Builenpest

De builenpest is de bekendste vorm van de pestziekte, die wordt veroorzaakt door de bacterie Yersinia pestis. De naam builenpest is specifiek voor deze vorm van de ziekte, die via de huid binnenkomt en zich via het lymfestelsel verspreidt.

Als de ziekte niet wordt behandeld, doodt zij ongeveer de helft van haar slachtoffers, in drie tot zeven dagen. De builenpest was de ziekte die in de Middeleeuwen de Zwarte Dood veroorzaakte, die tientallen miljoenen mensen in Europa doodde.

Symptomen van deze ziekte zijn hoesten, koorts en zwarte vlekken op de huid.

Verschillende soorten van dezelfde ziekte

Er zijn verschillende soorten builenpest. De meest voorkomende vorm van de ziekte wordt verspreid door een bepaald soort vlo, die op ratten leeft. Dan is er een incubatietijd die van een paar uur tot ongeveer zeven dagen kan duren.

Septikemische pest

Sepsis ontstaat wanneer de bacterie het bloed binnendringt en het tot kleine klonters doet vormen.

Pneumonische pest

Dit gebeurt wanneer de bacterie de longen kan binnendringen. Ongeveer 95% van alle mensen met deze vorm zal sterven. De incubatieperiode is slechts één tot twee dagen.

De afbrekende vorm

Dit is de meest onschuldige vorm. Het zal resulteren in een beetje koorts. Daarna zijn er antilichamen die lange tijd tegen alle vormen beschermen.

Geschiedenis

De eerste geregistreerde epidemie vond plaats in het Oost-Romeinse Rijk (Byzantijnse Rijk), en werd de Pest van Justinianus genoemd naar keizer Justinianus I, die besmet was maar overleefde door uitgebreide behandeling. De pandemie leidde tot de dood van naar schatting 25 miljoen (uitbraak in de 6e eeuw) tot 50 miljoen mensen (twee eeuwen van herhaling).

In de jaren 1300 trof deze epidemie delen van Azië, Noord-Afrika en Europa. Bijna een derde van de mensen in Europa stierf eraan. In tegenstelling tot rampen die gemeenschappen bijeenbrengen, was deze epidemie zo angstaanjagend dat het vertrouwen van de mensen in elkaar werd geschonden. Giovanni Boccaccio, een Italiaanse schrijver uit die tijd, beschreef het als volgt: "Deze plaag had zo'n grote terreur in de harten van mannen en vrouwen gezaaid dat broers hun broers in de steek lieten, ooms hun neven, zussen hun broers, en in veel gevallen verlieten echtgenotes hun echtgenoten. Maar wat nog erger was, ... vaders en moeders weigerden hun eigen kinderen te verzorgen en bij te staan".

Lokale uitbraken van de pest zijn gegroepeerd in drie pestpandemieën, waarbij de respectieve begin- en einddata en de toewijzing van sommige uitbraken aan een van beide pandemieën nog steeds onderwerp van discussie zijn. De pandemieën waren:

  • de eerste pestpandemie van 541 tot ~750, die zich verspreidde van Egypte tot het Middellandse-Zeegebied (beginnend met de pest van Justinianus) en Noordwest-Europa
  • de tweede pestpandemie van ~1331 tot ~1855, die zich verspreidde van Centraal-Azië naar het Middellandse-Zeegebied en Europa (te beginnen met de Zwarte Dood), en waarschijnlijk ook naar China
  • de derde pestpandemie van 1855 tot 1960, die zich vanuit China naar verschillende plaatsen in de wereld verspreidde, met name naar India en de westkust van de Verenigde Staten.

Wereldwijd worden per jaar ongeveer 600 gevallen van pest gemeld. In 2017 waren de landen met de meeste gevallen onder meer de Democratische Republiek Congo, Madagaskar en Peru.

Verspreiding van met pest besmette dieren 1998Zoom
Verspreiding van met pest besmette dieren 1998

Vector

De overdracht van Y. pestis door vlooien is welbekend. Vlooien zijn de vector. De vlo krijgt de bacterie binnen als hij zich voedt met een besmet dier, meestal een knaagdier. Verschillende eiwitten zorgen er vervolgens voor dat de bacterie in het spijsverteringskanaal van de vlo blijft. Dit is belangrijk voor de overleving van Y. pestis in vlooien.

Moderne geschiedenis

In de 20e eeuw deden sommige landen onderzoek naar de bacterie die builenpest veroorzaakt. Ze deden onderzoek om het te gebruiken voor biologische oorlogsvoering.

Monsters van deze bacterie worden zorgvuldig gecontroleerd. Er heerst veel paranoia (angst) over. Dr. Thomas C. Butler, een Amerikaanse expert op het gebied van dit organisme werd in oktober 2003 door de FBI beschuldigd van diverse misdrijven. Dit gebeurde nadat hij had gezegd dat hij monsters van Yersinia pestis was kwijtgeraakt. Dit is de bacterie die builenpest veroorzaakt. De FBI heeft de monsters niet gevonden. Ze weten niet wat ermee gebeurd is.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3