Operatie Overlord | de campagne in 1944 voor de invasie van het Europese vasteland in de Tweede Wereldoorlog

Operatie Overlord was de invasiecampagne van 1944 op het Europese vasteland in de Tweede Wereldoorlog. Deze werd door de geallieerden uitgevochten tegen de Duitse strijdkrachten. Het meest kritieke onderdeel waren de landingen in Normandië, die de geallieerde legers op het Europese continent moesten brengen. Dit zou kunnen mislukken. Er werden zware verliezen verwacht, zelfs als het zou lukken. Het lukte. De Slag om Normandië woedde totdat de Duitse troepen zich op 30 augustus 1944 over de Seine terugtrokken. Dit betekende het einde van Operatie Overlord.

De belangrijkste geallieerde troepen kwamen uit de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Canada. Negen andere landen stuurden ook eenheden: Australië, België, Tsjechië, Frankrijk, Griekenland, Nederland, Nieuw-Zeeland, Noorwegen en Polen.

De voorbereidingen waren groot en complex. Operatie Overlord was de grootste en dodelijkste amfibische aanval in de geschiedenis van de oorlogsvoering. Bijna drie miljoen troepen staken het Kanaal over van Engeland naar Normandië in het destijds door Duitsland bezette Frankrijk.


 

Plannen voor D-Day

Geallieerde troepen maakten vele oefenlandingen om te begrijpen hoe ze correct moesten landen.

Er werden kaarten gemaakt van de stranden van Normandië. De planners wisten dat zware tanks en transporten niet konden rijden op de stranden, die zachte turf onder zich hadden. Er waren gedetailleerde kaarten van het gebied nodig. Als er over turf moest worden gereisd, was het plan om matten te leggen.

Op 7 april en 15 mei presenteerde Bernard Montgomery zijn plan voor de invasie. Hij plande een strijd van 90 dagen, die zou eindigen wanneer alle troepen de Seine zouden bereiken.

Het doel voor de eerste 40 dagen was het veroveren van Caen en Cherbourg, de laatste vanwege zijn belangrijke diepzeehaven. Daarna zouden Bretagne en zijn Atlantische havens worden veroverd. Spoorwegen en wegen in Noord-Frankrijk zouden worden gebombardeerd om versterkingen voor de verdedigers tegen te houden. Vervolgens zouden de geallieerden 125 mijl (190 km) naar het zuidwesten van Parijs trekken. De geallieerden zouden dan het land tussen de Loire in het zuiden en de Seine in het noordoosten controleren.

Ondertussen deden de geallieerden grote inspanningen om de Duitsers te laten denken dat de invasie elders zou plaatsvinden.

Technologie

De geallieerden ontwikkelden nieuwe technologie voor Overlord. Dankzij de "moerbei", een mobiele betonnen haven, konden de geallieerden hun soldaten op het strand bevoorraden zonder een van de zwaar verdedigde Kanaalhavens in te nemen. Generaal-majoor Percy Hobart, een militair ingenieur, ontwierp aangepaste Sherman- en Churchill-tanks.

Misleiding

In de maanden voorafgaand aan de invasie werkten de geallieerden aan militaire misleiding. De Duitse kustverdediging was in 1944 dun gezaaid. Toen Normandië eenmaal was gekozen als plaats van de invasie, werd besloten te proberen de Duitsers wijs te maken dat het om een schijninvasie ging en dat de echte invasie elders zou plaatsvinden. Dat werd Operatie Bodyguard genoemd. In de weken voorafgaand aan de invasie probeerden de geallieerden de Duitsers wijs te maken dat de belangrijkste invasie zou plaatsvinden bij Pas de Calais en in Noorwegen. Het bedrog was een industrie op zich, want het omvatte valse berichten, valse tanks op plaatsen bij Dover en de zuidkust van Engeland, het gebruik van dubbelagenten om valse informatie te verspreiden, valse radioberichten, enzovoort.

De misleiding was zeer succesvol. Het leidde ertoe dat Hitler het sturen van versterkingen uit Pas de Calais bijna zeven weken uitstelde (in het oorspronkelijke plan stond 14 dagen). In zijn memoires noemde generaal Omar Bradley Bodyguard het "grootste bedrog van de oorlog".

