Republicanisme in de Verenigde Staten

Het republikanisme in de Verenigde Staten is een geheel van ideeën dat de regering en de politiek stuurt. Deze ideeën hebben sinds de Amerikaanse Revolutie de regering en de manier waarop de mensen in de Verenigde Staten over politiek denken, gevormd.

De Amerikaanse Revolutie, de Onafhankelijkheidsverklaring (1776), de Grondwet (1787), en zelfs de Gettysburg Address (1863) waren gebaseerd op ideeën uit het Amerikaanse republicanisme.

"Republicanisme" komt van het woord "republiek." Ze zijn echter niet hetzelfde. Een republiek is een regeringsvorm (waarbij het volk zijn leiders kan kiezen). Het republikanisme is een ideologie - een geheel van overtuigingen die de mensen in een republiek hebben over wat voor hen het belangrijkst is.

Definitie

Het republikeinisme in de Verenigde Staten is voortgekomen uit enkele zeer oude ideeën. Het omvat ideeën uit het oude Griekenland, het oude Rome, de Renaissance, en Engeland.

Enkele van de belangrijkste ideeën van het republicanisme zijn dat:

  • Vrijheid en "onvervreemdbare" rechten (natuurlijke rechten) zijn enkele van de belangrijkste dingen in een samenleving
  • De regering moet bestaan om deze rechten te beschermen
  • De mensen die in een land wonen, moeten als geheel soeverein zijn (zij moeten kunnen kiezen wie hen leidt en inspraak hebben in de manier waarop hun regering wordt geleid)
  • Macht moet altijd worden gegeven door het volk, nooit geërfd (zoals in een monarchie)
  • Mensen moeten allemaal een rol spelen in hun regering door dingen te doen zoals stemmen
  • Politieke corruptie is verschrikkelijk en hoort niet thuis in een republiek

Republicanisme is anders dan andere vormen van democratie. In een "zuivere" democratie regeert de meerderheid. Als een meerderheid van het volk zou stemmen om een bepaalde groep rechten te ontnemen, dan zou dat gebeuren. Alexis de Tocqueville, een beroemd Frans politiek denker, noemde dit de "tirannie van de meerderheid". Hij bedoelde dat een zuivere democratie nog steeds kan veranderen in een oneerlijke, ongelijke, corrupte samenleving als de meerderheid van de mensen besluit om anderen hun rechten te ontnemen.

Het republicanisme zegt echter dat mensen "onvervreemdbare" rechten hebben die niet weggestemd kunnen worden. Republikeinse regeringen zijn anders dan "zuivere" democratieën, omdat zij beschermingsmechanismen bevatten om ervoor te zorgen dat de rechten van mensen niet worden weggenomen. In een echte republikeinse regering kan de ene groep - ook al is het een meerderheid - de onvervreemdbare rechten van een andere groep niet wegnemen.

De stichters namen ideeën over van de Romeinse Republiek, met gekozen vertegenwoordigers, benoemde senatoren (foto), veto's, en checks and balances.
De stichters namen ideeën over van de Romeinse Republiek, met gekozen vertegenwoordigers, benoemde senatoren (foto), veto's, en checks and balances.

De Amerikaanse Revolutie

Het Amerikaanse republicanisme werd in de 18e eeuw door de Founding Fathers gecreëerd en voor het eerst in praktijk gebracht. Voor hen "vertegenwoordigde het republicanisme meer dan een bepaalde regeringsvorm. Het was een manier van leven, een kernideologie, een compromisloze toewijding aan vrijheid, en een totale afwijzing van aristocratie". Het republikanisme bepaalde wat de stichters dachten en deden tijdens en na de Amerikaanse revolutie.

Het creëren van Amerikaans republicanisme

De leiders van het koloniale Amerika in de jaren 1760 en 1770 lazen de geschiedenis zorgvuldig. Hun doel was regeringen te vergelijken en na te gaan hoe goed verschillende soorten regeringen werkten. Zij waren vooral geïnteresseerd in de geschiedenis van de vrijheid in Engeland. Ze modelleerden het Amerikaanse republicanisme deels naar de Engelse "Country Party." Dit was een politieke partij die zich afzette tegen de Hofpartij, die in Engeland de macht in handen had.

