Harry S. Truman

Harry S. Truman (8 mei 1884 - 26 december 1972) was de 33e president van deVerenigde Staten, van 1945 tot 1953. Hij werd president toen president Franklin D. Roosevelt in functie overleed.

Als president nam Truman belangrijke beslissingen op het gebied van het buitenlands beleid, zoals het gebruik van atoomwapens tegen Japan om een einde te maken aan de Tweede Wereldoorlog, het herstel van Europa (dat tijdens de oorlog was verwoest), het begin van de Koude Oorlog en de betrokkenheid van de VS bij de Koreaanse Oorlog.

Beginjaren

Harry S. Truman werd geboren op 8 mei 1884 in Lamar, Missouri. De initiaal S in Trumans naam heeft geen betekenis.

Truman groeide op in Independence, Missouri. Hij leefde 12 jaar als een boer in Missouri.

De presidentsverkiezingen van 1892 vonden plaats toen Truman acht jaar oud was. Hij wilde dat Grover Cleveland, een Democraat zoals Trumans familie, zou winnen. Grover Cleveland won inderdaad.

Truman ging in 1917 in het leger van de Verenigde Staten. Hij ging in de Eerste Wereldoorlog naar Frankrijk en werd kapitein bij de veldartillerie.

Truman verliet het leger in 1919. In datzelfde jaar trouwde hij met Elizabeth Virginia Wallace. Hij opende een kledingzaak in Kansas City.

Op 17 februari 1924 kreeg Bess een dochtertje en noemde haar Mary Margaret Truman.

De trouwdag van de Trumans
De trouwdag van de Trumans

Politiek leven

Truman was actief in de Democratische Partij. In 1922 werd hij verkozen tot rechter van het gerechtshof van Jackson County.

Twee jaar later verloor Truman de volgende verkiezing voor rechter in het district. In 1926 werd hij echter opnieuw tot rechter verkozen.

In 1934 werd Truman gekozen tot senator van Missouri. Hij werd lid van het Interstate Commerce Committee. Hij was ook vice-voorzitter van een subcommissie voor spoorwegveiligheid.

In 1940 stelde Truman zich verkiesbaar voor herverkiezing in de Senaat. Eerst moest hij een andere Democraat, gouverneur Lloyd Stark, verslaan in een voorverkiezing. De voorverkiezingen zouden bepalen welke Democraat het bij de eindverkiezingen in november zou moeten opnemen tegen een Republikeinse kandidaat.

President Franklin Roosevelt en burgemeester Bernard Dickmann van St. Louis wilden beiden dat Stark zou winnen. Truman had het moeilijk om geld te krijgen. De meeste mensen dachten dat hij zou verliezen. Echter, ongeveer een maand voor de voorverkiezingen zeiden de spoorwegvakbonden dat ze wilden dat Truman zou winnen. Twee dagen voor de voorverkiezingen zei Bernard Dickmann ook dat hij wilde dat Truman zou winnen.

Truman won met ongeveer 8.000 stemmen. Hij won ook de verkiezingen in november.

Truman werd hoofd van een commissie die bekeek hoeveel geld de Verenigde Staten uitgaf aan defensie tijdens de Tweede Wereldoorlog. Hij vond miljarden dollars aan uitgaven die volgens hem verspilling waren en konden worden geschrapt uit de uitgaven van de VS. Truman steunde Roosevelts leiderschap van het land in de oorlog, maar wilde de regering minder verkwistend en effectiever maken. Hij werd bekend door het leiden van die commissie.

In 1944 stelde president Roosevelt zich opnieuw verkiesbaar. Roosevelt was in slechte gezondheid en hij had niet lang meer te leven. De Democratische Partij besefte dat wie zij ook als vicepresident kozen, de volgende president van de Verenigde Staten kon worden. (In de Amerikaanse regering wordt, als de president overlijdt, de vice-president automatisch de nieuwe president).

Henry A. Wallace, de voormalige vice-president van Roosevelt, werd niet gekozen omdat hij een vriendelijke houding had ten opzichte van de Sovjet-Unie, die door velen als een dictatuur werd gezien. Roosevelt wilde Truman als zijn vice-president, en Truman werd gekozen.

Zij wonnen de verkiezingen, en Roosevelt begon aan zijn vierde termijn als president. Op 12 april 1945, kort na zijn vierde inauguratie, overleed Franklin Delano Roosevelt. Truman werd president.

Roosevelt/Truman poster uit 1944
Roosevelt/Truman poster uit 1944

voorzitterschap

Over president worden, zei Truman: "het voelde alsof de maan, de sterren en alle planeten op mij waren gevallen."

Truman was president geworden tijdens de laatste paar maanden van de Tweede Wereldoorlog. Toen Truman vice-president was, heeft Roosevelt hem nooit veel verteld over de Tweede Wereldoorlog. In die tijd beschouwde men het vice-presidentschap niet als een belangrijke functie in de politiek. Hierdoor wist Truman bij zijn aantreden als president niet veel meer dan de gemiddelde persoon over wat het Amerikaanse leger deed in de Tweede Wereldoorlog.

Nazi Duitsland gaf zich over minder dan een maand nadat Truman president werd. Dit beëindigde de oorlog in Europa. De Japanners bleven echter vechten. De geallieerden van de Tweede Wereldoorlog legden de Verklaring van Potsdam af, waarin zij Japan opdroegen zich over te geven, anders zou het land "onmiddellijk en volledig worden vernietigd". Omdat Japan zich niet overgaf, gaf Truman opdracht de eerste atoombom op Hiroshima, Japan, te gooien, op 6 augustus 1945. Drie dagen later gaf Truman opdracht de tweede atoombom te gooien op Nagasaki, Japan. Japan gaf zich over en de oorlog eindigde.