Repetities en veiligheid

Geallieerde troepen oefenden hun rollen voor D-Day maanden voor de invasie. Op 28 april 1944 werden in het zuiden van Devon aan de Britse kust 946 Amerikaanse soldaten en matrozen gedood toen Duitse torpedoboten een van deze landingsoefeningen, oefening Tiger, aanvielen.

De veiligheid van D-Day werd ondersteund door het tegenhouden van ongepland nieuws uit Groot-Brittannië. Reizen van en naar de Republiek Ierland werd verboden en bewegingen in de buurt van de kusten waren niet toegestaan. De Duitse ambassades en consulaten in neutrale landen kregen valse informatie.

Toch waren er verschillende lekken voor of op D-Day. Een spion van de ambassade in Istanbul gaf de Duitsers documenten met verwijzingen naar Overlord, maar in deze documenten ontbraken details. Een ander lek was de radioboodschap van generaal Charles de Gaulle na D-Day. Hij verklaarde dat deze invasie de echte invasie was. Dit had de geallieerde trucs kunnen verpesten. Eisenhower verwees naar de landingen als de eerste invasie. De Duitsers geloofden de Gaulle niet en wachtten te lang met het inzetten van extra troepen tegen de geallieerden.

Geallieerd invasieplan

De Britten deden een luchtaanval op de rivier de Orne. Het Britse doel was de bruggen over de Orne te veroveren om te voorkomen dat Duitse pantsers ze zouden gebruiken en dat terugtrekkende Duitsers ze zouden opblazen. Zo konden ze worden gebruikt door geallieerde pantsers en voertuigen.

De Britse zee-aanval eenheden zouden aanvallen via Sword en Gold Beaches. De Verenigde Staten hadden een luchtlandingsdivisie en landeenheden, die Omaha Beach, Pointe du Hoc en Utah Beach zouden innemen. De Canadezen zouden samenwerken met Britse eenheden om Sword Beach aan te vallen. De Britten en Canadezen hadden aparte stranden, respectievelijk Gold Beach en Juno Beach.

De invasievloot bestond uit acht marines, bestaande uit oorlogsschepen en onderzeeërs, opgesplitst in de Western Naval Task Force (Rear-Admiral Alan G Kirk) en de Eastern Naval Task Force (Rear-Admiral Sir Philip Vian). De vloot stond onder leiding van admiraal Sir Bertram Ramsay.

Codenamen

De geallieerden wezen codenamen toe aan de verschillende operaties van de invasie. Overlord was de naam voor de landing op het vasteland (West-Europa). Het veiligstellen van het gebied kreeg de codenaam Neptunus. Het begon op D-Day (6 juni 1944) en eindigde op 30 juni 1944. Tegen die tijd hadden de geallieerden de controle in Normandië. Operatie Overlord begon ook op D-Day en duurde tot de geallieerden op 19 augustus 1944 de Seine overstaken.

Duitse voorbereidingen en verdediging

Atlantische muur

Gedurende het grootste deel van 1942 en 1943 dachten de Duitsers dat een succesvolle geallieerde invasie in het westen niet zou plaatsvinden. De voorbereidingen bleven beperkt tot het bouwen van versterkingen in de belangrijkste havens. Het aantal strijdkrachten in nazi-Duitsland bereikte zijn hoogtepunt in 1944 met 59 divisies in Frankrijk, België en Nederland.

Veldmaarschalk Erwin Rommel had de leiding over de muur. Hij verbeterde de verdediging van de hele kustlijn. Er werden stalen obstakels op de stranden geplaatst, betonnen bunkers en pillendozen gebouwd en laaggelegen gebieden werden onder water gezet. Op waarschijnlijke landingsplaatsen werden paaltjes geplaatst om het de geallieerden moeilijk te maken luchtlandingen uit te voeren. De Duitsers versterkten het vooroevergebied als onderdeel van hun Atlantikwall-verdediging (inclusief tankkoepels en prikkeldraad).

Deze projecten werden niet afgemaakt, vooral niet in de sector Normandië. Geallieerde bombardementen op het Franse spoorwegnet maakten het moeilijk om materialen te verplaatsen, en de Duitsers waren door de geallieerde trucs ervan overtuigd dat de landingen in Pas de Calais zouden plaatsvinden.

De aangevallen sector werd bewaakt door vier divisies, waarvan het 352ste en 91ste van hoge kwaliteit waren. De andere verdedigende troepen bestonden uit Duitsers die niet geschikt waren voor actieve dienst aan het Oostfront, dienstplichtige Polen en voormalige Sovjet-krijgsgevangenen die ermee hadden ingestemd voor de Duitsers te vechten. Deze eenheden hadden Duitse leiders.

