Appel (vrucht)

De appelboom (Malus domestica) is een boom die vruchten (zoals appels) kweekt in de rozenfamilie die het meest bekend is om zijn sappige, smakelijke vruchten. Hij wordt wereldwijd als fruitboom geteeld. Het wordt beschouwd als een goedkope vrucht die over de hele wereld kan worden geoogst.

De boom is afkomstig uit Centraal-Azië. In Azië en Europa worden al duizenden jaren appels gekweekt. Ze werden naar Noord-Amerika gebracht door Europese kolonisten. Appels hebben in veel culturen een religieuze en mythologische betekenis.

Appels worden over het algemeen vermeerderd door middel van enten, hoewel wilde appels gemakkelijk uit zaad groeien. Appelbomen zijn groot als ze uit zaad worden gekweekt, maar klein als ze op wortels (onderstam) worden geënt. Er zijn meer dan 7.500 bekende cultivars van appels, met een scala aan gewenste eigenschappen. Er worden verschillende cultivars gekweekt voor verschillende smaken en toepassingen: koken, rauw eten en de productie van cider zijn de meest voorkomende toepassingen.

Bomen en vruchten worden aangevallen door schimmels, bacteriën en ongedierte. In 2010 werd het genoom van de vruchten gesequencet in het kader van onderzoek naar ziektebestrijding en selectieve veredeling in de appelproductie.

De wereldwijde productie van appels bedroeg in 2013 90,8 miljoen ton. China groeide met 49% van het totaal.

Oma Smith groene appels
Oma Smith groene appels

Botanische informatie

De appel heeft een kleine, bladverliezende boom die tot 3 tot 12 meter hoog kan worden. De appelboom heeft een brede kroon met dikke twijgen. De bladeren zijn afwisselend gerangschikt in eenvoudige ovalen. Ze zijn 5 tot 12 centimeter lang en 3-6 centimeter breed. Hij heeft een scherpe top met een zachte onderkant. De bloei komt in het voorjaar uit op het moment dat de bladeren beginnen te ontluiken. De bloemen zijn wit. Ze zijn ook lichtroze van kleur. Ze hebben vijf bloemblaadjes en een diameter van 2,5 tot 3,5 centimeter. De vruchten rijpen in de herfst. Ze hebben meestal een diameter van 5 tot 9 centimeter. Er zijn vijf karpels die in een ster in het midden van de vrucht staan. Elke carpel heeft één tot drie zaden.

Wilde voorouders

De wilde voorouder van de appelbomen is Malus sieversii. Ze groeien in het wild in de bergen van Centraal-Azië in het noorden van Kazachstan, Kirgizië, Tadzjikistan en Xinjiang, China, en mogelijk ook Malus sylvestris. In tegenstelling tot gedomesticeerde appels worden hun bladeren in de herfst rood. Ze worden recentelijk gebruikt om Malus domestica te ontwikkelen om in koudere klimaten te groeien.

Wilde Malus sieversii appel in Kazachstan
Wilde Malus sieversii appel in Kazachstan

Geschiedenis

De appelboom was mogelijk de vroegste boom die werd gekweekt. De vruchten zijn in de loop van duizenden jaren beter geworden. Er wordt gezegd dat Alexander de Grote in 300 voor Christus dwergappelen heeft ontdekt in Klein-Azië. Azië en Europa hebben duizenden jaren lang winterappels als belangrijk voedsel gebruikt. Sinds de komst van de Europeanen hebben Argentinië en de Verenigde Staten ook appels als voedsel gebruikt. De appels werden in de jaren 1600 naar Noord-Amerika gebracht. De eerste appelboomgaard op het Noord-Amerikaanse continent zou in 1625 in de buurt van Boston liggen. In de jaren 1900 begon de kostbare fruitindustrie, waar de appel een zeer belangrijke soort was, zich te ontwikkelen.

In de cultuur

Paganisme

In de Noorse mythologie geeft de godin Iðunn in Prose Edda (geschreven in de 13e eeuw door Snorri Sturluson) appels aan de goden die hen voor altijd jong maken. De Engelse geleerde H.R. Ellis Davidson suggereert dat de appels verband hielden met religieuze praktijken in het Germaanse heidendom. Het was van daaruit, zo beweert ze, dat het Noorse heidendom zich ontwikkelde. Ze wijst erop dat er emmers met appels werden ontdekt in de plaats van de begrafenis van het Osebergschip in Noorwegen. Ze merkt ook op dat er in de vroege graven van de Germaanse volkeren in Engeland vruchten en noten zijn ontdekt (Iðunn is beschreven als veranderend in een noot in Skáldskaparmál). Ze zijn ook ergens anders op het Europese continent ontdekt. Ze suggereert dat dit misschien een symbolische betekenis heeft gehad. Noten zijn nog steeds een symbool van de vruchtbaarheid in Zuidwest-Engeland.

