Belize (land)

Belize is een land in Midden-Amerika. Het heette vroeger Brits Honduras, maar veranderde zijn naam in 1973. Lang daarvoor maakte het deel uit van het Maya Rijk. Belize is het enige Engelstalige land in Midden-Amerika.

Sommige mensen in Belize spreken Spaans of Kriol, maar Engels is de officiële taal en de meest gesproken taal. Dit komt omdat Belize een voormalige kolonie van het Verenigd Koninkrijk is, terwijl de buurlanden ooit kolonies van Spanje waren. Veel mensen spreken twee talen. Belize is een smeltkroes van culturen.

In Belize wonen meer dan driehonderddertigduizend (374.681 (2017)) mensen. Kriolen vormen ongeveer 21% van de Belizeaanse bevolking. Er wonen nu drie Mayagroepen in het land: de Yucatec, de Mopan en Kekchi. De Garinagu zijn een mix van Afrikaanse, Arawak en Caribische afkomst. Er zijn ook Mestiezen.

Belmopan, dat dicht bij het centrum van het land ligt, is de hoofdstad. De eerste hoofdstad was Belize City. Andere steden zijn Belize City, Corozal Town, Orange Walk Town, Punta Gorda, Santa Elena/San Ignacio (bekend als de zusterstad) en San Pedro Town.

Belize ligt aan de kust van de Caribische Zee. Er zijn ongeveer 450 eilanden. Het grootste eiland, Ambergris Caye, is veertig kilometer lang. Veel andere eilanden zijn erg klein. In het water rond de eilanden liggen koraalriffen.

De temperatuur langs de kust is het hele jaar door warm. De temperatuur varieert meestal van 20 °C tot 32 °C. Soms slaan orkanen toe, met grote schade tot gevolg.

Caana', een Maya-piramide in Belize.Zoom
Caana', een Maya-piramide in Belize.

Geografie

Belize ligt aan de Caribische kust van het noorden van Midden-Amerika. Het deelt een grens in het noorden met de Mexicaanse staat Quintana Roo, in het westen met het Guatemalteekse departement Petén en in het zuiden met het Guatemalteekse departement Izabal. In het oosten ligt de Caribische Zee. Het Belize Barrier Reef ligt langs het grootste deel van de 386 kilometer (240 mi) overwegend moerassige kustlijn. Belize heeft het op één na grootste levende barrièrerif ter wereld. De oppervlakte van het land bedraagt in totaal 22.960 vierkante kilometer (8.865 vierkante kilometer). Er zijn veel lagunes langs de kusten en in het noorden van het land. Dit maakt het eigenlijke landoppervlak kleiner op 21.400 vierkante kilometer (8.263 sq mi).

De Hondo en de Sarstoon maken de noordelijke en zuidelijke grens.

Het noorden van Belize is overwegend vlak, moerasachtig aan de kust. Op sommige plaatsen is het zwaar bebost. In het zuiden ligt het middelgebergte van het Maya gebergte. Het hoogste punt van Belize is Doyle's Delight op 1.124 m. De Caribische kust is bekleed met een koraalrif en ongeveer 450 eilandjes en eilanden. De eilanden worden lokaal kaaimannen genoemd (spreek uit als "sleutels"). Drie van de slechts vier koraalatollen op het westelijk halfrond liggen voor de kust van Belize.

Meer dan 60% van het landoppervlak van Belize is bedekt met bos. 20% is bedekt met gecultiveerd land (landbouw) en menselijke nederzettingen. Er zijn ook belangrijke mangrove-ecosystemen in het hele landschap van Belize.

Een strand op Half Moon Caye, een van de vele eilanden van Belize.Zoom
Een strand op Half Moon Caye, een van de vele eilanden van Belize.

Wijken

Belize is verdeeld in 6 districten. De districten zijn hieronder weergegeven met hun oppervlakte (in km2) en het aantal mensen bij de volkstelling van 2010:

  1. Belize District 4.204 - 89.247
  2. Cayo District 5.338 - 73.202
  3. Corozal District 1.860 - 40.324
  4. Orange Walk District 4.737 - 45.419
  5. Stann Creek District 2.176 - 32.166
  6. Toledo District 4.649 - 30.538

Totaal oppervlakten en aantal personen 22.964 - 312.971

Deze districten zijn verder onderverdeeld in 31 kiesdistricten.

