Fred Rogers

Fred McFeely Rogers (20 maart 1928 - 27 februari 2003) was een Amerikaanse televisiepersoonlijkheid, muzikant, poppenspeler, schrijver, producent en Presbyteriaans minister. Hij stond bekend als de maker, componist, producent, hoofdschrijver en gastheer van de kleuterschoolse televisieserie Mister Rogers' Neighborhood van 1968 tot aan zijn pensionering in 2001.

Rogers was niet blij met de televisieprogramma's die de kinderen zagen. Hij begon met het schrijven en uitvoeren van lokale Pittsburgh-area shows voor kinderen. In 1968 begon Eastern Educational Television Network met de landelijke distributie van Rogers' nieuwe show op WQED. Dertig jaar lang werd Rogers een televisie-icoon van kinderanimatie en onderwijs.

Rogers steunde vele publieke doelen. In de Betamax-zaak gebruikte het Amerikaanse Hooggerechtshof de getuigenis van Rogers voor een lagere rechtbank ten gunste van de opname van een fair-use-televisieshow. Rogers getuigde ook voor een Amerikaanse Senaatscommissie om de financiering van de kinder-tv door de overheid te steunen.

In augustus 2001 heeft Rogers zich teruggetrokken uit de opname van Mister Rogers' Buurt. In oktober 2002 werd bij hem maagkanker vastgesteld en enkele maanden later, in februari 2003, stierf hij aan de ziekte.

Rogers werd geëerd met de Presidentiële Medaille van de Vrijheid door President George W. Bush, veertig eregraden, en een Peabody Award. Hij werd toegevoegd aan de Television Hall of Fame. Hij stond op nummer 35 van de Fifty Greatest TV Stars of All Time van de TV-gids. Het Smithsonian Instituut heeft een van zijn truien als "Schat van de Amerikaanse geschiedenis".

Het vroege leven

Rogers is geboren in Latrobe, Pennsylvania, bij James Rogers en Nancy McFeely. Zijn vader was een zakenman. Zijn moeder kwam uit een rijke Pittsburghse familie en was ook vrijwilliger in het ziekenhuis tijdens en na de Tweede Wereldoorlog. Zijn grootvader van moederskant, Fred McFeely, was de president van McFeely Brick, een van Latrobe's grootste bedrijven. Rogers groeide op in een groot bakstenen herenhuis in 737 Weldon Street in Latrobe.

Hij had een geadopteerde zus, Elaine. Rogers bracht veel van zijn vrije tijd door met zijn grootvader McFeely, die van muziek hield. Rogers begon piano te spelen toen hij vijf was en zong met zijn moeder.

Toen hij opgroeide, was Rogers verlegen en had hij overgewicht. Hij werd vele malen thuis geschoold vanwege zijn astma. Rogers had het moeilijk om vrienden te maken en werd als kleine jongen vaak gepest voor zijn gewicht, vaak "Fat Freddy" genoemd.

Tijdens zijn middelbare schooljaren in Latrobe werd Rogers zelfverzekerder en populairder. Rogers was voorzitter van de studentenraad, lid van de National Honor Society en hoofdredacteur van het jaarboek. Hij studeerde af in 1946. Hij studeerde aan het Dartmouth College van 1946 tot 1948 en ging daarna door naar het Rollins College in Winter Park, Florida om in 1951 een BA in muziekcompositie te verdienen.

Tijdens zijn studie aan Rollins ontmoette Rogers Sara Joanne Byrd uit Oakland, Florida. Ze zijn getrouwd op 9 juni 1952. Ze hadden twee zonen: James, in 1959, en John, in 1961.

Rogers studeerde af aan het Theologische Seminarie van Pittsburgh en werd in 1963 tot predikant van de Verenigde Presbyteriaanse Kerk gewijd. Rogers keerde terug naar Pittsburgh in de jaren zestig.

Rogers met zijn vrouw Joanne in 1975
Rogers met zijn vrouw Joanne in 1975

Televisiecarrière

Vroege carrière

Rogers ging na de universiteit naar het seminarie, maar wilde met de televisie werken. In een interview met CNN zei Rogers: "Ik ging naar de televisie omdat ik het zo haatte, en ik dacht dat er een manier was om dit fantastische instrument te gebruiken om degenen die zouden kijken en luisteren te voeden". Hij solliciteerde naar een baan bij NBC in New York City in 1951. Hij werkte eerst als assistent-producer, en later als netwerkdirecteur aan muzikale programma's zoals Your Hit Parade, The Kate Smith Hour, en The Voice of Firestone. Hij werkte ook aan de kindershow van Gabby Hayes.

