Reconstructie Wijzigingen

De Reconstructie-amendementen zijn het Dertiende, Veertiende en Vijftiende amendement op de Grondwet van de Verenigde Staten, aangenomen tussen 1865 en 1870, de vijf jaar direct na de Burgeroorlog. De amendementen waren belangrijk voor de wederopbouw van de zuidelijke staten na de oorlog. Veel noordelijke politici zagen ze als het veranderen van de Verenigde Staten van een land dat (in de woorden van Abraham Lincoln) "half slaaf en half vrij" was naar een land waarin de grondwettelijk gegarandeerde "zegeningen van de vrijheid" zou worden uitgebreid naar alle mensen, inclusief de voormalige slaven en hun nakomelingen.

Met het Dertiende amendement (voorgesteld en geratificeerd in 1865) is de slavernij afgeschaft. Het veertiende amendement (voorgesteld in 1866 en geratificeerd in 1868) creëerde de voorrechten- en immuniteitenclausule, die van toepassing is op alle burgers; en maakte de eerlijke rechtsgang en gelijke beschermingsclausules van toepassing op alle personen. Het Vijftiende Amendement (voorgesteld in 1869 en geratificeerd in 1870) verbiedt discriminatie in het stemrecht van burgers op grond van "ras, huidskleur of vroegere staat van dienstbaarheid".

Reconstructie Tijdperk foto, twee Harpers Weekly Reconstructie gerelateerde foto's, en een Freedmen's Bureau foto
Reconstructie Tijdperk foto, twee Harpers Weekly Reconstructie gerelateerde foto's, en een Freedmen's Bureau foto

Dertiende wijziging

Met het Dertiende Amendement op de Grondwet van de Verenigde Staten is de slavernij en onvrijwillige dienstbaarheid afgeschaft, behalve als straf voor een misdrijf. Het werd op 8 april 1864 door de Amerikaanse Senaat aangenomen. Het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden keurde het goed op 31 januari 1865. De maatregel werd snel geratificeerd door alle staten van de Unie op drie na (de uitzonderingen waren Delaware, New Jersey en Kentucky), en door een voldoende aantal grens- en "gereconstrueerde" zuidelijke staten. De maatregel werd op 6 december 1865 geratificeerd. Op 18 december 1865 kondigde de minister van Buitenlandse Zaken William H. Seward aan dat het in de federale grondwet was opgenomen. Het werd 61 jaar na het Twaalfde Amendement deel van de Grondwet. Dit is de langste periode tussen de grondwetswijzigingen tot nu toe.

Tekst van de 13e wijziging
Tekst van de 13e wijziging

Veertiende wijziging

Het veertiende amendement op de grondwet van de Verenigde Staten werd op 13 juni 1866 door het Congres voorgesteld. Op 9 juli 1868 had de wetgever het vereiste aantal staten geratificeerd om officieel het Veertiende Amendement te worden. Op 20 juli 1868 verklaarde Secretary of State William Seward dat het was geratificeerd en toegevoegd aan de federale grondwet. Het amendement heeft betrekking op de burgerschapsrechten en de gelijke bescherming van de wetten. Het werd voorgesteld in reactie op kwesties met betrekking tot de behandeling van vrijgelatenen na de oorlog. Het amendement werd bitter tegengewerkt, met name door de zuidelijke staten, die gedwongen werden het te ratificeren om hun delegaties terug te kunnen laten keren naar het Congres. Het veertiende amendement, met name het eerste deel ervan, is een van de meest omstreden delen van de Grondwet. Het vormde de basis voor belangrijke beslissingen zoals Roe v. Wade (1973), met betrekking tot abortus, en Bush v. Gore (2000), met betrekking tot de presidentsverkiezingen van 2000.




Vijftiende wijziging

Het Vijftiende Amendement op de Grondwet van de Verenigde Staten verbiedt de federale en staatsregeringen om een mannelijke burger het recht te ontzeggen om te stemmen op basis van zijn "ras, huidskleur of vroegere staat van dienstbaarheid". Het werd geratificeerd op 3 februari 1870, als derde en laatste van de reconstructie-amendementen.