Steden

De grootste gemeenschappen zijn vanaf 2017:

Naam

Bevolking

Breedtegraad/lengte

1

Belize Stad , Belize

61,461

17.5 / -88.198

2

San Ignacio , Cayo

16,812

17.159 / -89.07

3

Oranje Wandeling , Oranje Wandeling

15,298

18.081 / -88.563

4

Belmopan , Cayo

13,381

17.25 / -88.767

5

Dangriga , Stann Creek

10,750

16.97 / -88.233

6

Corozal , Corozal

9,871

18.394 / -88.388

7

San Pedro Stad , Belize

8,418

17.916 / -87.966

8

Benque Viejo el Carmen , Cayo

7,092

17.075 / -89.139

9

Punta Gorda , Toledo

5,205

16.098 / -88.81

10

Placencia , Stann Creek

4,300

16.514 / -88.366

11

Scheepswerf , Oranje Wandeling

3,522

17.894 / -88.655

12

Vallei van de Vrede , Cayo

1,809

17.335 / -88.835

1.       

Wijken van BelizeZoom
Wijken van Belize

strijdkrachten

De Belize Defence Force (BDF) is het leger. Het is verantwoordelijk voor de bescherming van Belize. In 1997 had het reguliere leger meer dan 900 mensen, het reserveleger 381, de luchtvleugel 45 en de zeevleugel 36. Dit komt neer op een totale sterkte van ongeveer 1400. In 2005 werd de maritieme vleugel onderdeel van de Belizean Coast Guard. In datzelfde jaar gaf de regering 1,2 miljoen dollar uit aan het leger. Dit is 1,87% van het bruto binnenlands product (BBP) van het land.

Nadat Belize in 1981 onafhankelijk werd, hield het Verenigd Koninkrijk enkele militairen in het land om het te beschermen tegen de invasie van Guatemala. De belangrijkste Britse troepenmacht vertrok in 1994. Dit was drie jaar nadat Guatemala zei dat Belize onafhankelijk was. Het Verenigd Koninkrijk houdt nog steeds enkele militairen in het land. In 2011 was de basis slechts 10 soldaten als gevolg van de Britse bezuinigingen. Ze hopen de basis later te heropenen.

Cultuur

Keukentype

De Belizeaanse keuken is geïnspireerd op de Britse, Mexicaanse en West-Caribische keuken. Omdat Belize een ontmoetingsplaats van cultuur is, heeft het gerechten uit veel verschillende landen geadopteerd. De basisingrediënten zijn rijst en bonen. Deze worden vaak gegeten met kip, varkensvlees, kalfsvlees, vis of groenten. Kokosmelk en gebakken bakbananen worden aan de gerechten toegevoegd om een echte tropische smaak te creëren. Exotische ingrediënten zijn onder andere gordeldiervlees, hertenvlees, leguaan, leguaan-ei en gebakken paca. Conch soep is een traditioneel gerecht. Het heeft een karakteristieke smaak en een dikke consistentie door de toevoeging van okra, aardappelen, yams, cassave bloem en een vleugje geroosterde habanero. Belizean eten wordt bijna altijd geserveerd naast witte rijst in kokosmelk.

De meest voorkomende gerechten die je in Belize zult tegenkomen zijn de volgende:

Mestizo-Tamales, Relleno, Escabeche, Empanades en vele andere graansoorten.

Creools - De beroemde Rijst en Bonen, sere, en andere gerechten met kan omvatten cassave en yam.

Sport

De belangrijkste sporten in Belize zijn voetbal, basketbal, volleybal en wielrennen. Er zijn kleinere volgers van bootracen, track & field, softbal en cricket. Vissen is ook populair in gebieden van Belize. De Cross Country Cycling Classic is een van de belangrijkste sportevenementen in Belize. Dit eendaagse sportevenement is bedoeld voor amateurwielrenners, maar heeft ook een wereldwijde populariteit verworven.

Op paasdag nemen de inwoners van Dangriga deel aan een jaarlijks visserijtoernooi. De eerste, tweede en derde prijs worden toegekend op basis van een scorecombinatie van grootte, soort en aantal. Het toernooi wordt uitgezonden via lokale radiostations. Het prijzengeld wordt toegekend aan de winnaars.

