Windmolen

Een windmolen is een soort werkmotor. Hij zet de energie van de wind om in rotatie-energie. Daartoe gebruikt hij schoepen, wieken genaamd.

De energie die door windmolens wordt opgewekt, kan op vele manieren worden gebruikt. Bijvoorbeeld voor het malen van graan of specerijen, het oppompen van water en het zagen van hout. Moderne windkrachtmachines worden gebruikt om elektriciteit op te wekken. Deze worden door ingenieurs windturbines genoemd of door de doorsnee persoon windmolens. Vóór de moderne tijd werden windmolens meestal gebruikt om graan te malen tot meel voor het maken van brood. De windmolen is al vele jaren in de geschiedenis aanwezig.

Een Hollandse torenmolen omringd door tulpen
Een Hollandse torenmolen omringd door tulpen

Geschiedenis

Een orgel aangedreven door een windrad werd in de 2e eeuw na Christus beschreven door de Griekse ingenieur Hero. Het zou de eerste machine in de geschiedenis kunnen zijn geweest die gebruik maakte van windkracht. Windmolens met verticale assen werden tegen 60 n. Chr. gebruikt in Oost-Perzië (Sistar). Windmolens met horizontale assen werden in de jaren 1180 in Noordwest-Europa uitgevonden. Dit is het type dat vandaag vaak wordt gebruikt.

Vroege geschiedenis

De eerste windmolens hadden lange verticale schachten met rechthoekige wieken. Ze bestonden al in de 9e eeuw in Perzië. Er bestaat een verhaal over een windmolen en de tweede kalief Umar (634-644 n.Chr.). Het is niet bekend of dit een waar gebeurd verhaal is. Deze windmolens bestonden uit zes tot twaalf wieken. De wieken waren bedekt met rieten matten of doek. Ze verschilden sterk van de Europese versies. Een soortgelijk type windmolen met verticale as en rechthoekige wieken is ook te vinden in het China van de 13e eeuw. Ze werden gebruikt voor irrigatie.

Heldens door wind aangedreven orgel (reconstructie)
Heldens door wind aangedreven orgel (reconstructie)

Hoe ze werken

De bladen of wieken van de windmolen worden door de wind rondgedraaid. Tandwielen en tandwielen laten de aandrijfas in de windmolen draaien. In een windmolen die wordt gebruikt om meel te maken, laat deze de maalstenen draaien. Als de stenen draaien, breken ze het graan tussen de stenen. In een windmolen die wordt gebruikt om water op te pompen, beweegt het draaien van de aandrijfas een zuiger. De zuiger kan water opzuigen en wegduwen terwijl hij op en neer beweegt. In een windmolen die wordt gebruikt om stroom op te wekken, is de aandrijfas verbonden met veel tandwielen. Dit verhoogt de snelheid en wordt gebruikt om een generator te laten draaien om elektriciteit te maken

Tandwielen en radertjes in een oude windmolen
Tandwielen en radertjes in een oude windmolen

Windmolens in cultuur en literatuur

Miguel de Cervantes' boek Don Quichot de La Mancha bevat een belangrijke scène waarin Don Quichot windmolens aanvalt. Hij denkt dat het gewelddadige reuzen zijn. Hierdoor zijn La Mancha en zijn windmolens beroemd geworden. Dit is ook de oorsprong van de uitdrukking "tegen windmolens vechten". Het betekent een daad van nutteloosheid. "Moulin Rouge" is rechtstreeks uit het Frans vertaald, en betekent "Rode Windmolen".

Spaanse windmolens in La Mancha.
Spaanse windmolens in La Mancha.

Galerij

·        

Pitstone Windmill, vermoedelijk de oudste windmolen van de Britse eilanden

·        

Windmolens in West-Siberië, genomen door Prokudin-Gorskii, ca. 1910

·        

De molens van Kinderdijk, Nederland

·        

De midden-18de-eeuwse windmolen van Nesebar, Bulgarije

·        

Windmolen bij Tés

·        

Een windmolen in Zweden

·        

Dubbel windrad en gemeenschappelijk Aermotor windrad in Texas

·        

Een moderne windturbine in Zweden.

Verwante pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3