Micro-organisme

Een micro-organisme of microbe is een organisme dat microscopisch klein is, dat wil zeggen zo klein dat mensen ze niet met het blote oog kunnen zien. De studie van micro-organismen wordt microbiologie genoemd.

Micro-organismen zijn onder andere bacteriën, schimmels, archaea, protisten en virussen, en behoren tot de vroegst bekende levensvormen. De eerste van deze vier soorten micro-organismen kan ofwel vrijlevend ofwel parasitair zijn. Virussen kunnen alleen parasitair zijn, omdat ze zich altijd in andere levende wezens voortplanten.

De meeste micro-organismen zijn eencellige organismen met slechts één cel, maar er zijn eencellige protisten die zichtbaar zijn voor het menselijk oog, en sommige meercellige soorten zijn microscopisch klein.

Micro-organismen leven bijna overal op aarde waar er vloeibaar water is, inclusief hete bronnen op de oceaanbodem en diep in de rotsen in de aardkorst. Dergelijke habitats worden bewoond door extremofielen.

Micro-organismen zijn essentieel voor de recycling van voedingsstoffen in ecosystemen, omdat ze als ontbindingsmiddel fungeren. Omdat sommige micro-organismen ook stikstof uit de lucht kunnen halen, vormen ze een belangrijk onderdeel van de stikstofcyclus. Ziekteverwekkende of schadelijke micro-organismen kunnen andere organismen binnendringen en ziekten veroorzaken.

Een cluster van Escherichia coli bacteriën is 10.000 keer vergroot.
Een cluster van Escherichia coli bacteriën is 10.000 keer vergroot.

Vrijlevende micro-organismen

Vrijlevende microben krijgen hun energie op veel verschillende manieren. Sommigen gebruiken fotosynthese, zoals planten dat doen. Sommige breken natuurlijke chemicaliën af in hun omgeving. Anderen voeden zich met dingen die ooit leefden, zoals gevallen bladeren en dode dieren, waardoor ze afbreken of vergaan. Sommige schimmels en bacteriën zorgen ervoor dat voedsel vergaat. Beschimmeld brood of fruit, zure melk en bedorven vlees zijn voorbeelden van bedorven voedsel. In de natuur vermengen verrotte materialen zich met de bodem en leveren zo essentiële voedingsstoffen voor planten om te gebruiken. Zonder dit proces zouden de voedingsstoffen in de bodem opraken. Deze soorten organismen worden afbraakproducten genoemd. Het zijn de natuurlijke recyclers van levende wezens op onze planeet.

Microben helpen ons ook bij het maken van een aantal van onze voedingsmiddelen, zoals brood, kaas, yoghurt, bier en wijn. Ze voeden zich met de suiker in graan, fruit of melk, waardoor deze voedingsmiddelen een speciale textuur en smaak krijgen.

Parasitaire microben

Sommige microben, vaak ziektekiemen genoemd, veroorzaken ziektes of aandoeningen. Het zijn parasieten die leven door het binnendringen van levende wezens. Waterpokken, bof en mazelen worden allemaal veroorzaakt door virussen. Sommige bacteriën zijn ook ziektekiemen. Ze veroorzaken veel infectieziekten, waaronder tuberculose en tetanus. Bepaalde bacteriën veroorzaken tandbederf. Het is mogelijk om mensen te beschermen tegen sommige schadelijke microben door het goed opslaan en bereiden van voedsel, het schoonmaken van de tanden, het wassen van de handen, en door het vermijden van nauw contact met zieke mensen.

Comensalisme

Alle dieren lijken bacteriën en protozoën te hebben die in of op hen leven zonder veel schade aan te richten. Soms, zoals bij herbivoren, zijn de micro-organismen van vitaal belang voor de vertering van voedsel. In de menselijke darm leven meer organismen dan er cellen in het menselijk lichaam zijn.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3