Mobiele reserves

Rommels defensieve maatregelen werden bemoeilijkt door ruzies over het gebruik van gepantserde troepen. Von Geyr en Rommel waren het oneens over het gebruik van Panzer divisies.

Rommel vond dat gepantserde formaties dicht bij de kust moesten liggen, om aan te vallen terwijl de indringers zwak waren. Von Geyr zei dat ze in plaats daarvan rond Parijs moesten worden opgesteld en in een grote groep moesten worden ingezet wanneer de Duitsers wisten welk strand werd binnengevallen. Hitler kwam met een compromisoplossing.

Rommel kreeg slechts drie tankdivisies, waarvan er één dicht genoeg bij de Normandische stranden was om op de eerste dag te vechten. De andere gemechaniseerde divisies werden onder controle gesteld van het Duitse hoofdkwartier van de strijdkrachten (OKW) en werden verspreid over Frankrijk, België en Nederland geplaatst.

Weersverwachting

De mogelijkheid om een invasie te lanceren was beperkt tot slechts enkele dagen in elke maand, omdat een volle maan nodig was. Dit zou licht geven voor de vliegtuigpiloten en een springtij creëren. Eisenhower had 5 juni uitgekozen als datum voor de aanval. Op 4 juni waren de omstandigheden echter ongeschikt voor een landing. Harde wind en zware zeeën maakten het onmogelijk om landingsvaartuigen te lanceren. Lage wolken zouden verhinderen dat de vliegtuigen hun doelen konden vinden.

Meteorologen voorspelden een verbetering van het weer voor 6 juni. Tijdens een vergadering op 5 juni bespraken Eisenhower en zijn hoogste bevelhebbers de situatie. Eisenhower besloot die nacht de invasie te starten. Had Eisenhower de invasie uitgesteld, dan was de enige optie om twee weken later te gaan. Dit zou tijdens stormachtig weer zijn geweest.



 Een kaart van de Atlantikwall  Zoom
Een kaart van de Atlantikwall  

Aanvalsroutes van D-day in Normandië  Zoom
Aanvalsroutes van D-day in Normandië  

Mannen van de Britse 22nd Independent Parachute Company, 6th Airborne Division worden gebrieft voor de invasie, 4-5 juni 1944  Zoom
Mannen van de Britse 22nd Independent Parachute Company, 6th Airborne Division worden gebrieft voor de invasie, 4-5 juni 1944  

Training met echte munitie in het Verenigd Koninkrijk  Zoom
Training met echte munitie in het Verenigd Koninkrijk  

Invasie

Landingen in de lucht

Om het de Duitsers moeilijk te maken aanvallen uit te voeren tijdens de fase van de zeeaanval, werden luchtlandingsoperaties gebruikt om bruggen en wegovergangen te veroveren. De luchtlandingen achter de stranden waren ook bedoeld om de soldaten die op de stranden landden te helpen door het Duitse kustverdedigingsgeschut te vernietigen.

Stranden

Op Sword Beach kwam de reguliere Britse infanterie aan land met weinig slachtoffers. Aan het eind van de dag waren ze ongeveer 8 kilometer opgeschoten, maar ze kwamen niet zo ver als Montgomery had gewild. Caen was aan het eind van D-Day nog steeds in handen van de Duitsers en dat bleef zo tot operatie Charnwood, op 9 juli.

De Canadese troepen die landden op Juno Beach hadden een moeilijke strijd. Zowel Duitse betonnen fortificaties als een zeemuur die twee keer zo hoog was als op Omaha Beach maakten Juno zeer moeilijk aan te vallen. Juno was na Omaha het zwaarst verdedigde strand op D-Day. De Canadezen waren binnen enkele uren van het strand en rukten landinwaarts op. Zij waren de enige eenheden die hun D-Day doelen bereikten, maar de meeste eenheden vielen een paar kilometer terug om sterkere verdedigingsposities in te nemen.

Bij Gold Beach vielen veel doden en gewonden omdat de Duitsers een dorp op het strand sterk hadden versterkt. De 50e (Northumbrian) Infantry Division rukte tegen het einde van de dag bijna op tot Bayeux. Toen commando-eenheden de Port-en-Bessin veroverden, konden de geallieerden hun onderzeese PLUTO-pijpleiding gebruiken om brandstof aan te voeren.

