Palaestra

Een palestra was een gebouw in het oude Griekenland. Het is de plaats waar het worstelen werd onderwezen en beoefend. Het bestond uit een grote vierkante of rechthoekige binnenplaats. Deze binnenplaats stond open voor de hemel. Het was omgeven door zuilengangen. Op deze zuilengangen waren kleedkamers, collegezalen, badkamers en kamers voor het opbergen van apparatuur. Worstelaars oefenden onder de zuilengangen in weer en wind.

Palaestras waren vaak in de buurt van gymnastiekzalen. Ze maakten soms deel uit van gymnastiekzalencomplexen. De meeste steden in de Griekse wereld hadden een palestra. Grote steden kunnen er meerdere hebben gehad. Sommige paleerstrades waren privé-bezit. De meeste werden gebouwd met belastingen. De palestra was een onderdeel van het dagelijks leven van Griekse mannen en jongens. Sommige mannen voelden evenveel genegenheid voor de palestra als moderne mannen voor hun alma mater. Sommige mannen werden begraven in hun favoriete palestra.

De binnenplaats van de palestra bij Olympia (links) en een zuilengalerij (rechts)
De binnenplaats van de palestra bij Olympia (links) en een zuilengalerij (rechts)

Wat was een palestra?

Een palestra was een gebouw in het oude Griekenland waar het worstelen werd onderwezen en beoefend. Het woord palaestra is gebaseerd op het Griekse woord bleke, dat worstelen betekent. Vanaf de zesde eeuw voor Christus tot het einde van de Romeinse keizertijd werden in heel Griekenland paleerstrades gebouwd. De vroegste waren in particulier bezit, maar in de vijfde eeuw voor Christus werden er publieke palestra's gebouwd. Bijna elke Griekse stad had minstens één palestra en sommige grote steden hadden er meerdere.

Palaestras waren vaak gevestigd in de buurt van of waren verbonden aan gymnastiekzalen. De gymzaal verscheen waarschijnlijk voor het eerst in de zesde eeuw voor Christus. Beide werden vaak gewoon "de gymzaal" genoemd. De Griekse historicus, biograaf en essayist Plutarch schrijft dat een palestro uitsluitend werd gebruikt voor het worstelen en de pankratie, een sport die lijkt op maar veel ruwer is dan het worstelen. Boksen werd onderwezen en beoefend in de gymzaal. Gepensioneerde atleten bezaten en exploiteerden kleine palestras. Griekse mannen van alle leeftijden sloten zich aan bij palestrengen. Oudere (oude) mannen hadden soms hun eigen paleostrades.

Een zuilengang in de palestra bij Olympia
Een zuilengang in de palestra bij Olympia

Ontwerp van de palestra

Vitruvius was een Romeinse architect die in de tijd van Augustus leefde. Hij maakte een plan voor de perfecte palestra in zijn boek On Architecture. Deze palestra is vergelijkbaar met die in Olympia, Griekenland, de plaats van de oude Olympische Spelen. Vitruvius' palestra heeft een grote binnenplaats die openstaat voor de hemel. Deze binnenplaats is omgeven door overdekte zuilengangen.

De werf zou gevuld zijn met skammata-putten waar worstelaars en pankratiasten zouden hebben geoefend. Een skamma ("gegraven gedeelte") was een gebied waar de grond was omgedraaid en bedekt met een dikke laag zand om de worstelaars een stevige basis te geven. Omdat worstelaars bij regenachtig weer misschien moesten concurreren, waren er twee skamma's in de palestra: een droge en een natte. Worstelaars noemden de modder in het natte skamma "bijenwas".

De worstelaars zelf draaiden de grond en het zand om met een pikhouweel. Dit werd als een zinvolle oefening beschouwd en de pikhouweel werd een symbool voor het worstelen in de Griekse kunst. Waarschijnlijk lag het natte skamma onder de zuilengangen om verdamping te voorkomen. Griekse artsen dachten dat een mengsel van modder en olie genezende krachten had en een mengsel van modder en olie werd vaak gebruikt in de kuilen.

Vitruvius beschrijft enkele zuilengangen aan drie zijden van de werf en een dubbele zuilengang aan de noordzijde. Deze dubbele zuilengang zou de achterliggende ruimte beschermen tegen zon en regen. De palestra was een plek om het lichaam en de geest te trainen. Deze kamer was de efebelie. Het was hier dat jonge mannen (efeben) instructie kregen over de Griekse cultuur. Stenen banken zouden in de muren zijn gezet.

Rechts van de efebelie zou Vitruvius drie kamers hebben gehad: de bokszakruimte, de stof- en kruitkamer en een ruimte om te baden. Links van het efebelie zou een ruimte zijn voor de opslag van olie, en een groep kamers voor een oven en warme baden. Warme baden waren een Romeinse noodzaak en werden echter niet gevonden bij Olympia. Dit kan te maken hebben met de schaarste aan water in Olympia. De baden in Olympia waren eenvoudig, maar die in Delphi waren groot en uitgebreid.

Vitruvius vermeldt niet de uitkleedkamer (apodyterion), maar er zou er zeker één in elke palestra zijn geweest. Bleek en pankratie werden beide naakt beoefend. Vitruvius noemt ook geen balzaal (sphairisterion), die sommige palestra's hadden. Het is niet bekend of deze ruimte werd gebruikt voor balspelen, opslag of oefening.

Op regenachtige dagen werd het worstelen onderwezen en beoefend onder de twee tot vier overdekte zuilengalerijen die de werf bekleedden. Vlakbij deze zuilengangen waren kleedkamers, kamers om te baden, opslagruimtes en kamers voor lezingen en ontmoetingen met vrienden. Deze kamers werden vaak gebruikt voor homoseksuele of pederastische trysts.

Hermes Enagonios ("Hermes van de Wedstrijd") zat de palestra voor. Hij werd afgebeeld op een rechthoekig stuk marmer als hoofd en een rechtopstaande penis. Hermes was de god van het worstelen en werd soms gezegd dat hij de vader was van Palaestra, de godin van het worstelen. In de Griekse kunst duidt een herm vaak op een palestra. Beelden van Apollo en Herakles stonden ook in een palestra.

Een Herm zat de palestra voor. Het wrijven van zijn fallus zou veel geluk brengen. (Marmer; ca. 520 VC; 66 cm; Nationaal Archeologisch Museum, Athene)
Een Herm zat de palestra voor. Het wrijven van zijn fallus zou veel geluk brengen. (Marmer; ca. 520 VC; 66 cm; Nationaal Archeologisch Museum, Athene)


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3