Mormonisme

Het mormonisme is een christelijke restauratiebeweging die is opgericht door Joseph Smith. Jarenlang stonden de leden van de kerk bekend als 'mormonen' door degenen die geen lid waren. De naam 'mormonen' is gewoonweg geen naam meer voor hen. Ze worden nu 'leden van de Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen' genoemd. Hun religieuze beweging wordt 'De Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen' genoemd. De leerstellingen ervan zijn vergelijkbaar met die van veel christelijke kerken en zij beschouwen zichzelf als christenen, hoewel sommige niet-leden hen niet als christenen beschouwen. Uit een onderzoek uit 2007 bleek dat 31% van de ondervraagden het er niet mee eens is dat mormonen christenen zijn. Mormonen hebben andere geloofsovertuigingen dan de gangbare christelijke kerken. De mormoonse kerk beschouwt zichzelf als een restauratiekerk. Dit betekent dat de leden van de kerk geloven dat het de oorspronkelijke christelijke kerk is die door Jezus Christus is begonnen en in 1830 door Joseph Smith, jr. is teruggebracht ('hersteld'). Het mormonisme en het baháisme worden soms de 'vierde abrahamitische godsdienst' genoemd.

Vandaag de dag zijn er ongeveer zeventig groepen die zich 'mormoons' noemen, waarvan de grootste en bekendste De Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen is. Zij geloven in de doop door de persoon die volledig onder water staat (doop door onderdompeling), zoals uitgelegd in de geloofsartikelen die in een brief van Joseph Smith door middel van openbaring van zijn hemelse Vader zijn geschreven.

Logo van de Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste DagenZoom
Logo van de Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen

Eerste visie

Joseph Smith, Jr. zei dat hij bezoek had van God de Vader, Jezus Christus en vele engelen. Het eerste bezoek wordt de Eerste Visie genoemd. Het gebeurde toen Joseph 14 jaar oud was. Hij had besloten om te bidden over welke religie hij zich zou aansluiten. Hij zei dat hij naar het bos ging, ver van het huis van zijn familie in New York, dat hij bad, dat hij kwade krachten voelde die tegen hem streden en dat hij gered werd toen er een helder licht boven hem verscheen. In het heldere licht zei hij dat hij God de Vader en Jezus Christus zag. Ze zeiden hem dat hij zich bij geen enkele kerk moest aansluiten, omdat geen van de kerken alle waarheid had. Ze vertelden hem ook dat ze werk voor hem te doen hadden.

God en Jezus bezoeken Jozef en Jozef ziet dat God en Jezus lichamen hebben net als mensen en dat ze twee aparte mensen zijn.Zoom
God en Jezus bezoeken Jozef en Jozef ziet dat God en Jezus lichamen hebben net als mensen en dat ze twee aparte mensen zijn.

Het Boek van Mormon

Een deel van het werk dat Joseph deed was het vertalen van het Boek van Mormon. Joseph zei dat een engel met de naam Moroni hem bezocht en hem liet zien waar een heel oud boek was begraven. Dit boek was geschreven op platen van goud (soms ook wel de gouden platen genoemd). Het werd begraven in een stenen doos in een heuvel bij Jozef's huis in New York. Moroni bezocht Jozef één keer per jaar gedurende vier jaar totdat hij Jozef vertelde dat hij de Gouden Borden moest meenemen. Omdat het boek in een zeer oude taal is geschreven, heeft Jozef het boek in het Engels vertaald. Hij deed dit met hulp van God en met behulp van de hulpmiddelen die de "Urim" en "Thummim" worden genoemd. Het boek werd in 1830 gepubliceerd als Het Boek van Mormon. Het vertelt het verhaal van twee grote groepen mensen die honderden jaren geleden in Noord- en Zuid-Amerika woonden (de Nephieten en de Lamanieten), evenals een verhaal van een groep mensen die duizenden jaren geleden bij het verlaten van de Toren van Babel naar Amerika kwamen (de Jaredieten). Het leert ook veel over Jezus. Voor de leden van De Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen is Het Boek van Mormon een bijzonder boek van God dat vergelijkbaar is met de Bijbel. Mormonen geloven dat mensen door Het Boek van Mormon en de Bijbel te lezen, kunnen leren hoe ze dichter bij God kunnen komen en hoe ze geluk in het leven kunnen vinden. Dit boek is ook de reden dat de leden van de kerk soms 'mormonen' worden genoemd.

