Polen

Polen is een land in Midden-Europa. Het ligt in het oosten van Duitsland (langs de Oder en Lausitz Neisse). Tsjechië en Slowakije liggen in het zuiden, Oekraïne en Wit-Rusland in het oosten, en de Baltische Zee, Litouwen en de Russische exclave Kaliningrad in het noorden. Het totale landoppervlak van Polen is ongeveer 312.679 km2 (120.728 mi2), iets groter dan Oman. Dit maakt Polen het 77ste grootste land ter wereld met meer dan 38,5 miljoen inwoners. De meeste Polen wonen in grote steden, waaronder de hoofdstad Warschau (Pools: Warszawa), Łódź, Krakau (Pools: Krakau), de tweede hoofdstad van Polen (de eerste was Gniezno), Szczecin, Gdańsk, Wrocław en Poznań.

Het woord "Polen" werd voor het eerst officieel geschreven in 966. In 1569 vormde Polen een sterke unie met Litouwen, het Pools-Litouwse Gemenebest. Op een gegeven moment in zijn geschiedenis was het de grootste staat van Europa en werd het zeer invloedrijk. Een groot deel van het grondgebied van de Midden-Europese staten behoorde vroeger tot dat Gemenebest. Na een langzame achteruitgang stortte het Gemenebest uiteindelijk in 1795 in. Polen herwon zijn onafhankelijkheid in 1918 na de Eerste Wereldoorlog. In 1921 versloeg Polen Sovjet-Rusland in de Pools-Sovjetoorlog die in 1919 begon.

Polen verloor echter niet lang na het begin van de Tweede Wereldoorlog opnieuw de onafhankelijkheid, na een nederlaag van zowel de USSR als nazi-Duitsland. Meer dan zes miljoen mensen stierven tijdens de oorlog, waaronder drie miljoen Joden in de Holocaust. De Poolse regering in ballingschap, de Poolse strijdkrachten in het Westen en de Poolse ondergrondse vochten door tijdens de bezetting. Na de Sovjetnederlaag van Duitsland aan het Oostfront werd Polen echter een communistisch land binnen het Oostblok.

In 1989 hield Polen op een communistisch land te zijn en werd het een liberale democratie. De regeringswisseling was de eerste in een reeks gebeurtenissen die ertoe leidde dat de staten van Oost- en Midden-Europa hun onafhankelijkheid herwonnen en de val van de USSR in 1991. Na de democratische consolidatie trad Polen op 1 mei 2004 toe tot de Europese Unie. Polen is ook lid van de NAVO, de Verenigde Naties en de Wereldhandelsorganisatie.

Geschiedenis

Vroege geschiedenis

Het eerste teken van mensen in Poolse landen was 500.000 jaar geleden. De Bronstijd begon rond 2400-2300 voor Christus. De IJzertijd begon rond 750-700 voor Christus. In die tijd waren de Poolse landen onder invloed van de Lausitz-cultuur. Ongeveer 400 voor Christus leefden er Keltische en Germaanse stammen. Deze mensen hadden handelscontacten met het Romeinse Rijk.

Na verloop van tijd kwamen de Slaven naar Poolse landen. Sommige van die Slaven, nu algemeen aangeduid als Westerse Slaven (hoewel in werkelijkheid een diverse groep stammen met gedeelde etnische en culturele kenmerken), bleven daar en begonnen met het creëren van nieuwe naties. De machtigste stam werd de Polen genoemd, die alle andere Slavische stammen die daar leven verenigden, en hier komt de naam "Polen" vandaan.