Rogers verliet NBC omdat hij niet akkoord ging met het gebruik van kinderen voor reclame. Hij begon als poppenspeler te werken aan de lokale kindershow The Children's Corner voor de Pittsburghse publieke televisiezender WQED in 1954. De show won een Sylvania Award voor de beste kindershow en werd nationaal uitgezonden op NBC.

Rogers studeerde theologie aan het nabijgelegen Theologische Seminarie van Pittsburgh tijdens zijn lunchpauzes. Hij wilde echter niet gaan prediken en kreeg te horen dat hij na zijn inwijding door moest gaan met het maken van kindertelevisie. Hij werkte samen met het programma voor de ontwikkeling en verzorging van kinderen van de Universiteit van Pittsburgh.

In 1963 huurde de Canadese omroeporganisatie (CBC) Rogers in om het 15 minuten durende kinderprogramma Misterogers te maken. Rogers verhuisde naar Toronto en de serie duurde drie seizoenen. Drie jaar later verhuisde Rogers terug naar de Verenigde Staten.

In 1966 kreeg Rogers de rechten op zijn programma van het CBC en verhuisde de show naar WQED in Pittsburgh, waar hij had gewerkt aan The Children's Corner.

Meneer Rogers' Buurt

Meneer Rogers' Buurt begon in 1968 en duurde 895 afleveringen. Het werd uitgezonden op de Nationale Educatieve Televisie, die later de Publieke Omroep werd. De laatste reeks nieuwe afleveringen werd opgenomen in december 2000 en begon uit te zenden in augustus 2001. In 1985 keek acht procent van de mensen die in de Verenigde Staten wonen naar de show.

Het programma begon altijd met Rogers die thuiskwam en zijn themalied "Won't You Be My Neighbor?" zong. Hij veranderde dan in sneakers en een trui met rits. De truien waren allemaal gebreid door zijn moeder. In zijn show ging Rogers altijd op reis, leerde hij nieuwe dingen en liet hij korte films zien op "Picture, Picture". Elke aflevering omvatte een reis naar Rogers' "Buurt van Make-Believe" met een karretje, een kasteel en de burgers van het koninkrijk, waaronder Koning Vrijdag XIII.

Rogers voedde zijn aquariumvissen altijd tijdens afleveringen. Hij zei dit altijd tegen zijn publiek dat hij ze voederde omdat hij een brief kreeg van een jong blind meisje dat het elke keer weer wilde weten. Het programma eindigde met Rogers die "It's Such a Good Feeling" zong.

Rogers geloofde niet anders te handelen toen hij werd gefilmd om te zien hoe hij zich normaal gedroeg. Hij zei dat "Een van de grootste geschenken die je iemand kunt geven is het geschenk van je eerlijke zelf. Ik geloof ook dat kinderen op een kilometer afstand een neppe foto's kunnen zien". Rogers schreef bijna alle muziek op het programma. Hij wilde kinderen leren van zichzelf en anderen te houden, en hij sprak over gemeenschappelijke kinderangst met troostende liedjes. Hij ging eens naar een kinderziekenhuis om de kinderen te laten zien dat een ziekenhuis geen plaats is om bang voor te zijn.

Rogers zou het hebben over sociale kwesties in zijn programma, waaronder de moord op Robert F. Kennedy, racisme en echtscheiding. Een beroemde episode, Rogers doorweekt zijn voeten met Officer Clemmons (François Clemmons), die Afrikaans-Amerikaanse, in een kinderbadje op een hete dag. De scène was een boodschap van insluiting in een tijd waarin rassenscheiding in de Verenigde Staten gebruikelijk was.

Rogers stond er ook om bekend dat hij kinderen met een handicap op zijn show had. In een aflevering uit 1981 ontmoette Rogers een jonge viervoeter, Jeff Erlanger, die liet zien hoe zijn elektrische rolstoel werkte en uitlegde waarom hij die nodig had. Erlanger en Rogers zongen beiden een duet van het liedje "It's You I Like". Voor de opname was Erlanger al lang een fan van het programma, en zijn ouders schreven een brief aan Rogers met de vraag of ze elkaar konden ontmoeten.

