Ilse Koch

Ilse Koch (22 september 1906 - 1 september 1967), was de vrouw van Karl-Otto Koch. (Voor het huwelijk was de meisjesnaam van Koch Margarete Ilse Köhler.) Tijdens de Tweede Wereldoorlog was Karl-Otto Koch de commandant (commandant) van de nazi-concentratiekampen in Sachsenhausen, Buchenwald, en tenslotte Majdanek. In 1947 werd Ilse Koch een van de eerste belangrijke nazi's die door het Amerikaanse leger werden berecht.

Massamedia over de hele wereld hebben het proces van Ilse Koch behandeld. Mensen die het Buchenwald en het Majdanekamp hadden overleefd, spraken over de manier waarop zij graag misbruik maakte van gevangenen in de kampen. Ze zeiden bijvoorbeeld dat ze het leuk vond om gevangenen te slaan met haar oogst, en dat ze gevangenen vermoeiende oefeningen liet doen omdat ze het leuk vond om hen te zien lijden. In Duitsland werd Koch na de oorlog gezien als "de moordenares van het concentratiekamp". Ze werd beschuldigd van het laten vermoorden van gevangenen met interessante tatoeages, zodat ze hun huid als souvenir kon meenemen.

De gevangenen in de concentratiekampen noemden Koch Die Hexe von Buchenwald ("De Heks van Buchenwald") omdat zij zich wreed en seksueel zou gedragen tegenover gevangenen op hetzelfde moment. In het Engels wordt ze ook wel "The Beast of Buchenwald" genoemd, de "Queen of Buchenwald", de "Red Witch of Buchenwald", de "Butcher Widow" en, meestal, "The Bitch of Buchenwald".



Het vroege leven

Koch werd geboren Margarete Ilse Köhler op 22 september 1906 in Dresden, Duitsland. Haar vader was een voorman van de fabriek. Op de basisschool stond ze bekend als een beleefd en gelukkig kind. Op 15 jarige leeftijd begon ze op school om boekhouder te worden. Later ging ze werken als boekhouder. De economie van Duitsland was geruïneerd toen Duitsland de Eerste Wereldoorlog verloor en op het moment dat Koch in de boekhouding werkte, was de economie nog steeds niet hersteld.

In 1932 werd Koch lid van de nazi-partij, die steeds populairder werd. Via enkele vrienden in de Sturmabteilung (SA) en Schutzstaffel (SS) ontmoette ze Karl-Otto Koch in 1934. Twee jaar later trouwden ze.



Oorlogsmisdaden

In 1936 begon Koch te werken als bewaker en secretaris in het concentratiekamp Sachsenhausen bij Berlijn, waar haar verloofde, Karl-Otto, het bevel voerde. In datzelfde jaar zijn ze getrouwd. In 1937 ging Koch naar Buchenwald toen Karl-Otto daar commandant werd. In Buchenwald hielp Koch met een experiment door getatoeëerde gevangenen uit te zoeken die vermoord en gevild moesten worden, zodat de getatoeëerde delen van hun huid behouden konden blijven. Koch zei later dat ze dit deed om een gevangenisarts, Erich Wagner, te helpen bij zijn studie over tatoeëren en criminaliteit.

In 1940 bouwde Koch een overdekte sportarena, die meer dan 250.000 reichsmarks kostte (gelijk aan ongeveer 62.500 dollar in die tijd). Ze had het grootste deel van dit geld gestolen van gevangenen in het kamp. In 1941 werd Karl-Otto Koch overgeplaatst naar Lublin, waar hij hielp het concentratie- en vernietigingskamp Majdanek op te richten. Ilse Koch verbleef tot 24 augustus 1943 in Buchenwald. Op die dag werden zij en haar man gearresteerd. De Kochs werden beschuldigd van verduistering; het stelen van grote hoeveelheden geld en kostbaarheden van gevangenen om zichzelf rijk te maken; en het vermoorden van gevangenen om hen ervan te weerhouden te praten over wat de Kochs deden.

Ilse Koch werd tot 1944 in de gevangenis gezet, toen ze niet schuldig werd bevonden omdat er niet genoeg bewijs tegen haar was. Haar man werd echter schuldig bevonden en ter dood veroordeeld door een SS-rechtbank in München. Hij werd in april 1945 in Buchenwald doodgeschoten.

Nadat haar man was geëxecuteerd, ging Ilse Koch bij haar overlevende familie in de stad Ludwigsburg wonen. Daar werd ze op 30 juni 1945 door Amerikaanse ambtenaren gearresteerd.



Buchenwald 16 april 1945. Verzameling van interne organen van gevangenen. Foto genomen door Jules Rouard, militair vrijwilliger ingelijfd bij het 1ste Amerikaanse leger, 16éme Bataillon de Fusiliers.
Buchenwald 16 april 1945. Verzameling van interne organen van gevangenen. Foto genomen door Jules Rouard, militair vrijwilliger ingelijfd bij het 1ste Amerikaanse leger, 16éme Bataillon de Fusiliers.

Eerste proef

Koch en 30 andere nazi's werden in 1947 voor het Amerikaanse militaire hof in Dachau voorgeleid. Ze werd beschuldigd van "deelname aan een crimineel plan voor hulp, medeplichtigheid en deelname aan de moorden in Buchenwald". Dit betekende dat ze deel uitmaakte van een plan om mensen in Buchenwald te vermoorden, en dat ze op een of andere manier had geholpen met de moorden.