Piast en Jagiellon dynastieën

Polen begon zich rond het midden van de 10e eeuw te vormen tot een land in de Piast-dynastie. In 966 werd prins Mieszko I christen en zo werd het Poolse volk ook christen. De volgende koning was Bolesław I van Polen (genaamd Bolesław de Dappere). Hij veroverde vele landen en werd de eerste koning van Polen. Casimir I van Polen veranderde de Poolse hoofdstad van Gniezno naar Krakau. In de 12e eeuw brak Polen in enkele kleinere staten in na de dood van koning Bolesław III Wrymouth in 1138 vanwege zijn wil. Deze staten werden later aangevallen door Mongoolse legers in 1241, wat de hereniging van de kleine staten met het grote land Polen vertraagde. Dit gebeurde tachtig jaar later, in 1320, toen Władysław I de koning van het Verenigde Polen werd. Zijn zoon Casimir III de Grote hervormde de Poolse economie, bouwde nieuwe kastelen en won de oorlog tegen het Roethertogdom. Veel mensen emigreerden naar Polen en werden een toevluchtsoord voor emigranten. Ook veel Joden trokken in die tijd naar Polen. De Zwarte Dood, die vele delen van Europa van 1347 tot 1351 trof, kwam niet naar Polen.

Na de dood van de laatste Piast op de Poolse troon begonnen Casimir III, Lodewijk I van Hongarije en zijn dochter Jadwiga van Polen hun heerschappij. Zij trouwde met de Litouwse prins Jogaila. Met hun huwelijk begon een nieuwe dynastie in Polen: de Jagiellon dynastie. Onder de Jagiellon dynastie sloot Polen een bondgenootschap met zijn buurman Litouwen.

Pools-Litouwse Gemenebest naar Tweede Republiek Polen

In de 17e eeuw viel Zweden bijna heel Polen aan (dit werd "de Zondvloed" genoemd). Vele oorlogen tegen het Ottomaanse Rijk, Rusland, Kozakken, Transsylvanië en Brandenburg-Pruisen eindigde in 1699. De volgende 80 jaar waren de regering en de natie zwak, waardoor Polen afhankelijk werd van Rusland. De Russische tsaren profiteerden hiervan door geld aan te bieden aan oneerlijke leden van de Poolse regering, die nieuwe ideeën en oplossingen tegenhielden. Rusland, Pruisen en Oostenrijk braken Polen in 1772, 1793 en 1795 in drie stukken, waardoor het land werd ontbonden. Voor de tweede splitsing werd in 1791 een grondwet gemaakt met de naam "De grondwet van 3 mei". Het Poolse volk hield niet van de nieuwe koningen en kwam vaak in opstand (twee grote opstanden in 1830 en 1863[]). Napoleon maakte een andere Poolse staat, "het hertogdom Warschau", maar na de Napoleontische oorlogen werd Polen weer gesplitst door de landen op het Congres van Wenen. Het oostelijke deel werd geregeerd door de Russische tsaar. Tijdens de Eerste Wereldoorlog stemden alle geallieerden in met de redding van Polen. Kort na de overgave van Duitsland in november 1918 werd Polen de Tweede Poolse Republiek (II Rzeczpospolita Polska). Het kreeg zijn vrijheid na verschillende militaire conflicten; de grootste was in 1919-1921 de Pools-Sovjetoorlog.

Tweede Wereldoorlog

Op 1 september 1939 begon de Tweede Wereldoorlog toen nazi-Duitsland Polen aanviel. De Sovjet-Unie viel Polen aan op 17 september 1939. Warschau werd verslagen op 28 september 1939. Polen werd in twee stukken gesplitst, de ene helft was in handen van nazi-Duitsland, de andere helft van de Sovjet-Unie. Meer dan 6 miljoen Polen stierven, en de helft van deze mensen was Joods. De meeste van deze sterfgevallen maakten deel uit van de Holocaust, waarbij 6 miljoen Joden werden gedood. Aan het einde van de oorlog werden de grenzen van Polen naar het westen verplaatst, waardoor de oostelijke grens naar de Curzonelijn werd verlegd. De westelijke grens werd verplaatst naar de Oder-Neisse-lijn. Het nieuwe Polen werd 20% kleiner met 77.500 vierkante kilometer. De verschuiving dwong miljoenen Polen, Duitsers, Oekraïners en Joden te verhuizen.

