Vernietigingskamp

Vernietigingskampen (dodenkampen) werden tijdens de Tweede Wereldoorlog door nazi-Duitsland gebouwd. Het doel van de vernietigingskampen was om zo snel mogelijk miljoenen mensen te doden. In de vernietigingskampen werden vooral mensen vermoord door gifgas in gaskamers te krijgen. De nazi's hebben echter ook op andere manieren veel mensen in de vernietigingskampen vermoord. Ze doodden sommigen in massa-executies (bijvoorbeeld door veel mensen in één keer neer te schieten). Ze doodden anderen door "vernietiging door arbeid". Dit was door gevangenen zeer zware dwangarbeid te laten verrichten zonder hen het voedsel, de medische zorg of andere elementaire dingen te geven die ze nodig hadden om te overleven. Veel andere mensen stierven in de vernietigingskampen door honger, ziekte en bevriezing.

De nazi's stuurden veel verschillende soorten mensen naar de vernietigingskampen. Ongeveer 90% van de mensen die in de vernietigingskampen werden gedood, was echter Joods. Nazi-Duitsland wilde het Joodse volk 'uitroeien' (ze wilden alle Joden doden, zodat ze niet meer zouden bestaan). Dit plan werd de Endlösung genoemd. Het wordt nu de Holocaust genoemd.

De fascistische regering van Ustaše in de Onafhankelijke Staat Kroatië heeft ook tijdens de Tweede Wereldoorlog vernietigingskampen opgericht. In vernietigingskampen als Jasenovac hebben ze veel Serviërs, Joden en andere mensen vermoord. Maar liefst 750.000 Serviërs kunnen in deze vernietigingskampen zijn vermoord.

Massadeportaties: de routes naar de vernietigingskampen
Massadeportaties: de routes naar de vernietigingskampen

Achtergrond

De nazi's geloofden dat sommige groepen mensen beter waren dan andere. Ze dachten dat het Arische ras het beste van allemaal was. Ze geloofden dat mensen die niet "Arisch" waren, "inferieur" waren. Ze geloofden ook dat niet-Ariërs de oorzaak waren van de problemen van Duitsland. Ze dachten dat sommige groepen mensen het niet eens verdienden om te leven. Tot deze groepen behoorden ook mensen met een handicap. De nazi's noemden deze mensen Lebensunwertes Leben - "het leven onwaardig".

In 1939 startte de Nazi Schutzstaffel (SS) een programma om iedereen die "het leven onwaardig" was te vermoorden. Ze noemden dit geheime programma het Action T4 euthanasie programma. Als onderdeel van dit programma doodden ze 70.000 mensen met een handicap, met behulp van koolmonoxidegas. Dit was de eerste keer dat de Nazi's gifgas gebruikten om mensen te doden.

Twee jaar later bouwden de nazi's de eerste vernietigingskampen. Met behulp van de dingen die ze leerden door mensen met een handicap te vergassen, hadden de nazi's besloten de Endlösung te beginnen - het doden van alle Joodse mensen, meestal door ze te vergassen. Voordat de nazi's klaar waren om grote aantallen mensen in gaskamers te vermoorden, begonnen de SS Einsatzgruppen veel mensen tegelijk te vermoorden door ze neer te schieten.

Op de Wannsee-conferentie in januari 1942 maakten de nazi's duidelijk dat ze van plan waren alle Joden in Europa te vermoorden. Adolf Eichmann kreeg de leiding over dit programma. Hierna bouwden de nazi's nog meer vernietigingskampen, met als doel miljoenen Joden met gifgas te doden.

Definitie

De nazi's gebruikten de vernietigingskampen en concentratiekampen voor verschillende dingen. Het doel van de vernietigingskampen was genocide. Hun doel was het doden van mensen die in treinen naar de kampen werden gestuurd, duizenden tegelijk. In vernietigingskampen als Bełżec, Sobibór en Treblinka werden mensen meestal binnen een paar uur na aankomst in de kampen gedood.

