Lee Kuan Yew

Lee Kuan Yew, GCMG, CH (Honorary) (Chinees: 李光耀; pinyin: Lǐ Guāngyào; 16 september 1923 - 23 maart 2015; ook Lee Kwan-Yew) was een Singaporese politicus. Hij was de eerste premier van de Republiek Singapore van 1959 tot 1990.

Hij was de medeoprichter en eerste secretaris-generaal van de People's Action Party (PAP) en leidde de partij naar een verpletterende overwinning in 1959. Tijdens zijn leiderschap scheidde Singapore zich in 1965 af van de Federatie van Maleisië en groeide het uit van een onderontwikkelde koloniale buitenpost zonder natuurlijke hulpbronnen tot een "Eerste Wereld", de Aziatische Tijger. Hij is een van de meest invloedrijke politieke figuren in Zuidoost-Azië gebleven.

Onder Singapore's tweede premier Goh Chok Tong, diende Lee als Senior Minister. Hij diende als Minister Mentor, een functie die werd gecreëerd toen zijn zoon Lee Hsien Loong op 12 augustus 2004 de derde minister-president van de natie werd, tot 2011.

Op 13 september 2008 onderging Lee, 84 jaar, een succesvolle behandeling voor abnormaal hartritme (atriumfladderen) in het Singaporese General Hospital, maar hij kon nog steeds een filantropie forum aanspreken via een videoverbinding vanuit het ziekenhuis.

Lee is op 23 maart 2015 overleden aan een longontsteking, 91 jaar oud.

Familie

Lee zegt in zijn autobiografie dat hij een vierde generatie Chinese Singaporees is: zijn Hakka overgrootvader, Lee Bok Boon (geboren in 1846), emigreerde in 1862 van de provincie Dapu in de provincie Guangdong naar de Straits Settlements.

Lee Kuan Yew is geboren op 92 Kampong Java Road in Singapore. Hij was het oudste kind van Lee Chin Koon en Chua Jim Neo. Als kind werd hij sterk beïnvloed door de Britse cultuur, mede door de invloed van zijn grootvader Lee Hoon Leong, die zijn zonen een Engelse opvoeding had gegeven.

Lee en zijn vrouw Kwa Geok Choo zijn getrouwd op 30 september 1950. Zij hebben twee zonen (Lee Hsien Loong en Lee Hsien Yang) en een dochter (Lee Wei Ling).

Veel van Lee's familie hebben belangrijke posities in de Singaporese samenleving en zijn kinderen bekleden hoge overheids- of overheidsposten. Zijn oudste zoon Lee Hsien Loong, een voormalig brigadegeneraal, is sinds 2004 premier. Hij is ook de vice-voorzitter van de Government of Singapore Investment Corporation (GIC), waarvan Lee zelf voorzitter is. Lee's jongere zoon, Lee Hsien Yang, is ook een voormalig brigadegeneraal en is voormalig president en Chief Executive Officer van SingTel, een pan-Aziatische telecommunicatiegigant en Singapore's grootste onderneming naar marktkapitalisatie (genoteerd aan de Singaporese beurs, SGX). Zesenvijftig procent van SingTel is in handen van Temasek Holdings, een prominente overheidsholding met controlerende belangen in een aantal zeer grote overheidsbedrijven zoals Singapore Airlines en DBS Bank. Temasek Holdings werd tot 2009 geleid door Executive Director en C.E.O. Ho Ching, de vrouw van Lee Hsien Loong. Lee's dochter, Lee Wei Ling, leidt het National Neuroscience Institute. Lee's vrouw, Kwa Geok Choo, was vroeger partner van het vooraanstaande advocatenkantoor Lee & Lee.

Het vroege leven

Lee studeerde aan de Telok Kurau Primary School, Raffles Institution (waar hij lid was van de 01 Raffles Scout Group), en Raffles College (nu National University of Singapore). Hij werd door de Tweede Wereldoorlog en de Japanse bezetting van Singapore in 1942-1945 tegengehouden om naar de universiteit te gaan. Tijdens de bezetting runde hij een succesvol bedrijf op de zwarte markt dat tapiocalijm op basis van tapioca verkocht, Stikfas genaamd. Omdat hij sinds 1942 Chinese en Japanse lessen had gevolgd, kon hij werk vinden voor het transcriberen van geallieerde draadverslagen voor de Japanners en was hij van 1943 tot 1944 de Engelsetaalredacteur op de Japanse Hodobu (報道部 - een informatie- of propagandadienst).