Poolse Volksrepubliek tot en met de derde Poolse Republiek

Na deze gebeurtenissen werd Polen geleidelijk aan een communistisch land. Het was zogenaamd een onafhankelijk land. Maar in werkelijkheid werd de nieuwe regering aangesteld door Joseph Stalin. Het stond ook onder de controle van de Sovjet-Unie. Het land werd toen omgedoopt tot de Volksrepubliek Polen. Er zijn veel Polen in de buurlanden Oekraïne, Wit-Rusland en Litouwen (deze drie landen maakten tot 1991 deel uit van de Sovjet-Unie), maar ook in andere landen. De meeste Polen buiten Polen bevinden zich in de Verenigde Staten, vooral in Chicago. Duitsland en het Verenigd Koninkrijk zijn ook de thuisbasis van een grote Poolse diaspora. De meest recente massale emigratie van Polen naar westerse landen begon na 1989.

In 1989 hielp Solidariteit - een vakbond onder leiding van Lech Wałęsa - de communistische regering in Polen te verslaan. Al voor die gebeurtenis kreeg Lech Wałęsa een Nobelprijs voor het leiden van de eerste niet-communistische vakbond die voor de democratie in het communistische blok streed. Toen het communisme in Polen eindigde, waren er veel verbeteringen op het gebied van de mensenrechten, zoals vrijheid van meningsuiting, democratie, enz. In 1991 werd Polen lid van de Visegradgroep en in 1999 werd het samen met Tsjechië en Hongarije lid van de NAVO. De Poolse kiezers stemden vervolgens in juni 2003 in een stemming voor toetreding tot de Europese Unie. Het land is op 1 mei 2004 tot de EU toegetreden.

Op dit moment is de premier Mateusz Morawiecki. Op 10 april 2010 kwam president Lech Kaczyński om het leven bij een vliegtuigongeluk van de regering in Smolensk in Rusland. De president wordt rechtstreeks door de burgers gekozen voor een termijn van vijf jaar. De premier wordt benoemd door de president en bevestigd door de "Sejm". De Sejm is de lagere kamer van het parlement voor het land. Er worden om de vier jaar 460 afgevaardigden gekozen.

Slavische stammen 600-800
Slavische stammen 600-800

Polen 960-992
Polen 960-992

Pools-Litouwse Unie toen deze het grootst was 1618-1655
Pools-Litouwse Unie toen deze het grootst was 1618-1655

Polen 1922-1939
Polen 1922-1939

De huidige grenzen van Polen zijn na 1945 vastgesteld. De grijze gebieden gingen van Polen naar de Sovjet-Unie. De rode gebieden van Duitsland tot Polen.
De huidige grenzen van Polen zijn na 1945 vastgesteld. De grijze gebieden gingen van Polen naar de Sovjet-Unie. De rode gebieden van Duitsland tot Polen.

Geografie

Het grondgebied van Polen is een vlakte die zich uitstrekt van de Oostzee in het noorden tot de Karpaten in het zuiden. Binnen die vlakte varieert het land van oost naar west.

De Poolse Oostzeekust is grotendeels glad, maar heeft natuurlijke havens in de regio Gdańsk-Gdynia en Szczecin in het uiterste noordwesten. Deze kust heeft verschillende spitse plekken, duinen en kustmeren. Kustmeren zijn voormalige baaien die van de zee zijn afgesneden. Deze gebieden worden soms ook wel lagunes genoemd. De Lagune van Szczecin ligt aan de westelijke grens met Duitsland. De Vistula Lagune ligt aan de oostelijke grens met Kaliningrad, provincie van Rusland. De langste rivier in Polen, de Vistula, mondt uit in de Vistula Lagune en ook direct in de Baltische Zee.

De noordoostelijke regio is dichtbebost, dunbevolkt en heeft een gebrek aan agrarische en industriële hulpbronnen. De geografische regio heeft vier door morenen gecreëerde heuvelachtige districten en meren. Deze zijn ontstaan tijdens en na het Pleistoceen in de ijstijd. Het Mazurische merengebied is het grootste van de vier districten en beslaat een groot deel van het noordoosten van Polen.

Polen heeft veel meren. In Europa heeft alleen Finland meer meren. De grootste meren zijn Śniardwy en Mamry. Naast de merendistricten in het noorden zijn er ook veel bergmeren in het Tatra-gebergte.