Concentratiekampen waren anders dan vernietigingskampen. Enkele van de meer beruchte concentratiekampen waren Buchenwald, Bergen-Belsen, Dachau en Ravensbrück. Dit waren gevangenenkampen die de nazi's voor het begin van de Tweede Wereldoorlog hadden opgezet. De nazi's stuurden mensen die ze in hun samenleving niet wilden, naar deze concentratiekampen. De nazi's dwongen miljoenen mensen tot dwangarbeid in de concentratiekampen. Gevangenen in de concentratiekampen vormden ongeveer 25% van de arbeiders in nazi-Duitsland. Hoewel de concentratiekampen niet bedoeld waren voor massamoord, stierf meer dan 75% van de mensen die naar deze kampen werden gestuurd door honger, ziekte, uitputting, executies en fysieke mishandeling.

Leden van het Sonderkommando verbranden lijken in Auschwitz II-Birkenau.
Leden van het Sonderkommando verbranden lijken in Auschwitz II-Birkenau.

Geschiedenis

In de beginjaren van de Tweede Wereldoorlog werden de Joden vooral naar concentratiekampen gestuurd. Vanaf 1942 werden zij echter grotendeels gedeporteerd naar de vernietigingskampen. Ze kregen te horen dat ze werden "hervestigd" - naar andere plaatsen werden gestuurd om te wonen. De nazi's bouwden veel van de vernietigingskampen in Polen, die door de nazi's werden gecontroleerd. Ze deden dit omdat de meeste mensen die ze wilden vermoorden in Polen woonden. Polen had het meeste Joodse volk in de delen van Europa die de nazi's beheersten. Ook konden de nazi's, omdat deze vernietigingskampen niet in Duitsland lagen, verbergen wat ze deden voor het Duitse volk.

De nazi's creëerden twee soorten vernietigingskampen. Sommige waren "pure vernietigingskampen." Hun enige doel was om mensen te doden. Andere waren een combinatie van concentratiekampen en vernietigingskampen. In deze kampen zouden de nazi's sommige mensen meteen doden. Ze dwongen anderen om als slaven te werken tot ze stierven.

Zuivere vernietigingskampen

De eerste vernietigingskampen waren Treblinka, Bełżec en Sobibór. Ze werden gebouwd tijdens Operatie Reinhard (oktober 1941 - november 1943), die tot doel had alle Poolse Joden te doden. Treinen vol met mensen werden naar deze kampen gestuurd, en werden vermoord zodra ze daar aankwamen. In het begin gebruikten de bewakers van het kamp koolmonoxide om de gevangenen te doden. Daarna begroeven ze hun lichamen in massagraven. Later, toen er te veel lichamen waren om te begraven, begonnen ze de lichamen te verbranden. Om mensen te doden en sneller van hun lichamen af te komen, bouwden de nazi's gaskamers en crematoria in Treblinka en Bełżec. In Bełżec begonnen ze ook Zyklon-B gifgas te gebruiken om mensen te doden.

Op 8 december 1941 openden de nazi's een ander vernietigingskamp, Chełmno genaamd. In het begin doodden ze gevangenen in Chelmno in bestelwagens met behulp van koolmonoxide-uitlaatgassen. Later, net als in de andere vernietigingskampen, bouwden de nazi's gaskamers zodat ze meer mensen tegelijk konden doden. Bijna alle gevangenen die naar Chelmno werden gestuurd, werden meteen gedood. De nazi's dwongen echter een paar sterke mannen in werkeenheden genaamd Sonderkommando. Deze gevangenen werden gedwongen om te helpen dode lichamen uit de gaskamers te halen en ze te verbranden.

De vernietigingskampen waren klein (slechts enkele honderden meters lang en breed). Ze hadden ook zeer weinig woningen of andere gebouwen. Hierdoor konden de nazi's de gevangenen bij hun aankomst bedriegen. De nazi's vertelden hen dat ze maar kort in het kamp zouden blijven, voordat ze doorgingen naar een werkkamp verder naar het oosten. Dit weerhield de gevangenen ervan in paniek te raken of terug te vechten.

Concentratie- en vernietigingskampen

Nadat ze besloten hadden de "Endlösung" te starten, bouwden de nazi's gaskamers en crematoria in enkele van de reeds bestaande concentratiekampen, zoals Auschwitz en Majdanek.

Als de mensen in deze kampen aankwamen, maakten ze een proces door dat "selectie" werd genoemd. Nazi-bewakers kozen welke gevangenen als slaven moesten werken en welke naar de gaskamers werden gestuurd om te worden gedood. Meestal stuurden de nazi's oudere mensen, zieke mensen en zeer jonge kinderen naar de gaskamers. Gezonde mensen werden vaak bewaard voor de slavenarbeid en werden gedwongen te werken tot ze te ziek waren of verhongerden om zo snel te werken als de nazi's wilden. De nazi's "selecteerden" ze dan voor de gaskamers.

