Verdediging tegen roofdieren

Voor de meeste dieren is verdediging tegen roofdieren van vitaal belang. Opgegeten worden is niet de enige bedreiging voor het leven: ook parasieten en ziekten kunnen dodelijk zijn. Maar dieren, vooral kleine dieren, worden vaak opgegeten.

Aangezien leven om voortplanting draait, wordt geselecteerd op alles wat een schepsel lang genoeg in leven houdt om zich voort te planten. De volgende generatie komt voort uit de bevruchte eieren van de vorige generatie.

Het is dan ook niet verwonderlijk dat dieren een hele reeks verdedigingsmechanismen tegen predatie hebben ontwikkeld. Sommige van deze verdedigingsmechanismen zijn ook van toepassing op planten: planteneters kunnen zeer schadelijk zijn en de vruchtbaarheid van een plant verminderen. Veel planten hebben een zekere mate van verdediging tegen planteneters.

De kracht van de armen is de belangrijkste verdediging van de gorilla tegen roofdieren.
De kracht van de armen is de belangrijkste verdediging van de gorilla tegen roofdieren.

De huid van de phantasmal gifkikker bevat het toxine epibatidine
De huid van de phantasmal gifkikker bevat het toxine epibatidine

Primaire verdedigingen

Primaire verdedigingsmechanismen maken het minder waarschijnlijk dat er een ontmoeting zal plaatsvinden tussen het roofdier en de prooi. In veel gevallen betekent dit dat het roofdier de prooi niet heeft opgemerkt of herkend.

Definities

Er zijn verschillende definities van wat een primaire verdediging is:

  • Robinson 1969: de verdedigingsmechanismen die in werking treden voordat een roofdier begint met het vangen van een prooi.
  • Kruik 1972 en Edmunds 1974: verdedigingsmechanismen die werken ongeacht of er een roofdier in de buurt is of niet.

Methoden

Voor smakelijke prooi

Als de prooi goed is om te eten, moet hij of zichzelf schaars maken, of hij moet eruit zien alsof hij niet goed is om te eten.

  • Verstoppen (anachorese): veel kleine dieren leven in holen of spleten. Op die manier kunnen ze niet worden gezien, tenzij het roofdier goed zoekt, wat sommige vogels doen. Ook moet het verborgen dier vroeg of laat in de open lucht komen. Maar zolang het verborgen is, is het relatief veilig. Het is heel gebruikelijk dat de prooi zich verstopt tijdens het deel van de dag dat zijn voornaamste predator actief is.
  • Crypsis: dit is de algemene term voor dieren die camouflage gebruiken om op hun achtergrond te lijken. Zij zijn zichtbaar, maar worden meestal niet gezien (opgemerkt).
  • Batesiaanse mimicry: een smakelijk dier doet alsof het vies smaakt door een waarschuwende kleur te imiteren.

Voor prooien met verdediging

De verdediging kan van tweeërlei aard zijn. Ofwel is de prooi niet eetbaar omdat hij een of andere chemische afweer heeft, ofwel wordt zijn lichaam beschermd door stekels of steken. In dat geval zal het roofdier het verwerpen zolang de prooi zijn afweer kenbaar maakt.

  • Waarschuwingskleuring (aposematisme): het tegenovergestelde van camouflage. Het dier signaleert aan roofdieren dat het onaangenaam is om te eten.
    • Waarschuwingsgeluiden: Soms gebeurt hetzelfde principe met andere zintuigen dan zicht. Waarschuwingsgeluiden stellen het dier in staat verborgen te blijven. Ratelslangen zijn een goed voorbeeld: zij hebben crypsis nodig om hun prooi niet te alarmeren, en gebruiken de ratel om niet per ongeluk door grote dieren verwond te worden. Motten van de families Arctiidae en Ctenuchidae smaken vies, maar kunnen 's nachts door vleermuizen worden gegeten. Deze motten zenden klikgeluiden uit als ze vleermuizen in de vlucht horen. Dat de klikjes werken, blijkt uit een leuk experiment. Vleermuizen eten meelwormen als die door de experimentator omhoog worden gegooid. Ze negeren de met de hand gegooide meelwormen als er tegelijkertijd mottenklikken worden afgespeeld.