Ten zuiden van de noordoostelijke regio liggen de regio's Silezië en Mazovië, die gekenmerkt worden door brede ijstijdelijke rivierdalen. De regio Silezië heeft veel hulpbronnen en mensen. Kolen zijn er in overvloed. Neder-Silezië heeft een grote kopermijnbouw. Mazovië ligt in het midden van Polen. Het ligt in de valleien van drie grote rivieren: Vistula, Bug en Narew.

Verder naar het zuiden ligt het Poolse berggebied. Deze bergen omvatten de Sudeten en de Karpaten. Het hoogste gedeelte van de Karpaten is het Tatragebergte dat langs de zuidelijke grens van Polen ligt. Het hoogste gebergte van Polen, Rysy op 2.503 m, ligt in de Hoge Tatra.

Polen bestaat uit zestien regio's die bekend staan als województwa (województwa, enkelvoud - województwo). Ze zijn in principe ontstaan uit de historische regio's van het land, terwijl die van de afgelopen twee decennia (tot 1998) gericht waren op en genoemd werden naar afzonderlijke steden. De nieuwe eenheden variëren in gebieden van minder dan 10.000 km2 (Opole Voivodeship) tot meer dan 35.000 km2 (Masovian Voivodeship). Woiwodschappen worden gecontroleerd door woiwodschappenregeringen en hun wetgevende macht wordt woiwodschap sejmiks genoemd.

De zestien woiwodschappen die deel uitmaken van Polen zijn verder verdeeld in powiaty (enkelvoudig powiat), second-level eenheden van het bestuur, die ongeveer hetzelfde zijn als aan een provincie, district of prefectuur in andere landen.

Woiwodschap

Hoofdstad of steden

in het Pools

Kuyavia-Pommeren

Kujawsko-Pomorskie

Bydgoszcz / Toruń

Groot-Polen

Wielkopolskie

Poznań

Klein-Polen

Małopolskie

Krakau

Łódź

Łódzkie

Łódź

Neder-Silezië

Dolnośląskie

Wrocław

Lublin

Lubelskie

Lublin

Lubusz

Lubuskie

Gorzów Wielkopolski / Zielona Góra

Mazovië

Mazowieckie

Warschau (nationale hoofdstad)

Opole

Opolskie

Opole

Podlaskie

Podlaskie

Białystok

Pommeren

Pomorskie

Gdańsk

Silezië

Śląskie

Katowice

Subkarpaten

Podkarpackie

Rzeszów

Swietokrzyskie

Świętokrzyskie

Kielce

Warmia-Masurië

Warmińsko-Mazurskie

Olsztyn

West-Pommeren

Zachodniopomorskie

Szczecin

Fysieke landkenmerken van Polen
Fysieke landkenmerken van Polen

Literatuur

Voor de kerstening in de 10e eeuw is er bijna geen Poolse literatuur meer over. De Poolse literatuur werd in de Middeleeuwen in het Latijn geschreven. De Poolse taal werd na de Renaissance als gelijkwaardig aan het Latijn geaccepteerd voor de literatuur.

Jan Kochanowski was een vooraanstaand dichter van de Europese Renaissance literatuur in de 16e eeuw. Andere grote Poolse dichters zijn Adam Mickiewicz, die in 1834 het epos van Pan Tadeusz schreef.

Verschillende Poolse romanschrijvers hebben de Nobelprijs gewonnen. Henryk Sienkiewicz won in 19 gedramatiseerde versies van beroemde gebeurtenissen in de Poolse geschiedenis. Władysław Reymont won een Nobelprijs in 1924. Hij schreef de roman Chłopi. Twee Poolse dichters wonnen ook de Nobelprijs. Een daarvan is Wisława Szymborska (1996) en de tweede Czesław Miłosz (1980).

Stanisław Lem is een beroemde sciencefiction-auteur in de moderne tijd. Zijn roman Solaris is twee keer tot een speelfilm gemaakt.