Belize's Nationale Basketbal Team is het enige nationale team dat internationaal grote overwinningen heeft behaald.

Nationale symbolen

Zwarte Orchidee

De zwarte orchidee (Encyclia Cochleatum) is de Nationale Bloem van Belize. Deze orchidee groeit aan bomen in vochtige gebieden en bloeit bijna het hele jaar door. De geclusterde bulbachtige stengels variëren in grootte tot zes centimeter lang en dragen twee of drie bladeren.

De zwarte orchideeënbloem heeft groengele bloemblaadjes en kelkbladen met paarse vlekken in de buurt van de basis. De "lip" (één bloemblaadje van een speciale constructie, de meest opvallende bloem) heeft de vorm van een ventiel van een mosselschelp (vandaar de naam Encyclia Cochleatum) en is diep paars-bruin, bijna zwart, met opvallende uitstralende paarse aders.

 

Mahonieboom

De Nationale Boom van Belize is de Mahonieboom (Swietenia macrophylla), een van de prachtige reuzen van het Belize regenwoud. Het stijgt recht en hoog op tot meer dan honderd meter. In de eerste maanden van het jaar, wanneer de bladeren vallen en er een nieuwe roodbruine groei ontstaat, is de boom van grote afstand te zien. De boom zet veel kleine witachtige bloemetjes uit. De bloemen bloeien uit tot donkere vruchten, die peervormige capsules zijn van ongeveer zes centimeter lang. De mahonieboom rijpt in 60 tot 80 jaar.

Kiel gefactureerd Toekan

De Keel Billed Toucan (Ramphastos sulfuratus) is de Nationale Vogel van Belize. Hij staat bekend om zijn grote, kanovormige snavel en zijn felgekleurde groene, blauwe, rode en oranje veren. Er zijn toekans in open gebieden van het land met grote bomen. Hij is meestal zwart met heldergele wangen en borst, rood onder de staart en een kenmerkende witte vlek aan de basis van de staart. Ze maken een monotone kikkerachtige kwak. Toeristen houden van fruit. Ze eten door te snijden met de gekartelde rand van hun snavel.

Tapir

De Tapir of Bergkoe (Tapirello Bairdii) is het grootste landzoogdier van de Amerikaanse tropen. De tapir is een stevig gebouwd dier met korte poten, ongeveer zo groot als een ezel, en weegt tot 600 pond. Zijn algemene kleur is stoffig bruin met een witte rand rond de ogen en lippen, witte getipte oren en af en toe witte vlekken op de keel en de borst.

Ondanks de lokale naam is de tapir geen koe. Hij is nauw verwant aan het paard en is ook verwant aan de neushoorn. De tapir is een vegetariër. Hij brengt een groot deel van zijn tijd door in water of modderige ondiepten en is een sterke zwemmer.

Het nationale dier is wettelijk beschermd, dus de jacht op de tapir is illegaal.

Een zwarte orchideeZoom
Een zwarte orchidee

Mahoniehouthakkers, rond 1930Zoom
Mahoniehouthakkers, rond 1930

De Kiel gefactureerde ToekanZoom
De Kiel gefactureerde Toekan

Tapir (Bergkoe)Zoom
Tapir (Bergkoe)

Gerelateerde pagina's

  • Belize op de Olympische Spelen
  • Belize nationaal voetbalteam
  • Lijst van de rivieren van Belize

Vragen en antwoorden

V: Wat is de officiële taal van Belize?
A: Engels is de officiële taal van Belize.

V: Hoeveel mensen wonen er in Belize?
A: In 2017 woonden er 374.681 mensen in Belize.

V: Wat zijn enkele van de culturen aanwezig in Belize?
A: De culturen aanwezig in Belize zijn onder andere Kriols, Maya groepen (Yucatec, Mopan en Kekchi), Garinagu (een mix van Afrikaanse, Arawak en Carib afkomst) en Mestiezen.

V: Wat was de eerste hoofdstad van Belize?
A: De eerste hoofdstad van Belize was Belize City.

V: Wat is het grootste eiland voor de kust van Belize?
A: Het grootste eiland voor de kust van Belize is Ambergris Caye die 40 kilometer lang is.
V: Is het warm het hele jaar door in Belize?
A: Ja, langs de kust varieert het het hele jaar door van 20°C tot 32°C.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2023 - License CC3