Zijn oudste zoon Lee Hsien Loong is sinds 2004 premier van Singapore.
Zijn oudste zoon Lee Hsien Loong is sinds 2004 premier van Singapore.

Politieke carrière

Beslissingen en beleid

Lee had drie belangrijke aandachtspunten - nationale veiligheid, economie en sociale kwesties - tijdens de periode na de onafhankelijkheid.

Nationale veiligheid

De kwetsbaarheid van Singapore werd diep gevoeld, met bedreigingen uit meerdere bronnen, waaronder de communisten, Indonesië (met zijn Confrontatiestandpunt) en UMNO-extremisten die Singapore terug wilden dwingen naar Maleisië. Toen Singapore toegang kreeg tot de Verenigde Naties, streefde Lee al snel naar internationale erkenning van de onafhankelijkheid van Singapore. Hij verklaarde een beleid van neutraliteit en ongebondenheid, naar Zwitsers voorbeeld. Tegelijkertijd vroeg hij Goh Keng Swee om de Singapore Armed Forces (SAF) op te bouwen en vroeg hij hulp aan andere landen voor advies, training en faciliteiten.

Overheidsbeleid

Zoals veel landen was ook Singapore niet immuun voor politieke corruptie. Lee voerde wetgeving in waardoor het Corrupt Practices Investigation Bureau (CPIB) meer bevoegdheden kreeg om arrestaties uit te voeren, te zoeken, getuigen op te roepen en onderzoek te doen naar bankrekeningen en belastingaangiftes van verdachten en hun families.

Lee vond dat ministers goed betaald moesten worden om een schone en eerlijke regering te behouden. In 1994 stelde hij voor om de salarissen van ministers, rechters en topambtenaren te koppelen aan de salarissen van topprofessionals in de particuliere sector, met het argument dat dit zou helpen bij het werven en behouden van talent om in de publieke sector te dienen.

Uit vrees dat de groeiende bevolking van Singapore de zich ontwikkelende economie zou overbelasten, startte Lee eind jaren zestig een krachtige 'Stop-at-Two'-campagne voor gezinsplanning. Koppels werden aangespoord om na hun tweede kind een sterilisatie te ondergaan. Derde of vierde kinderen kregen een lagere prioriteit in het onderwijs en dergelijke gezinnen kregen minder economische kortingen.

In 1983 gaf Lee de aanzet tot het 'Great Marriage Debate' toen hij Singaporese mannen aanspoorde om te kiezen voor hoogopgeleide vrouwen als echtgenotes. Hij was bezorgd dat een groot aantal afgestudeerde vrouwen ongehuwd waren. Sommige delen van de bevolking, waaronder ook afgestudeerde vrouwen, waren van streek door zijn opvattingen. Desalniettemin werd een match-making agency Social Development Unit (SDU) opgericht om de socialisatie van afgestudeerde mannen en vrouwen te bevorderen. Lee introduceerde ook stimulansen zoals belastingkortingen, scholing en huisvestingsprioriteiten voor afgestudeerde moeders die drie of vier kinderen kregen, in een ommekeer van de al te succesvolle 'Stop-at-Two' gezinsplanningscampagne in de jaren zestig en zeventig van de vorige eeuw. Eind jaren negentig was het geboortecijfer zo laag dat Lee's opvolger Goh Chok Tong deze stimuleringsmaatregelen uitbreidde naar alle getrouwde vrouwen, en nog meer stimuleringsmaatregelen gaf, zoals de 'babybonusregeling'.

Hij is in 2011 met pensioen gegaan. Goh Chok Tong was ook met pensioen, maar hij verblijft in Marine Parade GRC.