Mormoonse overtuigingen en praktijken

Vandaag de dag ligt het centrum van de Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen in Utah, maar er wonen meer dan 16 miljoen mormonen over de hele wereld. De leider van de kerk wordt de president genoemd en volgelingen noemen hem een profeet. Zij geloven dat God de profeet leidt, net zoals God Joseph Smith en de profeten in de Bijbel heeft geleid. De leden van de kerk geloven dat het belangrijk is dat gezinnen veel tijd met elkaar doorbrengen, en dat ze na hun dood voor altijd samen kunnen leven. Actieve leden drinken geen alcohol, koffie of thee en roken geen tabak. Ze komen één keer per week op zondag samen voor de kerk, waar ze het sacrament hebben en luisteren naar korte gesprekken of preken. Ze hebben ook de zondagsschool om meer te leren. De kerk heeft ook activiteiten tijdens de week. Mormonen hebben ook gebouwen die tempels worden genoemd. Dit zijn de meest heilige gebouwen in hun godsdienst. Als er voor het eerst een tempel wordt gebouwd, en na renovatie, wordt het grote publiek uitgenodigd om de binnenkant te bezichtigen. Nadat een tempel is gewijd, mogen echter alleen kerkleden die een waardigheidsgesprek met de bisschop of ringpresident hebben gehad, naar binnen.

Grote bewegingen in het mormonisme

Vandaag de dag zijn er drie belangrijke stromingen in het mormonisme, hoewel één ervan veruit de grootste is. Ze worden vertegenwoordigd door De Kerk van Jezus Christusvan de Heiligen der Laatste Dagen, de Gemeenschap van Christus en de Kerk van Christus met de Boodschap van Elia. Als mensen over mormonen praten, bedoelen ze meestal de volgelingen van de Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen, die de grootste mormoonse beweging is. Deze beweging zegt ook dat de term 'mormoons' een bijnaam is die de leden al vroeg in de geschiedenis van de kerk kregen en dat ze liever worden aangeduid als 'Heiligen der Laatste Dagen' of 'LDS'.

Geloofsovertuigingen van verschillende groepen

Sommige mensen die zichzelf mormonen noemen, maken geen deel uit van De Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen. Deze mensen behoren tot andere mormoonse kerken. Sommige van hun geloofsovertuigingen zijn anders.

Toen Brigham Young na de dood van Joseph Smith de tweede president van de kerk werd, dachten sommige mensen dat hij niet de rechtmatige president was. Toen Brigham Young de meeste mormonen naar Utah leidde, bleven deze mensen in Illinois. Ze vonden dat de zoon van Joseph Smith de volgende president moest worden. Vandaag de dag wordt deze kerk de gemeenschap van Christus genoemd. Het is de op een na grootste kerk die zichzelf mormonen noemt. Ze hebben meer dan 250.000 mensen in hun kerk. Andere mormonen geven heel andere lessen dan de gemeenschap van Christus.

Andere splitsingen in de kerk gebeurden later. De Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen (LDS) leert dat een man slechts met één vrouw moet trouwen. Dit wordt monogamie genoemd. In het begin van de kerk was dit anders. Een man kon met meer dan één vrouw tegelijk trouwen (polygamie genoemd). Toen de kerk in 1890 haar positie veranderde, verlieten sommige mensen de officiële kerk en gingen verder met polygamie. Deze groepen zijn erg klein in vergelijking met de LDS. De groepen die de polygamie niet wilden opgeven worden soms nog steeds mormoons genoemd, hoewel polygamie in de officiële kerk sinds 1890 verboden is. De meeste van deze kleinere groepen blijven uit de buurt van andere mensen, omdat polygamie in de Verenigde Staten illegaal is. De LDS zegt dat mensen het woord Mormon of foto's van kerkleiders en tempels niet mogen gebruiken als ze het over deze groepen hebben, omdat het lijkt alsof ze nog steeds verbonden zijn met de LDS, ook al zijn ze dat niet.

