John Calvin

Jean Cauvin, ook Jean Calvijn (Johannes Calvijn in het Engels) (10 juli 1509 - 27 mei 1564), was een Franse protestantse theoloog tijdens de protestantse reformatie en was een centrale ontwikkelaar van het systeem van christelijke theologie genaamd calvinisme of gereformeerde theologie. In Genève verwierp hij het pauselijk gezag en stelde hij een nieuw stelsel van burgerlijk en kerkelijk bestuur in. Hij is beroemd om zijn leerstellingen en geschriften en berucht om zijn rol in de uitvoering van Michael Servetus.

Calvijn is geboren met de naam Jean Chauvin (of Cauvin, in het Latijn Calvinus) in Noyon, Picardie, Frankrijk, en is afkomstig van Gérard Cauvin en Jeanne Lefranc. In 1523 stuurt de vader van Calvijn, een advocaat, zijn veertienjarige zoon naar de Universiteit van Parijs om er geesteswetenschappen en rechten te studeren. In 1532 heeft hij in Orléans de graad van Doctor in de rechten behaald. In 1536 vestigde hij zich in Genève, Zwitserland. Nadat hij uit de stad was verdreven, diende hij van 1538 tot 1541 als predikant in Straatsburg, alvorens terug te keren naar Genève, waar hij tot aan zijn dood in 1564 heeft gewoond.

Calvijns gedachte

Calvin is opgeleid tot advocaat. Hij studeerde bij enkele van de beste leraren van de Renaissance in Frankrijk. Sommige van de opleidingen maakten gebruik van nieuwere humanistische methoden om te proberen te begrijpen, om direct met een tekst om te gaan. De opleiding was belangrijk voor Calvijn. Toen hij begon te geloven in de evangelisatie, gebruikte hij deze methoden samen met de Bijbel. Hij gebruikte de bijbel om zijn gedachten te vormen. Hij leerde en predikte wat hij geloofde dat de Bijbel leerde.

Hervormers als Jan Hus en Martin Luther worden gezien als originele denkers die een beweging op gang hebben gebracht. Calvijn was een groot logicus. Hij organiseerde een beweging. Hij was niet zozeer een vernieuwer in de leer. Calvijn kende de geschriften van de vroege kerkvaders en de grote Middeleeuwse scholieren heel goed. Eerdere hervormers beïnvloedden hem ook. Calvijn was het niet helemaal oneens met de Scholastiek van de Middeleeuwen. Hij gebruikte ze en paste hun gedachten aan volgens zijn begrip van de Bijbel.

Calvijn wordt vaak geassocieerd met de doctrines van voorbestemming en verkiezing. Hij had soortgelijke ideeën als de andere magistrale hervormers over deze doctrines.

Laatste jaren (1555-1564)

Calvins kracht was erg groot in zijn laatste jaren. Hij stond over de hele wereld bekend als een hervormer die anders was dan Martin Luther. Luther en Calvijn respecteerden elkaar vooral. Luther en een Zürich-reformator Huldrych Zwingli dachten echter anders over de eucharistieviering. De gedachten van Calvijn over de eucharistieviering deden Luther geloven dat Calvijn het met Zwingli eens was. Tegelijkertijd was Calvijn verdrietig dat de hervormers niet allemaal samen waren. Hij probeerde zich bij hen aan te sluiten door de Consensus Tigurinus te ondertekenen. Dit was een overeenkomst tussen de kerk van Zürich en die van Genève.

De grootste hulp van Calvijn aan het Engelstalige volk was het geven van bescherming aan mariale ballingen in Genève. Hij deed dit vanaf 1555. Met de bescherming van de stad konden ze hun eigen gereformeerde kerk maken onder John Knox en William Whittingham. Later brachten zij veel van Calvijn's ideeën terug naar Engeland en Schotland. Calvijn was echter het meest geïnteresseerd in pogingen om zijn vaderland, Frankrijk, te veranderen. Hij hielp met het bouwen van kerken door literatuur uit te delen en predikanten aan te bieden. Tussen 1555 en 1562 werden meer dan honderd predikanten naar Frankrijk gestuurd.

Binnen Genève wilde Calvijn vooral een collège maken, een school voor kinderen. Een plaats om de school te bouwen werd op 25 maart 1558 uitgekozen. Het volgende jaar werd de school geopend op 5 juni 1559. Het werd in twee delen verdeeld. Het ene deel was een gymnasium. Het gymnasium werd de collège of schola privata genoemd. Het andere deel was een gevorderde school die de académie of schola publica werd genoemd. In vijf jaar tijd zaten er 1200 leerlingen in het gymnasium en 300 in het voortgezet onderwijs. Het collège werd later het Collège Calvijn, een van de voorbereidende scholen van Genève. De académie werd de universiteit van Genève.

In de herfst van 1558 werd Calvijn ziek met koorts. Hij was bang dat hij zou sterven voordat hij zijn laatste revisie van de Instituten zou afronden. Daarom dwong hij zichzelf om te werken. De laatste editie werd veel langer, dus Calvijn noemde het een nieuw werk. Het was 21 hoofdstukken in de editie voor de laatste. In de laatste was het echter 80. Dit kwam door meer detail in het materiaal dat al aanwezig was: meer onderwerpen werden niet echt toegevoegd. Al snel nadat hij beter was geworden, spande hij zijn stem tijdens het prediken. Hierdoor hoestte hij heftig. Hij barstte een bloedvat in zijn longen. Zijn gezondheid werd daarna veel slechter. Hij predikte zijn laatste preek in St. Pierre op 6 februari 1564. Op 25 april maakte hij zijn testament. In zijn testament liet hij een beetje geld na aan zijn familie en aan de collège. Enkele dagen later kwamen de predikanten van de kerk hem bezoeken. Hij stierf aan septikemie. Dit afscheid is opgenomen in Discours d'adieu aux ministres. Hij herinnerde zich zijn leven in Genève. Calvijn stierf op 27 mei 1564. Hij was 54 jaar oud. De volgende dag werd hij begraven in een ongemarkeerd graf in het Cimetière de Plainpalais. Men weet niet zeker waar het graf precies ligt. In de 19e eeuw werd er echter een steen toegevoegd om een graf te markeren waarvan men van oudsher dacht dat het van Calvijn was.

John Calvin toen hij 53 jaar oud was in een gravure van René Boyvin.Zoom
John Calvin toen hij 53 jaar oud was in een gravure van René Boyvin.

Het Collège Calvin is nu een school voor de voorbereiding van de Zwitserse Maturité.Zoom
Het Collège Calvin is nu een school voor de voorbereiding van de Zwitserse Maturité.

Traditioneel graf van Calvijn in het Cimetière de Plainpalais in Genève. We weten niet waar het graf is.Zoom
Traditioneel graf van Calvijn in het Cimetière de Plainpalais in Genève. We weten niet waar het graf is.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3