Ontvangstgeschiedenis van Jane Austen

De receptiegeschiedenis van Jane Austen laat zien hoe Austen's werk, dat aanvankelijk bescheiden bekendheid genoot, razend populair werd. Haar boeken zijn zowel het onderwerp van grote studie als het centrum van verschillende fancy-cultuur. Jane Austen, de schrijfster van werken als Pride and Prejudice (1813) en Emma (1815), is een van de beroemdste romanschrijvers in de Engelse taal geworden.

Tijdens haar leven maakte Austen's boeken haar niet erg beroemd. Zoals een groot aantal vrouwelijke schrijvers in die tijd, koos ze ervoor om haar boeken in het geheim te publiceren. Alleen onder de mensen in de aristocratie was haar schrijven een publiek geheim. Op het moment dat ze werden gepubliceerd, werden Austens werken door leden van de high society als modieus beschouwd. Ze kregen echter slechts een paar goede kritieken. In het midden van de negentiende eeuw werden haar werken gerespecteerd door mensen die geleerd hadden in de literatuur. Ze dachten dat het houden van haar werken een teken was dat ze slim waren. In 1870 publiceerde haar neefje Memoir of Jane Austen. Dit toonde haar aan een breder publiek als "lieve, stille tante Jane". Hierna werden haar werken opnieuw uitgegeven in populaire edities. In de twintigste eeuw hadden zich veel groepen gevormd. Sommigen prezen haar en sommigen verdedigden haar tegen de "krioelende massa". Ze beweerden echter allemaal dat ze echte Janeieten waren, of mensen die Austen echt waardeerden.

In het begin van de twintigste eeuw maakten geleerden een verzameling van haar werken (de eerste voor een Britse romanschrijver). Maar pas in de jaren veertig van de vorige eeuw werd Austen algemeen aanvaard als een "grote Engelse romanschrijver". In de tweede helft van de twintigste eeuw begon men Austen steeds meer en op verschillende manieren te bestuderen. Ze bestudeerden bijvoorbeeld haar werk artistiek, ideologisch en historisch. In de eerste helft van de twintigste eeuw begonnen de universitaire Engelse afdelingen zich te ontwikkelen. Naarmate ze groeiden, splitste de kritiek op Austen zich op in opmerkelijk hoge cultuur en populaire cultuurtrends. Aan het eind van de twintigste eeuw maakten de fans Jane Austen-verenigingen en -clubs. Ze prezen Austen, haar tijd en haar werk. In het begin van de eenentwintigste eeuw steunen de Austen-fans een industrie van gedrukte sequels en prequels. Ze steunen ook Austens werk in televisie en film.

Een foto van Jane Austen. Deze is getekend door haar zus Cassandra (ca. 1804).
Een foto van Jane Austen. Deze is getekend door haar zus Cassandra (ca. 1804).

Achtergrond

Jane Austen leefde haar hele leven als deel van een grote en hechte familie. Haar familie zat in het onderste deel van de Engelse adel. De vaste steun van haar familie was erg belangrijk voor Austens ontwikkeling als schrijfster. Austen las bijvoorbeeld haar eerste ontwerpen van al haar boeken voor aan haar familie. Op deze manier kreeg ze aanmoediging en hulp. In feite was het haar vader die als eerste probeerde haar boek in druk te brengen. Austens opleiding tot schrijfster duurde van toen ze een tiener was tot ze ongeveer 35 jaar oud was. In die tijd experimenteerde ze met verschillende literaire vormen. Zo ook de briefroman (roman in brieven), die ze probeerde en niet leuk vond. Ze schreef en reviseerde drie belangrijke romans en begon aan een vierde. Toen Sense and Sensibility (1811), Pride and Prejudice (1813), Mansfield Park (1814) en Emma (1815) in druk verschenen, werd ze een succesvol schrijver.