Kampen in de Onafhankelijke Staat Kroatië

Met de steun van nazi-Duitsland en het fascistische Italië werd op 10 april 1941 de Onafhankelijke Staat Kroatië (ISC) opgericht. Het werd geregeerd door de fascistische Ustaše regering, die het eens was met de ideeën van de nazi's over ras en politiek. De Ustaše was het eens met het idee dat alle Joden en Roma moesten worden gedood. Ze waren het ook eens met de nazi's dat socialisten en communisten politieke vijanden waren.

De Ustaše bouwde vernietigingskampen in de Onafhankelijke Staat Kroatië en hielp met de "Endlösung" van de nazi's door vele Joden en Roma te doden. Hun belangrijkste doel was echter om alle Serviërs in de ISC te vermoorden. De Ustaše behandelde het Servische volk zo wreed dat zelfs de Duitsers geschokt waren.

Het eerste Ustaše kamp was het concentratiekamp Jadovno. Het hield duizenden Serviërs en Joden vast van mei tot augustus 1941. Gevangenen werden meestal gedood door in diepe ravijnen in de buurt van het kamp te worden geduwd.

Het Jasenovac concentratiekamp heeft Jadovno vervangen. Jasenovac was een zeer grote groep van vele kampen. Veel gevangenen die in Jasenovac aankwamen, werden onmiddellijk gedood. Sterke mannen die konden werken en tot minder dan drie jaar in het kamp waren veroordeeld, mochten blijven leven. Alle gevangenen die tot drie jaar of meer waren veroordeeld, werden echter onmiddellijk ter dood gebracht.

Sommige gevangenen in Jasenovac werden gedood met gifgas of bij massaschietpartijen. De Ustaše bewakers doodden echter veel gevangenen met hun handen of met gereedschap zoals messen en hamers.

Joodse kinderen worden naar het vernietigingskamp Chełmno gestuurd...
Joodse kinderen worden naar het vernietigingskamp Chełmno gestuurd...

Maart naar de gaskamers, een van de foto's die Sonderkommando in augustus 1944 in het geheim maakte in Auschwitz II.
Maart naar de gaskamers, een van de foto's die Sonderkommando in augustus 1944 in het geheim maakte in Auschwitz II.

Een Sonderkommando 1005 eenheid staat naast een bottenverbrijzelaar in het Janowska-concentratiekamp.
Een Sonderkommando 1005 eenheid staat naast een bottenverbrijzelaar in het Janowska-concentratiekamp.

Hoe de gevangenen werden gedood

In 1941 ging top-nazi-ambtenaar Heinrich Himmler naar een groep Einsatzgruppen om een massaschietpartij te zien uitvoeren. De commandant van de groep vertelde hem dat het schieten van zoveel mensen de soldaten die de schietpartijen deden psychisch schade toebracht. Himmler besloot dat de nazi's een andere manier moesten vinden om mensen te doden. Na de oorlog bleek uit het dagboek van de commandant van Auschwitz, Rudolf Höss, dat veel Einsatzkommando's - de moordenaars - ofwel gek werden ofwel zelfmoord pleegden. Hij schreef dat ze dit deden omdat ze psychologisch "niet meer in staat waren om door bloed te waden".

De nazi's hadden van hun T-4 programma geleerd dat ze mensen konden doden met behulp van koolmonoxide. Ze dachten echter dat het sturen van koolmonoxide naar de vernietigingskampen te duur zou zijn.

In augustus 1941 testte Höss' plaatsvervanger, Karl Fritzsch, een idee. In Auschwitz werden met luizen geïnfecteerde kleren behandeld met kristallen van blauwzuur (waterstofcyanide). De merknaam van de kristallen was Zyklon-B. Ze werden op bestelling gemaakt door het chemiebedrijf IG Farben. Toen hun container eenmaal was geopend, lieten de Zyklon-B kristallen in de lucht een dodelijk cyanidegas vrij. Fritzch dacht dat dit gas gebruikt kon worden om gevangenen te doden. Om de effecten uit te proberen, sloot hij enkele Sovjet krijgsgevangenen op in de kelder van een bunker en vergaste ze. Ze stierven.

