Federalisme in de Verenigde Staten

Federalisme in de Verenigde Staten is de verhouding tussen de regeringen van de staten en de federale regering. Deze verhouding is vastgelegd in de grondwet van de Verenigde Staten. In de grondwet staat welke bevoegdheden de federale regering heeft, en welke bevoegdheden aan de staten toebehoren. Het doel van federalisme is een machtsevenwicht te creëren, zodat noch de staten noch de federale regering te machtig kunnen worden.

Achtergrond

Koloniale overheid

Toen Amerika een kolonie was van het Britse Rijk, werd het geregeerd door de regering van Koning George III. Veel Amerikaanse kolonisten vonden dat deze regering corrupt was en zich niets aantrok van de rechten van de kolonisten.

De FoundingFathers van de Verenigde Staten gingen geloven in een idee dat zij republicanisme noemden. Dit idee hield in dat de mensen in een land zelf hun regering moesten kunnen kiezen. Het was de taak van de regering om de natuurlijke rechten van de mensen te beschermen, en als de regering dit niet deed, had het volk het recht om de regering omver te werpen. Tegen 1775 waren deze ideeën gemeengoed in koloniaal Amerika.

In de jaren 1760 en 1770 begon de Britse regering wetten aan te nemen die de kolonisten dwongen belasting te betalen op zaken als drukwerk en dingen die buiten de koloniën werden gemaakt. Voor veel Amerikanen waren dit voorbeelden van corruptie en oneerlijkheid in de regering. De regering liet hen belasting betalen, maar de kolonisten hadden geen inspraak in welke belastingwetten werden aangenomen, of zelfs waaraan hun geld werd uitgegeven.

In 1775 begon de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog. Het volgende jaar keurden de kolonies de Onafhankelijkheidsverklaring van de Verenigde Staten goed, waardoor zij het nieuwe land van de Verenigde Staten werden. In 1783 wonnen de Verenigde Staten, dankzij de hulp van Frankrijk, Spanje en enkele inheemse Amerikaanse stammen, de oorlog en werden ze onafhankelijk van het Britse Rijk.

Eerste grondwet

De Britse overheersing had er echter voor gezorgd dat de meeste Amerikanen de federale regeringen wantrouwden. Veel Amerikanen hielden niet van de gedachte dat mensen ver van hen vandaan hun leven konden bepalen, zoals de Britse regering had gedaan. Zij zagen de overheid als de grootste bedreiging voor hun vrijheid. Daarom gaf de eerste grondwet van de Verenigde Staten, de Articles of Confederation, het grootste deel van de macht aan de staten. De statuten creëerden een federale regering, maar gaven haar zeer weinig macht. Zo mocht het Continentale Congres volgens de Articles verdragen ondertekenen en de oorlog verklaren, maar het mocht geen belastingen heffen om een leger te betalen. Ook moesten alle deelstaatregeringen instemmen met alle belangrijke beslissingen. Dit maakte het voor de federale regering erg moeilijk om iets gedaan te krijgen.

Federalisme in de vroege Verenigde Staten

De Founding Fathers - en gewone Amerikanen - begonnen in te zien dat de regering van de Confederatie niet goed werkte. Sommige Founding Fathers stelden federalisme voor als oplossing voor de problemen met de Articles of Confederation.

Veel meer Amerikanen begonnen het federalisme te steunen na de Shays' Rebellion van 1786-1787. Shays' Rebellion begon als een protest van arme boeren in het westen van Massachusetts, en eindigde als een gewapende opstand. Noch de federale regering, noch de deelstaatregering had genoeg soldaten of geld om een leger te betalen dat de opstand kon stoppen. Kooplieden in Massachusetts moesten betalen voor een privé-leger om de opstand te stoppen. Tijdens de opstand ontnam de regering van Massachusetts de mensen ook het recht op habeas corpus (zodat ze mensen zonder proces in de gevangenis konden houden) en het recht om slechte dingen over de regering te zeggen. Veel Amerikanen begonnen zich te realiseren dat hun regering onder de Articles of Confederation niet in staat was hen of hun rechten te beschermen. Dit was niet de republikeinse regering waar ze voor hadden gevochten.