Het schrijven van romans was echter niet gemakkelijk voor vrouwen in het begin van de negentiende eeuw. Dat kwam omdat het hen beroemd maakte. Het deed de mensen ook denken dat ze onvrouwelijk waren. Dus net als een groot aantal andere vrouwelijke schrijvers publiceerde Austen haar boeken in het geheim. Na verloop van tijd werd haar schrijven echter een publiek geheim onder de aristocratie. In een van haar bezoeken aan Londen nodigde de Prins Regent haar uit bij hem thuis. Zijn bibliothecaris leidde haar rond en zei dat de regent haar boeken erg goed vond. De bibliothecaris voegde eraan toe dat "als Miss Austen nog een andere roman had, ze vrij was om die aan de Prins op te dragen". Austen hield niet van de prins, die veel geld uitgaf. Ze wilde deze suggestie niet volgen. Haar vrienden haalden haar echter over om het te volgen. Daarom was Emma aan hem opgedragen. Austen weigerde daarna de suggestie van de bibliothecaris om een historische romance te schrijven voor het huwelijk van de prinselijke dochter.

In het laatste jaar van haar leven herzag Austen Northanger Abbey (1817) en schreef Persuasion (1817). Ze begon ook aan een andere roman, die later de titel Sanditon kreeg. Ze kon het niet afmaken voor haar dood. Austen had geen tijd om Northanger Abbey of Persuasion door de pers te zien. Haar familie publiceerde ze echter als één boek na haar dood. Haar broer Henry nam een "Biografisch bericht van de auteur" op. Deze korte biografie deed de mensen denken aan Austen als een stille tante die in haar vrije tijd schreef. "Noch de hoop op roem, noch de winst vermengd met haar vroege motieven (doeleinden) ... Ze schuwde de beruchtheid, dat geen enkele roemvermeerdering haar ertoe zou hebben aangezet, als ze had geleefd, om haar naam aan te brengen op producties van haar pen ... in het openbaar keerde ze zich af van elke zinspeling op het karakter van een schrijfster". Echter, Austen toont opwinding in haar brieven over het in druk krijgen van haar boeken. Ze was ook geïnteresseerd in hoeveel geld de boeken zouden opbrengen. Austen was een professioneel schrijver.

Austens werken staan bekend om hun realisme, bijtend sociaal commentaar en slim gebruik van vrije, indirecte meningsuiting. Ze zijn ook opmerkelijk door hun burlesk en ironie. Ze bekritiseren de gevoeligheidsromans van de tweede helft van de achttiende eeuw. Ze maken deel uit van de overgang naar het negentiende-eeuwse realisme. Zoals Susan Gubar en Sandra Gilbert uitleggen, lachte Austen om "de liefde op het eerste gezicht, het primaat (eerste belang) van de passie over alle andere emoties en/of plichten, de ridderlijke daden van de held, de kwetsbare gevoeligheid van de heldin, de verkondigde (verklaarde) onverschilligheid van de geliefden voor financiële overwegingen, en de wrede ruwheid van de ouders". Austens verhalen, hoewel komisch, richten zich op de manier waarop vrouwen afhankelijk zijn van het huwelijk om hun sociale positie en economische zekerheid veilig te stellen. Ze hield zich ook bezig met morele problemen, zoals Samuel Johnson, die haar sterk beïnvloedde.

Austen signeerde haar eerste boek in druk als "By a Lady".
Austen signeerde haar eerste boek in druk als "By a Lady".

1812-1821: Individuele reacties en hedendaagse recensies

Austen's boeken werden al snel modieus. Aristocraten die graag de mode en de smaak van de dag bepaalden, hielden er vooral van. Henrietta Ponsonby, gravin van Bessborough, schreef over Sense and Sensibility in een brief aan een vriendin. Ze zei: "het is een slimme roman.  ...dat het dom eindigt, ik was er erg blij mee." De 15-jarige dochter van de Prins Regent, Prinses Charlotte Augusta, vergeleek zichzelf met Marianne Dashwood. Ze merkte op: "Ik denk dat Marianne en ik erg op elkaar lijken, dat ik zeker niet zo goed ben, dezelfde onvoorzichtigheid, &tc". Pride and Prejudice werd genoten door Richard Sheridan, een persoon die toneelstukken schreef. Hij vertelde een vriend om "[b]uy it onmiddellijk" want het "was een van de slimste dingen" die hij ooit had gelezen. Anne Milbanke, de toekomstige vrouw van Lord Byron, schreef dat "ik de roman Pride and Prejudice, die ik een zeer superieur (goed) werk vind, heb voltooid". Ze voegde eraan toe dat "de meest waarschijnlijke fictie die ik ooit heb gelezen" en was "op dit moment de modieuze roman" geworden. The Dowager Lady Vernon vertelde een vriendin dat Mansfield Park "[n]ot veel van een roman was, meer de geschiedenis van een familiefeestje in het land, heel natuurlijk". Lady Anne Romilly vertelde haar vriendin, de schrijfster Maria Edgeworth, dat "[Mansfield Park] hier vrij algemeen wordt bewonderd". Edgeworth zei later dat "we veel vermaakt zijn met Mansfield Park".

