Olijf

De olijfboom is een kleine boom. Zijn wetenschappelijke naam is Olea europaea. Hij komt van oudsher uit de kustgebieden van het oostelijke Middellandse-Zeegebied, uit Syrië en de maritieme (aan zee grenzende) delen van Klein-Azië en Noord-Iran aan de zuidkant van de Kaspische Zee. Het wordt al heel lang geteeld. De oude Grieken boerden er al op. Zij verspreidden de bomen naar het westelijke deel van de Middellandse Zee.

Olijfbomen houden van grond met veel kalk erin. Ze groeien het best op kalkhellingen en rotsen in een kustklimaat.

Olijfbomen nabij Karystos in Griekenland
Olijfbomen nabij Karystos in Griekenland

Een olijfboom
Een olijfboom

De vruchten van de olijfboom worden olijven genoemd.
De vruchten van de olijfboom worden olijven genoemd.

Gemarineerde olijven op een markt in Toulon, Frankrijk
Gemarineerde olijven op een markt in Toulon, Frankrijk

Beschrijving van de boom

De wilde olijf is een kleine boom of struik die tot 8-15 m hoog wordt met doornige takken. De bladeren zijn tegenoverstaand, 4-10 cm lang en 1-3 cm breed. De bladeren hebben van boven een donkergrijsgroene kleur en zijn van onderen bleek met witachtige schubben. De kleine witte bloemen, met kelk en bloemkroon in vier delen, twee meeldraden en tweeslachtige stempel, staan meestal op het hout van het laatste jaar, in trossen die uit de oksels van de bladeren omhoog komen. De vrucht is een kleine steenvrucht van 1-2 cm lang, dunner gevild en bij wilde planten kleiner dan bij cultivars uit de boomgaard.

Gebruik van olijven

Vandaag de dag worden olijfbomen om de volgende redenen geteeld:

  1. De vrucht van de boom wordt gebruikt:
    • Om te koken. Rechtstreeks van de boom smaakt de olijf niet erg lekker (hij smaakt erg bitter). Hij wordt in een vloeistof gelegd die hem minder bitter maakt. Als dit is gebeurd, kan hij in veel recepten van de mediterrane keuken worden gebruikt.
    • Om olijfolie te maken. Dit is een zeer belangrijke plantaardige olie.
  2. Het hout van de boom is zeer hard. Het wordt gebruikt om meubels of gebruiksvoorwerpen van te maken.
  3. De bladeren van de boom hebben enkele medische toepassingen. Er wordt gezegd dat de bladeren een kalmerend effect hebben. Ze zijn goed voor mensen die gaan slapen. Ze zijn ook goed voor het immuunsysteem en om hoge cholesterolwaarden te verlagen. De olie is goed voor het cardiovasculaire systeem (het hart, de slagaders, enz.) en de vetcirculatie in het lichaam.

De cijfers achter

In totaal wordt jaarlijks ongeveer 17,3 miljoen ton olijven geproduceerd. 60% van alle olijfbomen staat in de Europese Unie. De topproducenten zijn:

  1. Spanje
  2. Italië
  3. Turkije
  4. Griekenland
  5. Syrië
  6. Marokko
  7. Tunesië
  8. Egypte
  9. Portugal
  10. Libanon
  11. Algerije
  12. Libië
  13. Argentinië
  14. Jordan
  15. Verenigde Staten
  16. Iran
  17. Peru
  18. Kroatië
  19. Albanië

Cultureel belang

Zeer waarschijnlijk werden de eerste olijfbomen in Syrië gekweekt. Van daaruit verspreidden ze zich snel. In het oude Griekenland werd de boom als heilig beschouwd. Sommige stadsstaten (polis) zoals Athene straften mensen voor het omhakken van olijfbomen.

De takken in de vlag van de Verenigde Naties zijn die van een olijfboom.

In het christendom kan de olijfboom een teken van vrede zijn, want volgens de Bijbel bracht een duif een olijftak naar Noach om te laten zien dat de zondvloed voorbij was.

De olijfboom is de nationale boom van Palestina.

Vlag van de Verenigde Naties
Vlag van de Verenigde Naties


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3