Bedford (Engeland)

Bedford is een marktstad in Bedfordshire, Engeland. Er wonen meer dan 79.000 mensen (100.000 als de inwoners van Kempston worden meegerekend). Het bestaat uit meerdere wijken, zoals Putnoe, Goldington, Brickhill en Woodside. Veel mensen wonen ook in de kleinere dorpen rond Bedford, zoals Sandy, Willington, Cople en Cardington. Het heeft veel uitstekende scholen, zowel staatsscholen als openbare scholen. Het is een van de slechts twee plaatsen in het land met een drieledig schoolsysteem, hoewel er momenteel een overgang naar een tweeledig systeem plaatsvindt. Er zijn academies, Bedford Free School, gemeenschapsscholen en een SEN school. Het is ook een plaats met een grote verscheidenheid aan nationaliteiten, zoals Italianen en Polen, die voortkomen uit de baksteenfabriek die vroeger in ...

Geschiedenis

De stad Bedford is ongeveer 1000 jaar oud. Er stond een kasteel, maar dat werd in 1224 verwoest. Een kleine heuvel met een toren staat nu op de plaats van het kasteel. Hij kijkt uit over de rivier de Great Ouse, die door de stad stroomt. Om de vier jaar wordt er een River Festival gehouden, met kraampjes, een kermis en drakenbootraces. Bedford was al in de vroege Middeleeuwen een marktstad. Het kreeg zijn stadsrechten in 1166 van Hendrik II.

Onderwijs

In de vorige eeuw verhuisden veel mensen naar Bedford omdat er goede scholen waren. Er zijn vier openbare scholen die onder de Harpur Trust vallen: Bedford Boys School, Bedford Girls School, Bedford Modern en Pilgrims Pre-Preparatory School. Er zijn ook enkele kleinere privéscholen.

Bedford heeft ook verschillende scholen van de plaatselijke overheid. Bedford Borough hanteert in een deel van het gebied een onderwijsstelsel met drie niveaus, onderverdeeld in lagere, middelbare en hogere scholen, zoals aanbevolen in het Plowden Report van 1967. Veel studenten studeren aan de Universiteit van Bedfordshire, die in Bedford en Luton gevestigd is. Het Bedford College biedt voortgezet onderwijs. Het Stella Mann College is een particulier college dat een reeks cursussen voor de uitvoerende kunsten aanbiedt.

Honderden schoolkinderen kunnen tijdens de vakanties deelnemen aan Bedfordshire Youth Music-cursussen, hebben muziekles op school en nemen deel aan het orkest. Er is ook een Bedfordshire Jeugdtheater dat activiteiten voor alle leeftijdsgroepen organiseert.

Functies en gebeurtenissen

De stad Bedford heeft schilderachtige routes om te wandelen langs de oevers van de rivier de Great Ouse. De oevers van de rivier bij het stadscentrum worden The Embankment genoemd. Er zijn daar mooie tuinen en twee bruggen voor voetgangers, waarvan er een de Vlinderbrug wordt genoemd. De nieuwere van deze bruggen staat bekend als de "Vlinderbrug", omdat hij de vorm van een vlinder heeft.

Om de twee jaar wordt begin juli bij de rivier in Bedford een evenement gehouden dat Bedford River Festival heet. Het evenement duurt twee dagen. Ongeveer 250.000 mensen gaan erheen om te genieten van alle evenementen, de sport, het eten, de kermis en live muziek.

De grote kerk in het centrum van de stad heet St Paul's Church. Ze staat op St Paul's Square. Hij heeft een hoge torenspits die al van ver te zien is. Er stond al een kerk in 1066. Aan de huidige kerk werd begonnen in het begin van de 13e eeuw en geleidelijk aan werden meer delen toegevoegd. De toren en de torenspits werden in de jaren 1860 volledig herbouwd. John Bunyan en John Wesley hebben beiden in de kerk gepreekt. Er is een glas-in-loodraam gewijd aan Sir William Harpur, die in de 16e eeuw zijn geld gaf aan liefdadigheid, waardoor in Bedford armenhuizen en scholen konden worden gebouwd.