De Amerikanen die landden op Omaha Beach kregen te maken met de veteraan van de Duitse 352e Infanteriedivisie, een van de best getrainde groepen op de stranden. Bovendien was Omaha het zwaarst versterkte strand. Commandanten overwogen het strand te verlaten, maar kleine eenheden infanterie wisten de kustverdediging te omzeilen. Tegen het einde van de dag waren twee gebieden veroverd. De controle over het strand breidde zich de volgende dagen uit en op de derde dag waren de doelen van D-Day bereikt.

Bij Pointe du Hoc moest het 2e Ranger bataljon de 30 meter hoge kliffen beklimmen. Terwijl ze klommen, schoot de vijand op hen en liet granaten vallen. Ze gebruikten touwen en ladders om naar boven te klimmen en de kanonnen te vernietigen.

De strandversterkingen waren belangrijke doelen omdat één enkele artilleriewaarnemer het vuur op de Amerikaanse stranden had kunnen richten. De Rangers veroverden de vestingwerken. Ze moesten vervolgens twee dagen vechten om de locatie te behouden en verloren meer dan 60 procent van hun mannen.

Het aantal doden en gewonden op Utah Beach, de meest westelijke landingszone, was het laagste van alle stranden. Slechts 197 van de 23.000 gelande troepen werden gedood of gewond. De troepen van de 4th Infantry Division, die op het strand landden, trokken aan het begin van de middag landinwaarts en sloten zich aan bij de 101st Airborne Division.

Toen de stranden eenmaal onder controle waren, werden rond 9 juni de Mulberry-havens ingericht. Eén werd aangelegd bij Arromanches door Britse troepen en de andere bij Omaha Beach door Amerikaanse troepen. Hevige stormen op 19 juni veroorzaakten problemen met de landing van voorraden en vernietigden de haven van Omaha. De haven van Arromanches bevoorraadde dagelijks ongeveer 9.000 ton tot eind augustus 1944, toen de haven van Cherbourg door de geallieerden was veroverd.

De Duitse 21ste Panzer-divisie viel aan tussen Sword en Juno beaches en bereikte bijna het Kanaal. Geallieerde antitankschutters zorgden ervoor dat ze zich voor het einde van 6 juni terugtrokken.

De geallieerde invasieplannen voorzagen in de inname van Carentan, St. Lô, Caen en Bayeux op de eerste dag. Het plan was om alle stranden te verbinden, behalve Utah en Sword (waarvan de laatste met parachutisten) en een frontlinie op 10 tot 16 kilometer van de stranden. Geen enkel doel was bereikt. Het aantal doden en gewonden was niet zo hoog geweest als sommigen hadden gevreesd (ongeveer 10.000, vergeleken met de 20.000 die Churchill had geschat), en de bruggen hadden de Duitse aanvallen overleefd.

Cherbourg

In het westelijke deel van het invasiegebied moesten de Amerikaanse troepen het schiereiland Cotentin bezetten, met name Cherbourg, om de geallieerden een diepwaterhaven te verschaffen. Het land achter Utah en Omaha bestond uit oevers en heggen, zodat tanks, geweervuur en zicht er niet doorheen konden. Dat maakte de plaats tot een ideale defensieve positie.

De Amerikaanse infanterie vorderde langzaam en had veel doden en gewonden toen zij oprukte naar Cherbourg. De luchtlandingstroepen werden ingezet om te helpen bij de opmars. De andere kant van het schiereiland werd bereikt op 18 juni. Hitler vertelde de Duitse troepen niet terug te trekken naar de sterke versterkingen van de Atlantikwall in Cherbourg. De bevelhebber van Cherbourg, luitenant-generaal Karl-Wilhelm von Schlieben, gaf zich op 26 juni over. Voordat hij zich overgaf, liet hij de meeste faciliteiten vernietigen en maakte zo de haven onbruikbaar tot half augustus. Tegen die tijd was het gevechtsfront zo ver naar het oosten opgeschoven dat de haven minder nuttig was.

