Vleermuizen

Vleermuizen zijn zoogdieren in de orde Chiroptera. Vleermuizen zijn nachtelijk - ze zijn actief tijdens de nacht, de schemering of de dageraad en ze slapen overdag.

De meesten gebruiken echolocatie om prooien te vangen en hun weg te vinden. Als nachtdieren vermijden vleermuizen directe concurrentie met vogels, waarvan er maar weinig nachtdieren zijn.

Vleermuizen leven meestal in grotten of bomen. In Noord-Amerika en in Europa wonen ze soms in huizen of schuren van mensen. Het zijn beschermde dieren in het Verenigd Koninkrijk.

Vleermuizen zijn een succesvolle groep. Ze vormen de op één na grootste orde van zoogdieren: er zijn meer dan 1.200 soorten vleermuizen. Dit betekent dat 20% van alle levende zoogdiersoorten - één op de vijf - vleermuizen zijn.

Ongeveer 70% van de vleermuizen zijn insecteneters, wat de basisvorm van leven is voor deze groep. De gewone pipistrelle is een succesvol voorbeeld. De meeste van de rest zijn fruiteters (fruitvleermuizen). Een paar soorten zuigen bloed, en een paar grote soorten zijn vleeseters.

Vleermuizen leven overal, behalve op de Noordpool, Antarctica en een paar oceanische eilanden. Ze rusten meestal in grotten, oude gebouwen of bomen.

Traditioneel worden vleermuizen in twee groepen verdeeld. Microvleermuizen gebruiken meestal echolocatie en vangen insecten, maar slechts een paar eten vis of drinken bloed. Megabatten echoloceren niet, maar eten in plaats daarvan fruit of nectar.

Een kolonie Megabatten
Een kolonie Megabatten

Een kolonie van Peters' vleermuizen (Uroderma bilobatum)
Een kolonie van Peters' vleermuizen (Uroderma bilobatum)

Taxonomie

  • Chiroptera bestellen
    • Megabatten (Megachiroptera)
    • Microvleermuizen (Microchiroptera)

De fylogenetische relaties van de verschillende groepen vleermuizen zijn onderwerp van veel discussie geweest. De traditionele onderverdeling tussen Megachiroptera en Microchiroptera weerspiegelt de opvatting dat deze groepen vleermuizen lange tijd onafhankelijk van elkaar zijn geëvolueerd, van een gemeenschappelijke voorouder die al in staat was om te vliegen.

De hypothese was dat de vlucht slechts eenmaal geëvolueerd is bij zoogdieren. De meeste moleculair-biologische bewijzen ondersteunen de opvatting dat vleermuizen een enkele of monofyletische groep vormen.

Paleontologie

Fossiele vleermuizen

Er zijn weinig versteende resten van vleermuizen, want vleermuizen zijn aards en lichtbeenderen. Een Eoceen vleermuis, Onychonycteris, werd gevonden in de 52 miljoen jaar oude Green River Formation in Wyoming, Verenigde Staten, in 2003. Het kon vliegen, maar het goed bewaarde skelet liet zien dat het slakkenhuis van het binnenoor niet het grote gehoorvermogen van moderne vleermuizen kon bereiken. Dit was het bewijs dat vliegen in vleermuizen zich ontwikkelde vóór de echolocatie. Het team zei dat het niet alleen aan oor- en keelkenmerken ontbrak, maar ook aan echolocatie van vleermuizen vandaag de dag, en aan andere bekende fossiele soorten. Fossiele resten van andere Eoceen vleermuizen, Icaronycteris, Archaeonycteris, Palaeochiropteryx, Hassianycteris en Australonycteris vertonen allemaal een vergelijkbaar mengsel van basale en afgeleide eigenschappen, zoals verwacht door mozaïek evolutie.

Alle Eocene vleermuizen hadden lange staarten. Deze eigenschap komt ook voor bij vroeg vliegende insecten in het Carboon, bij vroege pterosaurussen en bij Archaeopteryx en andere dinobirds. De staart hielp hun vlucht stabiel te houden, wat betekent dat ze op koers bleven en niet veel dartelden. Om snel te kunnen darten zijn speciale geavanceerde hersenen en reflexen nodig, die latere vleermuizen, vogels en pterosauriërs hadden, maar de vroege niet. Het vereist meer hersenen om onstabiele vlucht te controleren dan voor stabiele vlucht. Dat vroege vleermuizen lange staarten hadden werd voorspeld door John Maynard Smith, voordat er ook maar enige fossiele vroege vleermuizen werden gevonden.