Vergassing met Zyklon-B werd Auschwitz's manier om mensen uit te roeien. Het zou ook worden gebruikt in Majdanek en andere kampen. Naast vergassing gingen de kampbewakers door met het doden van gevangenen door middel van massale schietpartijen, uithongering, marteling en mishandeling.

Vergassingen

Tijdens de oorlog vertelde nazi-ambtenaar Kurt Gerstein een Zweedse diplomaat over het leven in een vernietigingskamp. Op 19 augustus 1942 kwam Gerstein aan in het vernietigingskamp Bełżec, dat een koolmonoxidegaskamer had. In die tijd werden 45 treinwagons, gevuld met 6.700 joden, gelost. Veel van de Joden waren tijdens de reis gestorven. De rest werd naakt naar de gaskamers gemarcheerd. Daar zei Gerstein:

De Nazi-bewakers deden grote inspanningen om de motor aan de praat te krijgen. Maar het gaat niet. ... Mijn stopwatch liet alles zien, 50 minuten, 70 minuten, en de [[diesel [motor]] startte niet. De mensen wachten in de gaskamers. Tevergeefs. Ze zijn te horen huilen, "zoals in de synagoge", zegt professor Pfannenstiel, zijn ogen vastgelijmd aan een raam in de houten deur. Woedend staat kapitein Wirth [[[zweep]] s] de Oekraïner [gevangene die gedwongen wordt te helpen] twaalf, dertien keer in het gezicht. Na 2 uur en 49 minuten - de stopwatch registreerde alles - begon de diesel. Tot op dat moment waren de mensen in die vier overvolle kamers nog in leven, vier keer 750 personen, in vier keer 45 kubieke meter. Nog eens 25 minuten verstreken. Velen waren al dood, dat was te zien door het kleine raampje, want een elektrisch lampje binnenin verlichtte de kamer even. Na 28 minuten waren er nog maar een paar in leven. Eindelijk, na 32 minuten, waren ze allemaal dood... Tandartsen hebben [toen] gouden tanden, bruggen en kronen uitgehamerd. In het midden van hen stond Captain Wirth. Hij was in zijn element, en liet me een groot blik vol tanden zien, zei hij: "Zie, voor jezelf, het gewicht van dat goud! Het is pas van gisteren, en eergisteren. Je kunt je niet voorstellen wat we elke dag vinden - dollars, diamanten, goud. Je zult het zelf zien!" - Kurt Gerstein

Om te voorkomen dat mensen in paniek raken en terugvechten, vertelden de nazi's de gevangenen dat ze zouden gaan douchen en zich zouden laten ontluizen (luizen laten verwijderen). Gevangene Sonderkommando werd gedwongen te helpen in en rond de gaskamers. Ze moedigden de Joden aan om zich uit te kleden zonder een hint van wat er zou gaan gebeuren. (Als het Sonderkommando de gevangenen zou waarschuwen, zouden ook zij gedood worden.) De gaskamers waren ontworpen om eruit te zien als doucheruimtes (met valse watersproeiers, en tegelwanden). Het Sonderkommando sprak met de slachtoffers over het leven in het kamp om te voorkomen dat mensen achterdochtig werden. Ze hielpen ook de ouderen en de zeer jonge mensen om zich uit te kleden. Het Sonderkommando troostte ook oudere kinderen die "vanwege het vreemde van deze manier van uitkleden" zouden kunnen huilen.

Toen de gaskamer vol met mensen zat en de deur werd afgedicht, lieten de nazi-bewakers Zyklon B door speciale gaten in het dak vallen.

Als onderdeel van hun opleiding werden enkele hooggeplaatste nazi-partijleiders en SS-officieren naar Auschwitz-Birkenau gestuurd om de vergassingen te bekijken. Höss meldde dat "allen diep onder de indruk waren van wat ze zagen... ...maar sommigen ... die eerder het hardst hadden gesproken over de [noodzaak] van deze uitroeiing, vielen stil toen ze de 'definitieve oplossing van het Joodse probleem' daadwerkelijk hadden gezien.

Vernietiging van lijken

Na de vergassing heeft het Sonderkommando de lijken uit de gaskamers gehaald en vervolgens de gouden tanden uit de lichamen gehaald. In het begin werden de slachtoffers begraven in massagraven. Later werden de lichamen van de slachtoffers gecremeerd. De as werd ofwel begraven, verspreid of gedumpt in een nabijgelegen rivier.