Mormonisme en christendom

Er zijn veel praktijken in het mormonisme die sterk lijken op die van de christelijke stromingen. Er zijn echter enkele praktijken waarbij de mormoonse beweging merkbaar verschilt van andere christelijke stromingen, zoals katholieke, orthodoxe of protestantse geloofsovertuigingen. Mensen die het christendom definiëren als behorend tot een van die denominaties, zeggen over het algemeen dat het mormonisme geen christelijke stroming is.

In het Engels accepteert de LDS-kerk de King James Version van de Bijbel als onderdeel van haar officiële geschriften.

In het begin zei de mormoonse beweging dat zij het christelijk geloof herstelde en dat de andere bewegingen in die tijd overtuigingen hadden die verkeerd waren. In de jaren dertig van de negentiende eeuw kreeg de beweging al snel leden die afkomstig waren uit christelijke bewegingen. Veel christenen uit die tijd zagen sommige praktijken en overtuigingen van de Mormoonse beweging in die tijd als politiek en cultureel subversief. De meest omstreden daarvan was het idee dat slavernij verkeerd was, dat mannen meer dan één vrouwkonden hebben en dat de kerk een regering met wetten op basis van het mormonisme wilde besturen. Sommige van deze geloofsovertuigingen worden vandaag de dag door de meeste mormoonse bewegingen niet meer geloofd. Dergelijke meningsverschillen leidden tot gewelddadige conflicten tussen mormonen en reguliere christelijke groepen. Ook al is er niet echt sprake meer van geweld, de unieke leerstellingen van de beweging worden nog steeds bekritiseerd.

Mormonen geloven in Jezus Christus als de letterlijke eerstgeboren Zoon van God en de Messias, zijn kruisiging als afsluiting van een zondoffer en opstanding. De heiligen der laatste dagen (LDS) verwerpen echter de oecumenische geloofsbelijdenissen en de definitie van de Drie-eenheid die door de rooms-katholieke kerk, de oosters-orthodoxe kerk, de anglicaanse communie en het trinitaristisch protestantisme worden onderwezen. Volgens hen voorspelde het Nieuwe Testament dat de mensen zich zouden afkeren van de christelijke leer en dat er een herstel zou komen van de situatie vóór de tweede komst van Christus.

Enkele belangrijke verschillen met het reguliere christendom zijn: Het geloof dat Jezus zijn verzoening begon met de zonde in de hof van Getsemane en ieders zonden op zich nam, mormoons of niet. Hij bloedde uit elke porie en bad tot zijn vader in de hemel: 'Vader, als Gij gewillig zijt, verwijder deze beker van mij; desalniettemin is niet mijn wil, maar de Uwe gedaan. Volgens hen is de hemel verdeeld in drie graden van glorie, en de hel (vaak uiterlijke duisternis genoemd). Bovendien geloven mormonen niet ex nihilo in de schepping, maar geloven ze dat materie eeuwig is en dat God bestaande materie organiseert.

Een groot deel van het mormoonse geloofssysteem is geografisch georiënteerd rond het Noord- en Zuid-Amerikaanse continent. Mormonen geloven dat de mensen van het Boek van Mormon op het westelijk halfrond leefden, dat Christus na zijn dood en opstanding op het westelijk halfrond verscheen, dat het ware geloof in de staat New York door Joseph Smith werd hersteld en dat de Hof van Eden en de plaats van de tweede komst van Christus in de staat Missouri waren en zullen zijn. Om deze en andere redenen, waaronder een geloof van veel mormonen in het Amerikaanse exceptionalisme, speculeert Molly Worthen dat dit de reden kan zijn waarom Leo Tolstoj het mormonisme omschreef als de 'ultieme 'Amerikaanse religie''.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3