Azteken

De Azteken waren indianen die in Meso-Amerika leefden. Zij regeerden het Azteekse Rijk van de 14e eeuw tot de 16e eeuw.

De naam "Azteken" komt van de uitdrukking "mensen uit Aztlan". De legende zegt dat Aztlan de eerste plaats was waar de Azteken ooit woonden. "Aztlan" betekent "plaats van de reigers" in de Nahuatl taal. p. 8

Vaak verwijst de term "Azteken" alleen naar het volk van Tenochtitlan. Dit was een stad op een eiland in het Texcocomeer. Deze mensen noemden zichzelf de Mexica, vandaar dat het land Mexico heet, of de Nahua, vandaar dat hun taal Nahuatl wordt genoemd.

Azteekse piramide in Acatitlan, Mexico Staat
Azteekse piramide in Acatitlan, Mexico Staat

De Azteekse Zonnesteen, ook bekend als de Azteekse Kalendersteen, in het Nationaal Museum van Antropologie, Mexico-Stad
De Azteekse Zonnesteen, ook bekend als de Azteekse Kalendersteen, in het Nationaal Museum van Antropologie, Mexico-Stad

Geschiedenis

Voordat het Azteekse Rijk hen veroverde, leefde de inheemse (inheemse) bevolking in vele afzonderlijke stadstaten. Dit waren kleine steden met landbouwgrond eromheen. Elke staat had zijn eigen heerser. Rond 1100 na Chr. begonnen deze stadstaten elkaar te bevechten om de macht en de controle over de grondstoffen van het gebied.

Historici denken dat de Azteken rond 1200 naar Midden-Mesoamerika kwamen. Ze kwamen uit wat nu noordwest Mexico is. Volgens historicus Lisa Marty:

Toen de "Mexica" ergens in de jaren 1200 na Christus in Centraal [Meso-Amerika] aankwamen, werden zij [gezien] als ruwe barbaren. Zij droegen dierenhuiden en leefden als jager-verzamelaars[,] en hun levensstijl botste met de gevestigde agrarische [op boerderijen gebaseerde] gemeenschappen van het gebied. In het begin leefden zij als zwervers die slangen en ongedierte aten ... Ongeveer 100 jaar lang leefden de Azteken als verschoppelingen die in de Centrale Vallei rondzwierven. Verjaagd uit het ene gebied na het andere, werden zij gedwongen een bestaan op te bouwen op een plaats waar niemand anders wilde wonen: op een groep kleine, moerassige eilanden in het midden van ... Meer van Texcoco[.]

In 1325 hadden de Azteken Tenochtitlan gebouwd op een eiland in het Texcocomeer. Tenochtitlan werd een stadstaat die geleidelijk aan steeds machtiger werd.

Rond 1400 waren drie stadstaten uitgegroeid tot kleine rijken. In 1428 vochten deze twee rijken de Tepanec-oorlog uit om de controle over het gebied. Het Texcoco-rijk sloot een alliantie met enkele andere machtige stadstaten, waaronder Tenochtitlan, en won de oorlog. Deze bondgenoten werden geacht de macht gelijk te verdelen naarmate zij meer land in handen kregen. Tegen 1430 werd Tenochtitlan echter het machtigste lid van de alliantie. Het werd de hoofdstad van het Azteekse Rijk, en de heerser werd de 'hoge koning' van het Rijk.

·        

Azteekse tekening van de Mexicanen die Aztlan verlaten

·        

Kaart van Meso-Amerika

·        

Kaart van stadstaten in de 16e eeuw

Het Azteekse Rijk

Het Azteekse Rijk bestond tussen ongeveer 1438 AD en 1521 AD. Toen het rijk het grootst was, verspreidde het zich over het grootste deel van Meso-Amerika en beheerste het ongeveer 11.000.000 mensen.

Tenochtitlan

Tenochtitlan was de hoofdstad van het Azteekse Rijk. Tenochtitlan was in die tijd een van de grootste steden van de wereld. In het begin van 1500 woonden er minstens 200.000 mensen in de stad. Daarmee was Tenochtitlan de grootste stad in de Amerika's voordat Christoffel Columbus er aankwam.

Mexico Stad beslaat nu het hele gebied waar Tenochtitlan vroeger lag.

Tekening van hoe een deel van Tenochtitlan eruit kan hebben gezien
Tekening van hoe een deel van Tenochtitlan eruit kan hebben gezien

Religie

De Azteken geloofden in vele goden. Twee van de belangrijkste goden die zij aanbaden waren Huitzilopochtli, de god van de oorlog en de zon, en Tlaloc, de regengod. Een andere belangrijke god was Quetzalcoatl (gevederde slang), de god van de kennis en de beschaving.

De Azteken deden veel dingen om de goden tevreden te houden. Deze dingen waren onder andere mensenoffers. Zij geloofden dat dit hielp om de wereld niet te laten eindigen. De Azteken geloofden dat de goden hen hadden geschapen, en dat mensenoffers de krachtigste manier waren om het geschenk van het leven terug te geven. De Azteken geloofden ook dat de goden in een bijna eindeloze strijd verwikkeld waren. De harten en het bloed van het offer voedden de goede goden om hen kracht te geven om de kwade goden te bestrijden. De mensenoffers vonden vaak plaats in de Templo Mayor, de grote piramidetempel van de Azteken.

