Mammaliaformes

Mammaliaformes ("zoogdierachtigen") is een clade die de zoogdieren en hun meest uitgestorven verwanten omvat.

Tot de nog levende leden van deze groep behoren de monotremen (Monotremata), de buideldieren (Marsupialia) en de eutheriërs (Placentalia).

Zoogdierachtigen hebben sterk gespecialiseerde kiezen, met hoektanden en vlakke gebieden voor het vermalen van voedsel. Dit is een enkelvoudig overgeërfd systeem bij de huidige zoogdieren, maar het schijnt meer dan eens convergent geëvolueerd te zijn bij de prezoogdieren. In plaats van vele tanden te hebben die vaak worden vervangen, hebben zoogdieren één stel melktanden en later één stel volwassen tanden die precies op elkaar passen. Dit kan helpen bij het vermalen van voedsel, waardoor het gemakkelijker verteerbaar wordt.

Lactatie (melk) en pels zijn, naast andere kenmerken, ook kenmerkend voor de Mammalia-vormen, hoewel deze kenmerken moeilijk te bestuderen zijn in het fossielenbestand. De gefossiliseerde resten van Castorocauda lutrasimilis vormen hierop een uitzondering.

Evolutie van vroege zoogdieren

Fossielen van proto-zoogdieren uit het Mesozoïcum waren zeer schaars. In 1979 waren het er slechts 116, maar dat is de laatste tijd veranderd. In 2007 waren het er ongeveer 310, met een kwaliteitsstijging zodat er "ten minste 18 Mesozoïsche zoogdieren [met] bijna complete skeletten" zijn.

Ecologische niches in het Mesozoïcum

Er zit nog steeds enige waarheid in het stereotype "kleine, nachtelijke insecteneters", maar recente vondsten tonen aan dat proto-zoogdieren geleidelijk een verscheidenheid van levenswijzen ontwikkelden. Bijvoorbeeld:

  • Castorocauda, een lid van Docodonta leefde in het Midden-Jura ongeveer 164 miljoen jaar geleden (mya). Hij was ongeveer 42,5 cm lang, woog 500-800 g, had ledematen die aangepast waren om te zwemmen en te graven en tanden die aangepast waren om vis te eten. Een andere docodont, Haldanodon, had ook semi-aquatische gewoonten. Aquatische neigingen waren waarschijnlijk gebruikelijk bij docodonten, aangezien zij in waterrijke gebieden leefden.
  • Multituberculaten zijn allotherians die meer dan 125 mya overleefden (van het midden-Jura, ongeveer 160 mya, tot het late Eoceen, ongeveer 35 mya) en worden vaak de "knaagdieren van het Mesozoïcum" genoemd. Het is mogelijk dat zij niet zozeer eieren legden, maar kleine levende pasgeborenen baarden.
  • Fruitafossor, uit het Boven-Jura, ongeveer 150 mya, had ongeveer de grootte van een eekhoorn. Zijn tanden, voorpoten en rug wijzen erop dat hij het nest van sociale insecten openbrak om er op te jagen (waarschijnlijk termieten.
  • Spinolestes had ook aanpassingen om te graven, zodat hij ook miereneterachtige gewoonten zou kunnen hebben gehad. Hij valt op door zijn stekels, zoals die van de moderne stekelmuis.
  • Volaticotherium is afkomstig van de grens met het Onder-Krijt, ongeveer 125 mya. Het is het vroegst bekende zweefzoogdier en had een zweefmembraan dat zich uitstrekte tussen zijn ledematen, ongeveer zoals een moderne vliegende eekhoorn. Dit wijst erop dat het vooral overdag actief was. Het is niet het enige voorbeeld van dit type voortbeweging.
  • Repenomamus, uit het vroege Krijt 130 mya, was een gedrongen, dasachtig roofdier dat soms ten prooi viel aan jonge dinosaurussen. Twee soorten zijn herkend, de grootste meer dan een meter lang.
  • Ichthyoconodon is bekend van mollariformen die in mariene afzettingen zijn gevonden. Deze tanden zijn scherp getand en lijken qua vorm op die van visetende zoogdieren. Dit wordt geacht te betekenen dat het een zeezoogdier was, een van de weinige bekende voorbeelden uit het Mesozoïcum.

Hieruit blijkt dat kleine zoogdieren reeds in het Jura en het vroege Krijt behoorlijk succesvol en gediversifieerd waren.

Repenomamus jaagde soms op jonge dinosaurussen
Repenomamus jaagde soms op jonge dinosaurussen

Taxonomie

In sommige bronnen neemt de klasse Mammalia de plaats in van Mammaliaformes, en omvat alle leden van die clade.

  • ZOOGDIERVORMEN
    • Tak Allotheria

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3