Er zijn musea in Bedford. De Cecil Higgins Art Gallery is gevestigd in het Victoriaanse huis van de familie Higgins, die vroeger brouwers waren. Een modern gebouw ernaast heeft schilderijen, keramiek, glas en kant. Het Bedford Museum ligt ernaast en heeft voorwerpen uit de geschiedenis van Bedford. Net om de hoek is het John Bunyan museum dat dingen laat zien over de beroemdste schrijver van Bedford.

Bedford Bridge in 1783. Deze versie van de brug werd in 1813 vervangen.
Bedford Bridge in 1783. Deze versie van de brug werd in 1813 vervangen.

Ziekenhuizen en diensten

Bedford Hospital is verdeeld over twee locaties in de stad. Het bedient mensen uit heel Mid Bedford. Er wordt nog steeds veel gediscussieerd over de toekomst van het ziekenhuis en hoe het moet worden georganiseerd.

Er zijn veel winkels in het stadscentrum en ook buiten de stad zijn er winkelcentra. Het Aspects Leisure Centre heeft bioscopen en andere amusementsmogelijkheden. Het ligt aan de andere kant van de Embankment dan het stadscentrum.

Bedford in 1611
Bedford in 1611

Muziek en Drama

Er is veel gelegenheid om muziek te horen in Bedford. Veel plaatselijke musici spelen in het Bedfordshire Symphony Orchestra en het Bedford Sinfonia. Zij geven hun concerten in de Corn Exchange op St Paul's Square, waar ook concerten worden gegeven door het beroemde professionele Philharmonia Orchestra, dat gedurende het jaar een reeks concerten geeft. Er zijn verschillende amateurkoren waaronder de grote Bedford Choral Society en de kamerkoren Cantamus en Concord Singers. De Bedford Music Club organiseert het hele jaar door op donderdagen kamerconcerten en er zijn vele andere muzikale evenementen, waaronder lunchconcerten in de St Paul's Church. In augustus vinden in Bedford Park de 'Proms In The Park' plaats. Het wordt gegeven door het Royal Philharmonic Orchestra en trekt duizenden mensen die kleedjes en eten meenemen en op het gras gaan zitten om naar de muziek te luisteren.

Hoewel Bedford geen groot theater heeft, zijn er veel amateurgroepen zoals de Bedford Dramatic Club, Swan Theatre Company, Bedford Marianettes die op verschillende plaatsen optreden, zoals het Bowen West Theatre en het Civic Theatre. Er zijn ook verschillende plaatselijke bands.

Bedford centrum
Bedford centrum

Sport

Aangezien Bedford een rivier heeft, is er veel gelegenheid om te roeien. Bedford heeft twee rugby union teams, Bedford Blues en Bedford Athletic. Bedford Blues spelen nu in het tweede echelon van het Engelse rugby, hoewel zij eerder in de hoogste divisie hebben gespeeld. Bedford heeft een atletiekstadion, waar veel bekende sporters trainen en de jeugd wordt getraind.

Transport

Het belangrijkste treinstation van Bedford ligt aan de Midland Road. Capital Connect rijdt met treinen van Bedford naar Brighton via Londen, en Midland Main Line heeft treinen die van Londen naar Bedford rijden op weg naar Leeds. Er rijden ook treinen naar Bletchley in Milton Keynes, en de Marston Vale Line stopt ook in het station Bedford St Johns.

Er is veel verkeer in Bedford, aangezien verschillende wegen zich vanuit het centrum van de stad in alle richtingen verspreiden. De M1 ligt 8 mijl naar het westen, en de Al ligt op ongeveer dezelfde afstand naar het oosten. Bedford heeft nu een rondweg tussen Milton Keynes en de Black Cat Round About bij St. Neots.

