Nautilussen

Nautilus is de gewone naam voor koppotigen van de familie Nautilidae. Het zijn de enige nog levende leden van de subklasse Nautiloidea. Qua uiterlijk zijn ze in miljoenen jaren niet veel veranderd. De term gekamerde nautilus wordt ook gebruikt voor alle soorten van de Nautilidae.

Veel biologen beschouwen ze als "levende fossielen", omdat zij de enige levende afstammelingen zijn van de groep waaruit de ammonieten in het paleozoïcum zijn voortgekomen.

Vandaag zijn er zes levende soorten in twee geslachten. De soort Nautilus pompilius, uit West-Australië, is de grootste en bekendste. Hij wordt tot 27 cm in doorsnee. De meeste andere nautilussen worden echter nooit groter dan 20 cm. De navelneus met buikje, Nautilus macromphalus, is de kleinste soort en meet meestal slechts 16 cm.

De radula is breed en heeft precies negen tanden. Er zijn twee paar kieuwen.

Anatomie van een nautilus
Anatomie van een nautilus

De schelp

Nautilussen zijn de enige koppotigen met een uitwendige schelp. Dit is een voorouderlijk of basaal kenmerk. Het dier kan zich volledig in zijn schelp terugtrekken. Het kan de opening afsluiten met een leerachtige kap die gevormd wordt door twee speciaal gevouwen tentakels. De schelp is opgerold en kalkhoudend, met parelmoer bekleed. Het is drukbestendig, maar implodeert op een diepte van ongeveer 800 m. De schelp van de nautilus bestaat uit twee lagen: de buitenste laag is dof wit, terwijl de binnenste laag opvallend wit is met iriscentie. Het binnenste gedeelte van de schelp is parelmoerachtig, blauwgrijs. Een osmenaparel is geen parel, maar een juwelenproduct dat uit dit deel van de schelp wordt gewonnen.

De schelp is inwendig verdeeld in kamers. Alle wanden tussen de kamers ("septa") zijn in het midden doorboord door een kanaal, de siphunkel. Hierdoor kan het dier de luchtdruk in de kamers veranderen. Naarmate de nautilus volwassen wordt, schuift zijn lichaam naar voren en sluit elke kamer op zijn beurt af met een nieuw tussenschot (wand). De laatste volledig open kamer, de grootste, wordt gebruikt als de levende kamer. Het aantal kamers neemt toe van ongeveer vier op het moment van het uitkomen tot dertig of meer bij volwassen dieren.

Door de kleur van de schelp blijft het dier verborgen in het water. Van bovenaf gezien is de schelp donkerder van kleur en gemarkeerd met onregelmatige strepen, waardoor hij opgaat in de duisternis van het water eronder. De onderzijde is bijna volledig wit, waardoor het dier niet te onderscheiden is van helderder water nabij het oceaanoppervlak. Deze manier van camoufleren wordt tegenschaduwen genoemd.

De nautilusschelp is een van de mooiste natuurlijke voorbeelden van een logaritmische spiraal.

·        

Een nautilusschelp van bovenaf gezien

·        

Dezelfde schelp van onderaf gezien

·        

Hemischelp met de kamers in een logaritmische spiraal

Nautilusschelpen: N. macromphalus (links), A. scrobiculatus (midden), N. pompilius (rechts)
Nautilusschelpen: N. macromphalus (links), A. scrobiculatus (midden), N. pompilius (rechts)

Natuurlijke historie

Drijfvermogen en beweging

Om te zwemmen zuigt de nautilus water in en uit de levende kamer en maakt daarbij gebruik van straalaandrijving. Wanneer er water in de kamer is, onttrekt de siphuncle er zout aan en verspreidt dit in het bloed. Wanneer het water wordt weggepompt, past het dier zijn drijfvermogen aan met het gas dat zich in de kamer bevindt. Het drijfvermogen kan worden geregeld door met behulp van de hevelklier gas en vloeistof in of uit de kamers te pompen. Deze controle van het drijfvermogen beperkt de nautilus; hij kan niet onder extreme druk werken.

In het wild leeft de nautilus gewoonlijk op een diepte van ongeveer 300 m. s Nachts stijgt hij tot ongeveer 100 m om zich te voeden, te paren en eieren te leggen. De schelp van de nautilus is niet bestand tegen diepten van meer dan ongeveer 800 m.

Dieet en zintuiglijk systeem

Nautilussen zijn roofdieren en voeden zich hoofdzakelijk met garnalen, kleine vissen en schaaldieren, die door de tentakels worden gevangen. Omdat ze maar heel weinig energie besteden aan zwemmen, hoeven ze maar één keer per maand te eten. In tegenstelling tot andere koppotigen hebben zij geen goed gezichtsvermogen; hun oogstructuur is sterk ontwikkeld, maar mist een vaste lens. Ze hebben een eenvoudige "pinhole" lens waar water doorheen kan. In plaats van het gezichtsvermogen gebruikt het dier waarschijnlijk de reukzin als belangrijkste zintuig bij het foerageren, het lokaliseren of het identificeren van potentiële partners.

Evolutie

Uit fossielen blijkt dat nautiloïden de laatste 500 miljoen jaar niet veel veranderd zijn (althans wat hun lichaamsvorm betreft). Nautiloïden waren 200 miljoen jaar geleden veel algemener en gevarieerder. Veel van de vroege soorten hadden een rechte schaal, zoals het uitgestorven geslacht Lituites. Ze ontwikkelden zich in het Cambrium en werden een belangrijk zee-predator in het Ordovicium. Sommige soorten werden meer dan 2,5 meter groot. De andere subklasse van de koppotigen, de Coleoidea, is lang geleden van de Nautilidae afgesplitst en de nautilus is sindsdien relatief onveranderd gebleven. Uitgestorven verwanten van de nautilus zijn onder meer de ammonieten, die gedurende vele miljoenen jaren zeer belangrijk waren. Andere groepen waren de baculieten en de goniatieten.

Voortplanting en levensduur

Nautilussen zijn seksueel dimorf en planten zich voort door eieren te leggen. De eieren, die in ondiep water aan rotsen worden vastgehecht, hebben twaalf maanden nodig om zich te ontwikkelen en komen dan uit als ze ongeveer 30 mm lang zijn. De vrouwtjes paaien één keer per jaar en regenereren hun geslachtsklieren, waardoor de nautilussen de enige koppotigen zijn die zich herhaaldelijk voortplanten. De levensduur van nautilussen bedraagt ongeveer 20 jaar, wat uitzonderlijk lang is voor een koppotige.

Distributie

Nautilussen komen alleen voor in de tropische Indische en Stille Oceaan, van 30° noorderbreedte tot 30° zuiderbreedte en 90° tot 185° westerlengte. Ze leven op de diepe hellingen van koraalriffen.

Nautilus tentakels
Nautilus tentakels

De nautilusschelp is prominent aanwezig in het officiële embleem van Nieuw-Caledonië.
De nautilusschelp is prominent aanwezig in het officiële embleem van Nieuw-Caledonië.

Verwante pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3