Operatie Overlord

Operatie Overlord was de campagne in 1944 voor de invasie van het Europese vasteland in de Tweede Wereldoorlog. Het werd door de geallieerde strijdkrachten bestreden tegen de Duitse strijdkrachten. Het meest kritieke deel was de landing in Normandië, die de geallieerde legers op het Europese continent zou brengen. Dit had kunnen mislukken. Er werden zware verliezen verwacht, ook al zou het lukken. Het was succesvol. De Slag om Normandië woedde tot de Duitse troepen zich op 30 augustus 1944 over de Seine terugtrokken. Dit betekende het einde van Operatie Overlord.

Het was de grootste invasie over zee in de geschiedenis. Bijna drie miljoen troepen staken het Engelse Kanaal over van Engeland naar Normandië in het toenmalige door Duitsland bezette Frankrijk.

De belangrijkste geallieerde troepen kwamen uit de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Canada, maar nog eens negen landen stuurden eenheden, de rest waren Australië, België, Tsjechië, Frankrijk, Griekenland, Nederland, Nieuw-Zeeland, Noorwegen en Polen.

Operatie Overlord was de grootste en dodelijkste amfibische aanval in de geschiedenis van de oorlogsvoering.

Plannen voor D-Day

De geallieerde troepen maakten veel oefenlandingen om te begrijpen hoe het moet.

Er zijn kaarten gemaakt van de Normandische stranden. De planners wisten dat zware tanks en transporten niet over de stranden konden reizen, die een zachte turflaag onder de stranden hadden. Gedetailleerde kaarten van het gebied waren nodig. Waar turf moest komen, was het plan om matten aan te leggen.

Op 7 april en 15 mei presenteerde Bernard Montgomery zijn plan voor de invasie. Hij plande een negentig dagen durende strijd, die eindigde toen alle troepen de Seine bereikten.

Het doel voor de eerste 40 dagen was om Caen en Cherbourg (vooral Cherbourg, voor zijn diepwaterhaven) te veroveren. Daarna zouden Bretagne en zijn Atlantische havens worden veroverd. Spoorwegen en wegen in Noord-Frankrijk zouden worden gebombardeerd om versterkingen voor de verdedigers te blokkeren. Vervolgens zouden de geallieerden 125 mijl (190 km) naar het zuidwesten van Parijs gaan. De geallieerden zouden dan het land controleren tussen de rivieren de Loire in het zuiden en de Seine in het noordoosten.

Ondertussen hebben de geallieerden grote inspanningen geleverd om de Duitsers te laten denken dat de invasie elders zou plaatsvinden.

Technologie

De geallieerden ontwikkelden nieuwe technologie voor Overlord. De "mulberry", een mobiele betonnen haven, stelde de geallieerden in staat om hun soldaten op het strand te bevoorraden zonder een van de zwaar verdedigde Kanaalhavens te veroveren. Majoor-generaal Percy Hobart, een militair ingenieur, ontwierp aangepaste Sherman- en Churchill-tanks.

Misleiding

In de maanden voorafgaand aan de invasie werkten de geallieerden aan militaire misleiding. De Duitse kustverdediging werd in 1944 uitgedund. Toen Normandië eenmaal was uitgekozen als de plaats van de invasie, werd besloten om te proberen de Duitsers te laten denken dat het een nepinvasie was en dat de echte invasie elders zou plaatsvinden. Dit werd Operation Bodyguard genoemd. In de weken voorafgaand aan de invasie probeerden de geallieerden de Duitsers te laten denken dat de belangrijkste invasie zou plaatsvinden op de Pas de Calais en in Noorwegen. Het bedrog was een industrie op zich. Het omvatte dummy-berichten, dummy-tanks op plaatsen in de buurt van Dover en de zuidkust van Engeland, het gebruik van dubbele agenten om valse informatie te verspreiden, dummy radioberichten, en ga zo maar door.

Het bedrog was zeer succesvol. Het leidde ertoe dat Hitler het sturen van versterkingen uit de regio Pas de Calais bijna zeven weken uitstelde (het oorspronkelijke plan had 14 dagen aangegeven). In zijn memoires noemde generaal Omar Bradley Bodyguard de "grootste hoax van de oorlog".