Rogers zou elk programma beëindigen door het aan zijn kijkers te vertellen,

"Je hebt van deze dag een speciale dag gemaakt, door alleen jou te zijn. Er is geen persoon in de hele wereld zoals jij; en ik hou van je zoals je bent."

Rogers sprak nooit over zijn geloofsovertuiging in de show omdat hij niet wilde dat de kijker zich genegeerd voelde door de show. Tijdens de Golfoorlog troostte hij zijn publiek dat alle kinderen in de buurt goed verzorgd zouden worden. Rogers vroeg de ouders te beloven dat ze voor hun kinderen zouden zorgen.

Na de terreuraanslagen van 11 september heeft Rogers voor de ouders op band opgenomen hoe ze met hun kinderen over tragische gebeurtenissen in het wereldnieuws kunnen praten. Hij vertelde de kijkers om "de helpers te zoeken". Het citaat blijft viraal na tragische gebeurtenissen in het nieuws. Rogers zei in de openbare dienst aankondiging,

"Toen ik een jongen was en ik enge dingen in het nieuws zag, zei mijn moeder tegen me: "Zoek de helpers. Je zult altijd mensen vinden die helpen. Tot op de dag van vandaag, vooral in tijden van 'rampspoed', herinner ik me de woorden van mijn moeder en ik ben altijd getroost door te beseffen dat er nog steeds zoveel helpers zijn - zoveel zorgzame mensen in deze wereld".

PBS-financiering

In 1969 verscheen Rogers voor de Amerikaanse Senaatssubcommissie voor Communicatie. Zijn doel was om de Senaat te vragen de financiering van de PBS en de Corporation for Public Broadcasting te ondersteunen, omdat er werd voorgesteld om te bezuinigen op de begroting. In ongeveer zes minuten van getuigenis, Rogers sprak over de behoefte aan sociale en emotionele educatie die de publieke televisie gaf. Hij stelde dat andere televisieprogramma's zoals zijn Buurt kinderen hielpen om gelukkige burgers te worden.

De voorzitter van de subcommissie, John O. Pastore, kende Rogers en zijn werk niet en werd soms ongeduldig genoemd. Maar na Rogers zei Pastore dat de getuigenis hem kippenvel had gegeven en zei: "Ik vind het geweldig. Het lijkt erop dat je net de 20 miljoen dollar hebt verdiend". De Senaat zou binnenkort de PBS-financiering verhogen van $9 miljoen naar $22 miljoen.

Rol in Sony Corp. of America v. Universal City Studios, Inc.

Tijdens de problemen met het opnemen van televisieprogramma's met een videorecorder groeide Rogers actief in het ondersteunen van videorecorderbedrijven in de rechtszaal. Zijn getuigenis uit 1979, in de zaak Sony Corp. of America v. Universal City Studios, Inc. zei Rogers dat hij niet tegen thuisopnames van zijn televisieprogramma's was, omdat families ze later samen konden bekijken.

Toen de zaak in 1983 de Hoge Raad bereikte, dacht de meerderheidsbeslissing na over de getuigenis van Rogers. De rechtbank oordeelde dat de Betamax-videorecorder geen auteursrechtschendingen pleegde. De rechtbank zei dat zijn opvattingen een belangrijk bewijs zijn "dat veel [televisie] producenten bereid zijn om privé-tijdverschuivingen door te laten gaan".

Andere werken

Externe audio

Terry Gross en Fred Rogers, Fresh Air met Terry Gross

In 1978, terwijl hij een pauze nam van het opnemen van nieuwe Buurt afleveringen, organiseerde Rogers een interview programma voor volwassenen op PBS genaamd Oude Vrienden...Nieuwe Vrienden. In de show interviewde Rogers "acteurs, sportsterren, politici en dichters". De show duurde slechts 20 afleveringen. In 1988 verscheen hij in de Sovjet-kindertelevisieshow Good Night, Little Ones! waar hij zijn marionet Daniel Striped Tiger meenam.

De enige keer dat Rogers op televisie verscheen als iemand anders dan hijzelf was in 1996 toen hij een predikant speelde in een aflevering van Dr. Quinn, Medicine Woman. Rogers heeft zichzelf geuit op de "Arthur Meets Mister Rogers" aflevering van de PBS Kids serie Arthur.

