Plesiosauria

De plesiosauriërs waren een orde van grote, vleesetende zeereptielen. Zij floreerden van 245 miljoen jaar geleden (mya) tot 65 mya.

In 1719 beschreef William Stukeley het eerste gedeeltelijke skelet van een plesiosaurus. De overgrootvader van Charles Darwin, Robert Darwin van Elston vertelde hem erover. Mary Anning was de eerste die een vrij complete plesiosaurus ontdekte. Zij vond hem aan de 'Jurassic Coast' van Dorset, Engeland in de winter van 1820/21. Het fossiel miste zijn schedel, maar in 1823 vond zij er nog een, ditmaal compleet met schedel. De naam Plesiosaurus werd eraan gegeven door ds. William Conybeare.

De vroegste plesiosaurusresten stammen uit het Midden-Trias,p128 en de groep was belangrijk gedurende het Jura en het Krijt. Ze hadden twee grote paar peddels, korte staarten, korte of lange nekken, en brede lichamen. Ze stierven uit tijdens de K/T uitsterving, 65 miljoen jaar geleden.

Beschrijving

Plesiosaurussen hadden veel beenderen in hun flippers, waardoor ze flexibel waren. Geen enkel modern dier heeft deze vierpeddelige anatomie: moderne schildpadden gebruiken hun voorste ledematen om te zwemmen. Ze waren voornamelijk piscivoor (viseters).

Pliosaurussen

De pliosauriërs waren een groep van meestal grote onderzeese roofdieren met korte nekken en grote koppen. Hun afmetingen varieerden van twee tot 15 meter, en ze waren roofdieren van grote vissen en andere reptielen. Hun gestroomlijnde lichaamsvorm doet vermoeden dat ze onder water zwommen en aten.

Langnek plesiosaurussen

Er waren drie families van langnek plesiosaurussen, die klaarblijkelijk een andere levensstijl hadden dan de pliosaurussen. D.M.S. Watson heeft gesuggereerd dat zij als oppervlaktezwemmers naar beneden doken om kleinere vissen te grijpen die zich met plankton voedden. Het is moeilijk het voordeel van een lange nek onder water in te zien; onder water levende zoogdieren hebben allen een gestroomlijnde torpedovorm, evenals de pliosauriërs en ichthyosauriërs. Alle familieleden met langere nekken waren, aan de stand van de tanden en kaken te zien, eters van kleine vis. Sommigen waren echter bodemeters en aten verschillende prooien. Het verteren van schelpdieren werd vergemakkelijkt door gastrolieten.

  • Plesiosauriden: hals niet zo lang als de andere twee families, en niet zo soepel: een meer algemene all-round plesiosauriër. Kop van middelmatige grootte, hals tamelijk dik en sterk, tot 30 wervels.
    • Plesiosaurus
  • Cryptoclididen: langere nekken, met meer dan 30 wervels.
    • Cryptoclidus
  • Elasmosauriden: zeer lange nekken; sommige latere vormen hebben wel 76 halswervels en vrij kleine schedels. p30 De ideeën van Watson en Alexander zijn vooral op deze groep van toepassing.

Gastrolieten

Plesiosauriërs zijn gevonden met fossielen van belemnieten (inktvisachtige dieren), en ammonieten (reusachtige nautilusachtige weekdieren) die aan hun magen waren verbonden. Maar plesiosaurs konden geen schelpen kraken. In plaats daarvan slikten ze ze waarschijnlijk in hun geheel in. In de buik van een plesiosaurus zaten "maagstenen", die gastrolieten worden genoemd. Deze stenen bewogen rond in de maag van de plesiosaurus en kraakten of verpletterden de schelpen van de dieren die ze aten. Een plesiosaurusfossiel dat in South Dakota werd gevonden, had 253 gatrolieten die in totaal 29 pond wogen.

Een van Mary Anning's vondsten: Rhomaleosaurus in het Natural History Museum, Londen.
Een van Mary Anning's vondsten: Rhomaleosaurus in het Natural History Museum, Londen.

Plesiosaurus gastrolieten
Plesiosaurus gastrolieten

Levende geboorte?

Levende geboorte is bewezen voor ichthyosaurussen, maar is onzeker voor plesiosaurussen.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3