Caen

Terwijl de Amerikanen naar Cherbourg trokken, trok een eenheid troepen onder leiding van de Britten richting Caen. Montgomery voerde vele uitputtingsoorlogsaanvallen uit. De eerste was Operation Perch, die zuidwaarts trok van Bayeux naar Villers-Bocage, waar de pantsers Caen konden veroveren. De aanval werd gestopt bij de Slag om Villers-Bocage. Caen werd gebombardeerd en vervolgens bezet ten noorden van de rivier de Orne in Operatie Charnwood van 7 tot 9 juli. Van 18 tot 21 juli volgde een aanval in de omgeving van Caen met alle drie de Britse pantserdivisies, onder de codenaam Operatie Goodwood. De aanval veroverde het hooggelegen terrein ten zuiden van Caen. De rest van de stad werd veroverd door Canadese troepen tijdens Operatie Atlantic. Een volgende operatie, Operatie Spring, van 25 tot 28 juli, door de Canadezen stelde een beperkt gebied ten zuiden van de stad veilig, maar met veel doden en gewonden.

Uitbraak uit strandhoofd

Montgomery's plan hield in dat hij de Duitsers in het oostelijke deel van het invasiegebied moest houden en de positie van Cobra moest beschermen. Tegen het einde van Goodwood hadden de Duitsers de laatste van hun reservedivisies gebruikt. Er waren zes-en-een-half Panzer divisies tegen de Britten en de Canadezen, vergeleken met de anderhalf tegen de Amerikanen.

Operatie Cobra werd op 25 juli gelanceerd door het Amerikaanse Eerste Leger. Deze was succesvol en het VIIIe Korps trok op 28 juli Coutances aan de westkant van het schiereiland Cotentin binnen, nadat het door de Duitse linies was gebroken.

Op 1 augustus werd het VIIIe Korps onderdeel van het Derde Leger van luitenant-generaal George S. Patton. Op 4 augustus wijzigde Montgomery het invasieplan door een korps te sturen om Bretagne te bezetten en de Duitse troepen rond de havens te duwen, terwijl de rest van het Derde Leger verder oostwaarts trok. Vanwege het grote aantal Duitse troepen ten zuiden van Caen verplaatste Montgomery de Britten naar het westen en lanceerde van 30 juli tot 7 augustus Operatie Bluecoat om de aanvallen van de Amerikanen aan te vullen. Dat duwde de Duitse troepen naar het westen en maakte de start van Operatie Totalize ten zuiden van Caen op 7 augustus mogelijk.

Falaise zak

Begin augustus kwamen meer Duitse reserves beschikbaar. De Duitse troepen werden omsingeld, en het Duitse opperbevel wilde die reserves om te helpen bij een terugtocht naar de Seine. Hitler eiste een aanval bij Mortain op 7 augustus. De aanval werd teruggedrongen door de geallieerden, die opnieuw vooraf waren gewaarschuwd door de Ultra codebrekers. Het oorspronkelijke geallieerde plan was om de Duitsers te omsingelen tot aan de Loire-vallei. Bradley realiseerde zich dat veel van de Duitse troepen in Normandië niet meer konden bewegen. Hij kreeg op 8 augustus telefonisch toestemming van Montgomery om de Duitse troepen te omsingelen. De taak werd overgelaten aan Patton, die vrijwel zonder tegenstand door Normandië trok. De Duitsers bleven achter in de buurt van Chambois. Sterke Duitse verdediging en het sturen van Amerikaanse troepen voor een aanval van Patton richting de Seine bij Mantes voorkwamen dat de Duitsers ingesloten raakten tot 21 augustus, toen 50.000 Duitse troepen.

Of dat eerder had gekund en er meer gevangenen hadden kunnen worden genomen, is ter discussie gesteld.

De bevrijding van Parijs volgde kort daarna. Het Franse verzet in Parijs kwam op 19 augustus in opstand tegen de Duitsers. De Franse 2e Pantserdivisie, onder generaal Philippe Leclerc, aanvaardde samen met de Amerikaanse 4e Infanteriedivisie de overgave van de Duitse troepen aldaar en bevrijdde Parijs op 25 augustus.

Terugtrekken naar Seine

De operaties in de Britse en Canadese sector gingen door tot het einde van de maand. Op 25 augustus vocht de 2e Amerikaanse Pantserdivisie zich een weg naar Elbeuf en maakte daar contact met Britse en Canadese pantserdivisies. De 2e Canadese Infanteriedivisie rukte in de ochtend van 27 augustus op naar het Forêt de la Londe. Het gebied was sterk bezet en de 4de en 6de Canadese Brigades hadden gedurende drie dagen grote aantallen doden en gewonden toen de Duitsers hun positie verdedigden. De Duitsers trokken zich op de 29ste terug en trokken zich op de 30ste over de Seine terug.