Repetities en beveiliging

De geallieerden repeteerden hun rol voor D-Day maanden voor de invasie. Op 28 april 1944 werden in Zuid-Devon aan de Britse kust 946 Amerikaanse soldaten en matrozen gedood toen Duitse torpedoboten een van deze landingsoefeningen, Exercise Tiger, aanvielen.

De beveiliging van D-Day werd ondersteund door ongeplande nieuwtjes uit Groot-Brittannië tegen te houden. Reizen van en naar de Republiek Ierland werd verboden en bewegingen in de buurt van de kusten werden niet toegestaan. De Duitse ambassades en consulaten in neutrale landen kregen valse informatie.

Toch waren er meerdere lekken voor of op D-Day. Een spion van de ambassade in Istanbul gaf de Duitsers documenten met verwijzingen naar Overlord, maar deze documenten waren niet gedetailleerd. Een ander lek was het radiobericht van generaal Charles de Gaulle na D-Day. Hij verklaarde dat deze invasie de echte invasie was. Dit had het potentieel om de geallieerde trucs te verpesten. Eisenhower noemde de landingen de eerste invasie. De Duitsers geloofden de Gaulle niet en wachtten te lang om extra troepen tegen de geallieerden in te zetten.

Geallieerd invasieplan

De Britten deden een luchtaanval op de Orne. Het Britse doel was om de bruggen van de Orne te veroveren om te voorkomen dat Duitse pantsers ze zouden gebruiken en om te voorkomen dat terugtrekkende Duitsers ze zouden opblazen. Op deze manier konden ze worden gebruikt door geallieerde pantsers en voertuigen.

De Britse zee aanvalseenheden zouden aanvallen via Sword en Gold Beaches. De Verenigde Staten hadden een luchtdivisie en landeenheden, die Omaha Beach, de Pointe du Hoc en Utah Beach zouden innemen. De Canadezen zouden met Britse eenheden samenwerken om Sword Beach aan te vallen. De Britten en Canadezen hadden aparte stranden, respectievelijk Gold Beach en Juno Beach.

De invasievloot bestond uit acht marineschepen en onderzeeërs, verdeeld in de Task Force van de Westerse Marine (Rear-Admiral Alan G Kirk) en de Task Force van de Oostelijke Marine (Rear-Admiral Sir Philip Vian). De vloot werd geleid door admiraal Sir Bertram Ramsay.

Codenamen

De geallieerden hebben codenamen toegekend aan de verschillende operaties die bij de invasie betrokken waren. Overlord was de naam voor de landing op het Continent. Het gebied kreeg de codenaam Neptunus. Het begon op D-Day (6 juni 1944) en eindigde op 30 juni 1944. Tegen die tijd hadden de geallieerden de controle over het gebied in Normandië. Operatie Overlord begon ook op D-Day en ging door tot de geallieerde troepen de rivier de Seine overstaken op 19 augustus 1944.

Duitse voorbereidingen en verdediging

Atlantikwall

Gedurende het grootste deel van 1942 en 1943 dachten de Duitsers dat een succesvolle geallieerde invasie in het westen niet zou plaatsvinden. De voorbereidingen bleven beperkt tot de bouw van vestingwerken in de grote havens. Het aantal militairen in nazi-Duitsland bereikte zijn hoogtepunt in 1944 met 59 divisies in Frankrijk, België en Nederland.

Veldmaarschalk Erwin Rommel had de leiding over de muur. Hij verbeterde de verdediging van de hele kustlijn. Er werden stalen obstakels op de stranden geplaatst, betonnen bunkers en pillendozen gebouwd en laaggelegen gebieden werden onder water gezet. Op waarschijnlijke landingsplaatsen werden puntige palen geplaatst om het voor de geallieerden moeilijk te maken om in de lucht te landen. De Duitsers versterkten het voorlandingsgebied als onderdeel van hun Atlantikwall-verdediging (inclusief tanktorentjes en prikkeldraad).

Deze projecten zijn niet voltooid, met name in de Normandische sector. De geallieerde bombardementen op het Franse spoorwegsysteem maakten het moeilijk om materiaal te verplaatsen en de Duitsers waren overtuigd door de geallieerde trucs dat de landingen in de Pas de Calais zouden plaatsvinden.

