De notenkraker (ballet)

De Notenkraker is een klassiek ballet in twee bedrijven. Het is gebaseerd op E.T.A. Hoffmann's sprookje De Notenkraker en de Muizenkoning uit 1816. Het vertelt het verhaal van een klein meisje dat op kerstavond naar het Land van Snoepjes gaat. Ivan Vsevolozhsky en Marius Petipa bewerkten het verhaal van Hoffmann voor het ballet. Pjotr Iljitsj Tsjaikovski schreef de muziek. Marius Petipa en Lev Ivanov ontwierpen de dansen. De Notenkraker werd voor het eerst uitgevoerd in het Mariinski Theater in Sint-Petersburg, Rusland, op 18 december 1892, met een bescheiden succes en zelden gezien in de volgende jaren.

In 1940 gebruikte Walt Disney een deel van de notenkrakersmuziek in zijn animatiefilm Fantasia, wat leidde tot belangstelling voor het ballet. De belangstelling groeide toen George Balanchine's The Nutcracker eind jaren vijftig op de televisie werd uitgezonden. Het ballet is sindsdien op veel verschillende plaatsen opgevoerd. Voor de eerste voorstelling nam Tsjaikovski enkele nummers uit het ballet mee om de Notenkraker Suite te vormen. Dit werk was een groot succes op het concertpodium en wordt nog steeds gespeeld.

Oorsprong

De oorsprong van The Nutcracker ligt in het grote succes van The Sleeping Beauty ballet. Dit ballet werd in 1890 geënsceneerd in het Mariinsky Theater in Sint-Petersburg, Rusland. Het was het werk van de regisseur van de keizerlijke theaters in St. Petersburg, Ivan Vsevolozhsky; de componist, Tsjaikovski; en de choreograaf, Marius Petipa. Vsevolozsky dacht dat een ander ballet gebaseerd op een kinderverhaal net zo succesvol zou zijn als The Sleeping Beauty.

Hij koos het sprookje van Hoffmann uit 1816 "De Notenkraker en de Muizenkoning" als onderwerp voor het nieuwe ballet. Dit verhaal was geliefd bij de Russen. Hij schreef een bewerking van Hoffmann's verhaal op basis van de Alexandre Dumas-vertaling. Hij liet veel van het origineel vallen. Petipa heeft het verhaal van Vsevolozsky aangepast aan de eisen van het ballet. Vsevolozsky zette Tsjaikovski vervolgens onder druk om de muziek voor het ballet te schrijven. Tsjaikovski hield niet van de bewerking van Hoffmanns verhaal, maar hij stemde ermee in om de muziek te schrijven.

Petipa ontwierp de dansen. Hij gaf Tsjaikovski speciale aanwijzingen over hoe de muziek moest worden geschreven. Zo wilde hij bijvoorbeeld een groot crescendo van 48 maten als de kerstboom in akte 1 steeds hoger komt te staan. Hij schreef dat de muziek voor de "Dans van de Suiker Pruimenfee" moest klinken als druppels water die in een fontein spatten.

In maart 1892 was de muziek bijna klaar. Tsjaikovski nam de "Dans van de Pruimenfee", de "Wals van de Bloemen", en andere nummers uit het ballet om de 20 minuten durende Notenkraker Suite te vormen. Het werd voor het eerst gespeeld voor de Russische Muziekvereniging. De leden van de organisatie waren er dol op. De Notenkraker Suite wordt nog steeds gespeeld.

Tsjaikovski voltooide de muziek voor het ballet in april 1892. De repetities begonnen in september 1892. Petipa werd ziek en zijn assistent Lev Ivanov voltooide de dansen. Het ballet werd voor het eerst opgevoerd op 18 december 1892 in het Mariinski Theater in Sint-Petersburg. Tsjaikovski's eenakter Iolanta werd gespeeld voor het gordijn op de Notenkraker opdook. De opvoering eindigde in januari 1893 na elf voorstellingen.

Titelpagina van de Alexandre Dumas vertaling van het verhaal met Clara, Fritz en Drosselmeyer op de pagina. Het ballet was gebaseerd op deze vertaling.
Titelpagina van de Alexandre Dumas vertaling van het verhaal met Clara, Fritz en Drosselmeyer op de pagina. Het ballet was gebaseerd op deze vertaling.