In de rechtszaal zei Koch dat ze zwanger was. Ze vertelde de waarheid, ze was acht maanden zwanger. Koch had al een reputatie voor het hebben van seks met veel verschillende mannen. In het rapport van Buchenwald werd gezegd dat er geruchten waren dat Koch een relatie had met Waldemar Hoven, de hoofdarts van Buchenwald, en Hermann Florstedt, de plaatsvervangend commandant, op hetzelfde moment. In zijn boek Innocent at Dachau schreef de verslaggever van het Dachau-tribunaal, Joseph Halow, dat Koch volgens de geruchten relaties had met veel SS-officieren, en zelfs met enkele van de gevangenen in het concentratiekamp Buchenwald. Toch verraste de zwangerschap van Koch het hof omdat ze toen 41 jaar oud was. Ze werd ook alleen in de gevangenis gehouden en zag geen andere mannen dan de Amerikanen die haar ondervroegen; de meesten van hen waren joods. In zijn boek zegt Halow ook dat hij geschokt was toen hij hoorde dat Koch zich misschien tot andere mannen had gewend omdat haar man homoseksueel was. Uit gegevens in Buchenwald blijkt dat hij voor syfilis is behandeld.

Op 19 augustus 1947 werd Koch veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf wegens "het overtreden van de wetten en gebruiken van de oorlog".



Ilse Koch bij het Amerikaanse militaire tribunaal in Dachau, 1947
Ilse Koch bij het Amerikaanse militaire tribunaal in Dachau, 1947

Lichtere zin

Op 8 juni 1948 verlaagde generaal Lucius D. Clay, de tijdelijke militaire gouverneur van de Amerikaanse Zone in Duitsland, de levenslange gevangenisstraf van Koch tot vier jaar. Hij gaf de reden aan dat "er geen overtuigend bewijs was dat ze gevangenen had geselecteerd voor [moord] om getatoeëerde huiden veilig te stellen, of dat ze [iets] had laten maken van menselijke huiden".

Een biografie van Generaal Clay, geschreven door Jean Edward Smith, zegt dat jaren later, zei de Generaal:

Er was absoluut geen enkel bewijs in het procesverslag, behalve dat ze een nogal verachtelijk wezen was, dat het doodvonnis zou ondersteunen. Ik veronderstel dat ik daarvoor meer misbruik heb gekregen dan voor iets anders dat ik in Duitsland heb gedaan. Een of andere verslaggever had haar de "Bitch of Buchenwald" genoemd, had geschreven dat ze lampenkappen van menselijke huid in haar huis had.

De generaal zei echter ook:

Ik heb geen sympathie voor Ilse Koch. Ze was een vrouw met een verdorven karakter en een slechte reputatie. Ze had veel dingen gedaan die verwerpelijk en strafbaar waren, ongetwijfeld onder de Duitse wet. We probeerden haar niet voor die dingen. We berechten haar als oorlogsmisdadiger op specifieke aanklachten.

Het nieuws van de verandering in de uitspraak van Koch werd pas op 16 september 1948 bekend. Veel mensen waren woedend over de verandering, maar generaal Clay veranderde niet van gedachten.



Tweede proef

Omdat men zo van streek was over haar lichtere straf, werd Koch in 1949 opnieuw gearresteerd en berecht voor een West-Duitse rechtbank. Het proces begon op 27 november 1950 en duurde zeven weken. In die tijd getuigden 250 getuigen, waaronder 50 die Koch verdedigden. Koch stortte in en moest eind december 1950, en opnieuw op 11 januari 1951, van het hof worden weggevoerd. Ten minste vier afzonderlijke getuigen voor het openbaar ministerie verklaarden ofwel dat ze Koch hadden zien kiezen voor getatoeëerde gevangenen, die vervolgens werden gedood, ofwel dat ze hadden gezien of geholpen bij het maken van lampenkappen met menselijke huiden van getatoeëerde huid. De aanklager liet deze aanklacht echter vallen toen hij niet kon bewijzen dat er lampenkappen of andere voorwerpen van menselijke huid waren gemaakt.

Op 15 januari 1951 sprak het Hof zich uit in een beslissing van 111 bladzijden. Koch was niet in de rechtbank voor het vonnis. Het Hof besloot dat het Koch nog steeds kon berechten, ook al was ze al in 1944 en 1947 berecht, omdat het haar beschuldigde van andere misdaden dan de andere processen. Hierdoor zou het opnieuw berechten van Koch geen dubbel gevaar opleveren. Koch werd veroordeeld voor het aanzetten tot moord, poging tot moord en het kwetsen van andere mensen. Op 15 januari 1951 werd Koch veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf en werden haar burgerrechten voorgoed ontnomen.

Koch ging tegen de beslissing van het Hof in beroep, maar het beroep werd op 22 april 1952 door het Bondsgerechtshof van Duitsland afgewezen. Koch probeerde later meerdere malen gratie te krijgen. Het Beierse ministerie van Justitie weigerde echter al haar verzoeken. Koch protesteerde ook tegen haar levenslange gevangenisstraf bij de VN-Commissie voor de rechten van de mens, maar kreeg van hen geen hulp.



Familie

Karl en Ilse Koch hadden een zoon genaamd Artwin en twee dochters genaamd Gisele en Gudrun (Gudrun stierf als baby). Hun zoon heeft na de oorlog zelfmoord gepleegd. Ilse Koch had een andere zoon, Uwe, verwekt in haar gevangeniscel in Dachau door een onbekende vader. Uwe werd geboren in de vrouwengevangenis van Aichach bij Dachau waar Koch haar levenslange gevangenisstraf moest uitzitten. Meteen werd hij bij haar weggehaald. Op 19-jarige leeftijd vernam Uwe Köhler dat Koch zijn moeder was en begon hij haar regelmatig te bezoeken in Aichach.



Dood

Koch pleegde zelfmoord in de gevangenis van Aichach op 1 september 1967, op 60-jarige leeftijd, door zichzelf op te hangen met haar lakens.



Gerelateerde pagina's




AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3