De sector die werd aangevallen werd bewaakt door vier divisies, waarvan de 352e en 91e van hoge kwaliteit waren. Onder de andere verdedigende troepen bevonden zich Duitsers die niet geschikt waren voor actieve dienst aan het Oostfront, dienstplichtige Polen en voormalige Sovjet krijgsgevangenen die hadden toegestemd om voor de Duitsers te vechten. Deze eenheden hadden Duitse leiders.

Mobiele reserves

De defensieve maatregelen van Rommel werden bemoeilijkt door argumenten over het gebruik van pantserkrachten. Von Geyr en Rommel waren het niet eens over het gebruik van de Panzer-divisies.

Rommel dacht dat gepantserde formaties dicht bij de kust waren, om aan te vallen terwijl de indringers zwak waren. Von Geyr zei dat ze in plaats daarvan om Parijs heen moesten worden gezet en in een grote groep moesten worden gebruikt toen de Duitsers wisten welk strand werd binnengevallen. Hitler maakte een compromisoplossing.

Rommel kreeg slechts drie tankdivisies, waarvan één dicht genoeg bij de Normandische stranden om op de eerste dag te vechten. De andere gemechaniseerde divisies werden onder de controle van het hoofdkwartier van de Duitse strijdkrachten (OKW) gebracht en werden verspreid over Frankrijk, België en Nederland geplaatst.

Weersverwachting

De mogelijkheid om een invasie te lanceren was beperkt tot enkele dagen per maand, omdat er een volle maan nodig was. Dit zou licht geven voor de vliegtuigpiloten en een springtij creëren. Eisenhower had 5 juni gekozen als datum voor de aanval. Op 4 juni waren de omstandigheden echter ongeschikt voor een landing. Hoge winden en zware zeeën maakten het onmogelijk om landingsvaartuigen te lanceren. Lage bewolking zou voorkomen dat vliegtuigen hun doelen zouden vinden.

Meteorologen voorspelden een verbetering van het weer voor 6 juni. Tijdens een bijeenkomst op 5 juni bespraken Eisenhower en zijn senior commandanten de situatie. Eisenhower besloot die nacht de invasie te lanceren. Had Eisenhower de invasie uitgesteld, dan was de enige optie om twee weken later te gaan. Dit zou zijn geweest tijdens stormachtig weer.

Mannen van de British 22nd Independent Parachute Company, 6th Airborne Division wordt gebrieft voor de invasie, 4-5 juni 1944.
Mannen van de British 22nd Independent Parachute Company, 6th Airborne Division wordt gebrieft voor de invasie, 4-5 juni 1944.

Opleiding met levende munitie in het Verenigd Koninkrijk
Opleiding met levende munitie in het Verenigd Koninkrijk

D-day-aanval routes naar Normandië
D-day-aanval routes naar Normandië

Een kaart van de Atlantikwall
Een kaart van de Atlantikwall

De invasie

Landingen in de lucht

Om het voor de Duitsers moeilijk te maken om tijdens de aanvalsfase op zee aanvallen uit te voeren, werden de luchtlandingsoperaties gebruikt om bruggen en wegovergangen te veroveren. De landingen in de lucht achter de stranden waren ook bedoeld om de soldaten te helpen landen op de stranden en het Duitse kustverdedigingsgeschut te vernietigen.

De stranden

Op Sword Beach kwam de reguliere Britse infanterie aan land met weinig slachtoffers. Ze waren aan het eind van de dag zo'n 8 kilometer opgeschoven, maar kwamen niet zover als Montgomery had gewild. Caen werd aan het eind van D-Day nog door de Duitsers vastgehouden en zou dat blijven tot aan Operatie Charnwood op 9 juli.

De Canadese troepen die op Juno Beach landden, hadden een moeilijke strijd. Duitse betonnen vestingwerken en een twee keer zo hoge zeewering als op Omaha Beach maakten het zeer moeilijk om aan te vallen. Juno was het op één na zwaarst verdedigde strand op D-Day, naast Omaha. De Canadezen waren binnen enkele uren van het strand af en rukten landinwaarts op. Zij waren de enige eenheden die hun D-Day-doelen bereikten, hoewel de meeste eenheden een paar kilometer terugvielen om sterkere verdedigingsposities te maken.