Op de 30ste stak de 3rd Canadian Infantry Division de Seine over bij Elbeuf en kwam Rouen binnen met een vrolijk onthaal.



 Amerikaanse troepen aan boord van een LCT en klaar om over het Kanaal naar Frankrijk te rijden. 12 juni 1944.  Zoom
Amerikaanse troepen aan boord van een LCT en klaar om over het Kanaal naar Frankrijk te rijden. 12 juni 1944.  

Kaart van de uitbraak uit het Normandische bruggenhoofd.  Zoom
Kaart van de uitbraak uit het Normandische bruggenhoofd.  

Kaart met operaties in de buurt van Caen  Zoom
Kaart met operaties in de buurt van Caen  

De opbouw op Omaha Beach: versterkingen van mannen en materieel trekken landinwaarts 7 juni 1944  Zoom
De opbouw op Omaha Beach: versterkingen van mannen en materieel trekken landinwaarts 7 juni 1944  

Amerikaanse troepen in een LCVP landingsvaartuig naderen Omaha Beach 6 juni 1944.  Zoom
Amerikaanse troepen in een LCVP landingsvaartuig naderen Omaha Beach 6 juni 1944.  

Luitenant-generaal Omar Bradley (tweede van links) en andere hoge officieren aan boord van de USS Augusta tijdens de invasie in Normandië.  Zoom
Luitenant-generaal Omar Bradley (tweede van links) en andere hoge officieren aan boord van de USS Augusta tijdens de invasie in Normandië.  

HMS Lawford, een van de fregatten van de Kapitein-klasse die werd omgebouwd om te dienen als hoofdkwartier voor de landing in Normandië.  Zoom
HMS Lawford, een van de fregatten van de Kapitein-klasse die werd omgebouwd om te dienen als hoofdkwartier voor de landing in Normandië.  

Britse Pathfinders zetten hun horloges op dezelfde tijd  Zoom
Britse Pathfinders zetten hun horloges op dezelfde tijd  

Landingen

  • Sword Beach was het meest oostelijke strand op D-Day en werd aangevallen door de Britse 3rd Infantry Division, ondersteund door eenheden van de 79th Armoured Division. Het was succesvol.
  • Juno Beach was het volgende strand naar het westen en werd aangevallen door de Canadese 3de Divisie. Het was ook succesvol.
  • Gold Beach was het "middelste" strand, gelegen tussen Sword, Juno, Omaha en Utah Beaches. Het werd aangevallen door de Britse 50e (Northumbrian) Divisie.
  • Omaha Beach was het op één na meest westelijke strand. Het werd aangevallen door de Amerikaanse 1e Divisie. Het bombardement voor de aanval was succesvol op elk strand behalve Omaha en dus bleven Duitse bunkers en artillerie over. De strijd was zwaar, maar uiteindelijk wonnen de Amerikanen nadat er bijna 2.500 waren gesneuveld.
    • Omaha Beach op D-Day 6.6.1944
  • Utah Beach was het meest westelijke strand. Het werd aangevallen door de Amerikaanse 4th Division. Het was grotendeels succesvol.

 

Succes

De campagne in Normandië wordt door historici beschouwd als beëindigd om middernacht op 24 juli 1944 (het begin van Operatie Cobra aan het Amerikaanse front), 25 augustus 1944 (de bevrijding van Parijs), of 30 augustus 1944, de datum waarop de laatste Duitse eenheid zich terugtrok over de rivier de Seine.

Het oorspronkelijke Overlord-plan voorzag in een 90-daagse campagne in Normandië met als einddoel het bereiken van de Seine, een doel dat vroegtijdig werd bereikt. Amerikaanse troepen vochten in Bretagne, zoals voorzien door generaal Montgomery tijdens de laatste weken van de campagne. Historici beschouwen de Normandische campagne als beëindigd met de massale uitbraak van Operatie Cobra.

De officiële Amerikaanse geschiedenis beschrijft de gevechten vanaf 25 juli als de campagne "Noord-Frankrijk" en omvat de gevechten om het gat van Falaise te dichten, die de Britten/Canadezen/Polen beschouwen als onderdeel van de Slag om Normandië. Deel I van de "Official History of the Canadian Army in the Second World War", door C.P. Stacey, gepubliceerd in 1955, en de officiële "Historical Summary of the Second World War" van het Canadese leger, gepubliceerd in 1948, definiëren de Slag om Normandië als durende van 6 juni 1944 tot 1 september 1944. De definitie van de Slag om Normandië blijkt ook uit een andere publicatie van de historische afdeling van het leger, Canada's Battle in Normandy.