In zijn memoires schreef Auschwitzcommandant Höss dat het Sonderkommando dat moest doen:

  • Verbrand de lijken in kuilen van vuur
  • Hou het vuur aan de gang
  • Extra lichaamsvet uit de lijken afvoeren, en
  • Draai de "berg van brandende lijken" om... zodat de tocht de vlammen kan aanwakkeren.

Hess schreef dat hij onder de indruk was van hoe hard het Sonderkommando werkte, hoewel ze wisten dat ze uiteindelijk ook gedood zouden worden.

Uiteindelijk hebben de nazi's in Auschwitz-Birkenau zoveel mensen gedood dat ze drie gebouwen met crematoria hebben laten ontwerpen door specialisten van Topf und Söhne. In Auschwitz werkten de gevangenen elk uur van de dag aan het vernietigen van lijken. De mensen werden echter zo snel vergast dat niet elk lichaam in de crematoria kon worden vernietigd. Sommige lijken werden ook verbrand in een vuurplaats in de open lucht.

In Sobibór, Treblinka, Bełżec en Chełmno werden de lijken verbrand op brandstapels.

Karpatische Ruthenische Joden komen aan in Auschwitz-Birkenau, mei 1944. De meesten werden uren na aankomst gedood in gaskamers.
Karpatische Ruthenische Joden komen aan in Auschwitz-Birkenau, mei 1944. De meesten werden uren na aankomst gedood in gaskamers.

Het nazi-doodkamp Auschwitz
Het nazi-doodkamp Auschwitz




Doodtol

Historici schatten dat de nazi's meer dan drie miljoen mensen hebben vermoord in deze kampen:

Kamp

Geschatte sterfgevallen

Operationeel

Bezet gebied

Huidig land van vestiging

Primaire middelen voor massamoorden

Auschwitz-Birkenau

1,100,000

Mei 1940 - Januari 1945

Provincie Opper-Silezië

Polen

Zyklon B-gaskamers

Bełżec

600,000

17 maart 1942 - eind juni 1943

Door de nazi's bezet Polen

Polen

Koolmonoxidegaskamers

Chełmno

320,000

8 december 1941 - maart 1943,
juni 1944 - 18 januari 1945

District Reichsgau Wartheland

Polen

Koolmonoxidewagens

Majdanek

80,000

1 oktober 1941 - 22 juli 1944

Door de nazi's bezet Polen

Polen

Zyklon B-gaskamers

Maly Trostinets

200,000

Zomer van 1941 tot 28 juni 1944

District Reichskommissariat Ostland

Wit-Rusland

Massaschietpartijen, gaswagen

Sajmište

23,000–47
,000

28 oktober 1941 - juli 1944

Onafhankelijke staat Kroatië

Servië

Koolmonoxidebus

Sobibór

250,000

16 mei 1942 - 17 oktober 1943

Door de nazi's bezet Polen

Polen

Koolmonoxidegaskamers

Treblinka

800,000

22 juli 1942 - 19 oktober 1943

Door de nazi's bezet Polen

Polen

Koolmonoxidegaskamers

Totaal

3,115,000–3,215,000

Kampen worden vernietigd

Toen ze zich realiseerden dat ze de Tweede Wereldoorlog zouden verliezen, probeerden de nazi's de vernietigingskampen te vernietigen om het bewijs van wat ze hadden gedaan te verbergen. Ze wilden het bewijs verbergen dat er zoveel mensen waren gedood. Dit betekende dat ze de kampen moesten vernietigen en ook de lijken van hun vele slachtoffers moesten verbergen. De nazi's dwongen de gevangenen de kampen en hun archieven te vernietigen en massagraven op te graven.

Sommige vernietigingskampen werden bevrijd (overgenomen en bevrijd) door Sovjetsoldaten voordat de nazi's het bewijs van hun oorlogsmisdaden konden vernietigen. Zo werd Majdanek bijvoorbeeld vrijwel ongeschonden gevangen genomen voordat de nazi's veel konden vernietigen. Dit gebeurde omdat het Rode Leger van de Sovjet-Unie zeer snel bij het kamp kwam, waardoor de SS het grootste deel van het kamp niet kon vernietigen.

Gerelateerde pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3