De enorme vernietigingskracht van de atoombommen legde beide steden in puin en doodde meer dan honderdduizend mensen, terwijl nog veel meer mensen in de daaropvolgende jaren stierven aan ziektes die door straling waren veroorzaakt. Mensen die het niet eens waren met het besluit, zoals generaal en toekomstig president Dwight Eisenhower, vonden het een wrede en onmenselijke aanval op onschuldige mensen, terwijl Japan al bijna verslagen was. Anderen vonden het een goed besluit omdat het de oorlog vroegtijdig beëindigde. Truman dacht dat als de VS Japan was binnengevallen in plaats van de bommen te gebruiken om de oorlog snel te beëindigen, veel meer Amerikanen zouden zijn omgekomen.

Na de oorlog

Na de oorlog gaf Truman opdracht Europa (dat tijdens de oorlog was verwoest) te herstellen met het Marshallplan. Duitsland werd na de oorlog in twee delen verdeeld. De Sovjet-Unie controleerde Oost-Duitsland. De Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Frankrijk controleerden West-Duitsland. Tijdens de Sovjetblokkade van West-Berlijn gaf Truman opdracht tot de Berlijnse luchtbrug, waarbij tonnen voedsel naar West-Duitsland werden gevlogen om de hongerende bevolking te voeden.

Truman hielp ook bij de oprichting van de Verenigde Naties, een organisatie die was gebaseerd op de Volkenbond. De Verenigde Naties bestaan vandaag de dag nog steeds. Het doel ervan is dat verschillende landen samenwerken om de mensheid te helpen en de vrede te bevorderen.

Na de Tweede Wereldoorlog waren de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten de enige twee machtige landen die overbleven. Nu Duitsland verdeeld is tussen de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten, beginnen de spanningen tussen de twee landen toe te nemen. De Koude Oorlog begon. Dit was een oorlog waarin de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten niet rechtstreeks vochten, maar elk een grotere invloed dan de ander op de wereld wilden hebben. De Sovjet-Unie wilde het communisme over de hele wereld verspreiden. (Communisme is het geloof dat de regering de economie moet bezitten om iedereen gelijk te maken). Truman geloofde in een beleid dat 'containment' heette: dat de VS het communisme moest indammen en voorkomen dat het zich zou verspreiden. Truman verklaarde de Truman Doctrine, die inhield dat de Verenigde Staten geld moesten geven aan Turkije en Griekenland, zodat zij sterk genoeg zouden zijn om zich tegen het communisme te verdedigen.

Truman stuurde het Congres zijn "Fair Deal". Het was gebaseerd op Roosevelt's New Deal. Het gaf meer geld aan onderwijs, meer geld aan boeren, en een hoger minimumloon voor arbeiders. Vakbondsleiders vroegen hem om hogere lonen en meer voordelen.

Toen de mijnwerkers staakten, liet Truman het ministerie van Binnenlandse Zaken de mijnen overnemen. Truman sympathiseerde met de arbeidersklasse, maar toen er een grote spoorwegstaking was, vond Truman dat die onwettig was. Hij vond het ook oneerlijk tegenover mensen die niet aan het werk konden omdat de spoorwegen niet liepen. Hij reageerde door te dreigen de stakers te dwingen het leger in te gaan als ze niet weer aan het werk gingen.

Truman de-segregeerde het leger, waardoor zwarten en blanken samen konden vechten.

In 1948 nam Truman het op voor een tweede termijn als president tegen Thomas Dewey. Hij was de underdog en iedereen dacht dat hij zou verliezen. De Chicago Tribune publiceerde op de avond van de verkiezing een krant met de titel "Dewey Defeats Truman". Tot ieders verrassing won Harry Truman de verkiezingen.

De Koreaanse Oorlog

Op 25 juni 1950 viel Noord-Korea Zuid-Korea aan. China steunde Noord-Korea. Noord-Korea wilde het communisme naar Zuid-Korea brengen.

De VS vochten de Koreaanse oorlog om Zuid-Korea te verdedigen en te voorkomen dat het communisme zich daar verspreidde. Generaal Douglas MacArthur wilde China bombarderen. Truman vond het te gevaarlijk om dat te doen, dus ontsloeg hij MacArthur. Veel mensen respecteerden MacArthur, dus waren ze boos op Truman. Hij maakte Mathew B. Ridgeway generaal.

Aan het eind van zijn ambtstermijn bereikte Harry Trumans populariteit een historisch dieptepunt. Hij was zeer impopulair omdat duizenden Amerikanen waren omgekomen in de Koreaanse Oorlog; er was een gemiddelde hoeveelheid corruptie in zijn regering; en mensen beschuldigden veel van Trumans medewerkers ervan communisten te zijn. Hij verliet zijn ambt op 20 januari 1953. De Koreaanse oorlog eindigde ongeveer zes maanden later.

Naarmate de tijd verstreek, werd Trumans reputatie beter. Veel historici geloven nu dat Harry Truman een groot president was.

Hiroshima na getroffen te zijn door de eerste atoombom
Hiroshima na getroffen te zijn door de eerste atoombom

Soldaten laden melk in een vliegtuig op weg naar West-Berlijn tijdens de Berlijnse luchtbrug
Soldaten laden melk in een vliegtuig op weg naar West-Berlijn tijdens de Berlijnse luchtbrug

Later leven

Truman verhuisde terug naar Missouri. Hij overleed op 26 december 1972 in Kansas City, Missouri aan meervoudig orgaanfalen veroorzaakt door longontsteking op de leeftijd van 88 jaar.

Verwante pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3