Rogers tijdens zijn middelbare schooljaren in 1946
Rogers tijdens zijn middelbare schooljaren in 1946

Rogers en X de Uil op een tijdschriftcover, 1969
Rogers en X de Uil op een tijdschriftcover, 1969

Rogers onderzoekt een tape-replay met Betty Aberlin en Johnny Costa, december 1969.
Rogers onderzoekt een tape-replay met Betty Aberlin en Johnny Costa, december 1969.

Rogers met Officier Clemmons, 1986
Rogers met Officier Clemmons, 1986

Rogers in Moskou, 1988
Rogers in Moskou, 1988

Media afspelen Rogers die voor de Senaat van de Verenigde Staten getuigen over de financiering van PBS, 1969
Media afspelen Rogers die voor de Senaat van de Verenigde Staten getuigen over de financiering van PBS, 1969

Persoonlijk leven

Rogers had een appartement in New York City en een zomerhuis op Nantucket Island in Massachusetts. Rogers was rood-groen kleurenblind. Hij had een gezonde levensstijl omdat hij elke ochtend zwom en niet rookte of dronk. Hij was vegetariër omdat hij geloofde dat het eten van vlees verkeerd was en zei: "Ik wil niets eten wat een moeder heeft". Ondanks de populaire geruchten, heeft hij nooit in het leger gediend als een Navy SEAL tijdens de Vietnamoorlog en heeft hij nooit tatoeages gehad.

In 1991 noemden de Pittsburgh Pinguïns Rogers als hun beroemdheidskapitein, als onderdeel van een viering van de 75ste verjaardag van de National Hockey League. Kaart nr. 297 van de 1992 NHL Platinum collectie vierde het evenement, waardoor Rogers een van de slechts twaalf celebrity captains te worden gekozen voor een sportkaart.

Tijdens zijn ochtendroutine zou Rogers op elke fanmail reageren en deze terugsturen naar de respectievelijke afzender.

In 1992 kreeg hij de Peabody Award. In 1999 werd hij toegevoegd aan de Television Hall of Fame.

In een interview met Rogers' vriend William Hirsch zei Rogers dat als seksualiteit op een schaal wordt gemeten, dan: "Nou, weet je, ik moet in het midden staan. Omdat ik vrouwen aantrekkelijk heb gevonden, en ik heb mannen aantrekkelijk gevonden," waardoor sommige lezers Rogers als biseksueel omschrijven.

Rogers in Chicago, 1994
Rogers in Chicago, 1994

Dood

Na Rogers' pensionering in 2001 bleef hij druk bezig met het bestuderen van religie en spiritualiteit, het maken van publieke optredens, reizen en het werken aan een naar hem genoemd kindermediacentrum op het Saint Vincent College in Latrobe met Archabbot Douglas Nowicki, kanselier van het college.

In de zomer van 2002 was zijn constante maagpijn zo pijnlijk geworden dat hij naar de dokter moest en in oktober 2002 kreeg hij de diagnose maagkanker. Hij werd op 6 januari 2003 geopereerd, wat geen succes was. Een week eerder was hij grand marshal van het Tournament of Roses Parade, met Art Linkletter en Bill Cosby.

Rogers stierf op de ochtend van 27 februari 2003 na uitglijden in een coma, in zijn huis in Pittsburgh. Zijn vrouw stond aan zijn zijde toen hij stierf. Hij stierf minder dan een maand voordat hij 75 zou zijn geworden.

Meer dan 2.700 mensen gingen naar zijn herdenkingsdienst in Heinz Hall. Tot de eregasten behoorden voormalig Good Morning America gastheer David Hartman, Teresa Heinz Kerry, filantroop Elsie Hillman, PBS president Pat Mitchell, Arthur schepper Marc Brown, en The Very Hungry Caterpillar auteur-illustrator Eric Carle. Sprekers herinnerden Rogers voor zijn liefde voor kinderen, toewijding aan zijn religie, liefde voor muziek en humor. Teresa Heinz Kerry zei over Rogers: "Hij heeft ons nooit neerbuigend, maar gewoon uitgenodigd in zijn gesprek. Hij sprak tot ons als de mensen die we waren, niet als de mensen die anderen wilden dat we waren". Rogers is begraven op Unity Cemetery in Latrobe.

Rogers op bezoek in het Witte Huis, april 2002
Rogers op bezoek in het Witte Huis, april 2002

Legacy

President George W. Bush heeft Rogers in 2002 de Presidentiële Medaille van de Vrijheid toegekend voor zijn werk aan het onderwijs van kinderen. Hij zei dat "Fred Rogers heeft bewezen dat televisie de ziel kan kalmeren en de geest kan voeden en de allerjongsten kan onderwijzen".

