Gebergte (aardrijkskunde)

Een gebergte (bergketen, berggordel) is een geografisch gebied met veel bergen. Een "bergsysteem" of "systeem van bergketens" omvat geologische kenmerken die in dezelfde regio liggen als een bergketen.

Bergketens omvatten gewoonlijk hooggebergten of bergpassen en valleien. Afzonderlijke bergen in eenzelfde gebergte hebben niet altijd dezelfde geologie of petrologie. Zij kunnen een mengeling zijn van verschillende orogene uitdrukkingen en terreinen, bijvoorbeeld stuwplaten, opgeheven blokken, plooibergen, en vulkanische landvormen. Dit resulteert in een verscheidenheid van gesteentetypes.

Belangrijke bereiken

De meeste geologisch jonge bergketens op het landoppervlak van de aarde zijn geassocieerd met ofwel de Pacific Ring of Fire ofwel de Alpide Gordel. De Pacific Ring of Fire omvat de Andes in Zuid-Amerika, strekt zich uit via de Noord-Amerikaanse Cordillera langs de kust van de Stille Oceaan, het Aleoetengebergte, verder via Kamtsjatka, Japan, Taiwan, de Filippijnen, Papoea-Nieuw-Guinea, naar Nieuw-Zeeland. De Andes is 7.000 kilometer lang en wordt vaak beschreven als 's werelds langste bergketen.

De Alpide-gordel omvat Indonesië en Zuidoost-Azië, via de Himalaya, en eindigt in de Alpen. De gordel omvat ook andere Europese en Aziatische bergketens. De Himalaya bevat de hoogste bergen ter wereld, waaronder de Mount Everest, die 8.848 meter hoog is.

Tot de bergketens buiten deze twee systemen behoort de Arctische Cordillera, 's werelds noordelijkste bergketen. Als de definitie van een gebergte ook bergen onder water omvat, dan vormen de oceaanruggen met een lengte van 65.000 kilometer (40.400 mijl) het langste aaneengesloten gebergte op aarde.

De mid-ocean richels, 's werelds langste bergketen (keten)
De mid-ocean richels, 's werelds langste bergketen (keten)

Afdelingen en categorieën

Veel bergketens hebben subketens in zich. Het kan worden gezien als een ouder-kind relatie. Zo is de Appalachian Mountains de ouder van zijn eigen bergketens, waarvan er twee de White Mountains en de Blue Ridge Mountains zijn. De White Mountains zijn een kind van de Appalachians, en er zijn ook kinderen van de Whites, zoals de Sandwich Range en de Presidential Range.

Klimaat

De ligging van bergen beïnvloedt het klimaat, zoals regen of sneeuw. Wanneer luchtmassa's zich over bergen verplaatsen, koelt de lucht af en valt er neerslag (regen of sneeuw). Als de lucht aan de lijzijde daalt, warmt deze weer op en is droger, omdat veel van het vocht is onttrokken. Vaak ontstaat er een regenschaduw aan de lijzijde van een gebergte.

De Andes, 's werelds langste bergketen aan de oppervlakte van een continent, vanuit de lucht gezien.
De Andes, 's werelds langste bergketen aan de oppervlakte van een continent, vanuit de lucht gezien.

Erosie

Bergketens worden altijd geërodeerd. Erosie is aan de gang terwijl de bergen worden opgeheven en nog lang daarna totdat de bergen zijn gereduceerd tot lage heuvels en vlaktes. De bekkens naast een eroderend gebergte worden gevuld met sedimenten die worden begraven en omgezet in sedimentgesteente.

De vroege Cenozoïsche opheffing van de Rocky Mountains in Colorado is hiervan een voorbeeld. Terwijl de opwaartse beweging plaatsvond, werden door erosie zo'n 3.000 m (10.000 voet) van voornamelijk Mesozoïsche sedimentaire lagen verwijderd en als zand en klei verspreid over de Great Plains naar het oosten. Deze rotsmassa werd verwijderd terwijl het gebergte actief aan het stijgen was.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3