De High society hield van Austen's romans en keurde ze goed. Ze kregen echter weinig recensies toen ze nog leefde. Er waren er twee voor Sense en Sensibility. Pride en Prejudice kregen er drie. Mansfield Park kreeg er geen. Er waren er zeven voor Emma. De meeste beoordelingen waren kort, voorzichtig en goedkeurend. Ze waren vooral gericht op de morele lessen van haar boeken. Brian Southam schrijft over deze recensenten: "Hun taak was slechts om korte (korte) mededelingen te doen, uitgebreid met citaten, ten behoeve van (goede) vrouwelijke lezers die hun bibliotheeklijsten samenstellen en alleen geïnteresseerd zijn om te weten of ze een boek willen voor het verhaal, de personages en de moraal".

De beroemde schrijver Walter Scott schreef de langste en diepste van deze recensies. Hij werd door uitgever John Murray gevraagd om Emma te recenseren. Emma was in druk verschenen (zonder te zeggen wie de schrijver was) in de maart 1816 editie van de Quarterly Review. Door de recensie te gebruiken als een manier om de roman te prijzen, prees Scott Austens werk. Hij prees haar vermogen om "uit de natuur te kopiëren zoals ze werkelijk bestaat in de gemeenschappelijke levensloop, en om de lezer een correcte en opvallende voorstelling te geven van wat er dagelijks (elke dag) om hem heen gebeurt". De moderne Austen-geleerde William Galperin heeft opgemerkt dat "in tegenstelling tot sommige van Austen's lekenlezers, die haar afwijking (verschil) herkenden van de realistische praktijk zoals die destijds was voorgeschreven en gedefinieerd, Walter Scott misschien wel de eerste was die Austen installeerde als de realist bij uitstek". Scott schreef in 1826 in zijn privé-tijdschrift over Austen. Dit werd later een veel geciteerde vergelijking:

Lees ook nog eens en voor de derde keer in ieder geval Miss Austen's zeer fijn geschreven roman Pride and Prejudice. Die jonge dame had het talent om de betrokkenheid en de gevoelens en karakters van het gewone leven te beschrijven, wat voor mij het mooiste is wat ik ooit heb meegemaakt. De Big Bow-wow-spanning die ik zelf kan doen als elke nu gaan, maar de exquise aanraking die gewone alledaagse dingen en karakters interessant maakt (maakt) uit de waarheid van de beschrijving en het sentiment wordt mij ontzegd. Wat jammer dat zo'n begaafd wezen zo vroeg is gestorven!

Northanger Abbey en Persuasion werden in december 1817 samen gepubliceerd. Ze werden beoordeeld in de Britse Critic in maart 1818 en in de Edinburgh Review en Literary Miscellany in mei 1818. De recensent van de British Critic vond dat Austen's grote gebruik van realisme getuigde van een beperkte verbeeldingskracht. De recensent voor de Edinburgh Review dacht daar anders over. Hij prees Austen voor haar "uitputtende uitvinding". Hij was ook blij met Austens verhalen omdat ze bekende scènes vermengden met verrassende wendingen. Austen-geleerden hebben erop gewezen dat deze vroege recensenten niet wisten wat ze van haar werk moesten maken. Ze begrepen bijvoorbeeld ten onrechte haar gebruik van ironie. Recensenten dachten dat Sense and Sensibility en Pride and Prejudice verhalen van deugdzaamheid waren die de ondeugd overwonnen.