Er waren berichten dat Eisenhower in juli om vervanging van Montgomery zou vragen. Het gebrek aan vooruitgang werd veroorzaakt door het ruwe land. Maar net als bij de Tweede Slag om El Alamein hield Montgomery vast aan zijn oorspronkelijke strategie van uitputtingsslag en bereikte hij de doelen binnen zijn oorspronkelijke doelstelling van 90 dagen.

De overwinning in Normandië werd snel gevolgd door een achtervolging tot aan de Franse grens. Duitsland werd opnieuw gedwongen het westelijk front te versterken met mankracht en middelen van het Sovjet- en het Italiaanse front.

Tegen september naderden geallieerde troepen van zeven veldlegers, waarvan er twee door Zuid-Frankrijk kwamen in Operatie Dragoon, de Duitse grens. Het geallieerde strijdplan was goed door gebruik te maken van de sterke punten van zowel Groot-Brittannië als Amerika. Het Duitse leiderschap was vaak gebrekkig, ondanks de goede gevechten van Duitse eenheden.

In een ruimere context hielpen de landingen in Normandië de Sovjets aan het Oostfront, waar de meeste Duitse troepen vochten. Ze verkortten het conflict daar.

Geallieerde logistiek, inlichtingen, moreel en luchtmacht

De overwinning in Normandië was te danken aan verschillende factoren. De geallieerden hadden meer wapens en uitrusting. Ze hadden ook nieuwe uitvindingen zoals de PLUTO pijpleidingen en Mulberry havens, die de stroom van troepen, uitrusting, brandstof en munitie bevorderden. Het vervoer van vracht over de open stranden verliep beter dan verwacht, zelfs na de vernietiging van de Amerikaanse Mulberry in de Kanaalstorm medio juni.

Eind juli 1944 waren een miljoen Amerikaanse, Britse, Canadese, Franse en Poolse troepen, honderdduizenden voertuigen en veel voorraden aan land in Normandië. Artilleriemunitie en andere zaken waren er in overvloed. Dat was indrukwekkend omdat ze geen enkele haven in handen hadden totdat Cherbourg viel.

Tegen de tijd dat Normandië uitbrak, hadden de geallieerden ook superioriteit in aantallen troepen (ongeveer 3,5:1) en gepantserde voertuigen (ongeveer 4:1), wat hielp om de natuurlijke voordelen die het ruwe land aan de Duitse verdedigers gaf te overwinnen.

De geallieerde inlichtingen- en contraspionage-inspanningen waren succesvol. Operatie Fortitude vóór de invasie hield de Duitse aandacht gericht op Pas-de-Calais. Hoogwaardige Duitse troepen werden tot juli in dat gebied gehouden, weg van Normandië. Voorafgaand aan de invasie vonden er maar weinig Duitse verkenningsvluchten plaats boven Groot-Brittannië, en degenen die dat wel deden zagen alleen de nepkampen. Het ultra decoderen van de Duitse Enigma (machine) communicatie was ook nuttig geweest, wat de Duitse plannen blootlegde en liet zien dat de geallieerden de truc nog steeds geloofden.

Duits leiderschap

Gebrek aan een georganiseerde strategie schaadde de Duitse verdediging. Het leiderschap was verdeeld tussen veldmaarschalken von Rundstedt en Rommel. Von Rundstedt wilde de krachtige eenheden in reserve houden voor een krachtige tegenaanval zodra de geallieerde landing was begonnen. Rommel wilde de geallieerden op het strand tegenhouden en probeerde eenheden te lokaliseren zodat ze snel konden aanvallen.

Rommels plan was goed, maar zijn reservestrategie was niet goed omdat eenheden zich overdag niet konden verplaatsen vanwege geallieerde luchtaanvallen. Uiteindelijk werd de mix van twee strategieën een ramp. De strandverdediging werd overwonnen en de tegenaanvallen waren niet sterk genoeg.

Duitse bevelhebbers op alle niveaus slaagden er niet in snel op de aanval te reageren. Communicatieproblemen kwamen bovenop de problemen die werden veroorzaakt door de geallieerde lucht- en marinevuurkracht. Lokale commandanten leidden geen agressieve verdediging op het strand. Het Duitse opperbevel concentreerde zich op de omgeving van Calais, en von Rundstedt mocht de pantserreserve niet gebruiken.