Op Gold Beach vielen veel doden en gewonden omdat de Duitsers een dorp op het strand sterk hadden versterkt. De 50ste (Northumbrian) Infanterie Divisie rukte tegen het einde van de dag bijna op naar Bayeux. Toen de commando-eenheden de Port-en-Bessin veroverden, konden de geallieerden hun PLUTO-pijpleiding gebruiken om brandstof aan te voeren.

De Amerikanen die op Omaha Beach landden, stonden tegenover de veteraan Duitse 352e Infanterie Divisie, een van de best getrainde groepen op de stranden. Bovendien was Omaha het zwaarst versterkte strand. Commandanten overwogen het strand te verlaten, maar kleine eenheden infanterie kwamen langs de kustverdediging. Tegen het einde van de dag waren twee gebieden veroverd. De controle over het strand werd in de loop van de volgende dagen uitgebreid en de D-Day doelen werden bereikt door D+3.

Bij Pointe du Hoc moest het 2nd Ranger bataljon de 30 meter hoge kliffen beklimmen. Terwijl ze klommen, schoot de vijand op hen en liet granaten vallen. Ze gebruikten touwen en ladders om omhoog te klimmen en vervolgens de kanonnen te vernietigen.

De strandversterkingen waren belangrijke doelwitten omdat een enkele artilleriewaarnemer het vuur op de Amerikaanse stranden had kunnen richten. De Rangers veroverden de vestingwerken. Ze moesten toen 2 dagen vechten om de locatie vast te houden, waarbij ze meer dan 60 procent van hun mannen verloren.

Het aantal doden en gewonden op Utah Beach, de meest westelijke landingszone, was het lichtste van alle stranden. Slechts 197 van de 23.000 gelande troepen werden gedood of gewond. De troepen van de 4e Infanterie Divisie die op het strand landden, konden zich aan het begin van de middag naar het binnenland begeven en zich aansluiten bij de 101e Airborne Divisie.

Toen de stranden eenmaal gecontroleerd waren, werden de Mulberry Harbours rond 9 juni ingericht. De ene werd gebouwd in Arromanches door de Britse strijdkrachten, de andere in Omaha Beach door de Amerikaanse strijdkrachten. Hevige stormen op 19 juni veroorzaakten problemen met de aanvoer van voorraden en vernietigden de haven van Omaha. De haven van Arromanches kon tot eind augustus 1944 dagelijks zo'n 9.000 ton bevoorraden, waarna de haven van Cherbourg door de geallieerden was veroverd.

De Duitse 21e Panzer-divisie viel aan tussen de stranden van Sword en Juno en bereikte bijna het Kanaal. Geallieerde anti-tank schutters lieten hen voor het einde van 6 juni terugtrekken.

De geallieerde invasieplannen hadden gevraagd om de verovering van Carentan, St. Lô, Caen en Bayeux op de eerste dag. Het plan was om alle stranden met uitzondering van Utah en Sword (de laatste verbonden met parachutisten) en een frontlinie op 10 tot 16 kilometer van de stranden te verbinden. Geen van deze doelen was bereikt. Het aantal doden en gewonden was niet zo zwaar geweest als sommigen hadden gevreesd (ongeveer 10.000 in vergelijking met de 20.000 Churchill) en de bruggen hadden de Duitse aanvallen overleefd.

Cherbourg

In het westelijke deel van het invasiegebied zouden Amerikaanse troepen het Cotentin-schiereiland bezetten, met name Cherbourg. Dit zou de geallieerden een diepzeehaven opleveren. Het land achter Utah en Omaha bestond uit oevers en hagen waar tanks, geweervuur en zicht niet doorheen konden. Dit maakte hen ideale verdedigingsposities.

