van.

Er zijn geen levenden meer. Ze zijn uitgestorven. Het uitsterven volgde op de klimaatverandering, toen de wereld afkoelde en het grasland in het Plioceen en Pleistoceen de plaats innam van de bossen.

Smilodon schedel. Illustreert de enorme gapen van zijn sabeltandkaken. Dit is de grotere soort, Smilodon populator
Smilodon schedel. Illustreert de enorme gapen van zijn sabeltandkaken. Dit is de grotere soort, Smilodon populator

De schedel van Hoplophoneus, een Nimravid, met de kaakflens die de sabelvormige tanden hielp beschermen.
De schedel van Hoplophoneus, een Nimravid, met de kaakflens die de sabelvormige tanden hielp beschermen.

Barbourofelis
Barbourofelis

Thylacosmilus atrox schedel
Thylacosmilus atrox schedel

Smilodon-schedel en bovenste halswervels
Smilodon-schedel en bovenste halswervels


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3