William Walton

Sir William Walton OM, (geboren Oldham, 29 maart 1902; overleden Ischia, Italië, 8 maart 1983) was een Brits componist en dirigent. Hij was een van de belangrijkste Britse componisten van het midden van de 20e eeuw, een periode die ook Benjamin Britten en Michael Tippett omvatte. Zijn muziek heeft zeer levendige ritmes die vaak jazzy zijn.

Beginjaren

Walton's familie was muzikaal, maar ze hadden heel weinig geld. Allebei zijn ouders zongen, en Walton zong in het plaatselijke kerkkoor. Zijn vader sloeg hem als hij een fout maakte. Dit kan de reden zijn waarom hij in zijn latere leven zo voorzichtig was met elke noot die hij schreef.

Op tienjarige leeftijd trad hij toe tot het koor van Christ Church Cathedral in Oxford. Hij leerde piano en viool spelen. Hij was pas 16 jaar toen hij naar de Universiteit van Oxford ging, waar hij in Christ Church, Oxford zat. Het meeste van wat hij wist over componeren leerde hij zichzelf. Hij bestudeerde de partituren van werken van Stravinsky, Debussy, Sibelius en anderen. Hij had enkele lessen van Hugh Allen, de organist van de kathedraal. In Oxford raakte Walton bevriend met twee dichters: Sacheverell Sitwell en Siegfried Sassoon. De meeste muziek die hij schreef toen hij nog heel jong was, is verloren gegaan, maar de koorhymne A Litany, geschreven toen hij net vijftien was, toont zijn muzikale talent met zijn moderne harmonieën.

Walton verliet Oxford in 1920 zonder diploma nadat hij drie keer gezakt was voor zijn examens. Hij ging bij de familie Sitwell wonen, die hem aan veel belangrijke mensen voorstelden, waaronder de componist Constant Lambert en de liedjesschrijver Noel Coward. Hij reisde ook met de Sitwells naar Italië. In 1923 zette hij een van Edith Sitwells gedichten op muziek. Het stuk heette Façade. De muziek was erg jazzy en bijna schertsend, en het klonk voor veel mensen in die tijd erg modern.

In de jaren twintig verdiende Walton wat geld met pianospelen in jazzclubs, maar het grootste deel van zijn tijd besteedde hij aan componeren op de zolder van de Sitwells. De orkestouverture Portsmouth Point (die hij opdroeg aan Sassoon) was het eerste werk waaruit Walton's echte stijl blijkt. In 1929 begon het Viola Concerto hem echt beroemd te maken. Dit werd gevolgd door Belshazzar's Feast (1931), de Symfonie Nr. 1 (1935), de kroningsmars Crown Imperial (1937), en het Vioolconcert (1939). Al deze werken zijn vandaag de dag nog zeer populair.

Na de Tweede Wereldoorlog

Tijdens de Tweede Wereldoorlog hoefde Walton geen dienstplicht te vervullen, zodat hij tijd had om muziek te componeren voor propagandafilms, zoals The First of the Few (1942), en Laurence Oliviers bewerking van Shakespeare's Henry V (1944). Na het componeren van een tweede strijkkwartet (1946) besteedde Walton het grootste deel van de volgende zeven jaar aan het schrijven van zijn opera, Troilus en Cressida (1947-1954). De opera was niet erg populair. Dat kwam omdat zijn muziek nogal romantisch was, heel anders dan veel moderne muziek die in de jaren vijftig in de mode was, vooral de muziek van Pierre Boulez en zijn volgelingen.

Walton componeerde ook de muziek voor twee andere Shakespeare-Olivier films - de Academy Award-winnende Hamlet, en Richard III. Walton won echter geen Oscars voor één van zijn op Shakespeare gebaseerde partituren.

Walton begon toen meer orkestmuziek te schrijven: het Celloconcert (1956), de Symfonie nr. 2 (1960), en de Variaties op een thema van Hindemith (1963). Hij begon veel eerbewijzen te krijgen: Hij werd geridderd in 1951 en ontving de Orde van Verdienste in 1968. De mensen hielden van zijn een-actige komische opera The Bear, toen die werd uitgevoerd op het Aldeburgh Festival in 1967, en hij werd door mensen van over de hele wereld gevraagd voor nieuwe muziek. Zijn liederencycli uit deze periode werden voor het eerst uitgevoerd door beroemde zangers als Peter Pears en Elisabeth Schwarzkopf.

In zijn laatste jaren vond Walton componeren steeds moeilijker. Hij probeerde een derde symfonie te componeren voor André Previn, maar gaf het later op. Zijn laatste werken waren meestal kerkmuziek of herwerkingen van oudere stukken... Hij had zich in 1949 op het eiland Ischia in Italië gevestigd met zijn Argentijnse vrouw Susana Gil. Hij overleed daar in 1983.

Sinds zijn dood is de muziek van Walton veel uitgevoerd en opgenomen. Men beschouwt hem niet langer als ouderwets, maar als een componist die een zeer sterke persoonlijkheid had, die duidelijk in zijn muziek te horen is.

Walton werd in 1951 geridderd en in 1967 benoemd tot lid in de Orde van Verdienste.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3