Het creëren van een nieuwe federalistische regering

In 1787 kwamen vijfenvijftig afgevaardigden bijeen op de constitutionele conventie in Philadelphia. Daar ontwikkelden zij ideeën over een nieuw type regering, federalisme genaamd. In dit type regering, besloten zij:

  • De federale regering zou meer macht hebben dan voorheen. De macht zou echter verdeeld worden tussen de staten en de federale regering, dus de federale regering zou niet almachtig zijn.
  • De staten zouden vertegenwoordigers krijgen in de federale wetgevende macht, het Congres van de Verenigde Staten. Hun vertegenwoordigers zouden spreken voor wat de mensen in elke staat nodig hebben en willen, en zouden kunnen stemmen over alle federale wetten
    • Kleine en grote staten krijgen evenveel vertegenwoordigers in de Senaat, zodat de grote staten niet alle macht krijgen.
  • De nieuwe federale regering zou drie afzonderlijke afdelingen hebben die de macht onderling zouden verdelen en in evenwicht houden. Elk zou ervoor zorgen dat de andere twee nooit te machtig zouden worden.

De afgevaardigden op de constitutionele conventie schreven een nieuwe grondwet. Het laatste deel van de grondwet, artikel 7, bepaalt dat negen staten de grondwet moeten ratificeren (goedkeuren) om hem van kracht te laten worden. De Federalistische beweging begon te werken om de Grondwet geratificeerd te krijgen.

Een nieuwe grondwet

Sommige van de Founding Fathers pleitten sterk voor federalisme, vooral James Madison, Alexander Hamilton en John Jay. Zij maakten de sterkste verdediging van de nieuwe grondwet in een boek dat The FederalistPapers heette. Dit was een verzameling van 85 essays ter ondersteuning van het federalisme. Het doel ervan was de mensen ervan te overtuigen om voor de ratificatie van de grondwet te stemmen. Hoewel ze destijds anoniem werden gepubliceerd (met vermelding van niemands echte naam), waren de essays geschreven door Madison, Hamilton en Jay. De essays legden de nieuwe grondwet en alle beschermingen daarin uit. Ze beantwoordden veel van de argumenten tegen federalisme, en legden uit hoe de Grondwet zou helpen de rechten van mensen te beschermen. In "Federalist No. 10" schreef James Madison bijvoorbeeld dat het federalisme zou helpen om de republikeinse waarden te beschermen die de meeste Amerikanen steunden, zoals het belang van persoonlijke vrijheden.

Mensen die de nieuwe grondwet niet steunden, werden "anti-federalisten" genoemd. Onder de anti-federalisten bevonden zich Founding Fathers als Patrick Henry en George Mason. Zij waren bang dat de federale regering onder de nieuwe grondwet te sterk was en te veel macht had over de staten. Zij wilden dat de staten meer macht kregen. Ze vonden het ook niet goed dat de grondwet geen "bill of rights" bevatte. Zonder een grondwet vreesden zij dat de federale regering hun rechten zou afnemen.

Nadat de Federalisten hadden beloofd een grondwet aan de grondwet toe te voegen nadat deze was geratificeerd, en nadat George Washington had gezegd dat hij de nieuwe grondwet steunde, ratificeerden de staten de grondwet.

Wijzigingen

De nieuwe grondwet werd van kracht op 4 maart 1789. Datzelfde jaar schreef het Congres twaalf amendementen op de grondwet en stelde die voor. Deze amendementen zouden door drie vierde van de staten moeten worden geratificeerd om ze aan de grondwet te kunnen toevoegen. De staten bekrachtigden tien amendementen op 15 december 1791. Samen vormden zij de Bill of Rights. Het Tiende Amendement bepaalde de richtlijnen voor het federalisme in de Verenigde Staten. Het zei dat alle bevoegdheden die de grondwet niet aan de federale regering gaf, aan de staten toebehoorden. Dit was bedoeld om de bezorgdheid weg te nemen dat de federale regering zou proberen de staten steeds meer macht te ontnemen.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3