In 1869 werden er amendementen aangenomen om de slavernij af te schaffen en het burgerschap en de gelijke wettelijke bescherming te waarborgen. Maar de nauwe verkiezing van Ulysses S. Grant aan het presidentschap in 1868 overtuigde een meerderheid van de Republikeinen ervan dat zwarte kiezers belangrijk zouden zijn voor de toekomst van de partij. Na het verwerpen van meer vegende versies van een kiesrechtamendement stelde het Congres op 26 februari 1869 een compromisamendement voor dat beperkingen op basis van ras, kleur of eerdere dienstbaarheid verbood. Het amendement overleefde een moeilijke bekrachtigingsstrijd en werd op 30 maart 1870 aangenomen. Nadat de zwarten de stemming hadden gewonnen, gaf de Ku Klux Klan enkele van hun aanvallen de opdracht om hun politieke bijeenkomsten te verstoren en hen te intimideren bij de peilingen, om de zwarte deelname te onderdrukken. In het midden van de jaren 1870 was er een toename van nieuwe opstandige groepen, zoals de Rode Heksen en de Witte Liga, die namens de Democratische Partij optraden om het zwarte stemmen met geweld te onderdrukken. Terwijl de blanke Democraten de macht herwonnen in de zuidelijke staatswetgevingen, werden in de jaren 1880 en begin jaren 1890 talrijke zwarten nog steeds verkozen in lokale kantoren in vele staten, en ook in het Congres tot laat in 1894.

Tekst van de 15e wijziging
Tekst van de 15e wijziging

Effecten

Van 1890 tot 1910 hebben alle staten van de voormalige Confederatie nieuwe grondwetten en andere wetten aangenomen die nieuwe methoden vonden om het Vijftiende Amendement te omzeilen, zoals de belastingen op de verkiezingen, de regels voor het verblijf en de alfabetiseringsproeven die door het blanke personeel worden uitgevoerd, soms met vrijstellingen voor blanken via de grootvaderclausules. Toen de uitdagingen het Hooggerechtshof bereikten, interpreteerde het het amendement eng, waarbij het uitspraak deed op basis van de verklaarde bedoeling van de wetten in plaats van het praktische effect ervan. De resultaten van de onderdrukking van de kiezers waren dramatisch, aangezien de kiezerslijsten vielen: bijna alle zwarten, evenals tienduizenden arme blanken in Alabama en andere staten, werden van de kiezerslijsten en uit het politieke systeem geduwd, waardoor miljoenen mensen in feite van de vertegenwoordiging werden uitgesloten. De democratische staatswetgevers keurden wetten voor rassensegregatie goed voor openbare voorzieningen en andere soorten Jim Crow-beperkingen. Tijdens deze periode van politieke strijd bereikte het aantal lynchpartijen in het Zuiden een historisch hoogtepunt.

In de twintigste eeuw heeft het Hof het amendement ruimer geïnterpreteerd en de grootvaderclausules in Guinn v. Verenigde Staten (1915) geschrapt. Het duurde een kwart eeuw om uiteindelijk het witte primaire systeem in de "Texas primary cases" (1927-1953) te ontmantelen. Nu het zuiden een eenpartijstelsel is geworden na de ontreddering van de zwarten, waren de voorverkiezingen van de Democratische Partij de enige competitieve wedstrijden in de staten. Maar de zuidelijke staten reageerden snel op de beslissingen van het Hooggerechtshof en bedachten vaak nieuwe manieren om zwarten uit te sluiten van de kiezerslijsten en het stemmen; de meeste zwarten in het Zuiden kregen pas de mogelijkheid om te stemmen na de goedkeuring van de federale wetgeving inzake burgerrechten in het midden van de jaren zestig en het begin van het federale toezicht op de registratie van de kiezers en de grenzen van de districten. Het vierentwintigste Amendement (1964) verbood de eis van stembelastingen bij federale verkiezingen; tegen die tijd bleven vijf van de elf zuidelijke staten dergelijke belastingen eisen. Samen met de uitspraak van het Amerikaanse Hooggerechtshof in Harper v. Virginia State Board of Elections (1966), die verbood om bij staatsverkiezingen belastingen te heffen, kregen zwarten weer de kans om deel te nemen aan het Amerikaanse politieke systeem.

Deze amendementen waren bedoeld om de vrijheid van voormalige slaven te garanderen en om discriminatie in de burgerrechten van voormalige slaven en alle burgers van de Verenigde Staten te voorkomen. De belofte van deze amendementen werd in de loop van de 19e eeuw door staatswetten en federale gerechtelijke uitspraken afgezwakt. In 1876 en later namen sommige staten wetten van Jim Crow aan die de rechten van de Afro-Amerikanen beperkten. Belangrijke beslissingen van het Hooggerechtshof die deze amendementen ondermijnden waren de "Slaughter-House Cases" in 1873, die verhinderden dat rechten die onder de voorrechten- of immuniteitenclausule van het veertiende amendement werden gegarandeerd, werden uitgebreid tot rechten onder de staatswetten; en Plessy v. Ferguson in 1896, die de uitdrukking "afzonderlijk maar gelijk" in het leven riep en de federale goedkeuring gaf aan de wetten van Jim Crow. De volledige voordelen van de Dertiende, Veertiende en Vijftiende wijziging werden niet gerealiseerd tot de beslissing van het Hooggerechtshof in Brown v. Board of Education in 1954 en wetten zoals de Civil Rights Act van 1964 en de Voting Rights Act van 1965.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3