Prince of Wales Trophy

De Prince of Wales Trophy, of kortweg de Wales Trophy, is een trofee van de National Hockey League (NHL) die wordt toegekend aan de play-offkampioenen van de Eastern Conference (voorheen de Wales Conference). De trofee wordt uitgereikt voorafgaand aan de finalereeks die de kampioenswedstrijden zijn om de winnaar voor de StanleyCup te beslissen tegen de kampioenen van de Western Conference. De trofee werd voor het eerst ingesteld in het NHL-seizoen 1923-24, voor de kampioen van de NHL playoffs, maar het is de trofee geweest voor acht verschillende prestaties, waaronder ook de NHL reguliere seizoen kampioenen, American Division reguliere seizoen kampioenen, reguliere seizoen kampioenen, East Division reguliere seizoen kampioenen, Wales Conference reguliere seizoen kampioenen, Wales Conference playoffs kampioenen, en Eastern Conference playoffs kampioenen zijn geweest. De huidige houder van de Prince of Wales Trophy is de Tampa Bay Lightning na het verslaan van de New York Rangers in de 2015 Eastern Conference finales.

Geschiedenis

De Prince of Wales Trophy werd in 1924 geschonken door Zijne Koninklijke Hoogheid, de Prins van Wales (later Koning Edward VIII en de Hertog van Windsor). Hij werd voor het eerst uitgereikt aan de play-offkampioen van de NHL (ter vervanging van de O'Brien Trophy), die het vervolgens opnam tegen de kampioen van de Western Hockey League (WHL) om de Stanley Cup.

Nadat de WHL was opgeheven en de Stanley Cup alleen nog werd uitgereikt aan de NHL play-off kampioen, werd de Prince of Wales Trophy uitgereikt aan de kampioen van het reguliere seizoen. Vanaf 1927-28 werd de trofee uitgereikt aan de kampioen van de NHL American Division, terwijl de O'Brien Trophy werd uitgereikt aan de NHL Canadian Division. Daarna werd het de trofee voor de kampioen van het reguliere seizoen in het NHL seizoen 1938-39 toen de NHL terugkeerde naar een enkele divisie.

Met de uitbreiding van de Modern Era in het seizoen 1967-68 en de oprichting van de West Division werd de Wales Trophy uitgereikt aan de ploeg die tijdens het reguliere seizoen op de eerste plaats eindigde in de East Division. Toen de competitie twee conferenties vormde in het seizoen 1974-75, werd de prijs overgedragen aan de ploeg die met het beste reguliere seizoen record eindigde in de Wales Conference. Vanaf de campagne 1981-82, toen de league zijn playoff format veranderde zodat de twee ploegen die elkaar ontmoeten in de Stanley Cup finales niet langer uit dezelfde conference konden komen, werd de trofee uitgereikt aan de Wales Conference playoff kampioenen, en sinds het seizoen 1993-94 winnen de Eastern Conference playoff kampioenen de prijs.

Na de toekenning overhandigt de plaatsvervangend commissaris, momenteel Bill Daly, de trofee aan de aanvoerder van het winnende team. Een traditioneel bijgeloof dat bij veel van de huidige NHL-spelers heerst, is echter dat geen enkele speler de Wales Trophy (of de trofee van de Western Conference, de Clarence S. Campbell Bowl) mag aanraken of hijsen wanneer zij als kampioenen van de Eastern Conference de play-offs van de conference hebben gewonnen. De spelers vinden dat de Stanley Cup de enige echte kampioenstrofee is en dus de enige trofee zou moeten zijn die gehesen mag worden.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3