In de Quarterly Review van 1821 kwam een ander overzicht uit. Richard Whately was een Engelse schrijver en theoloog. Hij publiceerde de meest serieuze vroege recensie van Austens werk. Whately vergeleek Austen en grote schrijvers als Homerus en Shakespeare met een gunst. Hij prees de dramatische kwaliteit van haar verhalen. Hij zei ook dat de roman een echt, respectabel literair genre was. Hij stelde dat fantasieliteratuur, vooral verhalend, zeer waardevol was. Hij zei zelfs dat ze belangrijker waren dan de geschiedenis of de biografie. Toen het goed gedaan was, zoals Austens werk, zei Whately dat romans schreven over de menselijke ervaring waar de lezer van kon leren. Met andere woorden, hij geloofde dat het moreel was. Whately ging ook in op Austens positie als vrouwelijk schrijver. Hij schreef: "we vermoeden dat een van Miss Austin's [sic] grote verdiensten in onze ogen, het inzicht dat ze ons geeft in de eigenaardigheden van vrouwelijke karakters. ... Haar heldinnen zijn wat men weet dat vrouwen moeten zijn, hoewel men ze nooit kan laten erkennen (toegeven)." Er werd geen betere kritiek op Austen geuit tot het einde van de negentiende eeuw. Whately en Scott waren begonnen met de visie op Austen in het Victoriaanse tijdperk.

In 1816 nam de redactie van The New Monthly Magazine nota van de publicatie van Emma. Zij vond het echter niet belangrijk genoeg om het te herzien.
In 1816 nam de redactie van The New Monthly Magazine nota van de publicatie van Emma. Zij vond het echter niet belangrijk genoeg om het te herzien.

De romanschrijver Walter Scott prees Austen's "exquise touch die gewone alledaagse dingen ... interessant maakt".
De romanschrijver Walter Scott prees Austen's "exquise touch die gewone alledaagse dingen ... interessant maakt".

1821–1870: Weinig gecultiveerd

Austen had een groot aantal lezers die haar in de negentiende eeuw leuk vonden en respecteerden. Volgens criticus Ian Watt hielden ze van haar "scrupuleuze ... trouw aan de gewone (gebruikelijke) sociale ervaring". De werken van Austen waren echter niet precies wat haar romantische en Victoriaanse Britse publiek leuk vond. Ze wilden "krachtige emotie [worden] geauthenticeerd door een schandelijke vertoning van geluid en kleur in het schrift". Victoriaanse critici en het publiek hielden van het werk van schrijvers als Charles Dickens en George Eliot. Vergeleken met hen leken de werken van Austen smal en stil. Austens werken werden vanaf eind 1832 of begin 1833 weer in druk gebracht. Richard Bentley drukte ze af in de serie Standard Novels, en bleef daarna nog lang in druk. Het waren echter geen bestsellers. Southam beschrijft haar "lezerspubliek tussen 1821 en 1870" als "minuut naast het bekende publiek voor Dickens en zijn tijdgenoten".

De mensen die Austen lezen zagen zichzelf als slimme lezers. Zij waren de gecultiveerde weinigen. Dit werd een bekend thema van de Austen-kritiek in de negentiende en vroege twintigste eeuw. George Henry Lewes was een filosoof en literatuurcriticus. Hij sprak over dit thema in een reeks artikelen in de jaren 1840 en 1850. "The Novels of Jane Austen" werd in 1859 in Blackwood's Magazine gepubliceerd. Daarin prees Lewes Austens boeken voor "de economie van de kunst ... de gemakkelijke aanpassing van middelen aan het doel, zonder hulp (hulp) van overbodige elementen". Hij vergeleek haar ook met Shakespeare. Hij stelde dat Austen niet goed was in het verzinnen van complotten. Toch genoot hij van de dramatische kwaliteit van haar werken. Hij zei: "De polsslag van de lezer gooit nooit roet in het eten, zijn nieuwsgierigheid is nooit intens (zeer sterk), maar zijn interesse neemt nooit af (stopt) voor een moment. De actie begint; de mensen spreken, voelen en handelen; alles wat gezegd, gevoeld of gedaan wordt, neigt naar de verwikkeling of ontwarring van het plot; en we worden bijna acteurs en toeschouwers (kijkers) van het kleine drama gemaakt".

Schrijfster Charlotte Brontë hield van Austen's schrijven omdat ze de waarheid sprak over het dagelijks leven. Brontë noemde haar echter "slechts sluw (slim) en opmerkzaam". Ze zei dat er niet genoeg passie in haar werk zat. Voor Brontë leek Austens werk formeel en smal. In een brief aan G.H. Lewes in 1848 zei Brontë dat ze niet van Pride and Prejudice hield. Ze zei:

Waarom vind je Miss Austen zo leuk? Ik ben verbaasd op dat punt... Ik las die zin van jou, en toen kreeg ik het boek. En wat heb ik gevonden? Een nauwkeurig daguerreotypisch portret van een alledaags gezicht; zorgvuldig omheind, zeer gecultiveerde tuin, met nette borders en delicate bloemen; maar geen blik van heldere levendige fysionomie, geen open land, geen frisse lucht, geen blauwe heuvel, geen bonny wenkbrauwen. Ik zou nauwelijks met haar dames en heren willen samenleven, in hun elegante maar beperkte huizen.