Toen het uiteindelijk laat op de dag werd losgelaten, was succes moeilijker. Hoewel de 21ste Panzer Division eerder had aangevallen, kreeg ze te maken met sterke tegenstand, die zich bij de stranden had mogen opbouwen. Over het geheel genomen bleef het geallieerde materiële overwicht groeien, maar de Duitsers vertraagden de opmars van de Geallieerden bijna twee maanden lang en werden geholpen door het ruwe land.

Hoewel er verschillende geschillen waren tussen de geallieerde commandanten, werden hun plannen bepaald door de hoofdcommandanten. De hoogste Duitse leiders daarentegen hadden altijd bemoeienis met Hitler, die de plaatselijke omstandigheden niet kende.

Veldmaarschalken von Rundstedt en Rommel vroegen Hitler herhaaldelijk om meer vrijheid om de plannen te wijzigen, maar dat werd geweigerd. Von Rundstedt werd op 29 juni van zijn commando ontheven nadat hij veldmaarschalk Wilhelm Keitel, de chef-staf van het OKW (hoofdkwartier van de Duitse strijdkrachten), had gezegd vrede te sluiten. Rommel raakte op 16 juli ernstig gewond door geallieerde vliegtuigen.

Veldmaarschalk Günther von Kluge, die de posten overnam die zowel von Rundstedt als Rommel hadden bekleed, werd in verband gebracht met enkele van de militaire samenzweerders tegen Hitler en wilde geen ruzie met Hitler uit angst voor arrestatie. Als gevolg hiervan werden de Duitse legers in Normandië door Hitler aangezet tot een tegenaanval in plaats van terug te trekken na de Amerikaanse doorbraak. Kluge werd op 15 augustus van zijn commando ontheven en vermoordde zichzelf. De meer onafhankelijke veldmaarschalk Walter Model nam vervolgens het bevel over.



 Duitse infanteristen speuren de lucht af naar geallieerde vliegtuigen in Normandië, 1944  Zoom
Duitse infanteristen speuren de lucht af naar geallieerde vliegtuigen in Normandië, 1944  

Britse infanterie aan boord van Sherman tanks wacht op het bevel om op te rukken, bij Argentan, 21 augustus 1944  Zoom
Britse infanterie aan boord van Sherman tanks wacht op het bevel om op te rukken, bij Argentan, 21 augustus 1944  

Franse burgers leggen bloemen op het lichaam van een dode Amerikaanse soldaat, 1944  Zoom
Franse burgers leggen bloemen op het lichaam van een dode Amerikaanse soldaat, 1944  

Vragen en antwoorden

V: Wat was Operatie Overlord?
A: Operatie Overlord was de invasiecampagne van 1944 op het Europese vasteland in de Tweede Wereldoorlog. Het werd uitgevochten door de geallieerden tegen de Duitse strijdkrachten.

V: Wat was het meest kritieke deel van Operatie Overlord?
A: Het meest kritieke onderdeel van Operatie Overlord waren de landingen in Normandië, die de geallieerde legers op het Europese continent moesten brengen.

V: Hoe succesvol was Operatie Overlord?
A: Operatie Overlord was succesvol; de Slag om Normandië woedde totdat de Duitse troepen zich op 30 augustus 1944 terugtrokken over de Seine, waarmee Operatie Overlord werd afgesloten.

V: Wie waren enkele van de belangrijkste geallieerde troepen die betrokken waren bij Operatie Overlord?
A: De belangrijkste geallieerde troepen die bij Operatie Overlord betrokken waren, kwamen uit de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Canada. Negen andere landen stuurden ook eenheden, waaronder Australië, België, Frankrijk, Griekenland, Nederland, Nieuw-Zeeland, Noorwegen en Polen.

V: Hoe complex waren de voorbereidingen voor Operatie Overlord?
A: De voorbereidingen voor Operatie Overlord waren groot en complex.

V: Wat maakt het belangrijk in de geschiedenis?
A: Operatie Overlord is belangrijk in de geschiedenis omdat het de grootste en dodelijkste amfibische aanval ooit was, met bijna drie miljoen troepen die het Kanaal overstaken van Engeland naar Normandië in het toen door Duitsland bezette Frankrijk.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3