Ammonieten (dieren)

Ammonieten waren mariene koppotige weekdieren van de subklasse Ammonoidea.

Hun alom bekende fossielen tonen een geribbelde spiraalvormige schelp, in het eindcompartiment waarvan het tentakelachtige dier leefde. Deze wezens leefden in de zeeën van tenminste 400 tot 65 miljoen jaar geleden. Zij stierven uit tijdens het K/T-uitstervingsgebeuren. Hun naaste levende verwanten zijn de octopus, de inktvis, de zeekat en de Nautilus.

Negen orden worden onderkend in de Ammonoidea: vijf in het paleozoïcum en vier in het mesozoïcum.

Parapuzosia seppenradensis , de grootste bekende ammoniet
Parapuzosia seppenradensis , de grootste bekende ammoniet

De verschillend gevormde ammoniet Didymoceras stevensoni
De verschillend gevormde ammoniet Didymoceras stevensoni

Een greep uit de verscheidenheid aan lichaamsvormen van ammonieten
Een greep uit de verscheidenheid aan lichaamsvormen van ammonieten

Evolutie

Ammonieten verschenen voor het eerst in het vroege Devoon. Zij ontwikkelden zich uit een kleine, rechtwandige Bactridian, die een vroege Nautiloid was. Zij ontwikkelden zich al snel tot een grote verscheidenheid aan vormen en afmetingen, waaronder haarspeldvormen. Tijdens hun evolutie werden de ammonieten geconfronteerd met niet minder dan vier catastrofale gebeurtenissen die uiteindelijk tot hun uitsterven zouden leiden. De eerste gebeurtenis vond plaats in het Boven-Devoon en de tweede aan het eind van het Perm (250 miljoen jaar geleden), toen slechts twee lijnen het P/Tr-uitsterven overleefden. De overlevende soorten verspreidden zich en floreerden gedurende het gehele Trias. Aan het einde van deze periode (206 miljoen jaar geleden) werden zij opnieuw met bijna-uitsterven bedreigd, toen slechts één geslacht overleefde. Deze gebeurtenis markeerde het einde van het Trias en het begin van het Jura, in welke periode het aantal ammonietensoorten weer toenam. De laatste catastrofe vond plaats aan het eind van het Krijt, toen alle soorten werden uitgeroeid en de ammonieten uitstierven.

De jonge ammonieten leefden in het plankton, aan het zeeoppervlak. Ze aten vooral kleine pootvisjes tijdens hun groei. Dit maakte hen bijzonder kwetsbaar voor gebeurtenissen die de planktonzone verstoorden.

Life

Ammonieten begonnen hun leven als minuscule planktonachtige wezentjes met een diameter van minder dan 1 mm. In hun kinderjaren waren zij kwetsbaar voor aanvallen van andere roofdieren, waaronder mosasauriërs en vissen. Hun schelp gaf hun zachte delen echter enige bescherming. Over het bestaan van sexueel dimorfisme, met grotere wijfjes en kleinere mannetjes, is veel gediscussieerd. p244 De zaak is nog open, maar althans bij sommige soorten zijn afzettingen gevonden met twee maten en geen tussenvormen.

Naarmate de schaal groeide, werden de achterste compartimenten afgesloten met een semi-permeabel membraan. Een enkele buis, de siphunkel, liep door het midden van elk septum en verbond de compartimenten. Het dier kon gas toevoegen of onttrekken naar gelang het voor zijn drijfvermogen nodig had. Aan de binnenkant van de schelp zijn de compartimenten gemarkeerd door ingewikkelde hechtingen. Deze zijn goed te zien op die fossielen die inwendig gevormd zijn, zoals de meeste. p241 Ammonieten waren actieve roofdieren, en zelf werden zij vaak opgegeten door vissen en zeereptielen. De fossielen worden bijna altijd gevonden met het buitenste compartiment afgebroken, waarschijnlijk als gevolg van precies zo'n aanval.

Ammonieten zwommen met straalaandrijving, net als de meeste andere koppotigen. Water zou in de mantelholte zijn gekomen, over de kieuwen zijn gegaan, en er weer uit zijn gespoten. Nautilus heeft ook een ontsnappingsmechanisme, waarbij een samentrekking van de kieuwkamer ervoor zorgt dat het dier uit de buurt van een roofdier springt. p232 Het zou redelijk zijn te veronderstellen dat ammonieten een soortgelijk mechanisme hadden.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3