Later

In 1919 ensceneerde choreograaf Alexander Gorsky een productie. Hij sneed de Sugar Plum Fairy en haar Cavalier eruit en gaf hun dansen aan Clara en de Notenkraker prins. Ze werden nu gespeeld door volwassenen in plaats van kinderen. Een verkorte versie van het ballet werd voor het eerst buiten Rusland opgevoerd in het Koninklijk Operagebouw van Boedapest in 1927.

In 1934 ensceneerde Vasili Vainonen, choreograaf van het Kirov Ballet, een versie van het werk die ook werd beïnvloed door de kritiek op de oorspronkelijke productie. Hij castte ook volwassen dansers in de rol van Clara en de Prins, zoals Gorsky dat had. De Vainonen-versie beïnvloedde enkele latere producties. De kennis van de choreografie verspreidde zich omdat veel dansers na de Russische Revolutie naar het westen gingen.

De eerste complete voorstelling buiten Rusland vond plaats in 1934 in Engeland. Het werd opgevoerd door Nicholas Sergejev bij het Vic-Wells Ballet. Er werd gebruik gemaakt van een versie van Petipa's originele choreografie. Jaarlijkse voorstellingen van het ballet worden daar sinds 1952 opgevoerd.

Kavel

Het ballet vindt plaats in Duitsland in het begin van de 19e eeuw. Het doek gaat op voor een kerstfeestje in het Silberhaus. Er komen gasten aan. De kinderen krijgen hun cadeautjes en dansen dan over de zaal.

De deur gaat open. Een vreemd mannetje genaamd Drosselmeyer komt de kamer binnen. Hij is een speelgoedmaker. Hij is ook Clara Silberhaus's peetvader. Hij heeft vier dansende poppen voor de kinderen en een speciale verrassing voor Clara. Het is een notenkraker. Ze is er gek op, maar haar broer Fritz breekt het. Ze legt de notenkraker in haar poppenbed om beter te worden.

Het feest eindigt en iedereen vertrekt. Clara en haar familie gaan naar bed. Clara kruipt terug naar de kamer. Ze moet er zeker van zijn dat haar Notenkraker rustig rust. Plotseling beginnen muizen door de kamer te rennen. De poppen, de tinnen soldaatjes en alle andere speeltjes komen tot leven om tegen de muizen te vechten.

De kerstboom staat steeds hoger. De Notenkraker springt uit het poppenbed om tegen de Muizenkoning te vechten. Als de Notenkraker in gevaar is, redt Clara zijn leven door haar slipper naar de Muizenkoning te gooien. De Muizenkoning rent de kamer uit met alle andere muizen.

De Notenkraker wordt een menselijke prins. Clara en de Notenkraker prins vertrekken door de besneeuwde bossen naar het magische Land van Snoepjes. De prachtige Sugar Plum Fairy regeert over dit land. Ze verwelkomt de twee kinderen en beveelt haar onderdanen om voor hen te dansen. Er wordt gedanst over koffie, thee en chocolade. Vele andere dansen worden gepresenteerd. Het ballet eindigt met iedereen die een wals danst.

Marius Petipa schreef het libretto voor het ballet en ontwierp de dansen.
Marius Petipa schreef het libretto voor het ballet en ontwierp de dansen.

Structuur

  • Ouverture

Wet I: Tableau 1

  • Nr.1 Scène (De kerstboom)
  • Nr. 2 maart
  • Nr.3 Kindergalop en Dans van de Ouders
  • No.4 Dance Scene (Aankomst van Drosselmeyer)
  • Nr.5 Scène en Grootvaderdans
  • Nr.6 Scène (Clara en de Notenkraker)
  • Nr.7 Scène (De Slag)

