Alexander Hamilton

Alexander Hamilton (11 januari 1755 - 12 juli 1804) was een staatsman, een politiek theoreticus en een econoom. Hij was een van de Founding Fathers van de Verenigde Staten. Hamilton was de eerste minister van Financiën van de Verenigde Staten. Hij stond bekend om de oprichting van een nationale bank. Geboren op het eiland Nevis in het Caribisch gebied, verhuisde Hamilton naar New York. Toen de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog begon, diende Hamilton in het Continentale Leger. Hij was een nauwe bondgenoot van generaal George Washington. Na zijn vertrek uit het leger begon hij een bank. Hij was een van de lijstenmakers van de Amerikaanse grondwet. Samen met James Madison en John Jay schreef hij de Federalist Papers, die de nieuwe grondwet steunden.

Hamilton werd de Secretaris van de Schatkist onder George Washington. Hij hielp het financiële systeem van de Verenigde Staten op te zetten. Hamilton ondersteunde een nationale bank en de financiering van de nationale schuld. Als leider van de Federalistische Partij was hij een lange tijd rivaal van Thomas Jefferson. Hij werd gedood in een duel met politieke rivaal Aaron Burr in 1804.

Vandaag de dag wordt Hamilton meestal gezien als een van de belangrijkste van de vroege leiders. Het portret van Hamilton staat op het tien dollar biljet van de Verenigde Staten.

Het vroege leven

Hamilton is niet in de Verenigde Staten geboren. Hij kwam van het Caribische eiland Nevis. Zijn vader was James Hamilton en zijn moeder was Rachel Fawcett Lavien. Hamilton's moeder had een kind uit een eerder huwelijk dat ze achterliet toen ze naar Nevis verhuisde. Destijds was ze nog met een andere man getrouwd. Dat betekende dat Hamilton onwettig was. Hij was erg gevoelig voor dit feit. Zijn vader had hem als kind verlaten. Twee jaar na deze tragedie werden zowel Hamilton als zijn moeder ziek. Hamilton herstelde, maar helaas stierf zijn moeder. Hij was verdrietig en trok in bij zijn neef. Zijn neef pleegde zelfmoord.

In 1772 ging Hamilton naar New York om zijn opleiding voort te zetten. Hij ging naar Kings College, nu Columbia University, tot 1776.

Carrière

Vroeg in de Amerikaanse Revolutie was Hamilton een artillerie officier. Later diende hij in de staf van George Washington. Hamilton geloofde tegen het einde van de jaren 1780 dat de Artikelen van de Confederatie een regering maakte die te zwak was om goed te werken, en hij steunde het opstellen van een nieuw document. Hij was een afgevaardigde van de constitutionele conventie en hij was een ondertekenaar van de grondwet. In 1789 was hij co-auteur van de Federalist Papers, een reeks brieven geschreven door Hamilton, John Jay en James Madison onder de naam "Publius". Hamilton schreef ongeveer tweederde van de essays. Ze werden gepubliceerd in kranten in New York en steunden de nieuwe grondwet. Deze geschriften worden meestal beschouwd als een van de belangrijkste Amerikaanse werken over politiek en overheid. Ze worden vandaag de dag nog steeds op grote schaal gelezen.

George Washington, die in 1789 president werd, koos Hamilton als eerste Amerikaanse minister van Financiën. In deze functie steunde hij een nationale bank en vond hij een manier uit om de schuld die het land verschuldigd was voor de Revolutionaire Oorlog te betalen. Hij hielp de Federalistische Partij op te richten. John Adams was lid, en Washington steunde de partij hoewel hij geen lid was. Na secretaris van de Schatkist te zijn geweest, werkte hij als advocaat en bleef hij de Federalistische Partij leiden.

Hamilton was erg anti-slavernij. Samen met John Jay was hij een leider van de New York Manumission Society. De vereniging werkte aan het beëindigen van de slavernij in New York en steunde manumissie, wat de praktijk is van slavenhouders die hun slaven bevrijden. De vereniging zou de slavernij in New York laten afschaffen. Hamilton had ook veel respect voor de kleine joodse gemeenschap in Amerika en was een groot voorstander van godsdienstvrijheid.

In 1800 versloeg Hamilton's politieke rivaal Thomas Jefferson de Federalist John Adams. Jefferson en Hamilton hadden heel verschillende ideeën over de richting die het nieuwe land op moest gaan, hoewel ze allebei belangrijke grondleggers waren.

Duel en de dood

Hamilton had een langdurige rivaliteit met Jefferson's vice-president Aaron Burr. Dit resulteerde in het Burr-Hamilton duel van 1804 waarin Burr Hamilton doodde. Hamilton hield Burr tegen om opnieuw genomineerd te worden voor Vice President. Hij weerhield hem er ook van om gouverneur van New York te worden. Burr reageerde door Hamilton uit te dagen voor een duel. Ze kwamen overeen om 11 juli 1804 in Weehawken, New Jersey te ontmoeten. Duelleren was illegaal in New York en daarom kozen ze voor Weehawken. Het was ook de plaats waar Philip Hamilton, de zoon van Alexander Hamilton, drie jaar eerder in een duel was gedood. De nacht voor het duel schreef Hamilton zijn testament, brieven aan vrienden en uiteindelijk een brief aan zijn vrouw. Bij zonsopgang de volgende ochtend ontmoetten de twee elkaar in Weehawken. Zonder enige discussie, namen de twee mannen hun posities in. Ongebruikelijk voor zo'n duel, de twee schoten ongeveer 4-5 seconden uit elkaar. Wie het eerst schoot is vandaag niet bekend. Burr's kogel raakte Hamilton en sloeg hem neer. Toen draaide Burr snel om en vertrok. De kogel ging door Hamilton's ribben, en beschadigde zijn longen en lever. Hamilton werd naar het huis van een vriend in Manhattan gebracht waar zijn vrouw en kinderen zich bij hem voegden. Hij vroeg twee ministers om hem de communie te geven, maar werd geweigerd. Uiteindelijk geeft de bisschoppelijke bisschop Benjamin Moore hem het sacrament. Hamilton stierf de volgende ochtend.

AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3