Dood

Op 5 februari 2015 werd Lee in het ziekenhuis opgenomen met "ernstige longontsteking" en werd hij op de intensive care afdeling van het Singapore General Hospital beademd, hoewel zijn toestand als "stabiel" werd gerapporteerd. In een update van 26 februari werd vermeld dat Lee opnieuw antibiotica kreeg, terwijl hij verdoofd werd en nog steeds onder mechanische beademing stond. Op 23 maart 2015 kondigde de Singaporese premier Lee Hsien Loong het overlijden van Lee Kuan Yew aan, op 91-jarige leeftijd. Zijn staatsbegrafenis werd op 29 maart 2015 om 14.00 uur plaatselijke tijd gehouden in het University Cultural Centre, National University of Singapore.

Prijzen

  • Lee heeft een aantal staatsversieringen ontvangen, waaronder de Orde van de Eregezellen (1970), het Ridderkruis van de Orde van Sint Michiel en Sint Joris (1972), de Vrijheid van de Stad Londen (1982), de Orde van de Kroon van Johore Eerste Klasse (1984), de Orde van de Grote Leider (1988) en de Orde van de Rijzende Zon (1967).
  • Lee kreeg in 1994 de Ig Nobelprijs.
  • In 2002 werd Lee officieel toegelaten tot het Fellowship of Imperial College London als erkenning voor zijn promotie van de internationale handel en industrie en de ontwikkeling van wetenschappelijke en technische studie-initiatieven met het Verenigd Koninkrijk.
  • In 2006 werd Lee door het Woodrow Wilson International Center for Scholars onderscheiden met de Woodrow Wilson Award for Public Service.
  • In 2007 werd Lee een eredoctoraat in de rechten toegekend aan de Australian National University in Canberra, zij het te midden van protest van studenten en medewerkers.
  • In oktober 2009 werd Lee door de U.S.-Asean Business Council de eerste Lifetime Achievement award uitgereikt tijdens het 25 jarig jubileum galadiner in Washington, D.C.. In zijn eerbetoon, voormalig minister van Buitenlandse Zaken van de Verenigde Staten en winnaar van de Nobelprijs voor de Vrede in 1973, zei Dr. Henry Kissinger:

"Hij is een rudimentair figuur geworden voor ons allemaal. Ik heb van niemand zoveel geleerd als van Mr Lee Kuan Yew. Hij heeft zich een onmisbare vriend van de Verenigde Staten gemaakt, niet in de eerste plaats door de macht die hij vertegenwoordigde, maar door de kwaliteit van zijn denken.

Toen hij een dag later de Amerikaanse president ontmoette in het Oval Office van het Witte Huis, introduceerde president Barack Obama hem als:

"... een van de legendarische figuren van Azië in de 20e en 21e eeuw. Hij is iemand die hielp het Aziatische economische wonder te activeren."

  • Op 15 november 2009 werd Lee door president Dmitry Medvedev aan de zijlijn van APEC Singapore 2009 onderscheiden met de Russische Orde van Vriendschap.

Controverses

Devan Nair

Devan Nair, de derde president van Singapore en woonachtig in ballingschap in Canada, merkte in een interview in 1999 met de Toronto The Globe and Mail op dat Lee's techniek om zijn tegenstanders te dagvaarden in een faillissement of vergetelheid, een intrekking van politieke rechten was. Hij merkte ook op dat Lee "een steeds meer zelf-rechtvaardig weetje" is, omringd door "warenhuisdummy's". Naar aanleiding van deze opmerkingen klaagde Lee Devan Nair aan in een Canadese rechtbank en Nair klaagde hem aan. Lee bracht vervolgens een motie in om Nair's tegeneis uit de rechtbank te laten gooien. Lee stelde dat de tegenvordering van Nair geen redelijke reden tot actie onthulde en een opruiende aanval op de integriteit van de regering van Singapore vormde. Het Hooggerechtshof van Ontario weigerde echter de tegenvordering van Nair te verwerpen, omdat het van mening was dat Lee misbruik had gemaakt van het proces en dat Nair daarom een redelijke reden had om actie te ondernemen.

islam

In 2011, publiceerde Wikileaks diplomatieke kabels die controversiële commentaren op de Islam toeschrijven aan Lee. Wikileaks citeerde Lee omdat hij de Islam beschreef als een "giftige religie". Lee ontkende later het maken van de commentaren.