-Charlotte Brontë

George Henry Lewes, partner van George Eliot, vergeleek Austen met Shakespeare.
George Henry Lewes, partner van George Eliot, vergeleek Austen met Shakespeare.

Negentiende-eeuwse Europese vertalingen

Kort nadat de werken van Austen in Groot-Brittannië werden gedrukt, verschenen ze in enkele Europese landen. Ze begonnen te verschijnen in 1813 met een Franse vertaling van Pride and Prejudice. Al snel volgden Duitse, Nederlandse en Zweedse edities. Ze waren niet altijd gemakkelijk te krijgen in Europa. Austen was niet bekend in Rusland. De eerste Russische vertaling van een Austen roman verscheen pas in 1967. Austens werken werden in verschillende Europese talen vertaald. Europeanen zagen haar werken echter niet als onderdeel van de Engelse romantraditie. Dit was deels te wijten aan de veranderingen die door vertalers werden aangebracht. Zij brachten sentimentalisme in Austens werk aan het licht. Ook haar humor en ironie werden er niet in verwerkt. Daarom dachten de Europese lezers vaker aan Walter Scott's stijl als de Engelse roman.

De grote veranderingen die haar vertalers hebben aangebracht, hebben ervoor gezorgd dat het continent Austen anders ontvangt dan in Groot-Brittannië. Zo vertaalde de Franse schrijfster Isabelle de Montolieu een aantal van Austens romans in de Franse sentimentele roman. In Montolieu's Pride and Prejudice werden levendige gesprekken (gesprekken) tussen Elizabeth en Darcy vervangen door rustige, fatsoenlijke gesprekken. In het werk van Jane Austen zei Elizabeth dat ze "altijd een grote gelijkenis heeft gezien in de beurt van [hun] geesten" (haar en Darcy's). Ze zegt dat dit is omdat ze "niet bereid zijn om te spreken, tenzij [ze] verwachten iets te zeggen dat de hele kamer zal verbazen (verrassing)". Dit wordt echter "Moi, je garde le silence, parce que je ne sais que dire, et vous, parce que vous aiguisez vos traits pour parler avec effet". ("Ik, ik zwijg, omdat ik niet weet wat ik moet zeggen, en jij, omdat je je eigenschappen opwindt voor effect als je spreekt.") Cossy en Saglia leggen uit, "de gelijkheid van geest die Elizabeth als vanzelfsprekend beschouwt wordt ontkend (niet gegeven) en er wordt een onderscheid tussen de geslachten gemaakt". Austens werken werden in Frankrijk gezien als onderdeel van een sentimentele traditie. Hierdoor was men meer geïnteresseerd in de werken van Franse realisten als Stendhal, Balzac en Flaubert. Austen werd ook in Duitsland als een romantisch schrijver behandeld.

Isabelle de Montolieu vertaalde Austens werk in het Frans.
Isabelle de Montolieu vertaalde Austens werk in het Frans.

1870–1930: Explosie in populariteit

Familiebiografieën

Jarenlang dachten de mensen hetzelfde over Austen als Scott en Whately. Slechts een paar mensen lazen haar romans. In 1870 werd de eerste belangrijke Austen-biografie, A Memoir of Jane Austen, geschreven door Jane Austens neef, James Edward Austen-Leigh en gedrukt. Dit veranderde de manier waarop men over Austen dacht. Toen het in druk verscheen, nam de populariteit en kritische houding van Austen sterk toe. De Memoir deed denken aan een ongetrainde schrijver die meesterwerken schreef. Men dacht dat Austen een rustige, ongehuwde tante van middelbare leeftijd was. Dit gaf hen het gevoel dat haar werken veilig waren voor respectabele Victoriaanse families om te lezen. De Memoir zorgde ervoor dat Austens boeken weer in grote aantallen werden gedrukt. De eerste populaire uitgaven verschenen in 1883. Het waren goedkope series die door Routledge werden gedrukt. Daarna volgden uitgaven met foto's, verzamelaarssets en wetenschappelijke uitgaven. De critici zeiden echter nog steeds dat alleen mensen die de diepe betekenis van Austen's boeken echt konden begrijpen ze moesten lezen. Echter, nadat de Memoir was gedrukt, werd er nog veel meer kritiek op Austen geuit. In twee jaar tijd kwam er meer uit dan in de afgelopen 50 jaar.