De Country Party was gebaseerd op het oude Griekse en Romeinse republicanisme. De partij bekritiseerde de corruptie in de "Hof"-partij, die zich vooral richtte op het hof van de koning in Londen. Zij richtte zich niet op de behoeften van gewone mensen in Engeland, of op gebieden buiten de hoofdstad.

Door geschiedenis te lezen, kwamen de stichters met een aantal politieke ideeën die zij "republicanisme" noemden. In 1775 waren deze ideeën gemeengoed in koloniaal Amerika. Een historicus schrijft: "Republicanisme was de kenmerkende politieke [manier van denken] van de hele revolutionaire generatie."

Een andere historicus legt uit dat de aanhangers van het Amerikaanse republicanisme de overheid als een bedreiging zagen. Hij schrijft dat kolonisten zich voortdurend bedreigd voelden door corruptie. De regering was voor hen "de [grootste] bron van corruptie en opereerde via middelen als patronage, factie, staande legers ( [in plaats van] het ideaal van de militie); [en] gevestigde kerken" waartoe mensen zouden moeten behoren.

Oorzaak van de revolutie

Tegen de jaren 1770 waren de meeste Amerikanen toegewijd aan republikeinse waarden en aan hun eigendomsrechten. Dit droeg bij tot de Amerikaanse Revolutie. Steeds meer Amerikanen zagen Groot-Brittannië als corrupt, vijandig en een bedreiging voor het republicanisme, de vrijheid en het eigendomsrecht. Veel mensen dachten dat corruptie de grootste bedreiging voor de vrijheid vormde - niet alleen in Londen, maar ook in eigen land. Ze dachten dat corruptie samenging met de geërfde aristocratie, die ze haatten.

Tijdens de revolutie brachten veel christenen het republicanisme in verband met hun godsdienst. Toen de Revolutie begon, was er een belangrijke verandering in het denken die "de Amerikanen ervan overtuigde ... dat God Amerika oprichtte voor een speciaal doel," volgens een historicus. Dit deed de Revolutionisten geloven dat zij een morele en religieuze plicht hadden om zich te ontdoen van de corruptie in de monarchie.

Een andere historicus, Gordon Wood, schrijft dat het republicanisme heeft geleid tot het Amerikaanse exceptionalisme: "Ons geloof in vrijheid, gelijkheid, constitutionalisme en het welzijn van gewone mensen is voortgekomen uit de tijd van de revolutie. Zo ook ons idee dat wij Amerikanen een speciaal volk zijn met een speciale bestemming om de wereld te leiden naar vrijheid en democratie."

In zijn Discours van 1759 betoogde de revolutionair Jonathan Mayhew dat mensen hun regeringen alleen zouden moeten gehoorzamen als deze "daadwerkelijk de plicht van heersers vervullen door een redelijk en [eerlijk] gezag uit te oefenen voor het welzijn van de menselijke samenleving". Veel Amerikaanse kolonisten waren ervan overtuigd dat de Britse heersers hun macht niet gebruikten "voor het welzijn van de menselijke samenleving". Daarom wilden zij een nieuwe regering vormen die gebaseerd zou zijn op het republicanisme. Zij dachten dat een republikeinse regering vrijheid en democratie zou beschermen - niet bedreigen.

Founding Fathers

De "Founding Fathers" waren sterke voorstanders van republikeinse waarden, met name Samuel Adams, Patrick Henry, George Washington, Thomas Paine, Benjamin Franklin, John Adams, Thomas Jefferson, James Madison, en Alexander Hamilton.

