Pennsylvania geweer

Het Pennsylvania geweer, vanaf ongeveer 1815 bijna algemeen bekend als het Kentucky geweer, is een bijzonder Amerikaans geweer. Decennialang was het in de Amerikaanse geschiedenis het best schietende langeafstandsgeweer van Amerika. Het Pennsylvania geweer was het product van Duitse wapenmakers die honderden jaren geleden naar Pennsylvania verhuisden. Dit was in de vroege jaren 1700. Kolonisten en mensen die aan de grens woonden, begonnen het geweer echt leuk te vinden. Een van de vroege grensgebieden was Kentucky. Mensen als Daniel Boone gebruikten daar het geweer. Dus het geweer begon bekend te staan als het "Kentucky geweer".

Een voorbeeld met een esdoorn kolf met messing en zilver inlegZoom
Een voorbeeld met een esdoorn kolf met messing en zilver inleg

Geschiedenis

Het Pennsylvania geweer ontwikkelde zich uit het vroegere en veel zwaardere Jaeger geweer dat door Duitse wapensmeden naar de Amerikaanse koloniën werd gebracht. Het Jager geweer was een kort, zwaar geweer dat een groot kaliber kogel afvuurde. Het was ontworpen voor de jacht in Europa door welgestelden. Net als de langere en zwaardere gladde musketten uit die tijd, waren beide geweren niet geschikt voor de jacht in Amerika.

Deze wapensmeden concentreerden hun activiteiten rond Lancaster County, Pennsylvania, en wel om een aantal goede redenen. Het was een belangrijk kruispunt voor de handel in die tijd. Het lag tussen Philadelphia, Pennsylvania en de wildernis in het westen. Het gebied had ook grote ijzerertsafzettingen voor geweerlopen en hardhouten bossen voor wapenvoorraden. Het product dat zich ontwikkelde uit de eerdere geweerontwerpen kon tot vijf keer verder schieten. Het Pennsylvania geweer kon doelen op een afstand van 270 m (300 yards) nauwkeurig raken. Vanaf ongeveer 1730 tot en met de oorlog van 1812 was het Pennsylvania geweer het geweer bij uitstek voor de lange afstand in Amerika.

Tijdens de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog zorgden compagnies schutters uit Pennsylvania voor verstoring achter de Britse linies. Ver buiten het bereik van de Britse Brown Bess gladloops musket konden militieleden en sluipschutters individuele soldaten en officieren van grote afstand onder vuur nemen. George Washington was verheugd dat deze mannen waren uitgerust met hun Pennsylvania geweren. De meeste soldaten gebruikten het musket omdat het veel gemakkelijker en sneller te laden was in de strijd. Maar een Amerikaanse scherpschutter met zijn lange geweer kon een Britse generaal uitschakelen die dacht dat hij ver genoeg van de strijd verwijderd was om veilig te zijn. Dit kon en kon de uitkomst van verschillende gevechten veranderen. Ashley Halsey Jr. schreef:

Een Britse generaal was woedend dat bepaalde lompe Amerikaanse grenssoldaten, die hun hemd tot op hun knieën droegen, zijn wachtposten en officieren op een bizar grote afstand uitschoten. De generaal beval daarop een exemplaar, elk van de scherpschutters, en zijn geweer gevangen te nemen. Een overvaller sleepte Cpl. Walter Crouse, uit York County, Pennsylvania, met zijn lange geweer mee terug. Op dat moment, maakten de Britten ... een psychologische blunder. Ze verscheepten hun specimen geweerman naar Londen. Crouse, die de opdracht kreeg zijn opmerkelijke geweer in het openbaar te demonstreren, raakte dagelijks doelen op 200 meter afstand - vier keer de praktische reikwijdte van het gladloops militaire vuursteengeweer van die tijd. De dienstplicht verviel, zo gaat het verhaal, en Koning George III huurde in allerijl Hessische geweercompagnieën in om schietvaardigheid met schietvaardigheid te bestrijden.

De scherpschutters die deze wapens droegen, maken deel uit van de Amerikaanse geschiedenis en mythe. Maar ze hebben zeker bestaan en speelden een belangrijke rol in veldslagen zoals de Slag bij Saratoga in 1777 en de Slag bij New Orleans in 1815.

Ontwerp

Er zijn een aantal namen aan dit geweer gegeven en de naam hing af van waar het gebruikt werd. Of het ontwerp nu een Kentucky geweer, een Schimmel, zuidelijke arme jongens of een Tennessee geweer werd genoemd, er zijn er steeds veel vervaardigd in Lancaster, Pennsylvania. Een typisch geweer van dit ontwerp had een loop van 42 inch (1.100 mm) tot 46 inch (1.200 mm) in lengte. Het was .50 kaliber (13 mm) en had een kolf gemaakt van krullend esdoornhout. De kolf ondersteunde de loop volledig. Het had een halvemaanvormige kolfplaat, een patch box en een wangstuk waren ook gebruikelijk. De vroege modellen gebruikten een vuursteenvuurmechanisme, terwijl latere modellen het slaghoedje gebruikten. De lopen waren geweerlopen.

Het geweer van Daniel Boone is een typisch voorbeeld van een Pennsylvania geweer. Het was 160 cm lang. Het was kaliber .44 en vuurde een kogel af die ongeveer 130 grains (8,4 g) woog. Het geweer woog 5,0 kg. Met behulp van een kogelmal kon Boone ongeveer 55 loden kogels uit één pond (0,45 kg) lood halen. Om een kogel van deze grootte af te vuren, was slechts een vingerhoedje vol zwart buskruit nodig.

In een situatie van lijf-aan-lijf gevechten was het Pennsylvania geweer te kwetsbaar om als knots te gebruiken. Als je het ergens tegenaan stoot, zou de kolf kunnen breken. De lange dunne smeedijzeren loop was relatief zacht en kon gemakkelijk worden gebogen. De pioniers wisten dit en waren voorzichtig om hun belangrijkste jachtwapen niet te beschadigen. In de strijd duurde het twee keer zo lang om een Pennsylvania geweer te herladen als het Brown Bess musket. Erger nog, door de lengte van de loop moest de schutter bijna rechtop staan om het kruit zorgvuldig af te meten, de kogel en het patroon te laden, en het met een laadstok aan te stampen. Het is geen wonder dat de schutters van Pennsylvania zich achter bomen verstopten om zich niet bloot te stellen aan vijandelijk vuur. Het belangrijkste wapen tijdens de Revolutionaire oorlog was aan beide zijden het musket. Minder dan 10% van de Amerikaanse soldaten droeg een lang geweer.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3