Onychonycteris had langere achterpoten en kortere onderarmen, vergelijkbaar met klimmende zoogdieren die onder takken hangen zoals luiaards en gibbons. Deze vleermuis ter grootte van een palm had brede, korte vleugels, wat suggereert dat hij niet zo snel of zo ver als latere vleermuissoorten kon vliegen. In plaats van voortdurend met de vleugels te wapperen tijdens het vliegen, wisselde Onychonycteris waarschijnlijk af tussen de flappen en de zweefvliegen in de lucht. Dergelijke fysieke kenmerken suggereren dat deze vleermuis niet zo veel vloog als moderne vleermuizen, maar eerder van boom tot boom vloog en het grootste deel van zijn wakkere dag doorbrengt met het klimmen of hangen aan de takken van bomen.

Icaronycteris
Icaronycteris

Aanpassingen

Echolocatie

Interessant aan vleermuizen is dat ze weliswaar met hun ogen kunnen zien, maar dat ze hun oren ook gebruiken om in het donker te 'zien'. Hierdoor kunnen ze naar zeer donkere plaatsen vliegen waar geen enkel oog kon zien. Deze manier van voelen wordt echolocatie genoemd. Echolocatie betekent dat ze echo's gebruiken om te vinden waar de dingen zich bevinden.

Echolocatie is als sonar, waarmee onderzeeërs en schepen dingen onder water vinden. Zo werkt het: als een vleermuis vliegt, maakt hij veel geluiden. We kunnen deze geluiden niet horen (ze zijn te hoog gegrepen), maar vleermuizen kunnen ze wel horen. Biologen hebben instrumenten om ze op te nemen en vervolgens op een lagere frequentie af te spelen, zodat de mens ze kan horen.

Wanneer een vleermuis zijn geluiden maakt, bewegen de geluidsgolven weg van de vleermuis. Als ze iets raken, stuiteren ze terug naar de vleermuis (deze stuitering wordt een echo genoemd.) Als er niets terugkaatst, weet de vleermuis dat er niets aan de voorkant is. Ze gebruiken deze echolocatie om hun voedsel te vangen, zoals vlinders of libellen. Als een vleermuis zijn nachtelijke verkenningstocht begint, stuurt hij meestal zo'n 10 oproepen per seconde. Door de echo weten ze wat er vooraan zit. Als ze een echo krijgen van iets goeds te eten, stijgen de oproepen tot 200 oproepen per seconde. Deze toename van de geluiden wordt een voedingsbuzz genoemd. De vleermuis maakt een voedingsbuzz om alle snelle bewegingen van het insect te voelen die het probeert te vangen.

Het horen en begrijpen van de echo's die teruggaan naar de vleermuis vergt speciale structuren in de hersenen van de vleermuis. Hierdoor bestuderen veel wetenschappers, artsen en zelfs het Amerikaanse leger vleermuizen zorgvuldig. Het Amerikaanse leger geeft elk jaar honderdduizenden dollars uit om echolocatie in vleermuizen te bestuderen.

Vleermuizen hebben ook een redelijk goed gezichtsvermogen en kunnen hun prooi zien en waar ze vliegen als het niet te donker is. Er zijn veel verhalen over vleermuizen die recht op mensen vliegen, maar dit is niet waar. Ze kunnen heel goed zien in het licht, en in het donker kunnen ze veel beter zien dan wij. Dus de uitdrukking "blind als een vleermuis" is niet erg wetenschappelijk.

Vleermuisvleugels

Vleermuizen vliegen met hun handen. In feite betekent de naam van de orde van de vleermuizen, Chiropetera, 'handvleugels' in het Grieks.

Vleermuis- en vogelvleugels zijn verschillend. Vogels hebben geen lange vingerachtige botten in hun vleugels zoals vleermuizen. Vogels kunnen niet elk van hun vingers bewegen, maar vleermuizen wel. Hierdoor kunnen vleermuizen tijdens het vliegen van richting veranderen of vliegen in elk gewenst patroon: dit maakt het makkelijker om hun voedsel te vangen. Een vleermuis vliegt alsof hij door de lucht "zwemt" - hij duwt beide vleugels naar beneden en naar achteren.

