Malcolm Sargent

Sir Malcolm Sargent (geboren Ashford, Kent, 29 april 1895; overleden Londen 3 oktober 1967) was een Engels dirigent, organist en componist. Hij was een zeer beroemde en populaire dirigent die tijdens zijn leven veel invloed heeft gehad op de muziek in Engeland. Hij dirigeerde vele koren, zowel amateur- als beroepskoren, en ook orkesten. Hij was de hoofddirigent van de Henry Wood Promenade Concerten van 1948 tot 1967. Hij maakte van de Last Night of the Proms een zeer populair en vreugdevol concert dat vandaag door miljoenen mensen wereldwijd op televisie wordt bekeken. Hij dirigeerde de muziek van vele Britse componisten en hielp hen zo om bekend te worden bij een breed publiek.

Life

Vroege jaren

Sargent werd in 1895 geboren in een arbeidersgezin. Zijn vader was een kolenhandelaar in Stamford, Lincolnshire, die ook orgel speelde. Sargent groeide op in Stamford en raakte betrokken bij veel amateur muziek. Hij leerde veel over muziek door in de kerk te zingen en op het orgel te spelen. Hij haalde zijn ARCO orgeldiploma toen hij nog maar 16 was en werd orgelleerling aan de kathedraal van Peterborough. Op zijn 18e kreeg hij een baan als organist in de kerk van Melton Mowbray. In datzelfde jaar behaalde hij zijn muziekdiploma aan de universiteit van Durham.

Na het dirigeren van plaatselijke koren en orkesten kreeg hij de kans om zijn eigen compositie Impressions on a Windy Day te dirigeren met Henry Wood's Queen's Hall Orchestra, eerst in Leicester en daarna tijdens de Proms in de Queen's Hall. Wood moedigde hem aan in zijn dirigentschap. Hij begon les te geven aan het Royal College of Music en verhuisde naar Londen. Hij dirigeerde de Robert Mayer kinderconcerten en de Courtauld-Sargent concerten, een serie die bedoeld was voor mensen die nog nooit naar concerten waren geweest. Hij dirigeerde voor Sergei Diaghilev's Ballets Russes en in 1928 werd hij dirigent van de Royal Choral Society, een baan die hij behield tot aan zijn dood.

Ziekte, en midden carrière

In 1932 werd hij ernstig ziek door tuberculose, maar hij herstelde in de loop van de volgende jaren. Hij dirigeerde vaak het Londens Philharmonisch Orkest dat in 1932 was opgericht door Thomas Beecham. Hij dirigeerde niet vaak opera, maar wel in het Royal Opera House: in 1936 met de opera Louise van Gustave Charpentier en in 1954 de eerste uitvoering van Walton's Troilus en Cressida.

Als orkestdirigent was Sargent niet altijd populair. Hij maakte veel vijanden met een opmerking die hij in 1936 maakte, toen hij zei dat orkestmusici geen zekere "baan voor het leven" moesten hebben, maar hun "levensbloed moesten geven bij elke maat die zij speelden". Sargent was zelf nog maar net hersteld van een lange ziekte, gedurende welke tijd de musici hem hadden gesteund, dus waren zij zeer geërgerd toen hij dit zei.

Hij was zeer populair in Australië en had daar bijna een baan aangenomen, maar toen de Tweede Wereldoorlog begon, besloot hij dat hij in zijn eigen land moest werken. Tijdens de oorlog dirigeerde Sargent het Hallé Orkest in Manchester (1939-42) en het Liverpool Philharmonic (1942-48) en werd hij een populaire radio-omroeper bij de BBC. Hij hielp het Britse volk de moed erin te houden tijdens de oorlog door veel te toeren en concerten te geven en niet veel geld te vragen. Tijdens een concert speelde hij Beethovens Symfonie nr. 7 toen er een luchtaanval was. Sargent stopte het orkest, kalmeerde het publiek door te zeggen dat ze in de zaal veiliger waren dan buiten, en begon opnieuw te dirigeren. Het orkest speelde die avond buitengewoon goed. In mei 1941 dirigeerde Sargent Elgar's Dream of Gerontius tijdens een middagconcert in de Queen's Hall. Die nacht werd de Queen's Hall volledig verwoest door een bom.

In 1945 nodigde Arturo Toscanini Sargent uit om het NBC Symphony Orchestra te dirigeren. Hij gaf vier concerten, waarin hij voornamelijk Britse muziek opnam.

De Proms en latere jaren

Sargent was chef-dirigent van de Proms van 1948 tot aan zijn dood in 1967. In 1950 volgde hij Sir Adrian Boult op als dirigent van het BBC Symphony Orchestra. Hij vervulde die functie tot 1957 toen hij Chef Gastdirigent werd. Overal waar Sargent het orkest mee naar toe nam was het publiek wild van opwinding. Het orkest werd internationaal beroemd.

Sargent was een zeer geliefd persoon bij de Proms. Hij maakte de Last Night (het laatste concert van elk seizoen) tot een opwindend feest waarbij het publiek met vlaggen zwaaide en samen zong, neuriede en klapte. Hij dirigeerde muziek van beroemde klassieke componisten, maar ook Britse muziek van recentere componisten. Moderne experimentele muziek dirigeerde hij echter niet.

Gedurende zijn tijd bij de Proms werden buitenlandse dirigenten als Carlo Maria Giulini, Georg Solti, Leopold Stokowski, Rudolf Kempe, Pierre Boulez en Bernard Haitink uitgenodigd om op te treden. Er waren ook enkele buitenlandse orkesten.

Toen het Royal PhilharmonicOrchestra na de dood van Beecham in 1961 bijna moest ophouden te bestaan, werkte Sargent hard om het orkest te redden. Veel van de spelers, die zich de opmerking uit 1936 nog herinnerden, begonnen hem weer te steunen.

Tegen het midden van de jaren zestig leed Sargent aan kanker. Hij was te ziek om de Proms in 1967 te dirigeren, maar op 16 september, tijdens de Last Night, verscheen hij, tot ieders verbazing, aan het eind van het concert om met zijn publiek te praten. Hij gaf zijn dirigeerstokje aan Colin Davis die zijn taak overnam. Sargent zag er erg ziek uit, en stierf twee weken later.

Prestatie en reputatie

Sargent ontving vele onderscheidingen. Hij werd geridderd in 1947 en ontving de gouden medaille van de Royal Philharmonic Society in 1959. Zijn bijnaam was "Flash Harry" omdat hij zich altijd flitsend kleedde en gedroeg. Hij stond vaak bekend als "Groot-Brittannië's ambassadeur van de muziek", omdat hij vaak met zijn orkesten over de hele wereld toerde en daarbij Britse muziek dirigeerde, vooral de werken van Elgar, Vaughan Williams, Holst en Walton. De beroepsmusici met wie hij werkte mochten hem dan niet altijd, zijn publiek hield van hem en hij was vooral dol op de Promenaders. Bij zijn herdenkingsdienst in Westminster Abbey was het gehele schip gereserveerd voor Promenade seizoenkaarthouders


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3