Bussen vanuit Bedford rijden naar Northampton, Milton Keynes, Cambridge, Oxford en andere steden in de regio. De meeste van deze diensten vertrekken vanaf het hoofdbusstation in de stad. Dit busstation wordt momenteel vernieuwd als onderdeel van een plan om de faciliteiten in het stadscentrum te verbeteren, met inbegrip van gratis parkeren gedurende twee uur op zaterdag.

Demografie

Er wonen veel Italianen in Bedford. Velen van hen kwamen vanaf de jaren 1950 om te werken in de steenfabrieken van de London Brick Company. Er zijn veel Italiaanse bars en restaurants en sociale clubs, maar ook een kerk en een vice-consulaat. Veel van de mensen die in de jaren 1950 kwamen, hebben nu kleinkinderen die in Bedford opgroeien, en velen van hen zijn met mensen uit andere culturen getrouwd. Meer recentelijk zijn veel mensen uit andere delen van de wereld geëmigreerd, zoals uit Zuid-Azië en Oost-Europa (vooral de laatste jaren), Griekenland, Cyprus, het Midden-Oosten en Afrika. In Bedford worden vele talen gesproken, waaronder Italiaans, Punjabi, Turks, Pools, Portugees, Kantonees en Mandarijn-Chinees. Er is een grote, nieuwe Sikh-tempel in de wijk die bekend staat als Queen's Park.

Een kaart van Bedford en Kempston
Een kaart van Bedford en Kempston

Tweelingsteden

Bedford is gejumeleerd met:

  • GermanyBamberg, Duitsland
  • ItalyArezzo, Italië
  • ItalyRovigo, Italië
  • PolandWloclawek, Polen

Relatie met nabijgelegen steden en dorpen

De stad Kempston is nu uitgegroeid tot een deel van Bedford. De dorpen in de Borough of Bedford met meer dan 2.000 inwoners zijn Biddenham, Bromham, Clapham, Elstow, Oakley, Sharnbrook, Shortstown, Wilstead, en Wootton. Er zijn ook veel kleinere dorpen in de gemeente. De dorpen in de gemeente zijn populair bij pendelaars naar Bedford, en ook bij mensen die pendelen naar Milton Keynes, dat een groter werkgelegenheidscentrum is dan Bedford, en naar Londen.

Beroemde Bedfordians

De beroemdste persoon uit Bedford was John Bunyan, de auteur van The Pilgrim's Progress. Hij werd geboren in Harrowden, bij Elstow, dat net buiten Bedford ligt. Later woonde hij in St Cuthbert Street, de volgende straat ten oosten, parallel aan de High Street, maar toen nog net aan de rand van Bedford. Bunyan Meeting is een kerk op de plaats waar Bunyan aan het eind van zijn leven een schuur mocht hebben om te preken. Het is verbonden met het Bunyan Museum. Er staat een standbeeld van Bunyan op de hoek van de High Street bij de Bedford School.

Andere beroemde Bedfordians zijn Sir William Harpur, de filantroop, John Howard, de gevangenishervormer, Charles Wells, de oprichter van Charles Wells Brewery, een bedrijf dat nog steeds in de stad is gevestigd, Ronnie Barker, de komiek, mediapersoonlijkheid en voormalig 'Countdown' co-host Carol Vorderman en John Le Mesurier, acteur en komiek. Mensen die in Bedford naar school gingen zijn onder meer de politicus Paddy Ashdown, de cricketspeler Alastair Cook, de toneelschrijver Christopher Fry en de atlete Paula Radcliffe. Ook cricketspeler Monty Panesar en de komiek Al Murray.

Het standbeeld van John Bunyan op de hoek van de High Street en St Peter's street.
Het standbeeld van John Bunyan op de hoek van de High Street en St Peter's street.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3