Een vogelvleugel heeft veel veren, terwijl een vleermuisvleugel meestal een rekbare, dunne huid is die een patagium wordt genoemd. Dit dunne huidmembraan strekt zich uit tussen elk vingerbeen, verbindt zich met de enkel van de vleermuis en verbindt zich met de staart van de vleermuis (als die er een heeft). Een vleermuis vouwt zijn vleugels naast zijn lichaam als hij niet vliegt.

Vleermuizen hebben één klauw (soms een vleermuisduim genoemd) die uit de bovenkant van de vleugel steekt. Ze gebruiken hun "duim" om te klimmen en te kruipen. Interessant is dat vleermuizen ook hun duimen gebruiken om hun oren schoon te maken.

Vleermuizen hebben veel wendbaarheid (ze kunnen goed van richting veranderen) - meer dan een vogel, in feite - maar ze hebben niet veel lift. Daarom moeten vleermuizen meestal op een boom klimmen of in de lucht springen voor de oppepper voordat ze met hun vleugels gaan flapperen.

Voedsel

Megabatten eten fruit, nectar of stuifmeel. Ze bestuiven bloemen en verspreiden soms hun zaden. Veel tropische planten zijn volledig afhankelijk van vleermuizen.

De meeste microvleermuizen (7 van de 10 vleermuissoorten) zijn insecteneters, dat wil zeggen dat ze insecten eten. Sommige microvleermuizen eten kleine gewervelde dieren (kleine zoogdieren of vissen), bloed of zelfs andere vleermuizen. Er zijn slechts enkele soorten vampiervleermuizen, die bloed van runderen eten.

Ruststand

De meeste vleermuizen rusten, slapen en overwinteren ondersteboven. Ze hangen met hun voeten aan takken of rotsen. Hiervoor hebben ze een vergrendelmechanisme op de pezen in hun voeten, waardoor ze niet kunnen uitglijden. Het voordeel hiervan is dat de energie die ze aan de pezen hangen sterk wordt verminderd. Als de pezen eenmaal zijn vergrendeld, kunnen de spieren in hun benen en voeten zich ontspannen. Zelfs dode vleermuizen blijven hangen.

Ongebruikelijke vleermuizen

  • Vleermuizen (Pteropodidae) zijn de grootste van de vleermuizen. Ze eten fruit en kunnen goed zien. Er zijn 166 soorten, die allemaal in de Oude Wereld voorkomen.
  • Vampiervleermuizen leven in Latijns-Amerika. Ze staan bekend om het feit dat ze alleen maar bloed drinken.
  • De grotere noctulevleermuis leeft in Europa, West-Azië en Noord-Afrika en hij jaagt op vogels.
  • De grote buldogvleermuis van Zuid-Amerika slaat laag over het water en grijpt met zijn klauwen kleine visjes.
  • De hommelvleermuis, afkomstig uit Thailand, is de kleinste vleermuis ter wereld en is ook een van de kleinste zoogdieren ter wereld. De volwassen dieren worden 29-33 mm lang en wegen 2 gram.
  • De grootste bekende vleermuis is de reusachtige goudkleurige vliegende vos. Hij heeft een spanwijdte van 1,5 m en weegt ongeveer 1,2 kg.

Vleermuizen en mensen

In het Verenigd Koninkrijk zijn alle vleermuizen wettelijk beschermd en zelfs het storen van een vleermuis of zijn slaapplaats kan worden bestraft met een zware boete.

Austin, Texas is het zomerhuis van de grootste stedelijke vleermuiskolonie van Noord-Amerika (onder de brug van de Congreslaan), een geschatte 1.500.000 Mexicaanse vleermuizen, die elke nacht naar schatting 10 tot 30 ton insecten eten, en 100.000 toeristen per jaar aantrekken.

In Sarawak, Maleisië zijn vleermuizen beschermde soorten, maar de grote naakte vleermuis en de grotere nectarvleermuizen worden gegeten door de lokale gemeenschappen.

Vleermuizen in folklore en fictie

In het Westen worden vleermuizen geassocieerd met vampieren, die naar verluidt in vleermuizen kunnen veranderen. Vleermuizen zijn ook een symbool van geesten, dood en ziekte. Vleermuizen zouden echter geluk hebben in sommige Europese landen, zoals Polen.

De vleermuis wordt in fictie gebruikt door zowel schurken als Dracula en helden als Batman. Kenneth Oppel schreef een serie romans, te beginnen met Silverwing, waarin vleermuizen als goede karakters voorkomen.

Galerij

·        

Een megabat.

·        

Een kolonie microvleermuizen.

·        

Een microbaat.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3