De Amerikaanse infanterie boekte langzame vooruitgang en had veel doden en gewonden toen ze richting Cherbourg trokken. De luchtlandingstroepen werden gebruikt om te helpen bij de opmars. De andere kant van het schiereiland werd op 18 juni bereikt. Hitler vertelde de Duitse troepen dat ze zich niet moesten terugtrekken naar de sterke vestingwerken van de Atlantikwall in Cherbourg. De commandant van Cherbourg, luitenant-generaal von Schlieben, gaf zich op 26 juni over. Voor de overgave liet hij de meeste faciliteiten vernielen, waardoor de haven tot half augustus onbruikbaar werd, tegen die tijd was het gevechtsfront zo ver naar het oosten getrokken dat het minder behulpzaam was.

Caen

Terwijl de Amerikanen op weg waren naar Cherbourg, trok een eenheid van troepen onder leiding van de Britten naar Caen. Montgomery maakte veel uitputtingsslagen. De eerste was Operatie Perch, die vanuit Bayeux naar het zuiden verhuisde naar Villers-Bocage waar het pantser Caen kon veroveren. Het werd gestopt bij de Slag om Villers-Bocage. Caen werd gebombardeerd en vervolgens bezet ten noorden van de Orne in Operatie Charnwood van 7 juli tot 9 juli. Een aanval in het gebied van Caen volgde met alle drie de Britse pantserdivisies, met als codenaam Operatie Goodwood van 18 juli tot 21 juli. Het veroverde de hoge grond ten zuiden van Caen. De rest van de stad werd veroverd door Canadese troepen tijdens Operatie Atlantic. Een andere operatie, Operatie Spring, van 25 juli tot en met 28 juli, werd door de Canadezen ten zuiden van de stad beperkt terrein veroverd, maar met veel doden en gewonden.

Breakout van het strandkopje

Het plan van Montgomery hield onder meer in dat de Duitsers in het oostelijke deel van het invasiegebied bleven, terwijl de positie van Cobra werd beschermd. Tegen het einde van Goodwood hadden de Duitsers de laatste van hun reservedivisies gebruikt; er waren zes en een halve Panzer-divisies tegen de Britse en Canadese strijdkrachten in vergelijking met anderhalf van de Amerikaanse legers.

Operatie Cobra werd op 25 juli gelanceerd door het Amerikaanse Eerste Leger. Het was een succes. Het VIII-korps ging op 28 juli Coutances binnen aan de westkant van het Cotentin-schiereiland, na het doorbreken van de Duitse linies.

Op 1 augustus werd het VIII Korps onderdeel van Luitenant Generaal George S. Patton's Derde Leger. Op 4 augustus verandert Montgomery het invasieplan door een korps te sturen om Bretagne te bezetten en de Duitse troepen rond de havens te duwen, terwijl de rest van het Derde Leger verder gaat naar het oosten. Vanwege het grote aantal Duitse troepen ten zuiden van Caen verplaatste Montgomery het Britse pantser naar het westen en lanceerde van 30 juli tot 7 augustus Operatie Bluecoat om de aanvallen van de Amerikaanse legers aan te vullen. Dit duwde de Duitse troepen naar het westen, waardoor de lancering van Operatie Totalize ten zuiden van Caen op 7 augustus mogelijk werd.

Falaisezak

Begin augustus kwamen er meer Duitse reserves beschikbaar. De Duitse strijdkrachten werden omsingeld en het Duitse opperbevel wilde dat deze reserves zouden helpen bij de terugtrekking naar de Seine. Hitler eiste een aanval op Mortain op 7 augustus. De aanval werd teruggedrukt door de geallieerden, die opnieuw een waarschuwing kregen van het breken van de Ultra code. Het oorspronkelijke plan van de geallieerden was om de Duitsers tot aan de Loirevallei te omsingelen. Bradley realiseerde zich dat veel van de Duitse troepen in Normandië niet in staat waren om zich door deze etappe te verplaatsen en hij kreeg op 8 augustus telefonisch toestemming van Montgomery om de Duitse troepen te omsingelen. Dit werd aan Patton overgelaten. Hij trok bijna ongehinderd door Normandië. De Duitsers werden achtergelaten in de buurt van Chambois. Een sterke Duitse verdediging en het sturen van enkele Amerikaanse troepen voor een aanval van Patton op de Seine bij Mantes verhinderde dat de Duitsers tot 21 augustus in de val zouden lopen. Op deze datum zaten 50.000 Duitse troepen vast.

