Engelse recht

Het Engelse recht, ook wel common law genoemd, is het rechtssysteem van Engeland en Wales. Het is over het algemeen verdeeld in het strafrecht en het burgerlijk recht. Het verspreidt zich over vele delen van het voormalige Britse Rijk, waaronder Australië, Canada, de Verenigde Staten en Nieuw-Zeeland, en vele andere landen.

Het Engelse recht is uniek omdat het gebaseerd is op de toepassing van wettelijke precedenten op huidige en toekomstige beslissingen van rechters. Een rechter moet zich houden aan eerdere juridische beslissingen van hogere rechtbanken, maar niet noodzakelijkerwijs aan die van lagere rechtbanken. Het Engelse recht is niet gebaseerd op een grondwet en er is geen codificatie van wetten. Er zijn echter wel onofficiële publicaties die een overzicht geven van de huidige wetten. Het Parlement heeft de bevoegdheid om wetten op te stellen die automatisch als geldig worden beschouwd en niet door de rechtbanken kunnen worden herzien. Alleen het parlement heeft de bevoegdheid om een wet te wijzigen.

De jury (1861) van John Morgan
De jury (1861) van John Morgan

Geschiedenis

Geschreven in ongeveer 602, is de wet van Æthelberht (Athelbert of Kent) het oudste voorbeeld van het Angelsaksische recht, of van het recht in een Germaanse taal. Het Angelsaksische recht was gebaseerd op het oude Germaanse recht, een systeem van wetten dat gebaseerd was op verwantschap. De verwantschapsgroep was verantwoordelijk voor de daden van hun leden en voor hun bescherming. De onrechtvaardigheden tegen een ander werden betaald door Weregild, een waarde die aan elke persoon en elk stuk eigendom werd toegekend. In de 10e eeuw waren deze veranderd in een systeem van honderden. Ze organiseerden zich niet langer op basis van verwantschap, maar om anderen in de honderd te beschermen en de wetten te handhaven. Een honderdmanager had de leiding over honderd en was verantwoordelijk voor de beslechting van alle geschillen.

In 1066 bracht de verovering van Engeland door de Normandiërs vele wetswijzigingen met zich mee. Terwijl een groot deel van de Angelsaksische wet werd gehandhaafd, werden er in de loop der tijd nieuwe wetten aan toegevoegd door de Normandiërs. Voor de Normandische invasie waren de meeste wetten in Engeland lokale wetten en werden ze door lokale rechtbanken gehandhaafd. Koninklijke rechtbanken werden ingevoerd. Zij namen de lokale wetten niet meteen over, maar deden dat wel in de loop van de tijd. De koninklijke rechtbanken namen het beste van de lokale wetten over en gebruikten deze in heel Engeland. Zo ontstond er een Engels gewoonterecht, of een systeem van wetten die voor het hele land gelden. Tegen die tijd ontwikkelde zich een tweede rechtssysteem dat bekend staat als billijkheid en beheerd wordt door het Hof van Kanselarij. Equity richtte zich op situaties die niet onder het gewoonterecht vielen. Voorbeelden van beslissingen over billijkheid zijn het opleggen van een pandrecht, het corrigeren van een eigendomslijn of het bevelen van iemand om iets te doen om schade te voorkomen.

De 18e eeuwse rechtsgeleerde William Blackstone schreef een vierdelig Commentaar op de Engelse wetten, dat voor het eerst een volledig overzicht gaf van het Engelse recht. Oorspronkelijk gepubliceerd in 1765-1769, is het sindsdien vele malen heruitgegeven. Zijn Commentaren werden tot ver in de 19e eeuw gebruikt en waren het belangrijkste instructie-instrument bij het leren van de wet in zowel Engeland als Amerika. Abraham Lincoln las Blackstone's Commentaries als onderdeel van het onderwijzen van de wet.

Het jurysysteem

Het jurysysteem kwam waarschijnlijk naar Engeland net na de verovering van de Normandiërs. In het begin traden de juryleden op als getuigen in de rechtbank. Maar na verloop van tijd, zeker door het bewind van Hendrik II van Engeland, werden ze de drievoudige waarheid in een rechtszaak. Jury's begonnen te beraadslagen over het bewijs dat door de partijen in een geschil werd geleverd. Na verloop van tijd kregen juryleden steeds minder te horen over een zaak voor een rechtszaak en leerden ze wat ze nodig hadden om een beslissing te nemen in de rechtszaal.

Openingspagina van de 7e eeuwse wet van Æthelberht
Openingspagina van de 7e eeuwse wet van Æthelberht

Toepassing op Wales

In tegenstelling tot Schotland en Noord-Ierland is Wales in het Verenigd Koninkrijk geen afzonderlijk rechtsgebied. De oude wetten van Wales binnen het Koninkrijk Engeland werden afgeschaft door de Laws in Wales Acts van Koning Henry VIII. Dit bracht Wales in overeenstemming met Engeland. Tussen 1746 en 1967 omvatte elke verwijzing naar Engeland in de wetgeving ook Wales. Dit hield op met de invoering van de Welsh Language Act 1967. Het rechtsgebied wordt nu algemeen aangeduid als "Engeland en Wales". Hoewel Wales een zekere mate van politieke autonomie heeft, had het niet de mogelijkheid om primaire wetgeving aan te nemen totdat de Government of Wales Act 2006 van kracht werd na de algemene verkiezingen van 2007 in Wales. Toch blijft het Welshe rechtssysteem het Engelse gewoonterecht. Dit is anders dan de situatie in Noord-Ierland. Het is niet opgehouden een aparte jurisdictie te zijn toen de wetgever werd geschorst. Een belangrijk verschil is ook het gebruik van de Welshe taal, aangezien de wetten betreffende het Welsh van toepassing zijn in Wales en niet in de rest van het Verenigd Koninkrijk. De Welsh Language Act 1993 is een wet van het parlement van het Verenigd Koninkrijk. Deze wet stelt de Welshe taal op gelijke voet met het Engels in Wales wat de publieke sector betreft. Het Welsh mag ook in Welshe rechtbanken worden gesproken.

Gerelateerde pagina's

  • Adversarieel stelsel
  • kerkelijk recht
  • Burgerlijk recht
  • gemeen recht
  • Constitutioneel recht
  • Inquisitiesysteem
  • Internationaal recht
  • Maritiem recht
  • Romeins recht
  • Salisch recht
  • Schots recht
  • Welshe wet

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3