Wet I: Tableau 2

  • Nr.8 Scène (Een dennenbos in de winter)
  • Nr.9 Sneeuwvlokkenwals

Wet II: Tableau 3

  • Nr.10 Scène (Het Koninkrijk der Zoetigheden)
  • Nr.11 Scène (Clara en Notenkraker Prince)
  • No.12 Divertissement:

a. Chocolade (Spaanse Dans)

b. Koffie (Arabische dans)

c. Thee (Chinese Dans)

d. Trepak (Russische Dans)

e. Dans van de rietbuizen

f. Moeder Gigogne en de Clowns

  • Nr.13 Wals van de bloemen
  • Nr.14 Pas de Deux (Suiker Pruimenfee en Prins Coqueluche)
  • Nr.15 Slotwals en apotheose

Receptie

De kritiek op het ballet was gemengd. Een deel vond het een nobele compositie, met voorbeeldige thema's en emoties, hoe velen ook anders dachten. De Russische balletmensen hielden van deskundige volwassen dansers en de grote cast van kinderen werd kritisch aangevallen. Eén persoon klaagde dat het ballet "geproduceerd werd met kinderen voor kinderen". Zelfs de volwassen dansers kwamen onder vuur te liggen. De ene persoon vond bijvoorbeeld de danser die de pop in akte 1 speelde "leuk", terwijl een andere persoon dacht dat ze "nietszeggend" was.

Een criticus klaagde over de slechte smaak van het ballet omdat de personages in akte 2 eruit zagen als voedsel uit een banketbakkerij. Een ander klaagde dat Ivanovs "Wals van de Sneeuwvlokken" door Petipa uit balletten werd gehaald. Tsjaikovski vond de enscenering echter erg mooi, zozeer zelfs dat zijn ogen er moe van werden als hij er naar keek.

Sommige mensen waren verbaasd dat Tsjaikovski iets met het ballet te maken had. Ze dachten dat de Notenkraker dwaas was. Ze schaamden zich dat de grote componist er een handje aan had geholpen. De eerste avond echter belde tsaar Aleksandr III voor hem in de koninklijke kist om hem te feliciteren met de muziek.

De kranten waren verdeeld over de waarde van het ballet. De St. Petersburg Gazette schreef: "Dit ballet is het meest vervelende dat ooit is gezien... ver weg van wat balletmuziek zou moeten zijn." De St. Petersburg News-sheet schreef: "Het is moeilijk te zeggen welk nummer het grootste is, want alles van begin tot eind is mooi." The New Age schreef dat Tsjaikovski's orkestrale geschrift het werk van een genie was. Een balletliefhebber vond De Notenkraker het grootste van de drie balletten die Tsjaikovski had geschreven.


De Notenkraker werd voor het eerst geproduceerd in 1892 in het Mariinsky Theater, Sint-Petersburg, Rusland. Deze foto toont het theater voor 1917
De Notenkraker werd voor het eerst geproduceerd in 1892 in het Mariinsky Theater, Sint-Petersburg, Rusland. Deze foto toont het theater voor 1917

Post-Premier

De eerste run van het ballet eindigde in januari 1893. Toen de Russische Revolutie in 1917 uitbrak, werden veel balletdansers buitenspel gezet. Ze gingen naar Europa. Ze spraken met hun nieuwe vrienden in Europa over De Notenkraker. Er werden hier en daar selecties uitgevoerd. In 1940 gebruikte Walt Disney een deel van de muziek in zijn film Fantasia. In 1944 werd de Notenkraker opgevoerd in het San Francisco Ballet door William Christensen, de 'allereerste full-length' op kerstavond. W.Christensen werd de grootvader van het Amerikaanse Ballet genoemd, geboren (1902-2001) in Brigham City, Utah. Hij had het San Francisco Ballet opgericht in 1938. Later richtte hij de balletafdeling van de Universiteit van Utah op in 1951, de eerste in zijn soort, en Ballet West in 1963. De creatie van de heer C heeft een 75ste verjaardag in het seizoen 2019-2020. In 1954 ensceneerde George Balanchine The Nutcracker in New York City. De mensen vonden het leuk. Toen het in 1957 en 1958 op de televisie werd uitgezonden, werd het ballet beroemder dan ooit. Balanchine's televisie Notenkraker had genoeg plezier in het voor mensen die geen ballet hadden gezien, en genoeg dansen in het om de balletliefhebbers die er naar keken te plezieren. In de jaren zestig begonnen kleine balletgezelschappen met de productie van de Notenkraker, omdat er veel geld mee verdiend kon worden en het gezelschap daardoor in stand gehouden kon worden.