Henryk Sienkiewicz, beroemd Pools romanschrijver
Henryk Sienkiewicz, beroemd Pools romanschrijver

Mensen

In het verleden werd Polen bewoond door mensen uit verschillende landen en van verschillende religies (voornamelijk katholieken, orthodoxen en joden). Dit veranderde na 1939, vanwege de nazi-holocaust die veel Poolse Joden doodde. Na de Tweede Wereldoorlog werd het land veranderd in een communistisch land, door het Warschaupact dat de meeste Midden-Europese landen en Rusland omvatte.

Vandaag de dag wonen er 38.038.000 mensen in Polen (2011). In 2002 noemde 96,74% van de bevolking zich Pools, terwijl 471.500 mensen (1,23%) een andere nationaliteit claimden. 774.900 mensen (2,03%) hebben geen enkele nationaliteit opgegeven. Nationaliteiten, of etnische groepen in Polen zijn Sileziërs, Duitsers (de meeste in het voormalige Opolevoodschap), Oekraïners, Litouwers, Russen, Joden en Wit-Russen. De Poolse taal maakt deel uit van de West-Slavische sectie van de Slavische talen. Het is ook de officiële taal van Polen. Engels en Duits zijn de meest voorkomende tweede talen die worden bestudeerd en gesproken.

In de afgelopen jaren is de bevolking van Polen gedaald door een toename van de emigratie en een sterke daling van het geboortecijfer. In 2006 schatte het bureau voor de volkstelling de totale bevolking van Polen op 38.536.869, een zeer kleine stijging ten opzichte van het cijfer van 2002, dat 38.230.080 bedroeg. Sinds de toetreding van Polen tot de Europese Unie zijn veel Polen verhuisd naar West-Europese landen zoals het Verenigd Koninkrijk en de Republiek Ierland. Sommige organisaties verklaren dat mensen zijn vertrokken vanwege de hoge werkloosheid (10,5%) en betere mogelijkheden om ergens anders te gaan werken. In april 2007 was de Poolse bevolking van het Verenigd Koninkrijk gestegen tot ongeveer 300.000 mensen en schattingen voorspellen ongeveer 65.000 Polen die in de Republiek Ierland wonen. De sterke groei van de Poolse economie en de toenemende waarde van de Poolse munt (PLN) zorgen er de laatste jaren echter voor dat veel Poolse immigranten naar huis terugkeren. In 2007 was het aantal mensen dat het land verliet lager dan het aantal mensen dat terugkeert. Polen werd een aantrekkelijke plaats om te werken voor mensen uit andere landen (voornamelijk Oekraïne).

Een Poolse minderheid is nog steeds aanwezig in de buurlanden Oekraïne, Wit-Rusland en Litouwen, evenals in andere landen. Het grootste aantal etnische Polen buiten het land is te vinden in de Verenigde Staten.

Frederic Chopin, beroemd Pools componist en pianist
Frederic Chopin, beroemd Pools componist en pianist

Marie Curie, beroemd Pools scheikundige en twee keer Nobelprijswinnaar
Marie Curie, beroemd Pools scheikundige en twee keer Nobelprijswinnaar

Beroemde mensen

  • Fryderyk Chopin, een muziekcomponist.
  • Joseph Conrad, geboren Józef Teodor Konrad Korzeniowski, een veelgeprezen auteur die echter in het Engels schreef.
  • Nicolaus Copernicus, een astronoom die liet zien dat de aarde rond de zon beweegt.
  • Maria Skłodowska-Curie ontdekte radium en polonium.
  • Franciszek Kamieński, ontdekte mycorrhiza.
  • Tadeusz Kościuszko, een legercommandant die vocht voor de onafhankelijkheid van de VS en Polen.
  • Robert Kubica, een F1-coureur.
  • Stanisław Lem, een sciencefictionschrijver.
  • Adam Małysz, een skispringer.
  • Adam Mickiewicz, een dichter
  • Paus Johannes Paulus II (voorheen Karol Wojtyła). Voordat hij paus werd, was hij bisschop in Krakau.
  • Agnieszka Radwańska, vrouwelijke tennisser
  • Władysław Reymont, een romanschrijver...
  • Henryk Sienkiewicz, een romanschrijver...
  • Kamil Stoch, een schansspringer
  • Wisława Szymborska, een schrijver...
  • Andrzej Wajda, een filmregisseur...
  • Lech Wałęsa, leider van "Solidarność". ("Solidariteit"), hielp hij de communistische regering in Polen en de invloed van de USSR in Midden- en Oost-Europa te verslaan.
  • Robert Lewandowski, een voetballer
  • Czesław Miłosz, en de dichter