Het incident volgde op de voet van Lee's controversiële boek release Lee Kuan Yew: Harde Waarheden om Singapore draaiende te houden. In het boek beweerde Lee dat Singaporese moslims moeilijkheden ondervonden bij de integratie vanwege hun religie, en drong er bij hen op aan om "minder streng te zijn voor islamitische observaties". Hij heeft gezegd:

"Ik moet openhartig spreken om van waarde te zijn, maar ik wil de moslimgemeenschap niet beledigen.

Ik denk dat we heel goed vooruitgang boekten tot de opkomst van de islam, en als u mij vraagt om mijn observaties, dan zijn de andere gemeenschappen gemakkelijker te integreren - vrienden, interhuwelijken, enzovoort, indianen met Chinezen, Chinezen met indianen - dan moslims. Dat is het resultaat van de golf van Arabische landen.

Ik zou zeggen dat we vandaag de dag alle religies en rassen kunnen integreren, behalve de islam.

Ik denk dat de moslims sociaal gezien geen problemen veroorzaken, maar ze zijn gescheiden...

Maar nu, je gaat naar scholen met Maleis en Chinees, er is een halal en niet-halal segment en zo ook de universiteiten. En ze hebben de neiging om apart te zitten om niet besmet te zijn. Dat alles wordt een sociale kloof...

Wees minder streng voor de islamitische regels en zeg: 'Oké, ik eet met je mee.

Volgens de voormalige premier Goh Chok Tong hebben Singaporese moslims hun religieuze praktijken aangepast aan de unieke omstandigheden in Singapore.

Het beleid voor etnische integratie werd ook uitgevoerd om de vorming van etnische getto's in de HDB-flats van Singapore te voorkomen. Elk district moest inwoners hebben van alle etnische groepen volgens nationale proporties.

Smaadoordeel

Op 24 september 2008 oordeelde het Hooggerechtshof van Singapore in een samenvattende uitspraak van rechter Woo Bih Li dat het tijdschrift Far Eastern Economic Review (FEER) (Hugo Restall, redacteur) Lee en zijn zoon, premier Lee Hsien Loong, heeft belasterd. De rechtbank vond het artikel "Singapore's 'Martyr'" uit 2006: Chee Soon Juan" betekende dat Lee Kuan Yew "op dezelfde corrupte manier als T. T. Durai de National Kidney Foundation (NKF) leidde en blijft leiden, en hij heeft smaadacties gebruikt om diegenen te onderdrukken die zich zouden afvragen of zijn corruptie niet aan de kaak zou worden gesteld". De rechtbank veroordeelde FEER, eigendom van Dow Jones & Company (op zijn beurt eigendom van Rupert Murdoch's News Corp), tot het betalen van schadevergoeding aan de klagers. FEER ging in beroep maar verloor de zaak toen het Hof van Beroep in oktober 2009 oordeelde dat de Far Eastern Economic Review de oprichter van het land, Lee Kuan Yew, en zijn zoon, premier Lee Hsien Loong, wel degelijk belasterde.

Secundaire bronnen

  • Barr, Michael D. 2000. Lee Kuan Yew: The Beliefs Behind the Man. Washington D.C.: Georgetown University Press.
  • Gordon, Uri. 2000. Machiavelli's Tiger: Lee Kwan Yew en het autoritaire regime van Singapore...
  • Josey, Alex. 1980. Lee Kuan Yew - De Cruciale Jaren. Singapore en Kuala Lumpur: Times Books International.
  • King, Rodney. 2008. Het Singaporese wonder, de mythe en de realiteit. 2e editie, Insight Press.
  • Kwang, Han Fook, Warren Fernandez en Sumiko Tan. 1998. Lee Kuan Yew: De man en zijn ideeën. Singapore: Singapore Press Holdings.
  • McCarthy, Terry (23 augustus 1999). "Lee Kuan Yew". Tijd Azië. Hong Kong.
  • Minchin, James. 1986. No Man is een eiland. Een studie van Singapore's Lee Kuan Yew. Sydney: Allen & Unwin.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3