In 1913 drukten William Austen-Leigh en Richard Arthur Austen-Leigh een familiebiografie. Het was getiteld: Jane Austen: Haar leven en brieven. Een familierecord. William en Arthur maakten beiden deel uit van de Austen-familie. Het was vooral gebaseerd op familiepapieren en brieven. Het wordt beschreven door Austen biograaf Park Honan als "nauwkeurig, vasthoudend (steady), betrouwbaar, en soms levendig en suggestief". De auteurs hebben zich van de sentimentele toon van de Memoir ontdaan. Ze gingen echter niet veel verder dan de familieregisters en -tradities die ze altijd hadden. Daarom biedt hun boek alleen maar feiten. Het biedt niet veel interpretatie.

Kritiek

In het laatste deel van de negentiende eeuw werden de eerste kritische boeken over Austens werk gedrukt. In 1890 drukte Godwin Smith het Leven van Jane Austen. Dit begon een "nieuwe fase in het kritische erfgoed". Dit begon met "formele (officiële) kritiek". Men begon zich te concentreren op Austen als schrijfster en het analyseren van de manieren waarop ze schreef. Southam zei dat er veel meer Austen kritiek was rond 1780. Hij zei ook dat de kritieken beter werden. Hij had echter moeite met de "zekere uniformiteit" in hen:

We zien de romans geprezen voor hun elegantie van vorm en hun oppervlakkige 'afwerking'; voor het realisme van hun fictieve wereld, de verscheidenheid en vitaliteit (kracht) van hun personages; voor hun doordringende humor; en voor hun zachte en ondogmatische moraal en de onbezongen bevalling ervan. De romans worden gewaardeerd om hun 'perfectie'. Toch wordt het gezien als een enge perfectie, bereikt binnen de grenzen van de huiselijke komedie.

Richard Simpson, Margaret Oliphant en Leslie Stephen waren enkele van de beste recensenten. In een recensie van de Memoir zei Simpson dat Austen een serieuze maar ironische criticus van de Engelse samenleving was. Hij begon met twee interpretatieve thema's: het gebruik van humor om de samenleving te bekritiseren en ironie als een middel voor morele studie. Hij vervolgde Lewes' vergelijking met Shakespeare en schreef dat Austen:

begon met een ironische kritiek; ze manifesteerde haar oordeel ... niet door directe censuur, maar door de indirecte methode van het imiteren en overdrijven van de fouten van haar modellen. ... Kritiek, humor, ironie, het oordeel niet van een die zin geeft, maar van de mimespeler die de spot drijft, zijn haar kenmerken.

Simpson's essay was niet bekend. Het had niet veel invloed totdat Lionel Trilling het in 1957 citeerde. Margaret Oliphant was een andere belangrijke schrijver wiens kritiek op Austen niet veel invloed had. Ze beschreef Austen als "gewapend met een 'fijne ader van vrouwelijk cynisme', "vol subtiele kracht, scherpte, finesse en zelfbeheersing (controle)", met een 'exquise gevoel' voor het 'belachelijke', 'een fijne prikkende maar zachtgevooisde minachting', waarvan de werken zeer 'kalm en koud en scherp' zijn". Dit soort kritiek is pas in de jaren zeventig van de vorige eeuw volledig ontwikkeld. Toen begon de feministische literaire kritiek.

Austens werken waren vanaf 1832 in de Verenigde Staten in druk. Pas na 1870 begonnen de Amerikanen echter serieus na te denken over Austens werk. Zoals Southam zegt, "voor Amerikaanse literaire nationalisten was de gecultiveerde scène van Jane Austen te bleek, te beperkt, te verfijnd, te ronduit onheilspellend". Austen was niet democratisch genoeg voor Amerikanen. Ook hadden haar boeken niet de grensthema's die vaak in de Amerikaanse literatuur naar voren kwamen. De manier waarop de Amerikanen over Austen dachten was vertegenwoordigd in een ruzie tussen William Dean Howells en Mark Twain. Door zijn essays hielp Howells Austen veel populairder te worden. Twain gebruikte Austen echter om te argumenteren tegen de Anglofiele traditie in Amerika. In zijn boek Following the Equator beschreef Twain de bibliotheek op zijn schip: "Jane Austen's boeken... zijn afwezig in deze bibliotheek. Alleen al dat ene weglaten zou een vrij goede bibliotheek maken van een bibliotheek die geen boek in zich heeft."