Moderne tijden

Vandaag de dag is de Notenkraker in scène gezet en door veel mensen over de hele wereld gezien. Jennifer Fisher wijst erop dat het "het meest populaire en vaakst [geënsceneerde] ballet ter wereld" is. In Noord-Amerika is het op veel plaatsen een jaarlijks terugkerend evenement. Ouders en kinderen nemen deel aan de enscenering van het ballet en dansen erin. Getrainde ballerina's dansen zij aan zij met kinderen die alleen maar leren dansen. Ouders werken aan kostuums en decors. Lokale beroemdheden nemen kleine figuranten mee.

Er zijn in de loop der jaren veel aanpassingen van het ballet geweest. Zo zijn er in de Verenigde Staten bijvoorbeeld hoela-, tapdans-, reggae, rolstoel-, dance-along, ijs- en sleepversies. In Canada zijn er hockey-aanpassingen geweest. Producten zoals Notenkrakerpoppen, zepen, voedsel en kleding worden voor de voorstelling in de theaters verkocht.

Balletliefhebbers vragen zich af of The Nutcracker wel toegankelijk is voor de massa door hem te verdoven (oversimplificeren). De redenen waarom het ballet in Rusland oorspronkelijk niet zo geliefd was (de vele kinderdansers, het ongelijke verhaal) lijken de redenen te zijn waarom het ballet in Noord-Amerika zo'n groot succes is geworden. De Amerikanen zien hun kinderen graag op het podium en het verhaal lijkt erg op de lappen-naar-rijkenverhalen waar de Amerikanen van houden. Sommige mensen klagen wel over de stereotypen van kinderen in akte 1 (jongens zijn stout, meisjes zijn aardig) en ook over de stereotypen van Arabieren en Chinezen in akte 2.

Bij de eerste voorstelling verscheen de zeventienjarige Sergei Legat als notenkraker, de twaalfjarige Stanislava Stanislavovna Belinskaya als Clara en een ongeïdentificeerde kinderdanseres als Gingerbread Man.
Bij de eerste voorstelling verscheen de zeventienjarige Sergei Legat als notenkraker, de twaalfjarige Stanislava Stanislavovna Belinskaya als Clara en een ongeïdentificeerde kinderdanseres als Gingerbread Man.

Muziek

Instrumentatie

Tsjaikovski schreef De Notenkraker voor een orkest van strijkers, houtblazers, koperblazers en slagwerk. Aan dit orkest voegde hij een celesta toe voor de "Dans van de Pruimenfee" in akte 2 en kinderinstrumenten - trommels, trompetten, cimbalen, vogelgeluiden, fluitjes, en een rammelaar voor het kerstfeestje in akte 1. De instrumenten werden speciaal besteld en gestemd op bestelling van Tsjaikovski. Het gerammel is te horen in de orkestbak als Fritz noten kraakt in akte 1, en de andere instrumenten zijn te horen als de jongens veel lawaai maken terwijl Clara de gebroken Notenkraker troost.

Tsjaikovski hoopte dat de kinderen de instrumenten op het podium zouden spelen, maar ze hadden moeite om bij het orkest te blijven. Vanwege de moeite die de kinderen hadden, besloot Tsjaikovski dat ze vrij konden spelen. Hij vroeg hen niet om bij de geschreven muziek te blijven. Na de eerste nacht stuurde Tsjaikovski zijn bedankjes en snoepjes naar de kinderen van de keizerlijke balletschool.