Stedelijke demografie

De onderstaande lijsten geven het bevolkingsaantal van de grootste steden van Polen weer op basis van de ramingen van 2005.

  

Agglomeratie of agglomeratie

 Woiwodschap 

Inwoners
(schatting, 2005)

1

Katowice (USIA)

Silezië

3,487,000

2

Warschau (Warszawa)

Mazovië

2,679,000

3

Krakau

Klein-Polen

1,400,000

4

Łódź

Łódź

1,300,000

5

Triciteit

Pommeren

1,100,000

6

Poznań

Groot-Polen

1,000,000

 

  

Stad

 Woiwodschap 

InwonersMag
20, 2002

InwonersDecember
31, 2004

1

Warschau (Warszawa)

Mazovië

1,671,670

1,692,854

2

Łódź

Łódź

789,318

774,004

3

Krakau

Klein-Polen

758,544

757,430

4

Wrocław

Neder-Silezië

640,367

636,268

5

Poznań

Groot-Polen

578,886

570,778

6

Gdańsk

Pommeren

461,334

459,072

7

Szczecin

West-Pommeren

415,399

411,900

8

Bydgoszcz

Kuyavia-Pommeren

373,804

368,235

9

Lublin

Lublin

357,110

355,998

10

Katowice

Silezië

327,222

319,904

11

Białystok

Podlasie

291,383

292,150

12

Gdynia

Pommeren

253,458

253,324

13

Częstochowa

Silezië

251,436

248,032

14

Sosnowiec

Silezië

232,622

228,192

15

Radom

Mazovië

229,699

227,613

16

Kielce

Świętokrzyskie

212,429

209,455

17

Toruń

Kuyavia-Pommeren

211,243

208,278

18

Gliwice

Silezië

203,814

200,361

19

Zabrze

Silezië

195,293

192,546

20

Bytom

Silezië

193,546

189,535

21

Bielsko-Biała

Silezië

178,028

176,987

22

Olsztyn

Warmia-Masurië

173,102

174,550

23

Rzeszów

Subkarpaten

160,376

159,020

24

Ruda Śląska

Silezië

150,595

147,403

25

Rybnik

Silezië

142,731

141,755

26

Tychy

Silezië

132,816

131,547

27

Dąbrowa Górnicza

Silezië

132,236

130,789

28

Opole

Opole

129,946

128,864

29

Płock

Mazovië

128,361

127,841

30

Elbląg

Warmia-Masurië

128,134

127,655

31

Wałbrzych

Neder-Silezië

130,268

127,566

32

Gorzów Wielkopolski

Lubusz

125,914

125,578

33

Włocławek

Kuyavia-Pommeren

121,229

120,369

34

Tarnów

Klein-Polen

119,913

118,267

35

Zielona Góra

Lubusz

118,293

118,516

36

Chorzów

Silezië

117,430

115,241

37

Kalisz

Groot-Polen

109,498

108,792

38

Koszalin

West-Pommeren

108,709

107,773

39

Legnica

Neder-Silezië

107,100

106,143

40

Słupsk

Pommeren

100,376

99,827

41

Grudziądz

Kuyavia-Pommeren

99,943

98,757

42

Jaworzno

Silezië

98,780

96,600

Warschau
Warschau

Krakau
Krakau

Poznań
Poznań

Wrocław
Wrocław

Łódź
Łódź

Gdańsk
Gdańsk

Szczecin
Szczecin

Katowice
Katowice

Gerelateerde pagina's

  • Lijst van rivieren in Polen
  • Polen op de Olympische Spelen
  • Polen nationaal voetbalelftal
AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3