·        

Huitzilopochtli, zoals afgebeeld in de Codex Telleriano-Remensis

·        

Quetzalcoatl in de Codex Telleriano-Remensis

·        

Tezcatlipoca in de Codex Borgia

·        

Spaanse tekening van een menselijk offer

Voedsel

De Azteken aten planten en groenten die gemakkelijk konden groeien in Meso-Amerika. De belangrijkste voedingsmiddelen in het Azteekse dieet waren maïs, bonen en pompoen. Ze gebruikten vaak tomaten en chili als specerijen. Azteekse markten verkochten fruit, groenten, specerijen, bloemen, honden, vogels en cacaobonen. Zij maakten ook chocolade. Zij hadden echter geen suiker, dus hun chocolade was een sterke vloeistof met chili erin. Ze maakten ook een alcoholische drank genaamd chocolatl. Dit voedsel verspreidde zich later over de hele wereld.

Sociale structuur

In de Azteekse samenleving waren er verschillende sociale klassen met verschillende sociale statussen. De belangrijkste mensen waren de heersers. De eerste koning van de Azteken was Acamapichtli. Hun laatste koning was Cuauhtemoc. Hij gaf de controle over het Azteekse Rijk over aan Hernan Cortes tijdens de Spaanse verovering van het Azteekse Rijk.

Daarna kwamen de edelen. Dit waren de machtige leden van de regering van het rijk; grote krijgers; rechters; en priesters. Deze mensen genoten een hoge sociale status.

De volgende sociale klasse waren de gewone burgers (common people). Dit waren de dagelijkse arbeiders van het rijk. De meesten van hen boerden, dreven winkels of dreven handel. Andere arbeiders waren ambachtslieden, gewone soldaten en vissers. Burgers mochten als groep of familie land bezitten. Een alleenstaande mocht echter geen land bezitten.

De laagste sociale klassen in de Azteekse samenleving waren lijfeigenen en daarna slaven. Slaven hadden geen enkel recht. Ze werden gekocht en verkocht op Azteekse markten. De Azteken offerden ook sommige krijgsgevangenen aan hun goden. Als ze echter geld hadden, konden ze hun eigen vrijheid kopen en gewone burgers worden.

Gedurende het grootste deel van het bestaan van het Azteekse Rijk was het erg moeilijk om van sociale klasse te veranderen. Als iemand in een bepaalde sociale klasse werd geboren, bleef hij meestal de rest van zijn leven in die klasse.

De Azteken hadden zware straffen voor misdaden die voor ons nu eenvoudig lijken. Iemand kon bijvoorbeeld de doodstraf krijgen voor overspel, het omhakken van een levende boom, het verplaatsen van de grens van een veld om zijn eigen land groter te maken en dat van een ander kleiner, grote diefstal, verraad, wanordelijk gedrag (problemen veroorzaken in het openbaar), dronkenschap en promiscuïteit. Volgens de Azteekse sumptuaire wet kon een burger ook de doodstraf krijgen voor het dragen van katoen. p. 88

·        

Azteekse 'hoge heren', die tot de hoogste sociale klasse behoorden

·        

Kooplieden, leden van "de gewone mensen," dragen dingen die ze willen verkopen ver weg

Onderwijs

De Azteken bestudeerden astrologie en gebruikten de bewegingen van de planeten en de sterren om verschillende kalenders te maken. Zij hadden een nauwkeurige kalender die uit 365 dagen bestond, gebaseerd op de bewegingen van de zon. Zij hadden ook een religieuze kalender die uit 260 dagen bestond.

De Azteken bestudeerden en onderwezen ook vele complexe onderwerpen, waaronder geometrie, wiskunde, debatteren, recht, muziek, poëzie, architectuur en landbouw.

Sport

De populairste Azteekse sport was Tlachtili. Zij speelden dit spel met rubberen ballen en verticale hoepels op tegenover elkaar liggende muren in het midden van het veld. Het doel van het spel was om de bal met de knieën in de hoepel te schieten. Het eerste team dat scoorde, won het spel.

Einde van het Azteekse Rijk

Tussen 1519 en 1521 sloot de Spaanse conquistador Hernán Cortés een bondgenootschap met Tlaxcala en andere vijanden van de Azteken. De conquistadores versloegen de Azteken, namen hun rijk in, en maakten er een Spaanse kolonie van. Sommige Azteken wilden niet vechten tegen de soldaten van Cortés, omdat zij dachten dat zij goden waren.

Azteken vandaag

Vandaag de dag hebben veel Mexicanen Azteekse en andere indiaanse voorvaderen. De mensen in Mexico gebruiken nog steeds Azteekse symbolen. Op de Mexicaanse vlag staat een afbeelding van een adelaar op een cactus met een slang in zijn bek. Dit was een Azteeks symbool. Zelfs de naam Mexico is een Azteeks woord.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3