Janeites

"Zouden we niet... van Miss Austens biograaf de titel kunnen lenen die de genegenheid van een neef aan haar schenkt en haar officieel erkennen als 'lieve tante Jane'?"

- Richard Simpson

De Encyclopædia Britannica's veranderden de manier waarop ze Austen beschreven, omdat ze steeds populairder werd. De achtste editie (1854) noemde haar "een elegante romanschrijver". De negende uitgave (1875) prees haar als "een van de meest vooraanstaande (opmerkelijke) moderne Britse romanschrijvers". Austen romans begonnen te worden gestudeerd aan universiteiten. Haar werk begon ook uit te komen in de geschiedenis van de Engelse roman. De meeste mensen beschouwden haar nog steeds als "lieve tante Jane", de manier waarop ze voor het eerst in de Memoir werd gepresenteerd. Howells had deze foto van Austen beroemd gemaakt door zijn essays in het Harper's Magazine. Schrijver en criticus Leslie Stephen beschreef een manie voor Austen die in de jaren 1880 groeide als "Austenolatrie". Het was pas na het drukken van de Memoir dat de lezers Austen als persoon gingen waarderen. Tot dan toe hadden de literaire elites gezegd dat hun plezier in Austen liet zien hoe slim ze waren. Echter, rond de jaren negentig van de vorige eeuw, kregen ze problemen met de populariteit van Austen's werk. Ze begonnen zichzelf Janeites te noemen. Ze wilden laten zien dat ze anders waren dan de mensen waarvan ze dachten dat ze Austen niet goed begrepen.

De Amerikaanse romanschrijver Henry James hield van Austen. Ooit zei hij dat ze net zo groot was als Shakespeare, Cervantes en Henry Fielding - "de fijnschilders van het leven". Maar James dacht dat Austen een "onbewuste" kunstenaar was die "instinctief en charmant" was. In 1905 zei James dat hij de publieke belangstelling voor Austen niet leuk vond. Hij zei dat het meer was dan Austens "intrinsieke verdienste (waarde) en interesse" verdiende. James zei dat dit vooral te wijten was aan de "stijve bries van de commerciële, ... de speciale boekverkopende geesten. ... het lichaam van uitgevers, redacteuren, illustratoren, producenten van het aangename geklets van tijdschriften; die hun 'lieve,' onze lieve, ieders lieve, Jane ... aan hun materiële doel hebben gevonden, ... aan een mooie reproductie in elke verscheidenheid van wat men smaakvol noemt, en in wat ogenschijnlijk verkoopbaar is, vorm."

Reginald Farrer, een Britse reisschrijver, hield niet van het sentimentele beeld van "Tante Jane". In plaats daarvan wilde hij de fictie van Austen op een nieuwe manier bestuderen. In 1917 publiceerde hij een lang essay in de Quarterly Review. Jane Austen-geleerde A. Walton Litz noemde het de beste enkelvoudige inleiding tot haar werk. Southam noemt het een "Janeite" stuk zonder de verering. Farrer beweerde dat Jane Austen niet onbewust was (niet akkoord met James). Hij zei dat ze een schrijfster was van grote concentratie en een scherpe criticus van haar maatschappij. Hij noemde haar "stralend en meedogenloos", "onpartijdig en toch genadeloos", met "de staalachtige kwaliteit, de ongeneeslijke strengheid van haar oordeel". Farrer was een van de eerste critici die Austen als een subversieve schrijfster zag.

James Edward Austen-Leigh liet een foto van Austen schilderen voor de Memoir. Hij verzachtte haar beeld. Hij wou het Victoriaanse publiek graag en met haar in contact brengen.
James Edward Austen-Leigh liet een foto van Austen schilderen voor de Memoir. Hij verzachtte haar beeld. Hij wou het Victoriaanse publiek graag en met haar in contact brengen.

Mark Twain was een van Austens Amerikaanse critici (ca. 1907).
Mark Twain was een van Austens Amerikaanse critici (ca. 1907).


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3