Eik

De eik is een boom of struik van het geslacht Quercus. Er zijn ongeveer 600 levende soorten. De gewone naam "Eik" kan ook voorkomen in de namen van soorten in verwante geslachten, zoals Lithocarpus.

Het geslacht Quercus is inheems in het noordelijk halfrond. Het omvat bladverliezende en wintergroene soorten van koele gematigde tot tropische breedtegraden in Azië en Amerika. Noord-Amerika heeft het grootste aantal eikensoorten: ongeveer 90 komen er in de Verenigde Staten voor. Mexico heeft 160 soorten, waarvan 109 endemisch zijn. Het op één na grootste centrum van de eikendiversiteit is China, dat ongeveer 100 soorten heeft.

Eiken hebben spiraalvormige bladeren, met afgeronde randen in vele soorten; sommige hebben bladeren met gekartelde randen of hele bladeren met gladde randen. Veel bladverliezende soorten laten pas in het voorjaar dode bladeren vallen. In het voorjaar produceert een enkele eik zowel mannelijke bloemen (als katjes) als kleine vrouwelijke bloemen. De vrucht is een noot die een eikel wordt genoemd, die in een bekerachtige structuur wordt gedragen. Elke eikel heeft één zaadje (zelden twee of drie) en doet er 6-18 maanden over om te rijpen, afhankelijk van de soort. De zogenaamde "levende eiken" zijn wintergroen. Ze zijn geen taxonomische groep, maar een levensstijl die in het hele geslacht voorkomt.

De eik is een soort hardhouten bosboom. Ze staan bekend als een climax-vegetatie in de gematigde zone van het noordelijk halfrond. Dat betekent dat het, onaangeroerd gelaten door de mens, de dominante boom zou zijn. Een groot deel van Engeland was bedekt met eikenbossen voordat de moderne landbouw het land overnam. De laatste uitgestrekte eikenbossen werden gekapt om schepen te bouwen voor de Royal Navy in de 18e eeuw.

Sommige soorten eikenhout zijn erg hard. Daarom hebben mensen ze in de afgelopen eeuwen gekapt om er schepen, meubels en andere dingen van te maken. Het hout is nu schaars en duur en wordt alleen nog maar gebruikt om een paar dingen te maken. Veel goedkoper zijn zachthoutsoorten zoals grenen.

Eikenbomen groeien langzaam en kunnen tot 1000 jaar oud worden.

Een oude eik
Een oude eik

Geassocieerde dieren

Een volwassen eik staat ongeveer 100 meter hoog (~30 meter). Het is een thuis voor meer dieren dan welke andere Europese boom dan ook. Er zijn 30 soorten vogels, 45 verschillende insecten en meer dan 200 soorten motten gevonden op eiken. Kevers graven zich onder de bast, en sommige boren gaten in het hout. De bladeren worden door veel rupsen gegeten. Veel bladeren dragen vreemde kleine bobbels aan de onderkant. Dit zijn insectengallen, veroorzaakt door veel kleine dieren. Muggen, motten, wormen en kleine wespen leggen hun eitjes in bladeren of bladknoppen. Het blad reageert door het vormen van een groei rond de eitjes. Binnenin de gal ontwikkelen zich larven. Het blad valt, maar de larven kunnen pas in het volgende voorjaar naar buiten komen. Kleine gallen hebben maar één larve, maar grotere gallen kunnen wel 30 larven bevatten.

Eikels

Eikenbomen produceren één keer per jaar eikels die in de herfst rijpen. Eikenbomen kunnen beginnen met het produceren van eikels als ze ongeveer 20 jaar oud zijn. Een volwassen eik kan 90.000 eikels per jaar produceren; dit zijn enkele miljoenen in zijn leven.

Gerelateerde pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3