Wolf

De wolf (Canis lupus) is een zoogdier van de orde Carnivora. Hij wordt ook wel houtwolf of grijze wolf genoemd.

Het is de voorouder van de huishond. Uit een recente studie is gebleken dat de huishond afstamt van wolven die minder dan 16.300 jaar geleden ten zuiden van de Yangtze-rivier in China werden getemd.

Er zijn veel verschillende ondersoorten wolven, zoals de Arctische wolf. Sommige ondersoorten staan op de lijst van bedreigde diersoorten, maar over het algemeen wordt Canis lupus door de IUCN geclassificeerd als "minst zorgwekkend".

Verschijning

Volwassen wolven zijn gewoonlijk 1,4 tot 1,8 meter lang van neus tot staart, afhankelijk van de ondersoort. Wolven die in het hoge noorden leven, hebben de neiging groter te zijn dan wolven die meer naar het zuiden leven. Als volwassen dieren wegen ze tussen 23 en 50 kilogram. De zwaarste geregistreerde wolf woog 86 kilogram.

De wolf heeft een lange snuit, korte oren, lange poten, en een lange borstelige staart.

Wolven meten gewoonlijk 26-38 duim op de schouder. Wolven hebben een vacht die uit twee lagen bestaat. De bovenlaag is vuilafstotend en de onderlaag is waterafstotend. De kleur van hun vacht kan elke combinatie zijn van grijs, wit, taupe, bruin en zwart.

Life

Wolven leven in groepen, "roedels" genaamd. Het zijn roedeljagers. De leden van de roedel zijn meestal familieleden, vaak alleen de ouders en de nakomelingen. Wolven die geen familie zijn, kunnen zich aansluiten als ze geen eigen roedel hebben. Roedels bestaan meestal uit maximaal 12 wolven, maar ze kunnen zo klein zijn als twee of zo groot als 25. De leiders worden het ouder(fok)mannetje en het ouder(fok)vrouwtje genoemd. Hun territorium wordt afgebakend door geur en gehuil; ze zullen met indringers vechten. Jonge wolven worden "pups" of "wulpen" genoemd. Volwassen wijfjes baren meestal vijf of zes pups in een worp.

Wolven maken een geluid dat een brul wordt genoemd. Ze janken om op grote afstand met elkaar te communiceren en om de grenzen van hun territorium af te bakenen. Wolven hebben een ingewikkelde lichaamstaal.

Wolven kunnen heel snel en ver lopen. Een wolf kan 20-30 mijl op een dag rennen.

Grijze wolven kunnen zes tot acht jaar oud worden. In gevangenschap kunnen ze tot 17 jaar oud worden.

Dieet

Wolven zijn carnivoren en eten vooral middelgrote tot grote hoefdieren, maar zij eten ook knaagdieren, insecteneters en vossen. Sommige wolven zijn gezien als eters van zalm, zeehonden, gestrande walvissen, hagedissen, slangen en vogels. Zij eten ook elanden, bizons, herten en andere grote dieren. Wolven besluipen gewoonlijk oude of zieke dieren, maar ze vangen niet altijd wat ze besluipen. Ze kunnen dagen zonder voedsel zitten. Soms is maar één op de twaalf jachtpartijen succesvol. Maar de manier waarop ze eten blijft hetzelfde. Het alfa mannetje en vrouwtje eten eerst. Dan eten de andere leden. Soms (vooral als de prooi die ze hebben gedood groot is) slaan wolven voedsel op en komen ze die dag terug om zich ermee te voeden. Wolven hebben zeer scherpe tanden, waardoor ze grote stukken vlees uit een dood dier kunnen scheuren. Ze eten tot 2/7 van hun lichaamsgewicht. Wolven slikken ook voedsel in en brengen het dan naar boven zodat de jongen ervan kunnen eten.

Habitat

Wolven komen voor in Europa, Azië en Noord-Amerika. Ze kunnen leven in bossen, woestijnen, bergen, toendra's, graslanden en soms rond steden en dorpen.

Waar verschillende ondersoorten grijze wolven leven
Waar verschillende ondersoorten grijze wolven leven

poolwolf

De poolwolf is wellicht een ondersoort van de grijze wolf. Hij leeft in het Canadese deel van de poolcirkel, alsook in Groenland en IJsland.

Het leefgebied van Arctische wolven is zeer vijandig. Er is niet veel bekend over hun levenswijze. Ze zijn vriendelijker dan andere wolven, maar ze kunnen nog steeds zeer agressief zijn.

Hun wintervacht is zeer goed bestand tegen de kou. Wolven in noordelijke klimaten kunnen in open gebieden comfortabel rusten bij -40 °C (-40 °F) door hun snuit tussen de achterpoten te plaatsen en hun gezicht met hun staart te bedekken. Wolvenvachten isoleren beter dan hondenvachten, en verzamelen geen ijs wanneer warme adem ertegenaan condenseert. Sinds ongeveer 1930 is de schedel van veel poolwolven kleiner geworden. Dit kan het gevolg zijn van hybridisatie tussen wolven en honden. Ze zijn 3 voet (0,91 m) groot als ze volwassen zijn. Volwassen poolwolven wegen ongeveer 34 tot 54 kg. Noordpoolwolven leven in een groep van 7 tot 20 wolven. Ze kunnen in het wild tot 5-10 jaar oud worden. Ze kunnen 14 jaar worden als ze goed verzorgd worden in een dierentuin.

Wolven en mensen

Hoewel veel mensen denken dat wolven verschrikkelijke, gemene wezens zijn, zijn ze in feite veel vriendelijker dan veel mensen denken. De belangrijkste reden waarom wolven gewelddadig worden is omdat ze ziek zijn of om andere wolven in de roedel te beschermen. Veel mensen over de hele wereld, vooral in Canada en Alaska, hebben husky's als huisdier: zij zijn nauw verwant aan de wolf.

Enkele jaren geleden werden wolven teruggezet in Yellowstone National Park in Wyoming om zich voort te planten, omdat ze met uitsterven bedreigd werden. De wolven zijn zeer succesvol in het park. Er waren daar lange tijd geen wolven geweest, vanwege de jacht en vergiftigd water. Veel mensen waren hier niet blij mee, omdat ze bang waren dat de wolven de schapen en koeien in de buurt van het park zouden opeten. Maar wolven eten alleen vee als ze geen wilde prooi kunnen vinden.

Uitsterven in Groot-Brittannië

De wolven in Groot-Brittannië werden allemaal gedood na eeuwen van jacht. De laatste wolven overleefden in de Schotse Hooglanden. Er is een legende dat de laatste daar in 1743 werd gedood door een figuur genaamd MacQueen.

In de afgelopen tien jaar zijn er studies geweest die er voorstander van zijn om nieuwe wolven weer toe te laten op het Engelse platteland en in de Schotse Hooglanden. Eén studie dateert van 2007. Onderzoekers uit Noorwegen, Groot-Brittannië en het Imperial College in Londen besloten dat wolven zouden helpen om planten en vogels terug te brengen die nu door herten worden gegeten. De wolven zouden de hertenpopulatie lager houden. De mensen waren over het algemeen positief, maar boeren op het platteland wilden betaald worden voor het vee dat door de wolven was gedood.

In de populaire cultuur

  • In veel sprookjes, zoals Roodkapje en Drie biggetjes, komen wolven voor.
  • Minecraft heeft wolven die getemd kunnen worden.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3