Of dit eerder had kunnen gebeuren met meer gevangenen is besproken.

Kort daarna volgde de bevrijding van Parijs. Het Franse verzet in Parijs viel de Duitsers op 19 augustus aan. De Franse 2e Pantserdivisie onder generaal Philippe Leclerc accepteerde samen met de Amerikaanse 4e Infanteriedivisie de overgave van de Duitse troepen daar en bevrijdde Parijs op 25 augustus.

Terugtrekken naar de Seine

De operaties in de Britse en Canadese sector gingen door tot het einde van de maand. Op 25 augustus vocht de 2e Amerikaanse pantserdivisie zich een weg naar Elbeuf en maakte daar contact met zowel Britse als Canadese pantserdivisies. De 2nd Canadian Infantry Division rukte op in het Forêt de la Londe, op de ochtend van 27 augustus. Het gebied was sterk bezet en de 4de en 6de Canadese brigades hadden grote aantallen doden en gewonden gedurende drie dagen toen de Duitsers hun positie verdedigden. De Duitsers trokken zich op de 29ste terug en trokken zich op de 30ste terug over de Seine.

Op de 30e stak de 3e Canadese Infanterie Divisie de Seine over bij Elbeuf en ging Rouen binnen met een gelukkig welkom.

Britse Pathfinders die hun horloges op dezelfde tijd instellen
Britse Pathfinders die hun horloges op dezelfde tijd instellen

HMS Lawford, een van de verschillende Captain klasse fregatten die zijn omgebouwd om te fungeren als een hoofdkwartier schip voor de Normandische landingen.
HMS Lawford, een van de verschillende Captain klasse fregatten die zijn omgebouwd om te fungeren als een hoofdkwartier schip voor de Normandische landingen.

Luitenant-generaal Omar Bradley (tweede van links) en andere hoge officieren aan boord van de USS Augusta tijdens de Normandische invasie.
Luitenant-generaal Omar Bradley (tweede van links) en andere hoge officieren aan boord van de USS Augusta tijdens de Normandische invasie.

Amerikaanse troepen in een LCVP-landingsvaartuig naderen Omaha Beach 6 juni 1944.
Amerikaanse troepen in een LCVP-landingsvaartuig naderen Omaha Beach 6 juni 1944.

De opbouw op Omaha Beach: versterkingen van mannen en materieel in het binnenland 7 juni 1944
De opbouw op Omaha Beach: versterkingen van mannen en materieel in het binnenland 7 juni 1944

Kaart met operaties in de buurt van Caen
Kaart met operaties in de buurt van Caen

Kaart waarop de uitbraak van het Normandische strandkopje te zien is.
Kaart waarop de uitbraak van het Normandische strandkopje te zien is.

Amerikaanse troepen aan boord van een LCT, klaar om over het Engelse Kanaal naar Frankrijk te rijden. 12 juni 1944.
Amerikaanse troepen aan boord van een LCT, klaar om over het Engelse Kanaal naar Frankrijk te rijden. 12 juni 1944.

Landingen

  • Sword Beach was het meest oostelijke strand op D-Day en werd aangevallen door de Britse 3e Infanterie Divisie, ondersteund door eenheden van de 79e Pantserdivisie. Het was succesvol.
  • Juno Beach was het volgende strand in het westen. Het werd aangevallen door de Canadese 3e Divisie. Het was ook succesvol.
  • Gold Beach was het "middelste" strand, gelegen tussen Sword, Juno, Omaha en Utah stranden. Het werd aangevallen door de Britse 50ste (Northumbrian) Divisie.
  • Omaha Beach was het op één na meest westelijke strand. Het werd aangevallen door de Amerikaanse 1e Divisie. Het bombardement voor de aanval was succesvol op elk strand behalve Omaha, zodat er nog steeds Duitse bunkers en artillerie overbleven. De strijd was zwaar, maar uiteindelijk wonnen de Amerikanen. Bijna 2500 Amerikanen stierven op Omaha Beach.
    • Omaha Beach op D-Day 6.6.1944
  • Utah Beach was het meest westelijke strand. Het was vooral succesvol, en het werd aangevallen door de Amerikaanse 4e Divisie.