De tweede vorm van verdediging ligt erg voor de hand. Het is het dragen van harnassen en/of aanvalswapens zoals hoorns. Dit zijn permanent zichtbare verdedigingsmiddelen. Voor grotere prooidieren kan dit doeltreffend zijn indien het gekoppeld is aan een andere verdediging. Zo hebben olifanten in hun natuurlijke habitat slagtanden, en zijn ze ook enorm groot. Antilopen hebben hoorns, en kunnen ook snel rennen. Bijna alle grote herbivoren leven in kuddes, wat ongetwijfeld veiliger is dan alleen leven.

Secundaire verdedigingen

Deze werken wanneer een roofdier een prooi opmerkt, of wanneer een prooi een roofdier opmerkt. De functie van secundaire verdedigingsmechanismen is de kans te vergroten dat de prooi de ontmoeting overleeft (ontmoeting).

Methoden

  • Zich terugtrekken in een voorbereide schuilplaats: vele methoden. De parelvis Carapus apis trekt zich achterwaarts terug in de anus, en vervolgens in de lichaamsholte van een zeekomkommer (Holothuria). p138 Het blijkt dat de vis, als juveniel, een parasiet is op de zeekomkommer. Hoewel hij als volwassene vrij leeft, is hij nog steeds in staat om opnieuw in de holothurian te gaan wanneer er gevaar dreigt. Bekendere voorbeelden zijn de schildpad, die zijn kop en poten gewoon onder zijn schild terugtrekt, en de heremietkreeft, die zich bij gevaar in zijn schild terugtrekt.
  • Vluchten: wegrennen of wegvliegen: een populair plan. Dieren kunnen in een rechte lijn vluchten, of zigzaggend. Een andere methode is om flitsend te vliegen, en dan plotseling volledig stil te gaan liggen in camouflage. Er zijn een aantal nachtvlinders met heldere achtervleugels die in rust bedekt zijn.
  • Bluffen: er dreigend of opzienbarend uitzien (deimatisch gedrag). De prooi kan een houding aannemen die het roofdier doet stilstaan. Dit wordt soms een "schrikdemonstratie" genoemd. Het roofdier weet misschien niet of de vertoning een echte bedreiging is of bluf. Hoe dan ook, de prooi heeft zijn ontsnappingskansen verbeterd.
  • Dood spelen (thanatosis): veel gewervelde roofdieren verwerpen dode dieren. Veel roofdieren slaan om te doden alleen toe op prooien die bewegen. Daartoe behoren katten, hagedissen en bidsprinkhanen. Een aantal insecten speelt dood wanneer ze worden aangevallen. Sommige grotere dieren doen dit ook, zoals de Amerikaanse Opossum. Dood spelen is voorkomen dat het erfelijk moordgedrag van het roofdier vrijkomt.
  • De aanval af te buigen of af te leiden. Velen bieden een niet-essentieel deel van het lichaam aan, bijvoorbeeld vlinders waarvan de vleugels kleine 'doelwitten' hebben bij de randen. Inktvissen spuiten een wolk zwarte inkt uit, worden bleek en zwemmen snel weg van de inkt. De Strandplevier, die zijn eieren op de grond legt, lokt aanvallers weg van de eieren. Hij maakt gebruik van een opmerkelijke indruk van beschadiging met een gebroken vleugel. Als het roofdier ver van de eieren is, vliegt de vogel weg. p175 Andere plevieren gaan op denkbeeldige nestplaatsen zitten: beide methoden zijn afleidingsmanoeuvres. Nogal wat dieren kunnen een niet-essentieel deel van hun lichaam afbreken, en het later regenereren. p179
  • Terugvechten (vergelding of gevechtsverweer): er zijn een zeer groot aantal dierlijke wapens, en vele daarvan worden gebruikt voor gevechten van aangezicht tot aangezicht. Bombardierkevers spuiten hete, giftige vloeistof naar aanvallers. Grote herbivoren dragen vaak wapens: Triceratops, Iguanodon, olifanten, herten, neushoorns, nijlpaarden. Bijna altijd worden de wapens voor meerdere functies gebruikt, niet alleen om roofdieren te bestrijden.
  • Groeperen: veel dieren gebruiken defensieve groepen tegen roofdieren. Zeer gebruikelijk bij vogels en zoogdieren.
Het edelhert. Van een afstand gezien is het hert gecamoufleerd, maar in staat om te vechten of snel te rennen. Dit is een waakzame houding, en een milde dreigingsvertoning. Als het hert zich direct omdraait en de kop laat zakken, is dat een volledige dreigingsvertoning.
Het edelhert. Van een afstand gezien is het hert gecamoufleerd, maar in staat om te vechten of snel te rennen. Dit is een waakzame houding, en een milde dreigingsvertoning. Als het hert zich direct omdraait en de kop laat zakken, is dat een volledige dreigingsvertoning.