In 2003 heeft de Amerikaanse Senaat Resolutie 16 aangenomen om het leven van Rogers te vieren. Na de dood van Rogers nam het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden in 2003 Resolutie 111 aan ter ere van Rogers voor "zijn legendarische dienst aan de verbetering van het leven van kinderen, zijn standvastige inzet om de kracht van het mededogen te tonen en zijn toewijding aan het verspreiden van vriendelijkheid door middel van het voorbeeld".

Op Nieuwjaarsdag 2004 was Michael Keaton, die op het podium van Mister Rogers' Buurt werkte voordat hij acteur werd, gastheer van de PBS TV special Fred Rogers: America's Favorite Neighbor. Zijn thuisstad van Latrobe en Pittsburgh gastheer "Won't You Wear a Sweater Day" om Rogers te eren. Het evenement vindt jaarlijks plaats op zijn geboortedatum, 20 maart. In 2003 werd de asteroïde 26858 Misterrogers door de Internationale Astronomische Unie naar Rogers vernoemd.

Een van de beroemde truien van Rogers werd gekocht door het Smithsonian Institution, die het heeft laten zien op hun "Treasure of American History" tentoonstelling. Het Fred Rogers Memorial Standbeeld in Pittsburgh werd in 2009 gewijd.

Op 25 juni 2016 werd de Fred Rogers Historical Marker in de buurt van Latrobe, Pennsylvania, in zijn geheugen gegrift.

In juni 2018 werd de documentaire Won't You Be My Neighbor? gebaseerd op het leven en de erfenis van Rogers, vrijgegeven aan positieve kritieken en werd de hoogste geld verdienende biografie-documentaire (biodioc) aller tijden. Tom Hanks speelde Rogers in een film gebaseerd op zijn latere leven getiteld A Beautiful Day in the Neighborhood (2019) geregisseerd door Marielle Heller. Hanks zou binnenkort genomineerd worden voor een Academy Award voor Beste Ondersteunende Acteur voor zijn rol als Rogers.

Rogers werd in maart 2018 vereerd met een speciale Amerikaanse postzegel. Op 21 september 2018 werd hij door Google Doodle geëerd met een stop-motion video van Mister Rogers' Buurt. Op 23 oktober 2018, tijdens de eerste wedstrijd van de World Series 2018, werd Rogers' eerste televisiecommercial uitgezonden voor Google's Pixel 3 smartphone. In de advertentie zingt Rogers "Did You Know", wat de eerste keer is dat zijn stem of beelden worden gebruikt in een reclamespot voor een product op televisie.

In december 2019 werd aangekondigd dat een standbeeld van Rogers in Nantucket Park in Massachusetts zou worden geplaatst.

Op de 2020 Academy Awards voerde Janelle Monáe tijdens de openingsceremonie Rogers' "Its a Beautiful Day in This Neighborhood" uit, terwijl ze een rode vesttrui droeg. Renée Zellweger noemde Rogers tijdens haar speech voor de Academy Award voor Beste Actrice een van de helden waar men naar moet zoeken.

Rogers krijgt de Presidentiële Medaille van de Vrijheid uitgereikt door president Bush, 2002
Rogers krijgt de Presidentiële Medaille van de Vrijheid uitgereikt door president Bush, 2002

Media afspelen Rogers geeft een afstudeertoespraak op Middlebury College in 2001.
Media afspelen Rogers geeft een afstudeertoespraak op Middlebury College in 2001.

Programma's

Jaar

Titel

1954–1961

De kinderhoek

1963–1966

Misterogers

1964–1967

Boternootje vierkant

1968–2001

Meneer Rogers' Buurt

1977–1982

Kerstmis met Meneer Rogers

1978–1981

Oude vrienden... Nieuwe Vrienden

1981

Sesamstraat

1988

Goedenacht, Little Ones!

1991

Waar in de wereld is Carmen Sandiego?

1994

Fred Rogers' helden

1996

Dr. Quinn, Medicijnvrouw

1997

Arthur

1998

Rad van Fortuin

2003

114e Jaarlijks Rozenparade Toernooi

Daniël "Gestreepte" Tijgerpop
Daniël "Gestreepte" Tijgerpop

Rogers' beroemde rode trui in het Smithsonian in Washington, D.C.
Rogers' beroemde rode trui in het Smithsonian in Washington, D.C.

AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3