Zo schreef Thomas Jefferson eens dat een regering met de grootst mogelijke deelname van "haar burgers in massa" (alle mensen samen) de veiligste soort was. Hij zei dat een republiek is:

...een regering door haar burgers in massa, rechtstreeks en persoonlijk handelend, volgens regels vastgesteld door de meerderheid... [D]e bevoegdheden van de regering, die verdeeld zijn, moeten [elk] worden uitgeoefend ... door vertegenwoordigers gekozen ... voor zulke korte termijnen dat de plicht om de wil van hun kiezers uit te drukken gewaarborgd is. De massa van de burgers is de veiligste [beschermer] van hun eigen rechten.

In eenvoudig Engels zei Jefferson: "Een republiek is een regering waarin alle burgers samen handelen, op basis van regels waarover de meesten van hen het eens zijn. De bevoegdheden van de regering moeten worden verdeeld, en elke bevoegdheid moet worden uitgevoerd door vertegenwoordigers die het volk kiest. Zij moeten een ambtstermijn hebben die kort genoeg is om er zeker van te zijn dat zij doen wat het volk wil. Alle mensen samen zijn de beste beschermers van hun eigen rechten.

De Founding Fathers spraken vaak over wat "republicanisme" betekende. In 1787 definieerde John Adams het als "een regering waarin alle mensen, rijk en arm, magistraten en onderdanen, officieren en mensen, meesters en bedienden, de eerste burger en de laatste, gelijkelijk aan de wetten zijn onderworpen".

Andere ideeën

Ook andere ideeën waren van invloed op de Founding Fathers. Zo had John Locke, een Engelse filosoof, in de jaren 1600 het idee van het "sociaal contract" ontwikkeld. Volgens dit idee stemmen mensen ermee in om regeringen te gehoorzamen, en in ruil daarvoor stemmen die regeringen ermee in om de mensen en hun rechten te beschermen. Dit is als een contract tussen het volk en de regering. Als de regering dit contract breekt en de rechten van het volk niet beschermt, dan heeft het volk het recht zijn leiders omver te werpen. Dit idee was belangrijk voor de Revolutionisten.

Bij het opstellen van staats- en nationale grondwetten gebruikten de Amerikanen ideeën van Montesquieu, een 18e-eeuwse Franse politieke denker. Montesquieu schreef over hoe de perfecte Britse grondwet "evenwichtig" zou zijn. Het idee van een machtsevenwicht (ook wel "checks and balances" genoemd) is een zeer belangrijk onderdeel van de grondwet. Het is een van de strategieën die de grondleggers gebruikten om ervoor te zorgen dat hun regering republikeins zou zijn en het volk zou beschermen tegen corruptie van de overheid.

De stichters dachten dat de regering van koning George III, en alle monarchieën, corrupt waren en de individuele vrijheden niet beschermden.
De stichters dachten dat de regering van koning George III, en alle monarchieën, corrupt waren en de individuele vrijheden niet beschermden.

John Adams schreef dat in een republikeinse regering, iedereen de wetten gelijkelijk moet volgen
John Adams schreef dat in een republikeinse regering, iedereen de wetten gelijkelijk moet volgen

De Grondwet

De Founding Fathers streefden naar een republikeins staatsbestel omdat de ideeën daarvan vrijheid garandeerden, met beperkte machten die elkaar controleerden en in evenwicht hielden. Zij wilden echter ook dat veranderingen langzaam zouden gaan. Zij vreesden dat in een democratie de meerderheid van de kiezers rechten en vrijheden zou kunnen wegstemmen. Zij waren het meest bezorgd dat de arme Amerikanen (die het grootste deel van de Verenigde Staten uitmaakten) zich tegen de rijken zouden keren. Ze waren bang dat democratie zou kunnen veranderen in "maffia-regime".