"Brita als Iduna" (1901) door Carl Larsson
"Brita als Iduna" (1901) door Carl Larsson

Koken

Soms worden appels gegeten nadat ze gekookt zijn. Vaak worden appels ongekookt gegeten. Van appels kan ook een drankje worden gemaakt. Appelsap en appelcider zijn appeldranken.

Het vruchtvlees is stevig en heeft een smaak die varieert van zuur tot zoet. De appels die voor het koken worden gebruikt zijn zuur en moeten met suiker worden gekookt, terwijl andere appels zoet zijn en niet hoeven te worden gekookt. Er zijn enkele zaden in de kern, die kunnen worden verwijderd met een gereedschap dat de kern verwijdert, of met behulp van een mes.

De wetenschappelijke naam van het appelbomengeslacht in het Latijn is Malus. De meeste appels die mensen kweken zijn van de Malus domestica soort.

De meeste appels zijn goed om rauw te eten (niet gekookt), en worden ook gebruikt in vele soorten gebakken voedsel, zoals appeltaart. Appels worden gekookt tot ze zacht zijn om appelmoes te maken.

Er worden ook appels gemaakt in de drankjes appelsap en cider. Meestal bevat cider een beetje alcohol, ongeveer evenveel als bier. De regio's Bretagne in Frankrijk en Cornwall in Engeland staan bekend om hun appelcider.

Appelcultivars

Als men een bepaald type appel wil kweken is het niet mogelijk om dit te doen door een zaadje van het gewenste type te planten. Het zaad zal DNA hebben van de appel waarvan de zaden afkomstig zijn, maar het zal ook DNA hebben van de appelbloem die de zaden heeft bestoven, wat wel eens een ander type zou kunnen zijn. Dit betekent dat de boom die uit de aanplant zou groeien een mengeling van twee zou zijn. Om een bepaalde appelsoort te laten groeien, wordt een klein twijgje, of 'ent', van de boom die de gewenste appelsoort laat groeien, afgesneden en vervolgens toegevoegd aan een speciaal geteelde stronk die een onderstam wordt genoemd. De boom die groeit, maakt alleen appels van het type dat nodig is.

Er zijn meer dan 7.500 bekende cultivars van appels. Er zijn verschillende cultivars beschikbaar voor gematigde en subtropische klimaten. Een grote collectie van meer dan 2.100 appelcultivars is te vinden bij de National Fruit Collection in Engeland. De meeste van deze cultivars worden geteeld voor het eten van verse (dessert)appels. Sommige worden echter alleen gekweekt om te koken of om cider te maken. Ciderappels zijn meestal te scherp om direct te eten. Ze geven cider echter een rijke smaak die dessertappelen niet kunnen hebben.

De meest populaire appelcultivars zijn zacht maar knapperig. Kleurrijke schil, gemakkelijke verzending, ziekteresistentie, 'Red Delicious' appelvorm en populaire smaak zijn ook nodig. Moderne appels zijn meestal zoeter dan oudere cultivars. Dit komt omdat de populaire smaken van appels anders zijn geworden. De meeste Noord-Amerikanen en Europeanen houden van zoete appels. Extreem zoete appels met nauwelijks een zure smaak zijn populair in Azië en India.

In het Verenigd Koninkrijk

In het Verenigd Koninkrijk zijn er ongeveer 3000 verschillende soorten appels. De meest voorkomende appelsoort die in Engeland wordt geteeld is de 'Bramley seedling', een populaire kookappel.

Appelboomgaarden komen niet meer zo vaak voor als in het begin van de jaren 1900, toen er zelden appels uit andere landen werden aangevoerd. Organisaties zoals Common Ground leren mensen het belang van zeldzame en lokale fruitsoorten kennen. In veel landen wordt elke 21 oktober 'Appeldag' gevierd.

In Noord-Amerika

Veel appels worden geteeld in gematigde delen van de Verenigde Staten en Canada. In veel gebieden waar de appelteelt belangrijk is, worden grote feesten gevierd:

  • Annapolis Valley Apple Blossom Festival - vijf dagen per voorjaar (mei-juni) gehouden in Nova Scotia.
  • Shenandoah Apple Blossom Festival - zes dagen per voorjaar gehouden in Winchester, Virginia.
  • Washington State Apple Blossom Festival - twee weken lang elke lente (april-mei) gehouden in Wenatchee, Washington.

Rassen van appels

Er zijn veel verschillende soorten appels, waaronder:

  • Fuji (appel)
  • Gala
  • Golden Delicious (ook wel Green Delicious Apple genoemd)
  • Oma Smith
  • Jonagold
  • McIntosh
  • Roze Dame
  • Red Delicious
  • Winesap
  • Cox's Orange Pippin
Een gouden heerlijke appel.
Een gouden heerlijke appel.

Familie

Appels zitten in de groep Maloideae. Het is een onderfamilie van de familie Rosaceae. Ze zitten in dezelfde onderfamilie als de peren. De familie is de familie van de roosachtige planten, en rozen behoren tot de familie.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3