Campagne sluiten

De campagne in Normandië wordt door historici geacht te eindigen om middernacht op 24 juli 1944 (het begin van Operatie Cobra aan het Amerikaanse front), 25 augustus 1944 (de bevrijding van Parijs), of 30 augustus 1944, de datum waarop de laatste Duitse eenheid zich aan de overkant van de Seine terugtrok.

Het oorspronkelijke plan van de Overlord was voor een negentigdaagse campagne in Normandië met als uiteindelijk doel het bereiken van de Seine; dit doel werd al vroeg bereikt. De Amerikaanse troepen waren in Bretagne aan het vechten, zoals verwacht door Generaal Montgomery tijdens de laatste weken van de campagne. Historici beschouwen de Normandische campagne als beëindigd met de massale uitbraak van Operatie Cobra.

De officiële geschiedenis van de VS beschrijft de gevechten die op 25 juli beginnen als de "Noord-Franse" campagne, en omvat de gevechten om de Falaise Gap te sluiten, die door de Britten/Canadezen/Polen als onderdeel van de Slag om Normandië worden beschouwd. Deel I van de Officiële Geschiedenis van het Canadese Leger in de Tweede Wereldoorlog door C.P. Stacey, gepubliceerd in 1955, evenals de officiële Historische Samenvatting van het Canadese Leger van de Tweede Wereldoorlog, gepubliceerd in 1948, definiëren de Slag om Normandië als zijnde van 6 juni 1944 tot 1 september 1944. De definitie van de Slag om Normandië komt ook naar voren in een andere publicatie van de Historische Sectie van het Leger, getiteld Canada's Battle in Normandië. []

Er waren meldingen van Eisenhower die Montgomery's vervanging vroegen in juli. Het gebrek aan vooruitgang werd veroorzaakt door het ruwe land. Echter, net als bij de slag bij El Alamein, hield Montgomery vast aan zijn oorspronkelijke uitputtingsoorlogsstrategie, waarbij hij de doelstellingen binnen zijn oorspronkelijke negentigdaagse doelwit bereikte. []

De overwinning in Normandië werd gevolgd door een achtervolging tot aan de Franse grens in korte tijd. Duitsland werd gedwongen het Westelijk Front opnieuw te versterken met mankracht en middelen van het Sovjet- en het Italiaanse front.

In september naderen de geallieerde strijdkrachten van zeven veldlegers (waarvan twee via Zuid-Frankrijk in Operatie Dragoon) de Duitse grens. Het geallieerde strijdplan was goed, waarbij gebruik werd gemaakt van de sterke punten van zowel Groot-Brittannië als de Verenigde Staten. De Duitse leiding was vaak gebrekkig, ondanks goede gevechten door Duitse eenheden.

In een grotere context hielp de landing in Normandië de Sovjets aan het oostelijke front, die geconfronteerd werden met het merendeel van de Duitse strijdkrachten. Het verkortte het conflict daar.

Geallieerde logistiek, intelligentie, moraal en luchtmacht

De overwinning in Normandië kwam voort uit verschillende factoren. De geallieerden hadden meer wapens en uitrusting. Ze hadden ook nieuwe uitvindingen zoals de PLUTO pijpleidingen en Mulberry havens. Deze hielpen bij de stroom van troepen, uitrusting, brandstof en munitie. De verplaatsing van de lading over de open stranden ging beter dan verwacht, zelfs na de vernietiging van de Amerikaanse Mulberry in de kanaalstorm medio juni.

Eind juli 1944 stonden een miljoen Amerikaanse, Britse, Canadese, Franse en Poolse troepen, honderdduizenden voertuigen en veel voorraden aan wal in Normandië. Artillerie munitie en andere items waren in overvloed aanwezig. Dit was indrukwekkend, aangezien ze pas na de val van Cherbourg een haven hadden.

Ten tijde van de uitbraak in Normandië hadden de geallieerden ook een overmacht aan troepen (ongeveer 3,5:1) en pantservoertuigen (ongeveer 4:1) die hielpen om de natuurlijke voordelen te overwinnen die het ruwe land aan de Duitse verdedigers gaf.