Moderne celesta
Moderne celesta

Suiker Pruimenfee

De Sugar Plum Fairy is een personage in The Nutcracker. The Sugar Plum Fairy danst alleen in akte 2 van het ballet. Clara valt in slaap, en de tweede acte kan gezien worden als Clara's droom. Roland John Wiley denkt echter dat de tweede acte een realiteit is, gevormd door Drosselmeyer. De Sugar Plum Fairy is de heerser van het Land van Snoepjes. Ze verwelkomt de Notenkraker prins en zijn liefde Clara in haar land en bestelt de festiviteiten. Het personage wordt gedanst door een prima ballerina (hoofddanseres), hoewel ze weinig te doen heeft. Ze wordt vergezeld door een mannelijke danseres voor een pas de deux aan het einde van het ballet. Haar nummer in deze pas de deux heet "Dance of the Sugar Plum Fairy".

Dans van de Sugar Plum Fairy

Dans van de Sugar Plum Fairy

(Links) 1892 schets voor het land van de snoepjes, het huis van de Suikerfee...


Problemen met het beluisteren van dit bestand? Zie de hulp van de media.

De "Dance of the Sugar Plum Fairy" is een van de bekendste nummers in The Nutcracker. Het is geschreven voor de celesta. Dit instrument was nieuw op het moment dat de dans werd geschreven. Het lijkt op een kleine piano, maar het klinkt als klokken. Tsjaikovski ontdekte de celesta in 1891 in Parijs tijdens een reis naar de Verenigde Staten. Zijn uitgever kocht er een en beloofde de aankoop geheim te houden. Tsjaikovski wilde niet dat Rimsky-Korsakov of Glazunov "er lucht van krijgen en ... het gebruiken voor ongewone (andere, vreemde) effecten voor mij". Petipa wilde dat de muziek van de Sugar Plum Fairy klonk als druppels water die in een fontein spatten. Tsjaikovski dacht dat de celesta het instrument was om dit te doen. De originele passen voor de dans zijn onbekend. Antonietta Dell'Era was de eerste die het deel van de Sugar Plum Fairy danste. Het personage heeft heel weinig te dansen dus Dell'Era zette een gavotte van Alphonse Czibulka in het ballet. Ze had toen iets meer te doen.

Historisch advies

In zijn biografie over Tsjaikovski wijst John Warrack erop dat de grootste zwakte van het ballet het verhaal is. Het liet Tsjaikovski niet toe om het ballet muzikaal te ontwikkelen op de manier van het Zwanenmeer of de Doornroosje. Wat weinig symfonische passages in het ballet bestaan (meestal in akte 1) zijn niet de beste die Tsjaikovski heeft geschreven. Warrack denkt dat het "essentiële karakter" van het ballet te vinden is in de afzonderlijke nummers. Tsjaikovski wist dit toen hij de Notenkraker Suite samenstelde om het volledige ballet te promoten. Omdat het verhaal zo zwak was en geen symfonische ontwikkeling toeliet, gaf Tsjaikovski zijn smaak voor "schoonheid" prijs in de afzonderlijke nummers. Dit is wat De Notenkraker volgens Warrack een "vermaak van genialiteit" maakt.

In de biografie Tsjaikovski wijst schrijver David Brown erop dat Tsjaikovski niet blij was met De Notenkraker en klaagde bij zijn vrienden over de moeilijkheid om het verhaal op muziek te zetten. Brown vraagt waarom Tsjaikovski zich ooit zou laten overhalen om het verhaal als onderwerp voor een ballet te accepteren. Hij wijst erop dat het Zwanenmeer en The Sleeping Beauty "dramatisch vlezig en ernstig" waren, terwijl The Nutcracker "afgezaagd" was... en zinloos was. Het ballet heeft geen echt hoogtepunt, schrijft hij. Hij vraagt dan, "Waar ging het eigenlijk om? De Notenkraker is zinloos in de diepste zin van het woord." Hij besluit dat het ballet het "meest inconsequente" is van alle volwassen werken van de componist voor het theater, en "de dramatische structuur is het minst bevredigend." Hoewel Brown de Notenkraker nooit goedkeurt, vindt hij dat Tsjaikovski opmerkelijk werk heeft geleverd, ondanks de "verschrikkelijke beperkingen van het onderwerp".

De Sugar Plum Fairy en haar Cavalier nemen hun bogen mee naar het Koninklijk Ballet.
De Sugar Plum Fairy en haar Cavalier nemen hun bogen mee naar het Koninklijk Ballet.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3