Olduvaikloof

De Olduvai kloof is een steil ravijn in de Grote Riftvallei die zich door Oost-Afrika uitstrekt. Het ligt in de oostelijke Serengeti vlakte in het noorden van Tanzania.

De kloof is ongeveer 48 km lang. Hij ligt op 45 km van de archeologische vindplaats Laetoli. De kloof is een zeer belangrijke prehistorische plaats voor de studie van de menselijke evolutie. Het was ooit een meer, dat bedekt werd door lagen vulkanische as.

Deze vindplaats werd ongeveer 1,9 miljoen jaar geleden bewoond door Homo habilis, 1,8 miljoen jaar geleden door Paranthropus boisei en 1,2 miljoen jaar geleden door Homo erectus. Homo sapiens bewoonde de site 17.000 jaar geleden.

De naam is een spelfout van Oldupai Gorge, die in 2005 als officiële naam werd aangenomen. Oldupai is het Maasai-woord voor de wilde sisalplant Sansevieria ehrenbergii, die in de kloof groeit.

Olduvai Gorge
Olduvai Gorge

Close-up van monoliet
Close-up van monoliet

Olduvai Gorge vanuit de ruimte
Olduvai Gorge vanuit de ruimte

Topografie van Olduvai Gorge
Topografie van Olduvai Gorge

Geologie

Miljoenen jaren geleden lag hier een groot meer, waarvan de oevers werden bedekt met opeenvolgende afzettingen van vulkanische as.

Ongeveer 500.000 jaar geleden werd door seismische activiteit een nabijgelegen stroom omgeleid die zich in de sedimenten begon in te graven, waardoor zeven hoofdlagen in de wanden van de kloof aan het licht kwamen. De geologie van Olduvai Gorge en de omliggende regio werd in detail bestudeerd door Richard L. Hay, die tussen 1961 en 2002 op de site werkte.

De stratigrafie is extreem diep en lagen vulkanische as en stenen maken radiometrische datering van de ingebedde artefacten mogelijk, meestal door middel van kalium-argon datering en argon-argon datering. De basis van de Olduvai sedimenten dateert van iets ouder dan 2 miljoen jaar,

De nabijgelegen vindplaats Laetoli heeft een veel ouder fossielenbestand.

Paleontologie

Olduvai Gorge is een van de belangrijkste prehistorische vindplaatsen ter wereld en heeft bijgedragen tot een beter begrip van de vroege evolutie van de mens.

Toen een Duitse entomoloog, (Wilhelm) Kattwinkel, 50 jaar geleden in de groene wildernis van Tanganyika achter een mooie vlinder aanzat, tuimelde hij van een rotsrichel en kwam bijna om het leven. Toen hij weer bij zijn positieven kwam, bevond hij zich in de droomwereld van een antropoloog: een door erosie ontstane kloof met laag na laag fossielen, botten en oude kunstvoorwerpen. De vondst kreeg de naam Olduvai Gorge, en sindsdien zijn Kattwinkel's erfgenamen langs de zonovergoten wanden omhoog en omlaag geklauterd op zoek naar aanwijzingen voor het vroegste ontwaken van de mens. (Tijd, vrijdag 10 maart 1961)

De opgravingen daar zijn begonnen in 1931 door Louis en Mary Leakey. Het is nog steeds gaande.

De vroegste archeologische vindplaats, bekend als Bed I, heeft bewijzen opgeleverd van kampementen en woonvloeren, samen met stenen werktuigen gemaakt van schilfers van plaatselijk basalt en kwarts. Aangezien dit de plaats is waar dit soort werktuigen voor het eerst werd ontdekt, worden deze werktuigen Oldowan genoemd. Men denkt nu dat de Oldowan-traditie van het maken van werktuigen ongeveer 2,6 miljoen jaar geleden begon. De botten uit deze laag zijn niet van de moderne mens, maar van vroegere hominide vormen van Paranthropus boisei en de eerste ontdekte exemplaren van Homo habilis.

De site van FLK North heeft de oudst bekende bewijzen van olifantenconsumptie, toegeschreven aan Homo ergaster ongeveer 1,8 miljoenjaar geleden. Een bijna compleet skelet van de uitgestorven Elephas recki werd gevonden in het laagste van de zes bezettingsniveaus, samen met stenen werktuigen zoals hakmessen en schilfers. Grote aantallen botfragmenten van kleinere dieren die samen met het skelet werden gevonden, identificeren FLK North duidelijk als een vroege slagersplaats.

Daarboven, in Bed II, beginnen de kiezelsteengereedschappen vervangen te worden door meer gesofisticeerde handbijlen van de Acheulean-industrie en gemaakt door H. ergaster. Deze laag is nog niet met succes gedateerd, maar valt waarschijnlijk tussen 1,75 en 1,2 miljoen jaar.

De bedden III en IV hebben Acheuleïsche werktuigen en fossiele beenderen van meer dan 600.000 jaar geleden opgeleverd.

Tijdens een periode van grote breuken en vulkanisme, ruwweg 600.000 tot 400.000 jaar geleden, ontstonden de Masek-beddingen. Deze beddingen bevatten werktuigen van een industrie die door de moderne mens werd gemaakt, gevolgd door de Ndutu Beddingen (400.000 tot 32.000 jaar geleden), en de Naisiusiu Beddingen (22.000 tot 15.000 jaar geleden).

Aan de rand van de kloof bevindt zich ook het Olduvai Gorge Museum. Dit museum presenteert tentoonstellingen over de geschiedenis van de Gorge.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3