Napalm

Napalm is de naam voor een aantal brandbare vloeistoffen die in de oorlogsvoering zijn gebruikt. Vaak is het geleihoudende benzine. Napalm is eigenlijk de verdikkingsmiddel in dergelijke vloeistoffen. Wanneer het gemengd wordt met benzine, maakt de verdikkingsmiddel een kleverige brandgevaarlijke gel. Het werd ontwikkeld door de VS in de Tweede Wereldoorlog door een team van chemici van Harvard. De teamleider was Louis Fieser. De naam napalm is afkomstig van de ingrediënten die voor het eerst werden gebruikt om het te maken: gecoprecipiteerde aluminiumzouten van naftenische en palmitinezuren. Deze werden aan de ontvlambare stof toegevoegd om het tot gel te laten uitgroeien.

Een van de grootste problemen van vroege brandgevaarlijke vloeistoffen (zoals die welke in vlammenwerpers worden gebruikt) was dat ze te gemakkelijk spatten en afvloeien. De V.S. vonden dat vlammenwerpers die een benzinegel gebruiken, in staat zijn om verder te schieten en nuttiger zijn. Benzinegel was moeilijk te vervaardigen omdat er gebruik werd gemaakt van natuurrubber, waar veel vraag naar was en dat duurder was. Napalm bood een veel goedkoper alternatief. Het loste de problemen op met op rubber gebaseerde brandblussers.

Tegenwoordig wordt napalm vooral gemaakt van benzeen en polystyreen en staat bekend als napalm-B.

Napalm werd gebruikt in vlammenwerpers en vuurbommen door de Amerikaanse en geallieerde strijdkrachten. Napalm is gemaakt om in een bepaald tempo te branden en zich vast te hechten aan materialen. Dit wordt gedaan door verschillende hoeveelheden napalm en andere materialen te mengen. Een ander nuttig (en gevaarlijk) effect, dat vooral betrekking heeft op het gebruik in bommen, was dat napalm "snel de beschikbare lucht desinfecteert". Het creëert ook grote hoeveelheden koolmonoxide die verstikking veroorzaken. Napalmbommen werden in de Vietnamoorlog ook gebruikt om landingszones voor helikopters te ontruimen.

Hoewel napalm een 20e eeuwse uitvinding was, maakt het deel uit van een lange geschiedenis van opruiende apparaten in de oorlogsvoering. Historisch gezien waren het echter vooral vloeistoffen die werden gebruikt (zie het Griekse vuur). Een op infanterie gebaseerd brandbaar vloeibaar brandstofwapen, de vlammenwerper, werd in de Eerste Wereldoorlog geïntroduceerd door de Duitsers, waarvan al snel variaties werden ontwikkeld door andere partijen in het conflict.

Een simulatie van een napalmexplosie op een luchtshow in 2003. In de bom zit een mix van napalm-B - f en benzine.
Een simulatie van een napalmexplosie op een luchtshow in 2003. In de bom zit een mix van napalm-B - f en benzine.

Gebruik in oorlogsvoering

Op 17 juli 1944 werden er voor het eerst napalm brandbommen gedropt door Amerikaanse P-38 piloten op een brandstofdepot in Coutances, bij St. Lô, Frankrijk. Napalmbommen werden voor het eerst gebruikt in het Pacific Theatre tijdens de Slag om Tinian door marinevliegers. Het gebruik ervan werd gecompliceerd door problemen met het mengen, fuseren en het loslaten van de mechanismen. In de Tweede Wereldoorlog bombardeerden de geallieerden steden in Japan met napalm en gebruikten het in bommen en vlammenwerpers in Duitsland en op de Japanse eilanden. Het werd gebruikt door het Griekse leger tegen communistische guerrillastrijders tijdens de Griekse Burgeroorlog, door VN-troepen in Korea, door Mexico in de late jaren zestig tegen guerrillastrijders in Guerrero en door de Verenigde Staten tijdens de Vietnamoorlog.

De meest bekende methode om napalm af te leveren is met behulp van luchtdruppelende brandbommen. Een minder bekende methode is de vlammenwerpers die door de gevechtsinfanterie worden gebruikt. Vlammenwerpers gebruiken een dunnere versie van dezelfde brandstof om kanonopstellingen, bunkers en schuilplaatsen in grotten te vernietigen. Amerikaanse mariniers die vechten op Guadalcanal vonden ze zeer effectief tegen Japanse posities. De mariniers gebruikten vuur als zowel een slachtofferwapen als een psychologisch wapen. Mannen hebben een natuurlijke angst voor vuur. Ze vonden dat Japanse soldaten posities waarin ze tot de dood toe tegen andere wapens vochten, zouden verlaten. De krijgsgevangenen bevestigden dat ze meer bang waren voor napalm dan voor enig ander wapen dat naar hen werd gegooid.

