George Gaylord Simpson

George Gaylord Simpson (16 juni 1902 - 6 oktober 1984) was een Amerikaans paleontoloog. Simpson was misschien wel de meest invloedrijke paleontoloog van de twintigste eeuw, en een belangrijke deelnemer aan de moderne evolutionaire synthese.

Hij was een expert op het gebied van uitgestorven zoogdieren en hun migraties, met name de Grote Amerikaanse Uitwisseling tussen de Amerika's. Simpson was tegen Alfred Wegener's theorie van de continentale drift, dus in zijn werk over de migratie van dieren ontbrak dit idee.

Simpson ontkrachtte de mythe dat de evolutie van het paard een lineair proces was dat culmineerde in het moderne Equus caballus. Hij bedacht het woord hypodigm in 1940, en publiceerde uitvoerig over de taxonomie van fossiele en levende zoogdieren.

Biografie

Simpson werd geboren in Chicago, Illinois, maar groeide vooral op in Denver, Colorado. Hij haalde zijn diploma's aan de Yale University in 1923 en 1926. Zijn dissertatie, American Mesozoic Mammalia (1929), was de eerste stap in zijn levenslange interesse in de evolutie van zoogdieren. Na een postdoctoraal jaar in het British Natural History Museum, keerde Simpson in 1927 terug om een post te aanvaarden in het American Museum of Natural History.

In 1942 meldde Simpson zich bij het Amerikaanse leger. Hij diende als kapitein en vervolgens als majoor bij de inlichtingendienst van het leger. Simpson diende tot 1944 bij de Amerikaanse strijdkrachten in Noord-Afrika en West-Europa. Toen nam hij ontslag, lijdend aan een zware aanval van hepatitis. Hij keerde terug naar huis, met twee Bronzen Sterren. Hij werd gepromoveerd tot Curator (hoofd) van de afdeling Geologie en Paleontologie van het American Museum of Natural History. Hij was tevens hoogleraar zoölogie aan de Universiteit van Columbia (1945-1959). Hij hervatte zijn werkzaamheden op het gebied van vroege zoogdieren en werkte aan de paleocene en eocene faunas van het San Juan Basin, New Mexico.

Hij was Curator van het Museum of Comparative Zoology aan de Harvard University van 1959 tot 1970, en hoogleraar Geowetenschappen aan de University of Arizona tot aan zijn pensionering in 1982.

Belangrijke werken en onderscheidingen

In de jaren veertig produceerde Simpson drie belangrijke werken. Tempo en modus in de evolutie (1944), Beginselen van de classificatie en een classificatie van zoogdieren (1945) en De betekenis van de evolutie (1949). Simpson gaf een populair verslag van de moderne evolutietheorie met de nadruk op het bewijs uit het fossielenbestand.

Simpson werd in 1958 onderscheiden met de Darwin-Wallace Medal van de Linnean Society. Hij ontving ook de Darwin Medal van de Royal Society "In recognition of his distinguished contributions to general evolutionary theory, based on a profound study of palaeontology, particularly of vertebrates" in 1962. In 1965 werd hem de Amerikaanse National Medal of Science toegekend.

Citaten

Deze citaten van Simpson geven een goed beeld van de man:

"De mens is het resultaat van een doelloos en natuurlijk proces dat hem niet in gedachten had".

"Ik denk niet dat evolutie uiterst belangrijk is omdat het mijn specialiteit is; het is mijn specialiteit omdat ik denk dat het uiterst belangrijk is".

Boeken

  • Wonderen bijwonen (1931)
  • Tempo en modus in de evolutie (1944)
  • De betekenis van evolutie (1949)
  • Horses (1951)
  • Evolutie en geografie (1953)
  • De hoofdlijnen van de evolutie (1953)
  • Het leven: een inleiding tot de biologie (1957)
  • Beginselen van de taxonomie van dieren (1961)
  • Deze kijk op het leven (1964)
  • De geografie van de evolutie (1965)
  • Pinguïns (1976)
  • Concessie aan het onwaarschijnlijke (1978) (een autobiografie)
  • Schitterend isolement (1980)
  • The Dechronization of Sam Magruder (postuum gepubliceerde novelle, 1996)

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3