Om zich hiertegen te wapenen, hebben de stichters veel beschermingen in de grondwet gezet. Bijvoorbeeld:

  • Ze zorgden ervoor dat de grondwet alleen kan worden gewijzigd door een "supermeerderheid": tweederde van het Congres en drievierde van de wetgevende machten van de staten
  • Zij stelden een rechtssysteem in dat kon helpen de rechten van mensen te beschermen als de meerderheid van de Amerikanen besloot de rechten van een groep weg te nemen
  • Ze creëerden een kiescollege, waar een klein aantal elite mensen de president zouden kiezen
    • Al snel controleerden politieke partijen de verkiezingen meer dan het kiescollege deed.
  • Zij gaven de staten zeggenschap over de Senaat van de Verenigde Staten door de staatspresidenten senatoren te laten kiezen (dit veranderde in de loop der tijd)
  • Ze richtten een Huis van Afgevaardigden op om het volk te vertegenwoordigen

De meeste volwassen blanke mannen konden stemmen. In 1776 eisten de meeste staten dat mensen eigendom moesten hebben om te mogen stemmen. In die tijd was Amerika echter voor 90% platteland, en de meeste mensen bezaten boerderijen. Toen de steden groter werden en de mensen in de steden gingen werken, lieten de meeste staten de eigendomseis vallen. In 1850 was deze eis in elke staat verdwenen.

Republikeins moederschap

Onder de nieuwe regering na de revolutie, werd "republikeins moederschap" een ideaal. Abigail Adams en Mercy Otis Warren werden voorgesteld als de perfecte "republikeinse moeders." Dit idee hield in dat de eerste taak van een republikeinse moeder was haar kinderen republikeinse waarden bij te brengen. Haar tweede taak was eenvoudig te leven en luxe te vermijden, die de grondleggers in verband brachten met corruptie.

Democratie

Veel van de stichters vonden "democratie" geen goed idee. Hun idee van "democratie" was de "zuivere democratie" die de Tocqueville had beschreven. Zij maakten zich vaak zorgen over het probleem van de "tirannie van de meerderheid" waar de Tocqueville voor had gewaarschuwd. Zij schreven vele beschermingen in de grondwet om dit te voorkomen. Zoals historici Richard Ellis en Michael Nelson schrijven: "De in de Grondwet verankerde beginselen van een republikeinse regering zijn een poging van de grondleggers om ervoor te zorgen dat de onvervreemdbare rechten van leven, vrijheid en het nastreven van geluk niet zouden worden vernietigd door meerderheden." Thomas Jefferson waarschuwde dat "een gekozen despotisme niet de regering is waar we voor gevochten hebben".

Met name James Madison maakte zich hier zorgen over, en schreef hierover in TheFederalist Papers. In de Federalist Papers wordt democratie gevaarlijk genoemd, omdat het een meerderheid in staat stelt de rechten van een kleinere groep af te nemen. Madison dacht echter dat naarmate er meer mensen naar de Verenigde Staten kwamen, het land diverser zou worden, en het moeilijker zou worden om een meerderheid te vormen die groot genoeg was om dit te doen. In Federalist nr. 10 betoogde Madison ook dat een sterke federale overheid zou helpen het republicanisme te beschermen. De eerste grondwet van de Verenigde Staten, de Articles of Confederation, gaf de meeste macht aan de staten en had een zeer zwakke federale regering die niets gedaan kon krijgen. In Federalist nr. 10 betoogde Madison dat een kleine maar machtige groep in staat zou kunnen zijn om de controle over een klein gebied, zoals een staat, over te nemen. Het zou echter veel moeilijker zijn om een heel land over te nemen. Hoe groter het land, zo betoogde hij, hoe veiliger het republicanisme zou zijn.

Nog in 1800 had het woord "democraat" voor de meeste Amerikanen een zeer slechte betekenis. Het werd meestal gebruikt om een tegenstander van de Federalistische partij aan te vallen. In 1798 klaagde George Washington dat een "Democraat ... niets onbeproefd zal laten om de regering van dit land omver te werpen". Dit veranderde in de loop van de volgende decennia.