Napalm werd een van de favoriete wapens van de Koreaanse oorlog. Piloten die terugkeerden uit het oorlogsgebied merkten vaak op dat ze liever een paar benzinetanks vol met napalm wilden laten vallen dan enig ander wapen, bommen, raketten of kanonnen. De Amerikaanse luchtmacht en marine gebruikten napalm met groot effect tegen allerlei doelen, zoals troepen, tanks, gebouwen en zelfs spoorwegtunnels. Het demoraliserende effect van napalm op de vijand werd duidelijk toen tientallen Noord-Koreaanse troepen zich begonnen over te geven aan overvliegende vliegtuigen. Piloten merkten op dat ze de overlevende vijandelijke troepen zagen zwaaien met witte vlaggen op de volgende passen na het laten vallen van de napalm. De vliegers radiografeerden naar grondtroepen en de Noord-Koreanen werden gevangen genomen.

Napalm is recentelijk in oorlogstijd gebruikt door of tegen: Iran (1980-88), Israël (1967, 1982), Nigeria (1969), Brazilië (1972), Egypte (1973), Cyprus (1964, 1974), Argentinië (1982), Irak (1980-88, 1991, 2003 - ?), Servië (1994), Turkije (1963, 1974, 1997), Angola, Verenigde Staten.

In sommige gevallen wordt de napalm uitgeschakeld en worden de slachtoffers zeer snel gedood. Degenen die het wel overleven, lijden tot 5e graads brandwonden. Deze beschadigen delen van de huid die geen pijnreceptoren hebben. Echter, slachtoffers die 2de graads brandwonden oplopen door spatten van napalm zullen aanzienlijke hoeveelheden pijn hebben.

Philip Jones Griffiths beschrijft het gebruik ervan in Vietnam:

NAPALM. Het meest effectieve "anti-personeelswapen", wordt eufemistisch beschreven als "onbekend kookvocht" door die apologen voor Amerikaanse militaire methoden. Ze schrijven alle napalmgevallen automatisch toe aan huiselijke ongelukken die worden veroorzaakt door mensen die benzine gebruiken in plaats van kerosine in hun kooktoestellen. Kerosine is veel te duur voor de boeren, die normaal gesproken houtskool gebruiken om te koken. De enige "kookvloeistof" die ze kennen is zeer "onbekend" - het wordt via hun dak geleverd door Amerikaanse vliegtuigen.

"Napalm is de meest verschrikkelijke pijn die je je kunt voorstellen," zei Phan Thị Kim Phúc, een napalmbom die bekend is van een beroemde Vietnamese oorlogsfoto. "Water kookt bij 100 graden Celsius. Napalm genereert temperaturen van 800 tot 1200 graden Celsius."

Phuc had derdegraads brandwonden tot de helft van haar lichaam en er werd niet verwacht dat ze zou leven. Maar dankzij de hulp van de Zuid-Vietnamese fotograaf Nick Ut, en na een verblijf van 14 maanden in het ziekenhuis en 17 operaties te hebben overleefd, werd ze een uitgesproken vredesactiviste.

Het internationaal recht verbiedt het gebruik van napalm of andere brandstichtingen tegen militaire doelen niet, maar het gebruik tegen de burgerbevolking werd in 1981 verboden door het onmenselijke wapenverdrag van de Verenigde Naties (vaak aangeduid als het CWV). Protocol III van het CWV beperkt het gebruik van opruiende wapens (niet alleen napalm), maar een aantal staten is niet tot alle protocollen van het CWV toegetreden. Volgens het Internationaal Instituut voor Vredesonderzoek van Stockholm (SIPRI) worden staten geacht partij te zijn bij het verdrag, dat in december 1983 als internationaal recht in werking is getreden, indien zij ten minste twee van de vijf protocollen ratificeren. De VerenigdeStaten zijn bijvoorbeeld partij bij het CWV, maar hebben Protocol III niet ondertekend.

