Gabriel Fauré

Gabriel Urbain Fauré (geboren Pamiers, Ariège, Midi-Pyrénées, 12 mei 1845; overleden Parijs, 4 november 1924) was een Franse componist, organist, pianist en muziekleraar. Hij was de belangrijkste Franse componist van zijn tijd. De manier waarop hij muziek schreef, vooral zijn harmonieën, had een grote invloed op veel 20e eeuwse componisten. De meeste Franse componisten werden in die tijd beroemd door het schrijven van opera's, maar Faure schreef slechts één opera. Zijn belangrijkste werken zijn zijn Franse liederen, kamermuziek en pianomuziek. Zijn Requiem (met o.a. een solo, Pie Jesu, voor een driestemmige zanger of sopraan) is een van de meest populaire van alle requiemen en kan met een heel klein orkest en koor worden uitgevoerd. Andere zeer populaire stukken zijn zijn Berçeuse uit de Dolly Suite voor piano duet, de Sicilienne uit de muziek voor Pelléas et Mélisande, en het lied Après un rêve dat soms ook door een solo-instrument wordt gespeeld, bijvoorbeeld de cello.

Fauré in 1907
Fauré in 1907

Zijn leven

Fauré kwam uit het zuiden van Frankrijk. Hij is geboren in een groot gezin en is vier jaar bij een pleeggezin gaan wonen. Toen hij vrij klein was speelde hij vaak het harmonium in de kleine kapel van de school waar zijn vader directeur was. Een blinde dame hoorde hem en vertelde zijn vader dat hij hem naar een goede muziekschool moest sturen. Zijn vader wilde dat eerst niet, maar toen de jongen negen jaar oud was, werd hij naar de École Niedermeyer in Parijs gestuurd om te studeren. Dit was een school die jonge mensen opleidde tot kerkorganist en koordirecteur. Hij bracht er elf jaar door en had een goede muzikale opleiding. Een van zijn leermeesters was de grote componist Camille Saint-Saëns.

In het begin had hij verschillende banen in kerken, waarbij hij speelde en de koren begeleidde. Tijdens de Frans-Pruisische oorlog diende Faure in het leger en gaf hij les. Toen hij in oktober 1871 terugkeerde naar Parijs kreeg hij de baan van koorbegeleider in een grote kerk in Parijs genaamd Saint-Sulpice. Hij ontmoette vaak Saint-Saëns en zijn vrienden, waaronder de componisten Lalo, Duparc, d'Indy en Chabrier. Verschillende van deze musici, waaronder Fauré zelf, vormden in 1871 een muziekvereniging genaamd Société Nationale de Musique.

In 1874 trok Saint-Saëns zich terug uit de kerk genaamd de Madeleine en werd Fauré koormeester. In datzelfde jaar werd hij verloofd met Marianne Viardot, dochter van de zangeres Pauline, maar toen brak Marianne de verloving. Hij reisde naar Weimar om de Der Ring des Nibelungen van Richard Wagner te horen. Fauré hield van Wagners muziek, maar dat had geen invloed op hem.

In 1883 trouwde Fauré met Marie Fremiet. Ze hadden twee zonen. Hij moest veel tijd besteden aan het verdienen van geld door les te geven om zijn familie te behouden en dus had hij niet veel tijd om te componeren, behalve in de zomer. Zijn uitgevers betaalden hem niet veel geld voor zijn composities.

In 1892 werd hij inspecteur van de muziekconservatoria in de Franse provincies, waardoor hij geen les meer hoefde te geven aan amateurstudenten. In 1896 werd hij uiteindelijk hoofdorganist aan de Église de la Madeleine. Hij werd ook hoogleraar compositie aan het Parijse conservatorium. Hier gaf hij les aan verschillende studenten die belangrijke Franse componisten werden, waaronder Maurice Ravel, Nadia Boulanger en Charles Koechlin. In 1905 werd hij directeur van het conservatorium.

Naarmate hij ouder werd, werd hij doof. Hoge en lage tonen klonken hem verward. In 1920 ging hij op 75-jarige leeftijd met pensioen van het Conservatorium. In dat jaar ontving hij het Grootkruis van het Légion d'Honneur. Het was ongebruikelijk voor een muzikant om zo'n hoge eer te hebben. Zijn gezondheid werd slecht, mede omdat hij zwaar rookte. Hij stierf in 1924 in Parijs aan een longontsteking en kreeg een staatsbegrafenis. .

Portret in olieverf van Gabriel Fauré door John Singer Sargent, rond 1889 (Parijse Muziekmuseum)
Portret in olieverf van Gabriel Fauré door John Singer Sargent, rond 1889 (Parijse Muziekmuseum)

Zijn muziek

Gabriel Fauré is de grootste componist van het Franse kunstlied, oftewel mélodie. Hij leerde veel aan de École Niedermeyer over het schrijven van mooie, vloeiende harmonieën. Hij heeft ook de kerkmodi bestudeerd. Dit is in veel van zijn muziek te horen. Hij schreef verschillende liederencycli (groepen van liederen) waaronder één met de naam La Bonne Chanson. Fauré's pianowerken zijn meestal korte werken zoals barcarolles, nocturnes en impromptus. Ze staan vaak vol met gearpeggieerde figuren waarbij de melodie van de ene hand naar de andere gaat. Tot zijn kamermuziekwerken behoren pianokwartetten en -kwintetten, een strijkkwartet, een pianotrio, twee sonates voor viool en piano en twee voor cello en piano. Vooral zijn Élégie voor cello en piano is bekend. Hij heeft nooit veel interesse getoond in het schrijven voor het orkest. Zijn orkestwerken bestaan voornamelijk uit toneelmuziek. Zijn Requiem is populair bij zowel amateur- als beroepskoren.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3