De geallieerde inlichtingen- en contraspionage-inspanningen waren succesvol. Het plan van de Operatie Fortitude-truc vóór de invasie hield de Duitse aandacht gericht op het Pas-de-Calais. Hoogwaardige Duitse troepen werden in dit gebied, weg van Normandië, gehouden tot juli. Voorafgaand aan de invasie vonden er weinig Duitse verkenningsvluchten plaats boven Groot-Brittannië en degenen die wel de nepkampen zagen. De ultra-decodering van de Duitse Enigma (machine) communicatie was ook nuttig geweest, waardoor de Duitse plannen werden blootgelegd.

Duitse leiding

Het ontbreken van een georganiseerde strategie heeft de Duitse defensie gekwetst. De Duitse leiding werd verdeeld tussen de veldmaarschalken von Rundstedt en Rommel. Von Rundstedt wilde de machtige eenheden in reserve houden, om een krachtige tegenaanval te doen als de geallieerde landing eenmaal begonnen was. Rommel wilde de geallieerden op het strand tegenhouden. Hij probeerde de eenheden te lokaliseren, zodat ze snel konden aanvallen.

Hoewel het plan van Rommel goed was, was de reservestrategie niet goed omdat de eenheden overdag niet konden bewegen door geallieerde luchtaanvallen. Uiteindelijk was de mix van twee strategieën een ramp. De strandverdedigingen werden overwonnen en de tegenaanvallen waren niet sterk genoeg.

Duitse commandanten op alle niveaus reageerden niet snel op de aanval. De problemen met de communicatie werden nog verergerd door de geallieerde lucht- en zeemachtvuurkracht. Lokale commandanten leidden geen agressieve verdediging op het strand. Het Duitse opperbevel richtte zich op het gebied van Calais en von Rundstedt mocht geen gebruik maken van de gepantserde reserve.

Toen het uiteindelijk laat op de dag werd uitgebracht, was het succes moeilijker. Hoewel de 21e Panzer Divisie, eerder had aangevallen, kreeg het te maken met sterke tegenstand die was toegestaan om te bouwen op de stranden. Hoewel de geallieerde materiële superioriteit bleef groeien, vertraagden de Duitsers de opmars van de geallieerden bijna twee maanden lang, geholpen door het ruwe land.

Hoewel er verschillende geschillen waren tussen de geallieerde commandanten, werden hun plannen beslist door de hoofdcommandanten. Daarentegen hadden de hoge Duitse leiders altijd inmenging van Hitler, die de lokale omstandigheden niet kende.

Veldmaarschalken von Rundstedt en Rommel vroegen Hitler herhaaldelijk om meer vrijheid om van plan te veranderen, maar werden geweigerd. Von Rundstedt werd op 29 juni van zijn commando ontheven nadat hij veldmaarschalk Keitel, de stafchef van OKW (Hitler's Armed Forces HQ), had gezegd vrede te sluiten. Rommel raakte op 16 juli zwaar gewond door geallieerde vliegtuigen.

Veldmaarschalk von Kluge, die de functies van zowel von Rundstedt als Rommel overnam, was verbonden met enkele van de militaire plotters tegen Hitler, en hij zou niet met Hitler twisten uit angst voor arrestatie. Als gevolg daarvan werden de Duitse legers in Normandië door Hitler geduwd om een tegenaanval uit te voeren in plaats van zich terug te trekken na de Amerikaanse doorbraak. Kluge werd op 15 augustus van het commando ontheven en pleegde zelfmoord. De meer onafhankelijke veldmaarschalk Walter Model nam toen het commando over.

Franse burgers die bloemen plaatsen op het lichaam van een dode Amerikaanse soldaat, 1944
Franse burgers die bloemen plaatsen op het lichaam van een dode Amerikaanse soldaat, 1944

Britse infanterie aan boord van Sherman tanks wachten op het bevel om op te rukken, nabij Argentan, 21 augustus 1944.
Britse infanterie aan boord van Sherman tanks wachten op het bevel om op te rukken, nabij Argentan, 21 augustus 1944.

Duitse infanteristen scannen het luchtruim voor geallieerde vliegtuigen in Normandië, 1944  
Duitse infanteristen scannen het luchtruim voor geallieerde vliegtuigen in Normandië, 1944  


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3