Rapporten van de Sydney Morning Herald suggereerden dat napalm is gebruikt in de Irak-oorlog door de Amerikaanse strijdkrachten. Het Amerikaanse Ministerie van Defensie ontkende dit. In augustus 2003 zei de San Diego Union Tribune dat de Amerikaanse marinepiloten en hun commandanten het gebruik van Mark 77 vuurbommen op de Iraakse Republikeinse Garde bevestigden tijdens het begin van het gevecht. Officiële ontkenningen van het gebruik van 'napalm' waren echter onoprecht, aangezien de Mk 77 bom die op dit moment in dienst is, de Mk 77 Mod 5, geen daadwerkelijke napalm gebruikt (bijv. napalm-B). De laatste Amerikaanse bom die daadwerkelijk napalm gebruikte was de Mark 77 Mod 4, waarvan de laatste in maart 2001 werd vernietigd. De stof die nu wordt gebruikt is een ander brandgevaarlijk mengsel. Het is voldoende analoog in zijn werking dat het nog steeds een controversieel opruiend mengsel is, en kan nog steeds in de volksmond worden aangeduid als 'napalm'.

"We hebben beide (brug)benaderingen ondergedompeld," zei Kolonel Randolph Alles in een recent interview. "Jammer genoeg waren er mensen omdat je ze kon zien in de (cockpit) video." (...) "Het waren Irakese soldaten daar. "Het is geen geweldige manier om te sterven," voegde hij eraan toe. (...) De generaals houden van napalm. ... Het heeft een groot psychologisch effect." - San Diego Union-Tribune, augustus 2003

Deze bommen hadden eigenlijk geen napalm in zich. De napalm-B (super napalm) die in Vietnam werd gebruikt was gebaseerd op benzine. De Mk-77 brandbommen die in de Golf werden gebruikt waren op basis van kerosine. Het is echter een napalmachtige vloeistof in zijn werking.

Recepten voor het maken van napalmachtige stoffen zijn te vinden op het internet. Vaak zeggen de recepten dat ze een dikke stof maken met behulp van benzine, met zeep of polystyreen als verdikkingsmiddel. Onervaren mensen die deze aanwijzingen opvolgen, gaan echter vaak verkeerd om met de stof en veroorzaken ongelukken. Bovendien is het maken van brandblussers in veel landen illegaal.

Rivierboot van de Amerikaanse Brownwater Navy die een brandende mix van napalm van een vlammenwerper in Vietnam schiet.
Rivierboot van de Amerikaanse Brownwater Navy die een brandende mix van napalm van een vlammenwerper in Vietnam schiet.

Een Ecuadoraans luchtmacht IAI Kfir vliegtuig laat napalm vallen op een doelbereik tijdens de gezamenlijke Amerikaanse en Ecuadoraanse Oefening BLUE HORIZON.
Een Ecuadoraans luchtmacht IAI Kfir vliegtuig laat napalm vallen op een doelbereik tijdens de gezamenlijke Amerikaanse en Ecuadoraanse Oefening BLUE HORIZON.

Samenstelling

Napalm is meestal een mengsel van benzine met geschikte verdikkingsmiddelen. De vroegste verdikkingsmiddelen waren zepen, aluminium en magnesiumpalmitaten en stearaten. Afhankelijk van de hoeveelheid verdikkingsmiddel die wordt toegevoegd, kan de resulterende viscositeit variëren tussen stroperige vloeistof en dikke rubberachtige gel. De inhoud van lange koolwaterstofketens maakt het materiaal zeer waterafstotend (bestand tegen bevochtiging met water), waardoor het moeilijker te blussen is. De verdikte brandstof veert ook beter terug van oppervlakken, waardoor het nuttiger is voor operaties in stedelijk terrein.

Er zijn twee soorten napalm: op oliebasis met aluminiumzeepverdikkingsmiddel en op oliebasis met polymere verdikkingsmiddel ("napalm-B").

Het Amerikaanse leger gebruikt drie soorten verdikkingsmiddelen: M1, M2 en M4.

  • De M1 verdikkingsmiddel (Mil-t-589a), chemisch een mengsel van 25% wt. aluminiumnaftenaat, 25% aluminium oleaat en 50% aluminiumlauraat, (of, volgens andere bronnen, aluminiumstearaatzeep) is een zeer hygroscopisch grofkleurig poeder. Omdat het watergehalte de kwaliteit van de napalm nadelig beïnvloedt, mag later geen verdikkingsmiddel uit gedeeltelijk gebruikte open verpakkingen worden gebruikt. Het wordt niet meer bijgehouden in de inventaris van het Amerikaanse leger, aangezien het werd vervangen door M4.
  • De M2 verdikkingsmiddel (Mil-t-0903025b) is een witachtig poeder vergelijkbaar met M1, met toegevoegde gedepolatiliseerde silica en antiklontermiddel.
  • De M4 vlambrandstof verdikkingsverbinding (Mil-t-50009a), hydroxylaluminiumbis(2-ethylhexanoaat) met antiklonteringsmiddel, is een fijn wit poeder. Het is minder hygroscopisch dan M1 en geopende verpakkingen kunnen binnen één dag opnieuw worden gesloten en gebruikt. Ongeveer de helft van de hoeveelheid M4 is nodig voor hetzelfde effect als van M1.