Eigendomsrechten

Joseph Story (1779-1845), rechter van het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten, maakte de bescherming van eigendomsrechten door de rechtbanken tot een belangrijk onderdeel van het Amerikaanse republicanisme. James Madison benoemde Story tot lid van het Hof in 1811. Story en opperrechter John Marshall maakten van het Hof een beschermer van de eigendomsrechten tegen de op hol geslagen democratie. Story geloofde dat "het recht van de burgers op het vrije genot van hun eigendom" (als ze het legaal hadden) "een groot en fundamenteel principe van een republikeinse regering" was. Historici zijn het erover eens dat Story - net zoveel of meer dan Marshall of wie dan ook - de Amerikaanse wet in een conservatieve richting heeft bijgestuurd die de eigendomsrechten beschermde.

Militaire dienst

Het republikeinisme zag militaire dienst als een van de belangrijkste plichten van een burger. John Randolph, een congreslid uit Virginia, zei ooit: "Als burger en soldaat synoniemen zijn, dan bent u veilig."

Maar in die tijd betekende het woord "leger" "buitenlandse huurlingen." Na de Revolutionaire Oorlog vertrouwden de Amerikanen huurlingen niet meer. In plaats daarvan kwamen ze met het idee van een nationaal leger, gemaakt van burgers. Zij veranderden hun definitie van militaire dienst van een carrièrekeuze in een burgerplicht - iets wat elke goede republikein zou moeten doen. Vóór de Burgeroorlog zagen mensen militaire dienst als een belangrijke uiting van patriottisme, en een noodzakelijk onderdeel van burgerschap. Voor soldaten was militaire dienst iets waar ze voor kozen, iets waar ze iets over te zeggen hadden, en het toonde aan dat ze goede burgers waren.

De grondwet bevat veel republikeinse ideeën, te beginnen met "Wij het Volk"
De grondwet bevat veel republikeinse ideeën, te beginnen met "Wij het Volk"

In de Federalist Papers, schreef James Madison dat democratie gevaarlijk was
In de Federalist Papers, schreef James Madison dat democratie gevaarlijk was

Wettelijke bepalingen

Republiek

De term republiek komt niet voor in de Onafhankelijkheidsverklaring. De term komt echter wel voor in artikel 4 van de Grondwet, waarin "aan elke staat in deze Unie een republikeinse staatsvorm wordt gegarandeerd".

Het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten heeft een basisdefinitie opgesteld van wat een "republiek" is. In United States v. Cruikshank (1875) oordeelde het hof dat de "gelijke rechten van burgers" inherent zijn aan het idee van een republiek. Later bepaalde het Hof in In re Duncan (1891) dat het "recht van het volk om zijn regering te kiezen" ook deel uitmaakt van de definitie van een republiek.

Democratie

Na verloop van tijd veranderden de meeste Amerikanen hun mening over het woord "democratie". In de jaren 1830 zagen de meeste Amerikanen democratie als iets geweldigs, en leden van de nieuwe Democratische Partij noemden zichzelf trots "Democraten".

Na 1800 werden de beperkingen van de democratie (zoals regels die beperkten wie mocht stemmen) één voor één opgeheven:

  • In de jaren 1820 hadden de meeste staten een eind gemaakt aan de regels dat mensen eigendom moesten bezitten om te mogen stemmen. Tegen 1850, hadden ze dat allemaal gedaan.
  • In 1870 gaf het Vijftiende Amendement alle mannen in de Verenigde Staten het recht om te stemmen, ook ex-slaven.
  • In 1913 stond het Zeventiende Amendement het volk toe zijn eigen Senatoren van de Verenigde Staten te kiezen (voordien hadden de wetgevende lichamen van de staten Amerikaanse Senatoren gekozen).
  • Het Negentiende Amendement, aangenomen in 1920, gaf vrouwen het recht om te stemmen.
  • De Voting Rights Act van 1965 maakte de laatste regels die zwarten van het stemmen afhielden onwettig.
  • Tenslotte werd in 1971 met het Zesentwintigste Amendement het stemrecht toegekend aan volwassenen van 18 tot 20 jaar.
Vrouwen leren elkaar stemmen, een burgerplicht in een republiek, nadat ze dat recht in 1920 kregen
Vrouwen leren elkaar stemmen, een burgerplicht in een republiek, nadat ze dat recht in 1920 kregen


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3