De mot Automeris io toont schrikdraad op zijn achtervleugels
De mot Automeris io toont schrikdraad op zijn achtervleugels

Slagschade: de vleugel van deze rode admiraal heeft geleden onder de snavel van een vogel, maar de vlinder vloog nog rond
Slagschade: de vleugel van deze rode admiraal heeft geleden onder de snavel van een vogel, maar de vlinder vloog nog rond

Weide bruine vlinder met afleidings "doelen" op zijn vleugels
Weide bruine vlinder met afleidings "doelen" op zijn vleugels

Muskoxen in defensieve formatie, hoorns ontbloot en zeer alert
Muskoxen in defensieve formatie, hoorns ontbloot en zeer alert

Kosten van verdediging

Alles kost iets. Alle verdediging brengt kosten met zich mee. Om te overleven heeft een dier voedsel nodig, en moet het in leven blijven om zich voort te planten. Energie en tijd besteed aan verdediging kan aanzienlijk zijn, maar gerechtvaardigd als het de voortplanting waarschijnlijker maakt. Er zijn dit soort kosten:

  1. Interne kosten: de bescherming die sommige chemische stoffen bieden, kan de groei vertragen
  2. Opportuniteitskosten: verstoppen vermindert voeden
  3. Milieukosten: beste plaatsen voor defensie zijn niet altijd de beste plaatsen voor levensfuncties
  4. Vormgeving en zelfbeschadiging: lichaamsvorm of kleur voor crypsis zijn misschien niet het beste voor paringsherkenning.
Anti-predator aanpassing in actie: de robbenhaai Dalatias licha (a-c) en de wrakbaars Polyprion americanus (d-f) proberen de slijmprikken ten prooi te vallen. De roofdieren naderen hun potentiële prooi. De roofdieren bijten of proberen de slijmprikken door te slikken, maar de slijmprikken hebben al slijmstraaltjes (pijlen) in de bek van de roofdieren gespoten. De roofdieren stikken, laten de slijmprikken los en kokhalzen in een poging het slijm uit hun mond en kieuwkamers te verwijderen.
Anti-predator aanpassing in actie: de robbenhaai Dalatias licha (a-c) en de wrakbaars Polyprion americanus (d-f) proberen de slijmprikken ten prooi te vallen. De roofdieren naderen hun potentiële prooi. De roofdieren bijten of proberen de slijmprikken door te slikken, maar de slijmprikken hebben al slijmstraaltjes (pijlen) in de bek van de roofdieren gespoten. De roofdieren stikken, laten de slijmprikken los en kokhalzen in een poging het slijm uit hun mond en kieuwkamers te verwijderen.

Verwante pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3