Een latere variant, napalm-B, ook wel "super napalm" genoemd, is een mengsel van octaanarme benzine met benzeen en polystyreen. Het werd gebruikt in de Vietnamoorlog. In tegenstelling tot conventionele napalm, die slechts 15-30 seconden brandt, brandt napalm B tot 10 minuten met minder vuurballen. Het kleeft ook beter aan oppervlakken en biedt een beter vernietigend effect. Het is niet zo gemakkelijk te ontsteken. Dit vermindert het aantal ongelukken dat wordt veroorzaakt door soldaten die roken. Als het brandt, ontwikkelt het een karakteristieke geur.

Vanaf het begin van de jaren negentig werden op diverse websites, waaronder The Anarchist Cookbook, recepten voor zelfgemaakte napalm geadverteerd. Deze recepten waren overwegend gelijke delen benzine en piepschuim. Dit mengsel lijkt sterk op dat van napalm-B, maar mist een percentage benzeen.

Napalm bereikt een brandtemperatuur van ongeveer 1.200 °C (2.200 °F). Andere additieven kunnen worden toegevoegd, bijvoorbeeld aluminiumpoeder of magnesium, of witte fosfor.

In het begin van de jaren vijftig ontwikkelde Noorwegen zijn eigen napalm, op basis van vetzuren in walvisolie. De reden voor deze ontwikkeling was dat de in Amerika geproduceerde verdikkingsmiddel in het koude Noorse klimaat vrij slecht presteerde. Het product stond bekend als Northick II.

Napalm bommen ontploffen nadat ze zijn gedropt door een F-4E Phantom II vliegtuig van de Republiek Korea tijdens een live-fire oefening.
Napalm bommen ontploffen nadat ze zijn gedropt door een F-4E Phantom II vliegtuig van de Republiek Korea tijdens een live-fire oefening.

In de populaire cultuur

Napalm zelf werd bekend bij het Amerikaanse publiek na het gebruik ervan in de Vietnamoorlog. Sindsdien is het meerdere malen genoemd in de media en de kunst. Deze samenvatting is niet bedoeld om all-inclusive te zijn.

  • In de film Apocalypse Now, aanvalshelikopterpiloot Kolonel Kilgore (Robert Duvall) verklaart de beroemde "Ik hou van de geur van napalm in de ochtend... Het ruikt naar... overwinning."
  • In de Amerikaanse krant Calvin en Hobbes is Calvins favoriete stripheld (en een personage dat hij wil worden) Captain Napalm. Om een aspect van ironie toe te voegen (vooral als je bedenkt dat er in Apocalyps Now napalm wordt gebruikt), is de slogan voor Captain Napalm "Defender of the American Way".
  • In de film An Officer and a Gentleman leidt Sgt. Foley (Louis Gossett, Jr.) een quick-step mars met een cadans oproep die het koor, "And napalm sticks to kids!" heeft, een echte U.S. Air Force cadans oproep op dat moment.
  • In de lijst van Skippy is punt 58 ''Napalmstokjes aan kinderen'' *niet* een motiverende uitdrukking.
  • In de film Fight Club lieten de scenarioschrijvers oorspronkelijk Tyler Durden (gespeeld door Brad Pitt) een werkend recept voor napalm voordragen. Echter, nadat vragen over de veiligheid onder de aandacht van de producenten werden gebracht, hebben ze zijn lijnen vervangen door een neprecept dat beweert dat het gelijke delen van benzine en sinaasappelsapconcentraat zijn. In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, werden de oorspronkelijke recepten in hetboek van de Fight Club ook door de uitgever gewijzigd. De gewijzigde recepten in het boek beweren dat, naast sinaasappelsap, het mengen van gelijke delen benzine en dieetcola, of het verdikken van benzine met kattenbakvulling, zal werken.
  • In de Japanse kaiju-film Godzilla vs. Megalon uit 1973 werd aangetoond dat de vijand Megalon napalmbommen kan spuwen die bij contact exploderen.
  • Er is een metalband die Napalm Death heet.

Gerelateerde pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3